July 7th, 2012

Cane a good deterrent

I REFER to the letter “Caning is not the way” (The Star, July 5). I believe that teachers must be given the power and freedom to discipline unruly pupils.

Caning should be reintroduced for very bad behaviour; behaviour that would not be tolerated today, such as vandalising school property or assaulting teachers.

The cane is a good deterrent and, while it may be the last resort, everyone wants to see more ­discipline in our schools.

It’s not about making school life miserable but about showing children that sanctions will be enforced and that their actions will have consequences.

Nowadays teachers ignore cases of bullying because they know they cannot realistically do much to stop it. So in effect, bullying has gotten a lot meaner.

In 2008, The Times Educational Supplement (US) surveyed 6,162 teachers. Support for a return to corporal punishment was strongest among secondary school teachers, with 22% backing the idea compared with 16% in the primary schools.

In Thailand, a ban was introduced by the government following the serious injury of a student who was caned by his teacher.

However, the greatest opposition to the ban came from teachers as they were unhappy at their loss of power.

Of course this is not a matter of ‘power’, but the teachers felt that they had not been consulted over the ban and were worried about the effect it would have on students.

Teachers’ groups claimed that banning the cane would make students more aggressive.

Without the cane, they felt students would show no respect for teachers.

They felt that physical punishment was necessary to control unruly students, and this feeling was supported by many parents, too.

I find the most efficient way of deterring bad behaviour is embarrassment.

Sure, children need to learn to be independent and need to learn from their mistakes, but isn’t that what corporal punishment is for?

Corporal punishment is not abuse and will not lead to death. Abuse, however, will lead to death.

If you have crossed the line you will definitely know because there is a brief time limit to all corporal punishment, and there is really one instrument that can be used (which cannot kill), and is applied to a limited amount of areas.

If you use corporal punishment efficiently and effectively, it keeps the members of the school’s criminal fraternity out of the justice system later in life and gives them a chance to escape from their backgrounds and make something of their lives.

There will always be those who abuse the system, but that does not mean the system does not work.

Children need to learn of these consequences. The administration of corporal punishment will make them grow up to become responsible citizens.

JACK WONG KIN TUNG Ipoh Source: The STAR Home News Opinion Saturday July 7, 2012 

How do adults learn?

TAILOR LESSONS: Understanding the characteristics of mature learners makes teaching more effective

PART of being an effective teacher at institutions of higher learning is the understanding how adults learn best. Andragogy (adult learning) is a theory that is based on a set of assumptions about how adults learn.

Let us first understand what is learning. Wikipedia defines learning as acquiring new or modifying existing knowledge, behaviours, skills, values or preferences and may involve synthesising different types of information.

Learning may be viewed as a lifelong process of transforming information and experiences into knowledge rather than collection of facts and procedural know-how.

It is the changes in behaviour, attitude and values (which are manifested by change in antiquates), improvement in efficiency and level of skills, and modified or entirely new approaches to deal with issues that show us that learning has taken place.

Malcolm Shepherd Knowles, a famous American adult educator, identified the following characteristics of mature learners that form the basis for adult learning theory:

Adults are autonomous and self-directed

Dolores Fidishun in his article Andragogy And Technology: Integrating Adult Learning Theory As We Teach With Technology cited Knowles as follows: "Adults resent and resist situations in which they feel others are imposing their wills on them." As a person matures, his self-concept moves from one of being a dependent personality to that of a self-directed human being. "I am always ready to learn although I do not always like being taught," said Sir Winston Churchill.

In tertiary institutions, the teachers must actively involve their students in the learning process and serve as facilitators. They should allow students to assume responsibilities for giving presentations and leading a group.

Use of technology facilitates self-direction by providing capabilities such as branching and skipping sections that a student already understands. There are also multiple forms of presentation of learning material which suit students with various learning styles.

Adults have accumulated a foundation of life experiences and knowledge

Learning is not compulsory, it is contextual. It does not happen all at once, but builds upon and is shaped by what we already know (constructivism).

Adults need to connect new learning to an existing knowledge and experience base. To help them do so, teachers should link lessons to students' experiences and knowledge relevant to the topic.

Adults are goal-oriented

They learn what they need to learn. They are focused on achieving their goals. For example, they will consult literature when:

They have to answer an unfamiliar question or solve a novel problem.

They have to give a presentation about a new/unfamiliar topic or update their previous presentations.

They want to conduct research.

They find a topic interesting and relevant to their field.

To fulfil this requirement, teachers have to relate teaching sessions and topics to students' future careers and goals. Adult learners appreciate an educational programme that is organised and has clearly defined learning outcomes.

Adults are oriented towards relevance

Learning has to be applicable to their work or other responsibilities. There must be a relevant reason for learning something.

This need can be fulfilled by letting students choose projects (for example an elective) that reflect their own interests.

This objective can also be achieved by asking students to reflect on the teaching sessions.

For example, at the end of a class, students may be asked what else they would like to learn in relation to a particular area. An article entitled "Adult learning theory and principles" (http://www.qotfc.edu.au/resource/index.html?page>65375) states : "They (adults) understand more about a topic when it is directly relevant to the work context."

Adults are practical

They concentrate on the aspects of learning most useful to their work. They may not be interested in knowledge for its own sake.

Teachers must tell students explicitly how the particular learning will help them in their job.

Adult students prefer learning in real life situations. They want to move from classroom and textbook mode to hands-on problem-solving where they can see how the learning applies to life and work context. Arranging field trips, visiting workplaces and using realistic examples will engage them.

Adult like to be respected

Teachers must acknowledge the wealth of experiences that adult learners bring to the classroom. These students must be treated as equals in experience and knowledge, and should be allowed to voice their opinions freely.

By applying these principles to their teaching, lecturers can improve their skills.

By ALAM SHER MALIK Source: New Straits Times Learning Curve July 1, 2012 

Tempias kecanggihan teknologi maklumat

KITA berhenti sejenak untuk memerhati senario yang ada di sekeliling kita pada hari ini. Di kiri kanan kita akan kelihatan manusia yang sibuk dengan telefon bimbit di tangan masing-masing. Di mana-mana sahaja; di rumah, di kedai mamak, di pasar raya, pejabat, sekolah dan di mana jua masing-masing sibuk dengan gajet sendiri.

Sayangnya terhadap gajet ini adalah seperti kekasih hati dan kalau tertinggal telefon bimbit di rumah sehari - serasa seperti tidak lengkap hari itu dan hidup dalam kegelapan. Kalau telefon berbunyi, terus diangkat tidak kira walaupun sedang memandu. Panggilan perlu dijawab segera kerana khuatir jika ada hal penting walaupun sedang memandu atau dalam bilik mesyuarat. Paling tidak membalasnya dengan SMS. Gajet kalau tidak disentuh sehari serasa macam gelap gelita dunia.

Kita tidak menafikan kepentingan teknologi maklumat membawa kemajuan dan kebaikan dalam hidup manusia, namun kewujudannya menghadirkan juga pelbagai ancaman daripada pihak yang tidak bertanggungjawab. Jika kita melihat dari sudut negatif kecanggihan teknologi internet menyebabkan pelbagai jenayah tradisional dalam bentuk moden seperti memeras ugut, menipu, dan menyebarkan fitnah.

Baru-baru ini di Batu Pahat seorang remaja dibunuh berhubung sindiran di Facebook. Mangsa Aw Soo Ming, 17 tahun meninggal dunia walaupun mangsa bukanlah orang yang memberi komen di Facebook tetapi kawannya. Hanya ayat-ayat dalam Facebook boleh membunuh manusia. Kes pergaduhan, cerai dan putus hubungan dalam SMS seakan-akan trend pada hari ini. Kenapa perlu berbicara dalam SMS dan mengugut sesama kita?

Salah faham yang wujud perlu diselesaikan dengan cara baik, bukan dengan kekerasan. Apa kata kita duduk bersama bincang dari hati ke hati barulah dapat diselesaikan masalah. Tetapi apa yang anehnya ialah manusia hari ini tidak lagi berani berdepan dan lebih menyedihkan menggunakan SMS serta e-mail untuk memberi komen berjela-jela. Berperang dalam Twitter sehingga mengeluarkan kata-kata kesat dan lucah. Kata mereka lebih senang menaip daripada bertentang mata dan tempiasnya kemajuan teknologi hingga mengorbankan nyawa.

Zaman teknologi kini semakin canggih dengan wujudnya telefon-telefon pintar seperti Blackberry, Galaxy Tab, iPhone4, yang terbaru Samsung Galaxy S3 sehingga perlu ditempah. Semua produk terbaru mesti ada di tangan barulah nampak bergaya apatah lagi dengan tawaran pakej telefon yang sangat menarik.

Internet menjadi medan utama untuk mendapatkan semua maklumat. Pelayar-pelayar Internet dapat melayari Internet bila-bila masa dengan Ipad 3, Galaxy Tab dan pelbagai lagi cara berhubung seperti Blackberry Messenger BBM dan Whatsapp.

Itulah penangan kecanggihan teknologi masa kini. Malah jika tidak membuka Facebook sehari serasa tidak sempurna hidup. Kita dikatakan kolot dan ketinggalan kalau tidak mempunyai Facebook, Twitter dan sebagainya. Anak-anak kecil pun sudah ada akaun Facebook, dan tidak perlu pergi taman permainan lagi.

Namun kajian mendapati pengguna muda telefon bimbit yang kerap mempunyai ingatan yang kurang baik, tindak balas yang perlahan terhadap masa dan membuat banyak kesilapan. Kajian di kalangan 300 pelajar berumur 12 hingga 14 tahun dari 20 sekolah swasta dan negeri di Melbourne baru-baru ini menunjukkan kanak-kanak yang banyak menggunakan telefon bimbit kemungkinan mengorbankan ketepatan bagi mencapai kelajuan.

Zaman dulu kita menulis surat, hantar surat, kad raya, kad hari jadi tapi kini semuanya hanya dengan SMS atau e-mail. Semuanya hanya di hujung jari. Kita tidak perlu lagi mencari sampul surat, setem dan ke pejabat pos apabila tibanya musim perayaan atau hari-hari yang bermakna seperti majlis perkahwinan dan majlis hari jadi. Hanya SMS pun mencukupi. Namun ada yang berkata bahawa menghantar surat lebih bermakna dan menyentuh jiwa berbanding dengan telefon. Setuju tak sentuhan tulisan yang ditulis lebih penting daripada yang ditaip?

Mariapan seorang wartawan memberitahu saya bahawa jika dia dijemput melalui telefon untuk menghadiri majlis kahwin, dia tidak akan pergi sebab tidak nampak keikhlasan. Katanya, bukan dia sombong tetapi perlulah mengikut adat dan resam yang dipegang selama ini.

Jika yang menjemputnya itu kawan, mungkin dia boleh pertimbangkan lagi. Tetapi jika saudara mara, maka sepatutnya dihantar kad jemputan ke rumah barulah dia akan pergi. Barulah nampak di hadapan mata wujudnya kemesraan dan kukuhnya ikatan keluarga.

Kenyataan ini disokong oleh Dr. Sharil Nizam Sha'ari pensyarah kanan di Universiti Teknologi Mara (UiTM) bahawa penggunaan kad masih penting dan popular untuk menghormati seseorang khususnya keluarga dan saudara mara untuk majlis besar dan penting kerana ikatan kekeluargaan amat penting.

Zaman dulu dan kini sudah tidak sama. Saya melihat dari aspek kecanggihan teknologi, dan dari satu sudut lagi kita melihat bahawa peralatan canggih di pasaran sebenarnya mula merenggangkan ikatan kekeluargaan dan hubungan sesama kita untuk berjumpa dan berbual secara bersemuka. Kita menjadi lebih menyendiri dan menghabiskan waktu di hadapan alatan canggih ini. Masa makan bersama keluarga pun masih menjeling telefon bimbit sambil tersenyum-senyum. Tidak ada lagi gurau senda dan berkongsi cerita.

Namun kita perlu sedar bahawa, semuanya ini akan memberi impak yang besar dalam kehidupan kita bukan sahaja dalam keluarga namun impak kepada perpaduan negara.

Dulu, kita jiran tetangga bermain batu seremban, congkak, gasing, lompat galah, guli, aci sorok-sorok, jala itik dan melakukan aktiviti-aktiviti sukan bersama-sama tanpa mengira kaum. Semasa bermain tidak pula wujud perasaan marah dan benci. Jika berselisih faham pun sekejap sahaja dan tidak ada rasa untuk berkelahi, malah jika tidak sepakat dalam keputusan pun masih ada semangat setiakawan. Pelbagai gelar pelik-pelik yang diberi oleh kawan-kawan tetapi kita masih boleh bermain bersama-sama dengan perasaan hormat dan akrab.

Jika hari ini kita tidak pernah lagi bermain bersama-sama, bagaimana kita boleh bersatu kalau hanya dengan kecanggihan teknologi. Sekurang-kurangnya dapat bermain bola di taman permainan dengan berbilang kaum sudah cukup baik. Menurut Syahbudin Abdullah penerbit di RTM, kecanggihan teknologi menjurangkan komunikasi antara kita dan itulah antara punca perpaduan tidak dapat dicapai.

Jika ditinjau keadaan remaja hari ini yang banyak melayari internet tidak dapat memiliki kehidupan sosial yang baik dan mereka menjadi seorang remaja yang obses, paranoid dan ketagih untuk berkomunikasi di alam maya. Remaja kurang bergaul dan tempiasnya, hubungan kekeluargaan menjadi renggang.

Teknologi masa kini punca perpaduan kerana kita diajar berdikari dan menyendiri mencari maklumat sendiri. Bila lama hidup sendiri kita hilang kawan, persaudaraan dan tidak tahu membawa diri, akhirnya perhubungan sosial menjadi tawar dan hambar. Fikirkan bersama tentang perlunya kita meletakkan keluarga, sahabat dan orang yang kita sayangi sebagai nombor satu dan berikan sepenuh perhatian apabila bersama mereka. Letakkan gajet di tepi sebagai nombor dua. Bicaralah dari hati ke hati dan kongsi isi hati dengan orang yang kita sayangi. Salam 1Hati.

DR. JESSICA ONG HAI LIAW ialah Timbalan Pengarah Bahagian Kepimpinan, Korporat dan Perhubungan Antarabangsa dan pensyarah Kanan di Universiti Pertahanan Nasional Malaysia  Sumber: Utusan Malaysia Online Rencana 04/07/2012

Ke arah peningkatan taraf hidup rakyat

MEMANG benar bahawa penyertaan wanita dalam pasaran buruh di negara ini meningkat daripada 37 peratus pada 1970 kepada 49 peratus pada 2011, namun ia belum mencapai matlamat yang disasar, terutamanya bagi wanita yang berpendidikan tertiari.

Maka, demi mencapai hasrat negara meningkatkan penyertaan wanita dalam pasaran buruh, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak baru-baru ini mengumumkan di Invest Malaysia di mana mulai 2013, insentif potongan cukai dua kali akan diberi ke atas perbelanjaan latihan yang ditanggung oleh syarikat yang menggaji semula wanita selepas lama berhenti kerja.

Perdana Menteri juga meminta syarikat utama yang tersenarai di Bursa Malaysia supaya menyatakan dalam laporan tahunan mereka mengenai dasar yang dilaksanakan bagi menggalak dan menyokong penyertaan wanita seperti pelaksanaan waktu kerja yang fleksibel.

Dalam pada itu, untuk meningkatkan kebolehpasaran siswazah menganggur, kerajaan melaksanakan Program Skim Latihan 1Malaysia yang dilancarkan pada 1 Jun 2011. Program ini dibangunkan dengan kerjasama syarikat untuk meningkatkan kebolehpasaran graduan. Program ini ditawarkan kepada graduan yang mempunyai kelayakan minimum Ijazah Sarjana Muda dan menganggur sekurang-kurangnya enam bulan lepas tamat pengajian. Keutamaan diberi kepada siswazah menganggur daripada golongan berpendapatan rendah. Syarikat yang menyertai program ini diberi potongan cukai dua kali ke atas elaun bulanan tidak kurang daripada RM1,000 yang dibayar kepada graduan.

Satu lagi faktor pertumbuhan ialah pengekalan kos hidup rendah yang meningkatkan kuasa beli yang lebih tinggi. Pendapatan per kapita kini mencatatkan kira-kira AS$9,500, pencapaian 25 kali ganda lebih tinggi daripada yang dicatatkan pada 1970. Pendapatan per kapita dari segi pariti kuasa beli meningkat 13 kali ganda kepada AS$17,250. Inflasi yang rendah juga sangat penting untuk pembangunan ekonomi.

Sehubungan itu, pengekalan harga yang stabil dan rendah adalah satu daripada tugas utama kerajaan. Walaupun dalam pasaran bebas, harga barang-barang keperluan terpilih dikawal dan pergerakan harga di pasaran dipantau. Aktiviti pengambilan untung berlebihan dibendung. Ini adalah antara cara Malaysia mengekalkan kadar inflasi yang rendah. Sejak 1970, purata kadar inflasi berada di bawah 3 peratus setahun.

Daya saing Malaysia dapat dikekalkan dan taraf hidup meningkat kerana inflasi yang agak rendah, manakala kemahiran dan produktiviti yang tinggi memberikan pendapatan yang lebih baik membolehkan rakyat mempunyai kuasa beli yang tinggi. Tidak menghairankan, Forum Ekonomi Dunia (WEF) meletakkan Malaysia di kedudukan pertama dari segi peratus perubahan tahunan dalam indeks harga pengguna.

Infrastruktur adalah satu lagi elemen penting pembangunan negara kerana ia mengurangkan kos dan menggalakkan pertumbuhan perniagaan. Satu daripada faktor yang menyebabkan sesebuah negara kekal miskin adalah ketidakupayaan untuk membina infrastruktur asas.

Semakin Malaysia membangun, semakin besar peruntukan dibelanjakan untuk pembinaan jalan raya, pelabuhan, lapangan terbang, bekalan air dan loji janakuasa. Kebanyakannya melalui kaedah perkongsian awam-swasta. Maka, tidak menghairankan apabila Malaysia menduduki tangga ke-18 daripada 142 negara dalam Laporan WEF kerana mempunyai sistem jalan raya dan kereta api yang cekap.

Malaysia juga berjaya memperluas perkhidmatan kesihatan asas yang berpatutan kepada rakyat dan telah mencapai hasil yang membanggakan. Pelaburan yang berterusan dalam bidang kesihatan telah menyumbang kepada jangka hayat yang lebih panjang dan kadar kematian yang lebih rendah setanding dengan negara maju yang lain.

Kini, rakyat Malaysia dijangka hidup lebih lama pada purata umur sehingga 71 tahun bagi lelaki dan 76 tahun bagi wanita. Kadar kematian bayi berkurangan daripada 16 bagi setiap 1,000 kelahiran hidup pada 1990 kepada hanya 6 pada 2010 bagi setiap 1,000 kelahiran hidup. Penjagaan kesihatan telah mencatatkan kemajuan yang ketara dalam Indeks Kualiti Hidup Malaysia (IKHM).

Perumahan adalah asas kepada kesejahteraan hidup rakyat. Salah satu objektif pembangunan Malaysia adalah penyediaan perumahan yang mencukupi, selesa, berkualiti dan mampu dimiliki.

Malaysia memberi keutamaan dalam penyediaan perumahan yang mampu dimiliki yang turut memainkan peranan penting dalam menyokong program pembasmian kemiskinan. Peningkatan kuantiti rumah yang berkualiti adalah penyumbang tertinggi sub-indeks perumahan dalam IKHM. PR1MA merupakan program baru yang dilancarkan pada 2011 untuk membantu isi rumah berpendapatan kurang daripada RM7,500 sebulan untuk memiliki rumah pertama.

Malaysia sentiasa memberi keutamaan kepada pembangunan yang mampan dan konsep ini disepadukan dalam dasar pembangunan negara. Contohnya, kerajaan komited untuk memastikan sekurang-kurangnya 50 peratus kawasan tanah dikekalkan sebagai kawasan hutan. Pada 2010, kawasan tanah hutan hampir dua pertiga daripada kawasan tanah keseluruhan, tidak seperti di beberapa negara maju yang mana kawasan hutannya menyusut teruk. Di samping itu, peningkatan kualiti air sungai dan udara yang lebih baik telah meningkatkan sub-indeks alam sekitar.

Walaupun berhadapan dengan beberapa krisis ekonomi yang berpunca dari ketidakseimbangan ekonomi global namun, ekonomi Malaysia terus berkembang pesat dengan purata pertumbuhan Keluaran Dalam Negeri Kasar (KDNK) sebanyak 6.3 peratus setahun bagi tempoh 1970-2011.

Jumlah dagangan Malaysia mencecah RM1.3 trilion pada 2011 dan merupakan pengeksport ke-25 terbesar dunia. Jika 30 tahun dulu, kerajaan menjadi pemacu utama pembangunan, tetapi hari ini sektor swasta menjadi rakan pertumbuhan yang dinamik dan teguh. Pemodalan pasaran melebihi RM1.3 trilion pada 2011 dan terus meningkat.

Semua kemajuan ini menjawab pertanyaan - bagaimana kerajaan mengukur kualiti hidup dengan cara yang mudah difahami oleh masyarakat. IKHM merupakan komposit indeks yang merangkumi 11 komponen yang berkaitan dengan konsep kualiti hidup. IKHM mula diperkenalkan pada 1999 dan melaporkan peningkatan kualiti hidup sejak 1980.

IKHM 2011 menunjukkan pencapaian pada 2010. Ia mencerminkan rangka kerja dasar kerajaan yang lebih menyeluruh, bukan sahaja meliputi agenda kuantitatif malah merangkumi komponen kualitatif seperti dimensi pembangunan modal insan, sosial dan alam sekitar.

IKHM merupakan instrumen yang boleh diguna pakai dalam memahami perubahan dan peningkatan kualiti hidup rakyat termasuk aspek fizikal, sosial, ekonomi dan psikologi. Ini membolehkan penilaian ke atas keberkesanan dasar sosio-ekonomi sedia ada dengan lebih menyeluruh dan seterusnya boleh dijadikan panduan bagi perancangan masa hadapan.

Namun, kita tidak boleh leka dan hendaklah berpijak di bumi nyata. Pihak kerajaan akui bahawa cabaran masih wujud, namun mempunyai perancangan yang jelas menggerakkan MEB dan Rancangan Malaysia Ke-10, serta program transformasi negara menjadi nyata dan membuahkan hasil.

Pendekatan pembangunan kerajaan mengandungi tiga elemen penting:

n Model pembangunan kerajaan bersifatkan multi-dimensi yang menggambarkan pertumbuhan berkualiti;

n Program transformasi kerajaan telah mengalami evolusi sejak beberapa tahun yang lalu tetapi masih berpegang kepada matlamat utama iaitu perpaduan negara; dan

n Kerajaan sentiasa pragmatik dan konsisten dalam pelaksanaan dasar.

Dunia pada hari ini amat berbeza. Walaupun model pembangunan pertumbuhan berkualiti yang digunakan selama ini menghasilkan kejayaan, namun pihak kerajaan perlu memikirkan cara baru dalam melaksanakan sesuatu perkara. Kerajaan mahu melakukan perkara yang betul dengan kaedah yang betul serta memastikan keperluan semasa dipenuhi tanpa menjejaskan masa depan generasi kini dan masa akan datang.

Apa yang berbeza kali ini adalah penglibatan orang ramai secara lebih meluas, penekanan terhadap ketelusan dan meritokrasi, hala tuju yang jelas dan penanda aras bagi outcome.

Kerajaan akan memastikan negara ini terus makmur dalam semua dimensi iaitu sosial, politik dan ekonomi.

TAN SRI NOR MOHAMED YAKCOP Menteri Di Jabatan Perdana Menteri Unit Perancangan Ekonomi
Utusan Malaysia Online Rencana 05/07/2012