July 30th, 2011

Look to our professors for answers

 MANY challenges confront the nation. They need solutions. Otherwise, they can derail the country's move into high income status. One major challenge is our depleting oil reserves. Petroleum is our major revenue earner. Any decline in production can upset the nation's budget. Soon we will be a net importer. One study suggests it may even happen as early as 2019.

The country's other consistent performer is palm oil. It is running short of land to expand. The only place where the price of land is still acceptable is Sarawak. Even there, the process to acquire land is complicated. Industry players now look at Africa, particularly Liberia and Ghana, to expand. Unlike petroleum, at least for palm oil, the industry can still fall back on Research And Development to increase production.

While the country's key revenue earners are showing signs of potential decline or stagnation, the country's expenditure on fuel and food subsidies takes a big chunk of the annual budget. Admittedly, it is not easy to reduce or phase out such subsidies. It may even be political suicide. It has to be done in stages.

Nowadays, society is more educated and better informed. They are becoming more vocal in protesting projects which compromise their safety and health. Projects which negate environmental well-being are not looked upon too kindly. Take nuclear energy, for example. Soon after the debacle in Fukushima, the public has grown more nervous about anything radioactive. Even the slightest mention of radioactivity would set off a string of objections to projects.

Such is the case with the rare earth project in Kuantan. Though international experts have come out with assurance that the risks are manageable, this has not silenced the critics. Some say the views of experts are no longer respected here. Is this a healthy development? Unless it is recognised that virtually all technologies carry some risks, it will be very difficult for the nation to truly benefit from the opportunities that new technology-based businesses present. The question should be whether the risks are manageable or not.

Even today's nuclear reactor designs are relatively safer compared with earlier ones. They are now talking about third and fourth generation nuclear power plants. Improvement continues. In fact, scientists are now experimenting with new fuels such as thorium to replace uranium which experts claim will further improve the safety aspects of nuclear power. Despite all the publicity over the incident in Japan, the radioactivity there is still well contained locally. The number of fatalities is also considered low.

This should be quite encouraging considering the fact that the Fukushima plants are of the older design. But an important question to ask is why Japan, which went through all the pain of Nagasaki and Hiroshima, still chose to invest in nuclear. I am sure we cannot buy the argument that the Japanese are less concerned about losing lives. Like all humans, the Japanese also want to live long. That is the reason why anti-ageing formula sells well in Japan. Maybe they look at climate change as the bigger enemy. For that matter, why are the oil-rich countries of the Middle East also committing to invest in nuclear power? This is despite the fact that their oil reserves can last a very long time.

For two days, on July 7 and 8, the National Professorial Council had their first national congress. Almost 1,400 professors in the country descended on Kuala Lumpur to discuss among other issues the implications of climate change on the country; the energy options for the country, including whether we should invest in nuclear power; the new emerging science-based businesses that Malaysia can benefit from; the ecosystem for scientific research in the country; and the issues surrounding science education in the country.

They came from various disciplines ranging from pure and applied science to social science. All the 20 public universities of the country were represented. Nowadays, most of the global issues require a multi-disciplinary approach to develop solutions.

When implementing new technologies, an understanding of the socio-political impact is crucial. This is why social science research has become more important. The organisers are quietly hoping that their deliberations will be taken up by the media for eventual publicity. Public awareness is critical.

The congress did eventually generate a lot of new ideas. All in all, a total of 14 resolutions were passed. All talked about pushing the country's envelope to better compete in the knowledge-based, innovation-led economy. The professors are among the nation's best brains. They can offer clues to some of the country's challenges. How does Malaysia move on the question of nuclear energy? How can Malaysia strategise to benefit from the green economy? How can Malaysia profit from the hidden and untapped wealth in the country's vast biodiversity? How can we better manage our water? How can we attract more bright students to the science profession? These are some questions looking for answers.

If we are to effectively deal with the many challenges confronting the country, and profit from the many opportunities, the assembly of the country's professors is definitely a forum where we can look to possible answers. It is high time we listen closely to their ideas. It is time to tap on the country's professors.

Dr Ahmad Ibrahim is a fellow of the Academy of Sciences Malaysia

Source: The NST Home OPED 2011/07/28 Look to our professors for answers

Slightly more men than women in Malaysian population

 PUTRAJAYA: Malaysia now has a population of  28.3 million, compared with 23.3 million a decade earlier, with men outnumbering women, according to the Malaysian Population and Housing Census 2010.

The male population is 14.56 million while female 13.77 million, said Minister in the Prime Minister's Department Tan Sri Nor Mohamed Yakcop when announcing the report here Friday.

He said the average annual population growth rate was 2 percent from 2000 to 2010, declining from 2.6 percent from 1991 to 2000.

"Unlike previous reports which incorporated initial census data, this report contains final data which had taken into account the errors in the survey and content derived from the Census Survey Evaluation Investigation," he said.

The 2010 census was the fifth census conducted to generate useful data for planning and implementation of the national development policy.

Previous censuses were conducted in 1970, 1980, 1991 and 2000. Nor Mohamed said Selangor registered the highest population with 5.46 million followed by Johor (3.35 million) and Sabah (3.21 million) while Putrajaya had the smallest with 72,413 people followed by Labuan (86,908).

He said Kuala Lumpur was the most densely populated area with 6,891 people per sq km followed by Penang (1,490) and (1,478).

Apart from Kuala Lumpur and Putrajaya, whose level of urbanisation is 100 percent, Selangor and Penang recorded high level of urbanisation at 91.4 percent and 90.8 percent respectively, he added.

He said states with low level of urbanisation were Kelantan (42.4 percent), Pahang (50.5 percent) and Perlis (51.4 percent).

Nor Mohamed said of 28.3 million people in the country, Malaysian citizens accounted for 91.8 percent and non-citizens 8.2 percent.

Nor Mohamed said bumiputera accounted for 67.4 percent of Malaysian citizens followed by Chinese (24.6 percent), Indians (7.3 percent), others (0.7 percent).

He said in the peninsular, the Malays accounted for 63.1 percent of the population while in Sarawak, the Ibans (30.3 percent) and in Sabah, the Kadazan/Dusun (24.5 percent).

Chief statistician Datuk Wan Ramlah Wan Abdul Raof was present. - Bernama

Source: The STAR Home News Nation Friday July 29, 2011

Dilema lelaki 50-an

 ADAKAH anda berusia 50 tahun ke atas dan setiap malam bangun lebih daripada sekali untuk buang air? Anda tidak lena tidur dan berasa letih ketika bangun bagaikan tidak tidur sepanjang malam?

Inilah beberapa daripada simptom BPH atau Benign Prostatic Hyperplasia (BPH).

Keadaan ini boleh memudaratkan kesihatan selain menyebabkan pundi kencing terasa masih penuh walaupun baru keluar dari tandas.

Ini disebabkan oleh pembesaran kelenjar prostat yang lazim berlaku di kalangan lelaki yang berusia 50 tahun ke atas, kata Datuk Dr. Rohan Malek, Ketua Khidmat Urologi, Hospital Selayang semasa taklimat mengenai saringan percuma bagi orang ramai mengenai BPH dan kempen kanser prostat, baru-baru ini.

BPH merupakan penyakit paling lazim di kalangan kaum lelaki di seluruh dunia. Tiga peratus daripada penghidapnya mati kerana penyakit ini.

"BPH bukan kanser. Bagaimanapun, komplikasi lain boleh muncul memandangkan ia ialah penyakit yang menular.

"Jika ia tidak dirawat, terdapat risiko terpaksa menjalani pembedahan berkaitan dengan BPH ataupun kerosakan buah pinggang," kata Dr. Rohan.

Beliau mengakui bahawa BPH masih kurang didiagnosis dan orang ramai masih kurang mendapatkan rawatan mengenainya.

Kempen saringan percuma yang diadakan untuk orang ramai mampu mewujudkan kesedaran di kalangan kuam lelaki di negara ini untuk mengesan dan merawat BPH di peringkat awal.

Kajian epidemiologi oleh Persatuan Urologi Malaysia juag merupakan usaha mengatasi kekurangan maklumat mengenai penyakit prostat dalam pelbagai kumpulan umur dan etnik di Malaysia.

"Populasi yang disasarkan bukan sahaja membabitkan penduduk Lembah Klang tetapi juga mereka di selatan Perak, barat Pahang dan utara Negeri Sembilan.

"Data aliran simptom saluran kencing bawah (LUTS) dalam kalangan lelaki di Malaysia adalah terhad.

"Kami mahu mereka memahami dengan lebih baik risiko penyakit ini," kata Datuk Dr Selvalingam Sothlingam, Pakar Urologi di Kementerian Pertahanan dalam taklimat sama yang berlangsung di Akademi Perubatan Malaysia, baru-baru ini.


Prostat merupakan sebuah kelenjar yang kecil, lebih kurang saiz sebuah walnut dan ia membesar dengan signifikan sehingga usia baligh dan selepas itu terhenti setakat usia 40 tahun. Selepas itu ia mula membesar semula pada kebanyakan lelaki dan pada sesetengah orang ia terus membesar mengikut usia.

Lebih kurang separuh daripada kaum lelaki akan menghidap satu daripada tiga penyakit prostat atau mungkin lebih daripada satu.

Penyakit-penyakit lain LUTS termasuk barah pundi kencing, batu karang pundi kencing, kanser prostat atau sekatan ureter yang boleh menghasilkan simptom lebih kurang sama seperti yang berlaku dalam BPH - aliran kencing yang tidak lancar, susah untuk buang air dan lazimnya kesukaran dalam memulakan proses buang air.

Prosedur pembedahan paling lazim bagi rawatan BPH ialah TURP ataupun transurethral resection of the prostate untuk mengeluarkan tisu prostatik bagi membentuk saluran yang lebih besar yang melancarkan proses buang air.

Bagaimanapun, pembedahan untuk mengeluarkan kelenjar yang sangat besar atau prostatektomi boleh menyebabkan pengurangan segera dalam simptom tetapi kemungkinan pertumbuhan semula prostat yang menyebabkan sekatan ini dijangka berulang dalam lebih kurang lima peratus daripada pesakit-pesakit ini.

"Kami melakukan dua hingga tiga pembedahan seminggu di Pusat Perubatan Universiti Malaya (PPUM). Kami cuba elakkan pembedahan pada pesakit yang lanjut usia kerana khuatir akan komplikasi yang mungkin terjadi. Pembedahan buat masa ini dijalankan menggunakan robot di seluruh dunia termasuk di Kuala Lumpur dan Kuching," kata Prof. Azad Hassan Abdul Razack, seorang pakar bedah di PPUM.

Di Hospital Selayang, lebih kurang empat pembedahan prostat dilakukan setiap minggu.


Proses saringan membabitkan mikroskopi kencing, meter aliran kencing dan ukuran sisa yang tinggal selepas buang air, dan ukuran isi padu prostat transrectal yang dijalankan selepas mendapat kebenaran daripada mereka yang ingin tahu kedudukan kesihatan kelenjar prostat masing-masing.

Saringan ini telah dilaksanakan oleh pasukan urologi dari Hospital Kuala Lumpur (HKL), Hospital Selayang, PPUM dan Pusat Perubatan Universiti Kebangsaan Malaysia (PPUKM), pada setiap hujung minggu sepanjang bulan Julai.

Pada minggu pertama Julai, dari pukul 8 pagi hingga 5 petang, mereka yang berminat telah menjalani saringan di Hospital Selayang, Hospital Tengku Ampuan Rahimah di Klang dan PPUKM, manakala di Hospital Serdang dan UMMC ujian saringan telah dijalankan pada 9 dan 10 Julai sementara 16 dan 17 Julai pula menyaksikan HKL dan Hospital Sungai Buloh menjalankan saringan bagi kesihatan kalenjar prostat.

Hospital Angkatan Tentera Tuanku Mizan yang hanya terbuka bagi veteran angkatan tentera juga telah melakukan saringan pada 16 dan 17 Julai, 2011 lalu.

Kanser prostat sebenarnya penyakit yang boleh dirawat tetapi menguruskan penyakit ini bukan tugas yang mudah.

Pengesanan awal kanser prostat mungkin kunci utama dalam merawat penyakit ini dan kesedaran serta simptom yang berkaitan dengan prostat, faktor risiko kanser prostat serta perkakas yang terdapat bagi saringan adalah penting. - BERNAMA

Sumber: Utusan Malaysia Kesihatan 

Apabila Melayu tidak mahu bela bangsanya

“SAYA dan isteri ingin menghadiri majlis konvokesyen anak kami di United Kingdom, jadi kalau saudara ingin saya luluskan overdraf ini, kenalah saudara bagi bahagian perbelanjaan untuk dua orang ke London,” begitulah bunyi kata-kata seorang pengurus bank cawangan yang saya berurusan dulu.

Ketika itu saya perlu menghantar wang pengajian untuk anak saya di Amerika Syarikat yang tiada biasiswa. Tanpa segan silu pengurus bank itu melakukan rasuah. Begitulah keadaannya sekarang dengan rasuah.

Orang Melayu tidak lagi segan silu melakukan atau menerima rasuah. Ramai orang sedar rasuah di negara kita tetapi tidak mahu bercakap tentangnya.

Macam juga pelacuran yang berleluasa. Diserbu berpuluh kali sekali pun bapak-bapak ayam akan terus menjalankan urusan mereka. Sebelum diserbu mereka sudah tahu.

Kita melihat mereka yang dituduh melakukan rasuah kebanyakannya orang Melayu dan ada yang berpangkat tinggi dalam kerajaan.

Sikap ingin mencari jalan pintas kekayaan ini memang jelas kerana “kalau saya tak lakukan orang lain pun akan lakukan” menjadi sikap utama mereka ini. Kalau kos projek digandakan sudah menjadi lumrah.

Seperkara lagi yang kerap juga berlaku kepada mereka yang menghantar cadangan projek mereka ‘diculik’ oleh orang lain termasuk di peringkat atasan.Telan sajalah air liur.

Pada bulan Ramadan, kita tahu ketua-ketua industri akan menghilangkan diri kerana mereka akan dikepung untuk mendapatkan duit raya yang bukan sikit-sikit. Tengok pangkat orang yang meminta. Jadi ramailah kapten industri ini yang pergi melakukan umrah di bulan puasa.

Pada bulan Ramadan juga orang Melayu berpusu-pusu berbuka puasa di hotel-hotel yang tidak tentu halal haramnya. Diberitakan daripada 2,000 hotel di bandar raya Kuala Lumpur, hanya dua peratus (2%) saja yang diberi taraf halal oleh Jakim – bermakna hanya empat hotel saja yang halal.

Tapi orang Melayu tak kira itu semua. Janji seronok walaupun kena bayar berpuluh-puluh ringgit. Kedai mamak dan kopitiam pun tak dijamin halalnya.

Seperkara lagi pada Ramadan ini maka keluarlah kelulusan untuk berniaga gerai di merata tempat. Semua orang tahu ada yang dapat kebenaran menjalankan warung menjual permit berniaga kepada orang lain untuk membuat untung. Yang asal RM200 boleh jadi RM20,000 dan ramai yang juga sanggup kerana pendapatan satu bulan di bulan puasa boleh mengatasi pendapatan 11 bulan yang lain.

Begitulah juga keadaannya dengan lain-lain lesen yang diberikan kepada orang Melayu. Contohnya di pasar Chow Kit kita tahu yang mengendalikan gerai-gerai di situ semuanya orang asing sedangkan lesen dikeluarkan kepada orang Melayu sini.

Kalau ada pemeriksaan, tuan punya akan mengaku yang berjual itu pekerja mereka. Semuanya hendak mencari jalan pintas untuk kaya cepat.

Terbaru, Timbalan Perdana Menteri mengatakan pasar tersebut akan dibangunkan semula. Patut pun selepas lebih 50 tahun keadaan kotor dan serabut pasar tersebut dibersihkan.

Tahun 1994 dulu, 100 lesen untuk pengurusan aset dikeluarkan. Modal berbayar diperlukan ialah RM2 juta. Ramai yang belum mula operasi pun sudah hendak menjual lesen mereka dengan syarikat sekali berkali ganda pula walaupun sehari pun belum beroperasi.

Sejak kejayaan Dasar Ekonomi Baru menaikkan taraf orang Melayu kepada kelas menengah, maka ramailah anak Melayu yang berpeluang mendapat pengajian tinggi di luar negara dan ramailah yang menjawat jawatan tinggi dalam kerajaan dan dalam swasta.

Yang peliknya ada sesetengah daripada mereka ini sudah menganggap membela orang Melayu sudah tidak lagi fashionable baik dalam sektor awam mahupun sektor swasta.

Rata-rata apabila ada perjumpaan atau majlis makan malam di kalangan orang bukan Melayu dan orang asing, mereka akan mengatakan penghalang kepada usaha pentadbiran Najib untuk melakukan transformasi ialah tuntutan orang Melayu oleh kumpulan tertentu.

Mereka lupa kalau dikira perbelanjaan untuk Rancangan Malaysia Pertama sehingga Kesembilan tiap-tiap satu sebanyak RM200 juta darab untuk 9 kali maka berjumlah RM1.8 trilion. Siapa yang meraih keuntungan daripada jumlah tersebut, tentu sekali bukan orang Melayu. Hak milik saham pun setakat 21.8 peratus saja.

Sedar tak sedar tanah milik Melayu pun berkurangan. Di pihak kerajaan negeri misalnya banyak usahasama dengan bukan Melayu dilakukan untuk memajukan sesuatu kawasan yang bernilai tinggi.

Apabila perumahan siap, yang membeli dan menduduki pangsapuri atau rumah tersebut bukannya orang Melayu kerana orang Melayu tidak mampu membeli rumah tersebut kerana mahal. Jadi tanah yang dulunya milik kerajaan kini dimiliki oleh individu bukan Melayu.

Tanah milik Melayu diberikan status tanah rizab Melayu dan nilainya lebih rendah daripada tanah bukan Melayu. Kalau dimajukan orang Melayu akan mendapat nilai yang lebih rendah.

Tetapi jangan hairanlah kalau tanah rizab Melayu atau tanah khas untuk orang Melayu boleh jatuh ke tangan orang bukan Melayu seperti di Kelantan yang dulunya ketat dengan undang-undang menjual tanah kepada bukan Melayu.

Di mana-mana kawasan yang telah digariskan sebagai kawasan pembangunan ekonomi serantau, nilai tanah sekeliling kawasan pembangunan tersebut seperti Iskandar dengan sendirinya akan naik. Maka orang Melayu yang milik tanah di kawasan tersebut akan menjual tanah mereka. Inilah keadaan yang berlaku sekarang.

Sepatutnya suatu pangkalan maklumat yang kerap dikemaskinikan tentang tanah milik Melayu seluruh negara ini perlu diwujudkan supaya jangan sampai tergadai tanah Melayu. Kalau orang Melayu hendak menjual tanah mereka, biarlah yang membelinya orang Melayu.

Orang Melayu yang kaya raya patut mempertahankan tanah orang Melayu ini. Jangan pula orang bukan Melayu guna orang Melayu. Itu namanya tidak bermaruah.

DATUK SALLEH MAJID ialah bekas Presiden Bursa Saham Kuala Lumpur (kini Bursa Malaysia)

Sumber: Utusan Malaysia Rencana 30/07/2011 Oleh Sarana Salleh

Antara impian dan realiti Harimau Malaya

Kecewa dan derita. Itulah perasaan yang paling sesuai diungkapkan dan dirasai oleh rakyat Malaysia ketika menyaksikan keputusan perlawanan kelayakan Piala Dunia antara Malaysia dengan Singapura.

Walaupun telah menjadi adat perlawanan, ada menang kalah, tetapi kekalahan yang dialami itu menunjukkan betapa kualiti permainan masih belum berupaya menyaingi pasukan lawan yang dilihat lebih baik kualitinya berbanding pasukan negara.

Walaupun sorakan semangat dan sokongan peminat yang memenuhi setiap ruang kosong di Stadium Bukit Jalil, ia tidak memadai untuk menyuntik semangat pemain supaya berjuang untuk mencipta kejayaan.

Dari awal lagi iaitu ketika kejohanan Piala Suzuki, diikuti dengan Liga M, perlawanan persahabatan dengan pasukan dari EPL, menampakkan beberapa kepincangan pasukan yang masih belum berupaya diperbaiki walaupun pemain-pemain didedahkan dengan pelbagai perlawanan dan pelbagai tahap dan kualiti pemain pasukan lawan.

Kemahiran individu, ketepatan hantaran, persefahaman dalam kalangan pemain, kesungguhan, daya kreativiti, susuk fizikal masih pada tahap yang sama walaupun kita menyedari bahawa aspek-aspek itu penting dan sebagai pakej untuk mencipta kejayaan.