July 27th, 2012

E-mail the most successful way

WHAT if we did not receive all the messages through e-mail but instead through conventional mail?

Electronic mail, or “e-mail”, is one of the most successful methods of communication in this new world governed by technology.

E-mail predicates the existence of the Internet, and played an important role in the creation of it.

Global Internet goes back to 1973, and from then it started replacing the conventional mail for almost every use and people started to embrace the e-mail.

But why do people use the e-mail instead of conventional mail?

For the simple reason that it can be easily created, edited, sent and received. It can be received almost instantaneously, after a few seconds, eliminating all international barriers that exist.

But what if suddenly all Internet e-mail services stopped for an unknown period of time and all the e-mails we sent had to be sent through the conventional mail?

For the answer to this question we have to take into account that an average e-mail is about 75KB in size and we can estimate 75KB to be 7,000 words of plain text.

Using the standard writing in one page should fit 250 words, so in order to print 7,000 words we would need 28 pages.

The e-mail statistics for 2011 available at www.radicati.com say that the average number of e-mails sent/received per user day is 110 for this year and the figure will keep climbing until 125 in 2015.

If we put these numbers in the equation, we would need an astounding 3,080 pages per user day to print.

With this crisis in the world, it’s a reason to thank the existence of the e-mail, because it’s definitely helps us, save trees and that contributes to reducing global warming, which is one of greatest concerns of the world.

It helps us escape from buying ink that is, by the way, not so cheap and last but not least, it helps us escape from paying mailing charges.

LUIS ESCAMADO NHAMUE Tronoh, Perak Source: The STAR Online Home News Opinion Friday July 27, 2012

The forgotten Olympians

Many have worn the country’s colours with pride in the Olympics. But few are remembered. And fewer have found fame and fortune. Now may be the time to honour them all.

THE greatest sports show in the world is here. London, home of the modern-day Olympics, celebrates today as the Games kick off.

For Malaysia, too, it is very meaningful. For once, we are really in the running for medals – it could be gold in badminton or a medal of any other colour in cycling, or even in diving. And there are millions in cash and solid gold as reward for the winners.

It was also in London that Malaysia, then Malaya, saw its first Olympian.

It was 1948. Britain’s capital was hosting the Games after the 1944 Olympiad had been called off because of World War II. And our first Olympian ran onto the hallowed turf. He was a footballer. His name? Yeap Cheng Eng.

What, you may ask, was a footballer doing there when Malaysia only qualified for Olym­pic football in 1972 (Munich) and 1980 (Moscow – which we boycotted).

Yeap, you see, was handpicked by China to play for them. He was the skipper of the Penang football team and had joined a team of overseas Chinese from South-East Asia on a tour which included a stop in Shanghai.

The Chinese were impressed. And no wonder.

Unsung heroes: Karuppiah and Yeap are two of many sportsmen who have worn the country’s colours with pride at the Olympic Games.

I have had the honour of playing with the man. Well, not exactly playing with him. We were coached by him. He was 60-something then and we were a bunch of 20-somethings who believed we could walk in the boots of any Ardiles or Maradona.

Yeap set us a simple task. One lad had to throw a ball at him and another had to rob him of the ball before he could bring it under control and get it past the opponent.

Not one of us could rob him of the ball. Not one! He was that good at 60-plus. He must indeed have been something special in his prime. The Chinese obviously thought so, too.

Yeap died in 1994 after a stroke. He had also played basketball, volleyball, table-tennis and badminton.

But so little is known about Malaysia’s first Olympian. Google his name and you get a Wikipedia stub that says he was Malaya’s first representative at the Olympics. Nothing more.

He’s a forgotten Olympian. And there are many like him.

Malaya, the country, had its first contingent when the Games were held in Melbourne in 1956. In the contingent was Koh Eng Tong, “the Iron Man of Malaya”, a gold medal winner of the 1950 British Empire Games, the forerunner to the Commonwealth Games. He later found fame and success as a photographer.

But there were many others in the first Olympiad for Malaysia, the likes of Karuppiah Sinnayah, Lee Kah Fook, Raja Ngah Ali and Kenneth Pereira, among others.

Raja Ngah was probably the first Malaysian to run the 100m at the Olympics. He finished sixth in Heat 1.

Karuppiah was probably the most successful of the sprinters in Melbourne, finishing third in his heats.

Karuppiah, it seems, was known as the Black Horse of Asia, according to his son Karthigesu. After retiring from athletics, he became a faceless Telekom Malaysia staff member. He died in 1990 of throat cancer at the age of 53. And like many others, he is a forgotten Olympian, too.

Tan Sri Dr M. Jegathesan took over from him and the “Flying Doctor” made history by qualifying for the semi-finals of the 100m in the 1964 Olympics. His record in the 200m still stands today.

But the 1996 Sportsman of The Year in 1995 Scientist of the Year has found fame, unlike Karuppiah.

Maybe the time has come for us to revisit the many sportsmen who have worn the country’s colours with pride. Never mind if they did not win medals – to have qualified for the Olympics is an achievement in itself.

We should salute them, savour their memories and make it clear to their families that the country honours them. That’s the least we can do for these sportsmen who gave their everything – for so little in return.

> The writer covered the Athens Olympics in 1994. There are two unforgettable memories – rubbing shoulders with the chef-de-mission Tan Sri Dr M. Jegathesan and walking on Mount Olympus – where it all really began.




WHY NOT? By D. RAJ Source: The STAR Online Home News Opinion Firday 27 July, 2012

Analog: Melayu keliru amalan agama, warisan moyang

Seseorang yang bersembahyang lazimnya berpuasa. Yang berpuasa pula tidak semestinya bersolat.

Prof Dr Hamka (Haji Abdul Malik Karim Amrullah - 1908-1981) menerusi dua buku yang dihasilkan pada 1939, Tasawuf Moden dan Falsafah Hidup menjelaskan sikap sebenar segelintir Melayu yang kurang memahami antara budaya dan hukum agama. 

Mereka sering keliru amalan agama, lalu bercampur baur dengan hukum adat, feudalisme dan mitos. Gerakan sekular yang menyerang Nusantara sejak abad ke-19 menjadikan Melayu kian keliru antara zaman lampau dan era moden. 


Ramadan hanya setahun sekali. Justeru, menurut Hamka, ramai berlapar dan menikmati juadah berbuka puasa pada Maghrib. Orang yang tidak solat pun turut berpuasa kerana amalan masyarakat persekitaran sejak ratusan tahun. 

Golongan yang solat pula tentunya tidak meninggalkan ibadat puasa kerana roh agama yang kental dalam dirinya. Hamka melihat Melayu sebagai masyarakat yang sering diancam perubahan, tetapi masa sama gagal membezakan amalan agama dan adat. 

Analogi amalan agama dan warisan tradisi juga menjadi polemik dalam buku The Malay Dilemma karya Tun Dr Mahathir Mohamad pada 1970. Segelintir Melayu bukan saja taksub kepada agama, juga cara beramal dan warisan lama. Pada masa sama mereka tidak diberi peluang melaksanakan agenda lebih besar berasaskan faktor sejarah penjajahan British.

Ada ketika agama menjadi alat memesongkan pemikiran Melayu. Mitos memburu kebendaan dan membelakangi akhirat menyebabkan ada segelintir terpesong ajaran Islam dengan menyertai kumpulan berzuhud sehingga pagi dan tidak melakukan sebarang pekerjaan yang boleh mengukuhkan ekonomi ummah. Mereka memberi alasan mendekati Allah dan meninggalkan unsur keduniaan yang melampau. Dari sini lahirlah ajaran sesat yang bukan saja boleh menimbulkan keriuhan dari segi pegangan agama, malah melahirkan sekian banyak Imam Mahdi dan Rasul Melayu.

Pada hari ini budaya digital dan teknologi maklumat tidak terkecuali memberi cabaran bentuk baru. Melayu terperangkap antara amalan agama, warisan tahyul dan cabaran sekularisme. Media baru tidak terkecuali dengan jaringan tertentu. 

Jika Hamka menimbulkan kontradiksi antara amalan puasa dan solat, cabaran sekarang adalah bagaimana Melayu menyesuaikan diri dengan persekitaran dunia tanpa sempadan. Cabaran globalisasi bukan sekadar isu puasa dan solat, tapi bagaimana menyesuaikan agama sebagai sumber kekuatan ummah.

Amalan agama dan tradisi ada masanya saling bercanggah. Dalam amalan Islam, majlis berbuka puasa digalakkan di masjid yang tentunya disudahi dengan solat fardu dan sunat Tarawih. Masyarakat Melayu luar bandar pula menganjurkan majlis berbuka puasa di rumah untuk golongan miskin menikmati juadah. 

Ia budaya Melayu yang tidak bercanggah dengan amalan Islam. Bagaimanapun ia menjadi isu apabila sambutan Aidilfitri lebih meriah daripada Ramadan, membabitkan hiburan dan pembaziran. 

Pembentukan Melayu baru pada dekad 80-an menjadikan tradisi Melayu perlu dibaca dengan sifat yang baru. Mereka menganjurkan majlis berbuka puasa dan sambutan Aidilfitri di tempat eksklusif. Tetamu hanya yang dijemput. Pakaian juga ditentukan dalam kad jemputan; pakaian Barat atau batik. 

Dalam keadaan begini ungkapan agama dan warisan tradisional memerlukan tafsiran semula. Tentunya Hamka tidak sempat mengkaji minda Melayu baru kerana Allah menjemputnya pada 24 Julai 1981, hanya lapan hari selepas pelantikan Dr Mahathir sebagai Perdana Menteri.




Imlan Adabi Sumber: Berita Harian Online Rencana Jumaat, 27 Julai 2012, 7 Ramadhan 1433H

Bahasa Melayu perkukuh nasionaliti Malaysia

Tujuh puluh lima peratus daripada sekitar 12,000 orang yang menghadiri Dialog Nasional Pendidikan Negara (DNPN) mempunyai keyakinan tinggi terhadap sistem pendidikan kita untuk mencapai tahap global, selepas melalui kajian semula mulai 2013.

Beberapa perkara, antaranya kualiti guru, keadaan sekolah, kepemimpinan, kurikulum dan penaksiran serta kecekapan linguistik, adalah penting untuk mencapai tahap ini. Dari segi kecekapan linguistik, kita tidak semestinya perlu menggunakan bahasa Inggeris, walaupun dalam bentuk separa, iaitu melalui pengajaran beberapa mata pelajaran dalam bahasa itu.

Kita harus yakin pada bahasa Melayu, iaitu bahasa negara kita, khususnya dalam peranannya sebagai bahasa rasmi selaku wahana untuk memajukan bangsa dan negara. Untuk ini, bahasa Melayu yang dibangunkan daripada vernakular sebelum merdeka, oleh Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP), kini adalah bahasa moden atau ilmu.

Sebagai bahasa moden, bahasa Melayu mampu mengungkapkan segala macam hal, baik yang konkrit mahupun abstrak, dalam sebarang bidang ilmu. Jauh lebih penting daripada ini ialah penggunaan bahasa Melayu dalam bidang pendidikan, sebagai bahasa pengantar utama, akan memberi wibawa yang lebih kepadanya.

Sesungguhnya bahasa Melayu adalah penting kepada kita. Ini kerana ia sebahagian daripada kita sebagai bangsa dan negara Malaysia. Ia adalah bahasa kita sendiri dan bukan bahasa luar yang dibawa masuk. Sehubungan ini, bahasa Melayu adalah antara aspek penting untuk nasionaliti Malaysia.

Bahasa Melayu juga bahasa perhubungan luas di negara ini. Sehubungan ini, ia memang layak diguna dalam sistem pendidikan negara sebagai wahana pemikiran. Melaluinya, mata pelajaran sekolah dan kursus institut pengajian tinggi sudah tentu dapat disampaikan dan difahami dengan baik.

Penguasaan bahasa antarabangsa, khususnya bahasa Inggeris adalah penting. Hal ini dipantau melalui Dasar Memartabat Bahasa Melayu Memperkukuh Bahasa Inggeris (MBMMBI). Walaupun, ia digubal untuk menggantikan Pengajaran dan Pembelajaran Sains dan Matematik dalam Bahasa Inggeris (PPSMI), Dasar MBMMBI sebenarnya adalah Dasar Pendidikan Bahasa di negara ini.

Dasar Pendidikan Bahasa ini ikut menganjurkan kemajmukan etnik dan kepelbagaian budaya yang menjadi asas pembentukan negara bangsa dan Malaysia itu sendiri. Dengan ini, bahasa ibunda dibenarkan dikembangkan dengan pesatnya dalam sistem pendidikan negara, selain digalakkan kekal sebagai warisan budaya etnik yang utuh.

Walaupun Dasar MBMMBI kelihatan semata-mata menjurus kepada bahasa Melayu dan bahasa Inggeris, ia sebenarnya ikut meliputi perkembangan bahasa Mandarin dan Tamil di sekolah vernakular, dengan secukupnya. Dengan adanya strategi khusus lagi betul melalui Dasar MBMMBI, pendidikan bahasa Inggeris bukan saja pasti akan bertambah baik. Tetapi lebih penting lagi ia akan menghasilkan bangsa Malaysia akan mempunyai peningkatan kecekapan dalam bahasa antarabangsa yang penting ini.

Kita perlu meyakini Dasar MBMMBI ini, khususnya bahagian berkenaan dengan bahasa Inggeris. Oleh itu, kita tidak boleh sekali-kali menyelesaikan masalah golongan muda kita yang kurang cekap dalam bahasa Inggeris dengan cara yang cepat lagi mudah, seperti yang dicadangkan oleh pihak tertentu, iaitu dengan mengembalikan persekolahan aliran bahasa Inggeris.

Mereka ini, khususnya daripada Orang Melayu, nampaknya tidak memahami, apatah lagi menghayati nilai bahasa Melayu kepada bangsa Melayu khasnya dan bangsa Malaysia amnya. Sesungguhnya penggunaan bahasa Inggeris akan menyebabkan kita bergantung kepada Barat, khususnya United Kingdom dan Amerika Syarikat.

Pergantungan ini yang tidak dapat dielakkan pada zaman globalisasi perlu dipastikan wujud dalam bentuk bahasa Inggeris sebagai bahasa sumber ilmu saja. Dalam konteks ini, bahasa Melayu perlu menjadi bahasa ilmu kerana dengan peranan ini sahajalah, ia berpeluang berkembang dengan lebih pesat lagi sebagai bahasa besar, dan tidak hanya wujud sebagai bahasa kecil di sisi bahasa Inggeris.


Teo Kok Seong Sumber: Berita Harian Online Rencana Jumaat, 27 Julai 2012, 7 Ramadhan 1433H

Kemerdekaan bukan sekadar sambutan

55 Tahun Merdeka, 1Malaysia Janji Ditepati begitulah tema sambutan Hari Kemerdekaan yang ke-55 negara pada tahun ini. Tema sambutan kali ini kelihatan cuba membawa pemahaman kepada sekalian rakyat Malaysia bahawa kemerdekaan yang kita kecapi ini adalah satu nikmat yang tidak terhingga yang menjadi asas kewujudan negara kita yang makmur, aman dan bersatu padu.

Sambutan dimulai dengan majlis pelancaran kibar Jalur Gemilang pada 17 Julai lalu oleh Perdana Menteri di Little India, Brickfields, Kampung Baru dan Petaling Street di Kuala Lumpur.

Pemilihan lokasi terbabit sudah pasti ada kaitan dengan makna tiga kaum terbesar iaitu Melayu, Cina dan India. Difahamkan pada tahun ini akan diadakan sambutan yang gilang gemilang di Stadium Bukit Jalil dengan pelbagai acara seperti perarakan, pameran dan pertunjukan kebudayaan.

Tujuan utama sambutan kemerdekaan diadakan di negara kita (juga di negara lain) ialah untuk memastikan rakyat sentiasa memahami sukarnya mendapatkan nikmat kemerdekaan.

Impak akhir daripada sambutan sebegini ialah tersematnya semangat patriotisme dan rasa sayang negara dengan semangat jati diri bangsa Malaysia yang jitu. Dalam konteks anak muda, sering kali diperkatakan bahawa tahap jati diri dan semangat patriotisme belia kita kian luntur berbanding generasi lalu.

Dalam hal ini, amat sukar bagi kita mengukur tahap patriotisme seseorang individu kerana sudah pasti masing-masing menyediakan tanda aras yang tersendiri. Ada individu meletakkan makna patriotisme dengan menyatakan ikrar sanggup mati dan berkorban untuk negara.

Ada juga yang menyertai pelbagai kerja kesukarelaan sebagai paparan dirinya memiliki semangat patriotisme yang tinggi. Pada masa sama, ada yang menyatakan bahawa dengan menjadi seorang warga negara yang baik, tidak melanggar undang-undang dan membayar cukai sudah mencukupi untuk dirinya digelar seorang rakyat yang patriotik.

Patriotisme mengikut Kamus Dewan Bahasa dan Pustaka ialah perasaan cinta yang kuat terhadap tanah air. Seseorang individu yang patriotik sentiasa bersifat patriot dan sanggup mempertahankan kedaulatan dan membela negaranya.

Maknanya, warga negara yang bersifat patriot ialah seseorang yang menjuarai kepercayaan mengenai kebesaran dan kebenaran negaranya. Seseorang yang memandang tinggi dan menghargai simbol yang menjadi kebanggaan negara dan seseorang yang melaungkan slogan mengenai kesediaan untuk mempertahankan negara walaupun nyawanya sebagai galang ganti.

Justeru, tidaklah menghairankan apabila mendekati tarikh kemerdekaan sering ditimbulkan persoalan tahap patriotisme sesetengah rakyat kita yang kelihatan amat berat untuk menunjukkan sokongan terhadap sambutan kemerdekaan ini walaupun semudah mengibarkan bendera.

Sejak hari pelancarannya, suasana sambutan kemerdekaan dapat dirasakan begitu hambar. Lebih banyak program yang dianjurkan agensi kerajaan berbanding inisiatif rakyat sendiri. Amat kurang kelihatan Jalur Gemilang yang dipacak secara sukarela di setiap rumah atau kenderaan.

Dalam suasana Ramadan yang kini memasuki hari keenam, penulis tidak pula terdengar sebarang kalimah yang memohon kesejahteraan negara dan dikekalkan kemerdekaannya dalam bacaan doa serta tazkirah imam ketika solat Tarawih.

Yang pasti ialah memohon doa agar diri dan keluarga dilindungi, diberkati dan sentiasa dalam kesenangan. Adakah situasi ini memaparkan realiti masyarakat kita yang terlalu memberi fokus kepada diri sendiri sehingga mengetepikan soal kepentingan hidup bernegara?

Adakah negara kita ini wujud secara magik dan tidak mempunyai roh untuk dijaga, dibelai, didoakan dan dipertahankan? Persoalan ini nampak remeh, namun bagi penulis ia persoalan pokok yang harus kita fikirkan secara mendalam bersama-sama.

Berbeza dengan generasi lalu yang pernah melalui saat getir penjajahan, ancaman komunis dan kemiskinan, generasi muda kini sudah hidup dalam era pembangunan. Pendorong utama kehidupan mereka ialah memenuhi keperluan asas diri sendiri berasas wang dan material.

Masyarakat yang didorong oleh wang ini kian berkembang dan menghakis nilai kesukarelaan dan nilai kebersamaan. Lambang negara seperti Rukun Negara yang diciptakan sebagai asas pengikat jati diri bangsa Malaysia kadangkala hanya menjadi sebutan ketika sesi perhimpunan sekolah.

Bukan sedikit rakyat kita yang tidak berasa apa-apa jika terlihat Jalur Gemilang yang dikibar lusuh atau koyak rabak. Masih ramai yang berjalan lalu-lalang ketika lagu Negaraku dinyanyikan dalam majlis rasmi.

Menjelang sambutan kemerdekaan Malaysia pada 31 Ogos ini adalah saat paling sesuai untuk setiap rakyat mengukur tahap rasa cinta dan kasih pada negara ini. Majlis Belia Malaysia (MBM) sebagai sebuah pertubuhan bukan kerajaan yang ditubuhkan untuk mempertahankan prinsip masyarakat yang bernegara sejak 1948 tidak akan berasa letih dan mengalah untuk mengajak generasi muda memaparkan sifat patriot yang sebenar.



Mohamed Maliki Mohamed Rafiee Sumber: Berita Harian Online Rencana Jumaat, 27 Julai 2012, 7 Ramadhan 1433H

Awas kesan buruk merokok sebaik berbuka

Al Ain: Berbuka puasa dengan menghisap rokok boleh membawa maut, kata seorang pakar yang menggesa orang Islam membuang tabiat merokok ketika Ramadan.

Perbuatan merokok boleh memberi bahaya kepada seseorang yang berpuasa kerana anggota badan mereka cuba untuk pulih selepas tidak minum atau makan dalam tempoh yang lama, katanya.

Pakar itu juga menekankan, perokok dikira bernasib baik sekiranya mereka tidak mempunyai masalah jantung berpunca daripada tabiat berkenaan.

Merokok adalah perkara buruk yang dilakukan seseorang terhadap badan mereka terutama selepas berbuka puasa di bulan Ramadan, kata seorang pakar perubatan dalaman di Pusat Perubatan dan Klinik Emirates di Al Ain, Dr Riaz Ahmad Minhas.

Disebabkan berpuasa, badan amat memerlukan air, glukos dan oksigen. Sebaliknya, merokok boleh menyekat saluran darah, menghalang aliran oksigen yang diperlukan. Merokok pada waktu kritikal juga boleh menyebabkan darah menjadi beku.

Ini boleh menyebabkan pembuluh darah tersekat sekali gus meningkatkan tekanan darah, spasms (kesesakan arteri) mengganggu degupan jantung dan meningkatkan kolesterol.

Ia boleh menyebabkan perokok maut. Sebab itu, perokok perlu berhati-hati dalam perkara ini, kata Dr Minhas. Agensi.



Sumber: Berita Harian Online Dunia Jumaat, 27 Julai 2012, 7 Ramadhan 1433H