September 19th, 2012

Dasar Pendidikan: Daripada rakyat kepada rakyat

"ERA kerajaan mengetahui segala-galanya telah berakhir. Kerajaan sedia turun ke bawah bertemu rakyat untuk mendapatkan pandangan dan idea sebelum menggubal sesuatu dasar atau peraturan."

Demikian ucapan Datuk Seri Najib Tun Razak semasa melancarkan Laporan Awal Pelan Pembanguan Pendidikan 2013-2025 di Pusat Konvensyen Kuala Lumpur pada 11 September lepas.

Tambah beliau, Laporan Awal itu bakal memberi perubahan signifikan serta bersifat lonjakan berganda kepada pendidikan negara dalam melahirkan modal insan berkualiti. Beliau turut menggesa pemimpin semua peringkat berani mengetepi politik daripada pendidikan dan membuat keputusan demi masa depan anak-anak yang lebih baik, bukan untuk tujuan populis.

Atas kesedaran tersebut Kementerian Pelajaran Malaysia (KPM) telah membentuk pasukan Panel Dailog Nasional Pendidikan Negara untuk mengumpul pandangan masyarakat di seluruh negara mengenai langkah-langkah terbaik bagi meningkatkan kualiti pendidikan.

Menteri Pelajaran, Tan Sri Muhyiddin Yassin menjelaskan menerusi siri jelajah dialog pendidikan sebanyak 7,039 syor diterima daripada hampir 12,000 peserta yang mengambil bahagian selain 156 memorandum daripada pelbagai pertubuhan dan individu.

Kata beliau, selain rumusan yang disediakan oleh Panel Dailog Nasional diambil kira juga pandangan panel penilai bebas tempatan dan antarabangsa dalam penyediaan laporan tersebut. Kementerian juga turut mendapatkan input daripada kajian yang dilakukan oleh Pertubuhan Pendidikan, Sains dan Kebudayaan Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (UNESCO), Bank Dunia dan institusi pendidikan tinggi awam (IPTA) tempatan.

Ternyata bahawa sebahagian besar daripada pandangan rakyat telah diambil kira dalam menyediakan Laporan Awal itu. Namun demikian terdapat juga beberapa isu yang sering dibangkitkan dalam sesi dialog telah ditolak antaranya ialah meminta dikembalikan semula Pengajaran dan Pembelajaran Sains dan Matematik dalam Bahasa Inggeris (PPSMI).

Penolakan ini mungkin disebabkan melalui kajian yang lepas memperlihatkan sebahagian besar murid tidak dapat menguasai mata pelajaran itu dengan baik atau faktor kesediaan guru dan mungkin kekurangan kemudahan terutama sekolah luar bandar serta pedalaman. Tambahan pula saranan pihak UNESCO bahawa mata pelajaran tersebut lebih berkesan jika diajar menggunakan bahasa ibunda.

Namun demikian isu bahasa ini dijawab dalam Anjakan Kedua yang memperakukan setiap murid mesti profesion dalam bahasa Melayu dan bahasa Inggeris sebelum meninggalkan bangku sekolah. Bagi mengukuhkan penguasaan, semua guru bahasa Inggeris adalah terlatih dan diwajibkan lulus Ujian Pencapaian Cambridge. Bagi memantapkan penguasaan maka mata pelajaran Kesusasteraan Inggeris akan diperkenalkan di peringkat menengah.

Dalam Dialog Nasional terdapat juga pandangan ekstrem misalnya mencadangkan dikembalikan semula pengantar bahasa Inggeris dalam sistem pendidikan kita. Mereka menyarankan supaya sistem pendidikan di zaman kolonial digunakan semula kerana dikatakan sangat berkesan melalui contoh kehidupan dan kejayaan yang mereka alami.

Alasan mereka amat mudah iaitu bahasa Inggeris adalah bahasa antarabangsa dan negara akan maju jika semua rakyat berkemahiran dalam bahasa itu. Namun demikian kebiasaannya cadangan itu akan dipatahkan melalui hujah yang lebih rasional oleh peserta lain dalam siri dialog berkenaan.

Natijahnya sebahagian besar rumusan Dialog Nasional telah diambil kira dalam menyediakan Laporan Awal antaranya cadangan memulakan tahun persekolahan dari usia tujuh tahun kepada enam tahun. Kanak-kanak diyakini telah bersedia untuk memasuki alam persekolahan pada usia tersebut dan membolehkan mereka menamatkan persekolahan lebih awal. Selain itu tempoh persekolahan wajib dinaikkan daripada enam tahun kepada sebelas tahun. Ini bermakna pelajar wajib menamatkan persekolahan mereka sehingga Tingkatan Lima.

Adalah menjadi kesalahan dan ibu bapa boleh didakwa jika tidak menamatkan persekolahan anak mereka seperti Kaedah Pendidikan Wajib yang termaktub dalam Akta Pendidikan 1996 sekiranya dipinda Akta itu.

Pengenalan kepada kaedah fast-track membolehkan pelajar yang mempunyai daya intelek tinggi memasuki kelas yang lebih tinggi lebih awal jika dibandingkan dengan rakan sebayanya. Selain itu untuk menyeragamkan penguasaan bahasa Melayu maka kurikulum dan penilaian Sekolah Kebangsaan dan Sekolah Jenis Kebangsaan bagi mata pelajaran itu akan disamakan. Di samping itu Kelas Peralihan akan dihapuskan menjelang 2017 bagi membolehkan tempoh persekolahan antara aliran yang berbeza itu diselaraskan.

Hampir semua dalam siri dialog peserta mencadangkan diwujudkan Indeks Prestasi Utama (KPI). Menurut mereka KPI adalah alat pengukur pelaksanaan paling berkesan yang dipraktikkan bagi menilai pencapaian prestasi dalam sektor swasta. Hasilnya dalam Laporan Awal menegaskan KPM akan menetapkan KPI kepada semua pegawai kumpulan pengurusan tertingginya hingga kepada guru peringkat sekolah.

Langkah ini bagi memastikan matlamat pelan pendidikan yang sarat dengan transformasi itu dapat memberi impak besar kepada peningkatan kualiti pendidikan negara. Bagi memastikan KPI dilaksanakan dengan berkesan akan diwujudkan Unit Penyampaian Pendidikan khusus untuk memacu isu pelaksanaan, menguruskan komunikasi dengan pihak berkepentingan dan mengumpul maklumat balas secara berterusan.

Bagi kepentingan rakyat selepas ini KPM akan mengadakan hari terbuka untuk membolehkan masyarakat meneliti kandungan pelan itu. Mereka masih boleh mendapatkan penjelasan dan mengemukakan maklumat balas kepada kerajaan khususnya KPM. Sesungguhnya Dasar Pendidikan yang digubal ini adalah datangnya daripada rakyat dan ditujukan kepada rakyat.




PENULIS ialah Pengerusi Yayasan Guru Malaysia Berhad dan Ahli Panel Dialog Nasional Pendidikan Negara. Sumber: Utusan Malaysia Online Rencana 19 September 2012 / 3 Zulkaedah 1433

Antara sejarah, mitos perayaan Kuih Bulan

BULAN itulah simbol perayaan Kuih Bulan yang disambut kaum Cina setiap tahun. Cahaya yang terang dan bulan mengambang penuh dengan diterangi tanglung-tanglung adalah satu lagi perayaan terpenting kaum Cina. Hari tersebut juga dikenali sebagai Pesta Perpaduan kerana bulan penuh akan muncul di langit. Bulan penuh melambangkan keluarga yang lengkap dan bersatu.

Perarakan tanglung dengan pelbagai bentuk binatang dan jenis-jenis kartun pada malam perayaan dengan sajian kuih bulan akan disambut pada 30 September 2012 tahun ini. Mengikut kalendar Cina ialah pada hari ke-15 pada bulan Ogos hingga akhir September. Asal usul perayaan Kuih Bulan mula diperkenalkan semasa Pesta Menuai di Dinasti Zhou. Sambutan ini diteruskan di istana semasa pemerintahan Dinasti Tang.

Maharaja pada masa itu akan berdoa terhadap bulan agar keluarga bersatu padu dan kedamaian negara dijamin. Amalan ini diteruskan semasa Dinasti Song disambut oleh raja dan rakyat seluruh negara dan diwariskan hingga kini. Terdapat sejarah dan mitos yang amat menarik sinonim dengan perayaan Kuih Bulan.

Sebelum kita berbicara tentang sejarah dan mitosnya, kita kenali Kuih Bulan sebagai satu hidangan istimewa pada perayaan ini. Kuih Bulan diperbuat daripada adunan manis yang berinti kacang merah, atau adunan biji teratai, atau kuning telur masin.

Kini, Kuih Bulan telah dimodenkan dengan pelbagai warna dan adunan dengan pelbagai perisa seperti pandan, durian, keladi dan macam-macam lagi. Terserempak juga kuih bulan yang dibuat dalam bentuk ais krim dan agar-agar dengan pelbagai warna dan bentuk tetapi masih mengekalkan konsep bulat seperti bulan. Kuih bulan bertemakan Angry Birds pun ada di pasaran hari ini.

Itulah penangan arus kemodenan. Kuih Bulan yang halal boleh juga dinikmati pelbagai bangsa dan ramai juga kawan saya berbangsa Melayu dan India minat makan kuih bulan. Harga kuih bulan sudah makin tinggi dan dikatakan kalau ada lebih intinya seperti kuning telur masin maka kini mencecah puluhan ringgit.

Selain itu, Kuih Bulan dihantar sebagai buah tangan kepada kaum keluarga dan sahabat handai amat digalakkan untuk mengeratkan hubungan kekeluargaan.

Sejarah perayaan Kuih Bulan bukan sahaja dengan makan kuih bulan dan perarakan tanglung tetapi semangat perpaduan dan perjuangan yang tinggi dalam dua peristiwa yang berlaku. Peristiwa pertama tentang sejarah perjuangan rakyat China semasa Dinasti Yuan dan satu lagi mitos tentang Permaisuri Chang Er yang berada di bulan menjadi dewi yang berpegang kepada soal prinsip hidup dan kesetiaannya. Sejarah perjuangan pertama yang ingin saya kongsikan adalah tentang Dinasti Yuan.

Perayaan Kuih Bulan sangat berkait rapat dengan satu peristiwa sejarah dalam memperingati perjuangan rakyat China yang bangkit menuntut kebebasan di bawah pemerintahan Mongol yang menindas dan kejam. Kekejaman dalam pemerintahan Mongol memaksa pihak Ming bersepakat untuk memberontak memperjuangkan dinasti mereka.

Pemimpin Xhu Yuan Zhang dan pengikutnya, Liu Bo Wen telah menyelitkan sepucuk nota ke dalam kuih bulan kepada rakyat. Mesej yang diselit menerangkan cara-cara dan pesanan untuk rakyat bersatu menentang puak Mongol yang menindas mereka selama ini. Pemberontakan berjaya maka kuih bulan menjadi makanan kebanggaan dan simbol perjuangan keadilan dan juga dikenali sebagai perayaan Pertengahan Musim Luruh.

Pernahkah anda dengar tentang Permaisuri Chang Er di bulan? Apa kata kita cuba fokuskan penglihatan kita betul-betul terus kepada bulan pada 30 September ini. Ada tak bayangan dewi di dalam bulan? Benar atau tidak itulah mitos perayaan Kuih Bulan dengan cerita dongeng bahawa pada zaman purba, terdapat sepuluh buah matahari di langit. Sepuluh buah matahari menyebabkan cuaca yang terlalu terik dan menyebabkan rakyat hidup dalam kepanasan yang boleh membawa maut.

Semasa Zaman Dinasti Xia (2070 hingga 1600 Sebelum Masehi) seorang raja bernama Hou Yi ialah Raja Negeri Youqiong merupakan pahlawan yang gagah dan pandai memanah. Baginda disanjung kerana ada kuasa misteri dan berjaya memanah sembilan daripada sepuluh buah matahari itu.

Rakyat jelata amat gembira dan memuja Hou Yi yang menyelamatkan mereka daripada ancaman maut. Hou Yi mempunyai isteri yang jelita bernama Chang Er.

Hou Yi telah dihadiahkan ubat panjang umur oleh Permaisuri di Langit iaitu 'Wang Muniangniang'. Ubat panjang umur tersebut akan mengurniakan seseorang yang memakan ubat itu menjadi dewa atau dewi di kayangan. Hou Yi yang terlalu sayangkan permaisurinya tidak sanggup makan ubat panjang umur dan menyerahkan ubat tersebut untuk disimpan Chang Er.

Peristiwa itu ternampak oleh Peng Meng, seorang pengikut Hou Yi. Ketika Hou Yi keluar, Peng Meng telah memaksa Chang Er memberikan ubat panjang umur itu kepadanya. Chang Er mengetahui bahawa Peng Meng tidak jujur dan akan melakukan sesuatu kepada rakyat jelata jika menjadi dewa dan Chang Er terpaksa makan ubat tersebut untuk mengelakkan Peng Meng makan ubat panjang umur yang mempunyai agenda yang tersembunyi.

Chang Er terpaksa menelan ubat panjang umur kerana tidak mampu melawan Peng Meng dan akhirnya terus terbang dari bumi ke bulan dan menjadi dewi. Sekembalinya Hou Yi ke istana, para dayang menceritakan segalanya kepada kepada Hou Yi namun nasi sudah menjadi bubur. Chang Er telah pergi selama-lamanya menjadi dewi bulan.

Hou Yi berasa amat sedih, lalu menyeru permaisurinya di bulan kerana terlalu merinduinya. Baginda mendapati bulan pada malam itu sangat bulat, besar dan terang. Bayang permaisurinya yang bergerak di bulan pun dapat dilihatnya dengan jelas.

Setiap hari, Hou Yi berdoa untuk permaisurinya Chang Er di bulan dengan meletakkan makanan yang disukai oleh permaisurinya di tempat tertentu seperti bak kata pepatah "pungguk rindukan bulan".

Dewi Chang Er menjadi pujaan rakyat di atas kesanggupannya menelan ubat tersebut daripada jatuh ke tangan Peng Meng yang mempunyai agendanya tersendiri. Rakyat jelata juga beramai-ramai berdoa dengan meletakkan pelbagai jenis makanan, semoga Chang Er di bulan dapat memberikan kesejahteraan dan keamanan kepada rakyatnya.

Doa yang dilakukan beramai-ramai oleh kaum Cina akhirnya menjadi tradisi pada hari ke-15, bulan 8 menurut kalendar Cina. Akhirnya, menjadi perayaan dan tradisi rakyat China terhadap kesetiaan Dewi Chang Er yang berkorban demi rakyat dan negaranya. Sedih tetapi penuh dengan kesedaran yang boleh dijadikan pengajaran.

Terdapat banyak cerita dongeng yang berbeza-beza tentang asal-usul Pesta Kuih Bulan di China, tetapi makan kuih bulan merupakan satu perkara yang paling penting dalam Pesta Kuih Bulan ini.

Pada malam 15 haribulan bulan 8 menurut kalendar China, anggota keluarga akan berkumpul dan bersama-sama menikmati pemandangan bulan purnama yang indah sambil makan kuih bulan yang enak diterangi tanglung-tanglung untuk melihat Permaisuri Chang Er.

Pelbagai cara etnik China merayakan Pesta Kuih Bulan ini juga berbeza-beza namun niatnya tetap sama untuk memperjuangkan keamanan dan mengeratkan perpaduan. Sambutlah perayaan yang bermakna ini bersama-sama tanpa mengira bangsa dan agama. Kita menikmati Kuih Bulan, buah-buahan dan teh serta bermain tanglung bersama keluarga.

Setiap peristiwa yang berlaku ada sejarahnya perlu diingati dan dijadikan iktibar dan mitos dan legenda boleh dipelajari dan sebagai satu tradisi kebanggaan kaum Cina hingga ke anak cucu kita.

Namun kesukaan saya masih kepada perisa asli Kuih Bulan kerana yang asli itulah yang mengungkap seribu persoalan dan menjawab ketulenan sebenar sejarah, mitos dan legenda Kuih Bulan. Salam 1Hati.


DR. JESSICA ONG HAI LIAW ialah Timbalan Pengarah Bahagian Kepimpinan, Korporat dan Perhubungan Antarabangsa dan Pensyarah Kanan di Universiti Pertahanan Nasional Malaysia. Sumber: Utusan Malaysia Online Rencana 19 September 2012 / 3 Zulkaedah 1433

Malaysia Education Blueprint: Make marks for grades permanent

WHEN Malaysia first took part in the international students' assessment programme "Trends in International Mathematics and Science Study" in 1999, its average student score was higher than the international average in both Mathematics and Science.

By 2007, our performance had slipped to below the international average in both subjects.

The progressive decline in the academic performance of our students over the years was in no small measure due to the method of grading student performance on national average grades, that is, on the average performance of students for a particular subject for that particular year.

If the performance of the candidates sitting for a subject in a particular year is good, then the national average grades for that year will be high, as it is calculated after the marks are awarded to the subjects.

If there is a general drop in the performance of the candidates, the national average grade will also drop.

This means that if an above-average student sits for the examination in a year when the average performance of the candidates as a whole is poor, he will score high grades.

This is compared with the poorer grades he is likely to get if he were to sit for the examination in another year when the candidates as a whole perform better, thereby raising the national average grade.

The national average grade is not a reliable indicator of the actual level of mastery of the subject achieved by a student.

It can lead to a gradual decline of academic standards and excellence as students are not required to strive to attain and maintain consistency of standards that reflect the actual level of mastery of the subject.

In the interest of uniformity of standards, I suggest that it is better to permanently fix the marks for the various grades (grade A, B, C, pass mark, etc) so that the academic standard of an A, B or C of all candidates is uniform and consistent, regardless of what year the candidate sits for the examination.


M. Ganeshadeva, Medan Damansara, Kuala Lumpur Source: The New Straits Times Letters to the Editors 19 September 2012

Malaysia Education Blueprint: Essential to reward excellence to woo top graduates

IT is heartening to note that the Malaysia Education Blueprint 2013-2015 aims to "move our students from the bottom one-third to the top one-third in the world".

This is indeed an acknowledgement that our students are languishing at the "bottom one-third" in the world.

It does take courage to admit shortcomings. And what better way to start off than to recruit teachers from the "top 30 per cent of graduates" from next year.

Again, the admission that our present teachers (by implication) are not from among the top 30 per cent of graduates is another bold "confession", albeit a little demoralising to those teachers who are actually the crème de la crème of their time.

There are, among the crop of current teachers, first-class honours, second-class upper and even Dean's List holders.

These are the teachers, presumably, who have contributed tremendously to great student performances, according to a study on the impact of teacher quality on student performance.

In order not to demoralise these teachers, the ministry must compile a list of such teachers and reward them. This will serve as a catalyst to woo top graduates to the profession.

The ministry must reward teachers who have taken the initiative to upgrade themselves and acquired postgraduate degrees, attended conferences, presented papers and conducted research.


Lim Seng Leong, Penang  Source: New Straits Times Letters to the Editors 19 September 2012

Malaysia Education Blueprint: Address lack of comprehension

IT is great that we can now look forward to an education blueprint that takes into account the views of all stakeholders.

Thus far, in all my years at school and college as a student, I have never come across any session where students do reading and comprehension. I think this is something that should be made compulsory at all levels of education -- primary to university.

It may sound silly that I have mentioned university but the fact remains that many of our graduates fail to communicate properly because of a lack of understanding of the languages that they are to communicate in.

Students who feel that they have a good command of any language may feel that they do not need to attend reading and comprehension classes, but I think they, too, can benefit from such classes as they seek to help students who are weaker in a particular language.

The more capable students may even find that they have improved themselves when they help weaker students.

Just a one-hour session every day or two to three times a week can work wonders. A language facilitator can be around during these one-hour sessions to help improve the students' understanding of the language.

There need not be tests as the result of these efforts can be checked by looking at how they are performing in all subjects.

The idea of not conducting tests is to remove the pressure that comes with tests. Attendance for these one-hour sessions should, however, be monitored strictly and be taken into account if a decision is to be made to bar a student from sitting for exams due to poor attendance.

The material for reading for these sessions can be suggested by the facilitator. If students are left to their own devices, some will not bring in anything to the class for reading.

Enthusiastic students will, of course, bring their own reading material as well.

There are resource centres and libraries at institutions but most students only use these facilities for assignment purposes.

And many do these assignments in a hurry, without really comprehending the material they are reading.

With a scheduled reading and comprehension session, the probability of getting whole classes to read and comprehend will be better.

I have seen schools that try to teach the un-teachable. Some are un-teachable because they are stubborn. Malaysian society is largely noble in trying to teach stubborn individuals and that is really commendable.

Capt P. George Oommen, Malaysian Maritime Academy, Malacca Source: New Straits Time Online Letters to the Editors 19 September 2012

Teaching as a noble calling

I REFER to the article about how the teaching profession is fast becoming a career of choice among fresh graduates, and how teaching was previously unpopular because of low pay.

Fresh graduate teachers actually received good salaries. There are many reasons why individuals become teachers, not because of good salaries only.

Teaching is a passion and a dream. Becoming a teacher does not mean an exchange for money or to be praised by others; becoming a teacher means faith.

Being a teacher is to develop youths to have better lives, and imparting essential concepts about life. It is a great role.

Being a teacher means lifting youths from their own world into the real world. It is also a challenge of being a teacher.

However, the quality of teachers in our country is in question. The requirements of being a teacher are not standardised, and there is a lack of passion for teaching.

Some observations made about our teachers are not very flattering. They include having poor communication, being uninterested in teaching and condescending to their peers, and of poor quality because the new recruits are graduates unable to gain employment elsewhere.

Teachers who are not competent and confident in their subjects cannot teach to high standards. Academic ability, while not sufficient by itself, is still necessary for quality, innovative and challenging teaching.

There are also likely to be future challenges in managing the performance of academically weaker teachers.

Teaching is rated as the most respected profession. The teaching profession needs to be entrusted with the responsibility to develop a national system.

Our education system should recruit high-quality teachers not just through adequate pay but also by providing an environment in which teachers can work as professionals.

Recruitment can emphasise the fulfilling nature of teaching as a profession, and seek to draw in groups who may not otherwise have considered teaching. Where teaching is seen as an attractive profession, its status can further be enhanced through selective recruitment that makes teachers feel that theirs is a career sought by high-fliers.

All this also requires initial education to prepare new teachers to play an active role in the design and running of education, rather than just following standardised practices.

We should have a comprehensive approach to identifying and nurturing teaching talent by carefully selecting young people who are especially interested in teaching. Strong academic ability is viewed as essential, as is commitment to the profession.

An interest in teaching can be seeded early through teaching internships for secondary school students. The Government must keep a close watch on starting salaries and adjust the salaries for new teachers accordingly.

Young teachers should be continuously assessed for their leadership potential and given opportunities to demonstrate and learn, for example, by serving on committees, then being promoted to head of department at a relatively young age.

Teaching is not only a matter of methodology but perfecting an understanding between teacher and student. A teacher should be able to bridge the gap between him and his students.

If one loves his job, he will excel in it and succeed. Becoming a schoolteacher can be a very rewarding profession, but it is not as easy as everyone thinks.



JACK WONG KIN TUNG Ipoh Source: The STAR Online Home News Opinion Wednesday September 19, 2012

Blueprint good, but can be better

KUDOS to the National Education Blueprint that has laid out where the education system is going. However upon close scrutiny, the “core values” seem to be missing.

While English will be tackled aggressively, the teaching of core subjects that are internationally recognised and the doorway to greater global engagement is still to be taught in Bahasa Malaysia, with the Government insisting that no more changes will be made.

Secondly, while History is now being re-altered to develop patriotism, there must be a balanced understanding of the histories of other nations and cultures to create a more rounded understanding of world events.

I also noticed that we are still not tackling the “one session” system that will help students to be in school for a longer time, thus keeping them off the streets, and also parents to know that their children are safe in school.

Thirdly, what is missing is the option for all students to learn about one another’s religious and cultural systems and values. This education about other religions must be for all, both Muslims and the rest, so that there will be a balanced outlook that can eradicate any form of extremism.

Missing also is the part for streamlining schoolchildren into the their own areas of expertise, developing their individual mental strengths to create students who will become experts rather than merely informed and educated workers.

Finally, there is a need to free education from any form of political manoeuvring, placing the whole education system under a board rather than a Government ministry. The person in charge of this board has to be an “expert educator,” with a council to oversee its implementation.

MICHEL WRIGHT Kuala Lumpur Source: The STAR Online Home News Opinion Wednesday September 19, 2012