November 4th, 2012

Parents, let your children play

Using their minds: Children are becoming less resilient and less able to think because they may have been play-deprived

KUMON classes, judo lessons, football training every day. We are parents of hothouse children, but why can't our children just play?

Some schools are even reducing recess because there's too much to learn in a day. Some parents are sending children to pre-schooling schools where they teach children how to be at school even before they've learned to play. And need I mention all those children from one to three who sit all day long before "mind developing" programmes that dazzle their childhood minds with the bright colours of the rainbow?

Is play important? Google, the Internet giant, introduces play into its corporate culture, they believe it promotes productivity. They take it even further in Kaboom: when their Washington staff walk through the door in the morning they see a slide and a tyre swing. They also have play blocks to sharpen their imagination, a football table, ping pong, kazoos and arts and crafts materials.


Children who are free to play will grow up into better adjusted adults.

"We all know children need to play -- that doesn't mean adults can't play, too!" says Kaboom's chief executive officer Darell Hammond. But then Kaboom has a stake in play; they aim to save play for America's children.

"Our mission is to create great playspaces through the participation and leadership of communities. Ultimately, we envision a place to play within walking distance of every child in America," they say. What a noble idea.

We are so into ourselves that we outsource the bringing up of our children to other people. You want a child to grow up into a mathematics professor? Well, take him to a maths tutor. You want your boy to become a world class footballer? Well, take him to master classes by Maradona from the age of two. Go one step further than that and you'll be wanting your daughter to sing like Madonna. Oh yes, there's a lady next door who'll coach her every day.

"Do you know," a father would say. "When I was small we had nothing to do so we invented games and played follow the leader, and we imagined situations that we wove into our games and we made rules and we lived in a very different world."

What's wrong with learning? Nothing at all, but play is learning, don't you know? This is what most child psychologists are saying today, and it is echoed by some corporate people too. Our children are becoming less resilient, less adapt in social situations and less able to think because they have been play-deprived, and when they play they have been adult-led, not left to fend for themselves to think on their own.

Infant babbling is a form of play, says David Elkind, professor emeritus in child development at Tufts University in an article in Greater Good magazine. It is the child playing out the sounds they need to learn the language of their parents. "Socio-dramatic play activates resources that stimulate social and intellectual growth in the child, which in turn affects the child's success in school," says psychologist Sara Smilansky.

In enlisting their imagination, formulating rules, recognising the characters of other people, in their unconscious reading of the situations they are in, the children are doing more than being at play. They are learning skills that they will be able to transfer to their latter day problem solving.

"[P]roblem solving in most school subjects requires a great deal of make believe, visualizing how the Eskimos live, reading stories, imagining a story and writing it down, solving arithmetic problems, and determining what will come next," says Smilansky.

Why do we send our children to play schools? Why, to play of course, not to turn them into teeny weeny Einstein mini terrors. There's much wisdom in play that frees the child's imagination. There's evidence too that a child that had a background of play is more emotionally stable, is able to bond better, and is less anxious when he grows up in this wide world.

Anxious parents produce anxious children. Children are now being forced to start early because parents want them to grow up into high achievers and "reducing time for the type of imaginative and rambunctious cavorting that fosters creativity and cooperation", as the magazine Scientific American says so succintly in an article entitled The Serious Need for Play.

The article cites the findings of Professor Stuart Brown, a psychiatrist at the Baylor College of Medicine in Houston. Brown has found from his studies that 'free play' experience in childhood leads to better adjusted adults who are more socially adept, cope better with stress and have cognitive skills such as problem solving.

"The consequence of a life that is seriously play-deprived is serious stuff," Brown concludes.

Why worry when your infant child is playing Scrabble and beating the computer at chess? That may hone them in some brain skills, but they may grow up as a very anxious child who do not fit in well at school. Free play with no a priori rules is needed too because that's where they learn to respond creatively.

And that translates into better life skills.




Wan A. Hulaimi  | elsewhere@columnist.com New Straits Times Columnist Sunday, November 04, 2012 

Comment: SMART outcomes

A PREREQUISITE: Pinpointing essential learning

IDENTIFICATION of learning outcomes (LOs) is one of the prerequisites for the implementation of outcome-based education (Learning Curve, March 14, 2009).

These LOs subsequently guide the identification of the course content and its implementation, the approach to and techniques of teaching/learning activities as well as the methods of assessment.

William G. Spady (1994) defined LOs as "the statements that describe significant and essential learning that learners would have achieved and could reliably demonstrate at the end of the course".

Aside from different parts of a programme, LOs should also be identified for individual teaching/learning activities, for example lectures, practical lessons and small group sessions, and they must relate to all domains of learning i.e. knowledge, skills and attitudes.

Outcomes do not minimise the importance of knowledge or educational process but rather determine the relevance of information.

LOs should also relate to the level of competence that students are expected to achieve at that particular stage of training.

Using psychologist George Miller's four levels of competence, the following will elaborate the point:

Alam Sher Malik

Level 1 -- knows that plagiarism is immoral

Level 2 -- konws what is plagiarism and how to avoid it

Level 3 -- avoids plagiarism, has academic integrity

Level 4 -- has moral courage to stand up for academic integrity

Measuring LOs provides information on what particular knowledge (cognitive), skill or behaviour (affective) students have gained after instruction is completed.






LOs inform what is to be assessed and how it should be evaluated. If a LO states that a student would be able to perform a particular task, the assessment method must involve performing the task and not just describing how it is performed.

The LOs of a course module may be general (broad statements) or specific which identify the knowledge, skills and attitudes to be achieved in that particular module.

For example, the ability of medical students to explain the mechanism of urine formation is a general outcome, whereas their ability to collect urine specimens from patients is a specific outcome.

You have to be careful while constructing LOs. They have to be worded in such a way that they have the following SMART characteristics:

• Specific -- The LO has to be defined unambiguously. The task to be accomplished should be understood clearly both by the instructors as well as by students.

• Meaningful -- There is no point is setting up LOs which do not carry any significance or application after achieving them.

• Achievable -- You cannot set a LO which is possibly unattainable within the allocated time or is beyond the scope of training or if instructions are not specifically designed to achieve it.

• Relevant -- Setting up an irrelevant LO confuses students. It is the relevance of the undertaking that motivates them to be actively involved in the learning process.

• Testable -- The LO should be measureable, otherwise it cannot be determined if a student has achieved it.

To fulfil the above criteria, LOs should be short statements that are easy to communicate. Since the evidence that learning has taken place should be "testable" and "measureable", the statements of LOs should begin with an action verb such as "at the end of this session, the students would be able to" and "explain the mechanism of lightning during a thunderstorm".

LOs can be constructed as "assignment or question statements" that require students to write an answer in the form of short, focused or restricted response type of essays, for example "describe the mechanism of thermoregulation in humans".

The ultimate test when constructing a LO is whether or not the "required response" or "action to be taken" by the participants is measureable.

If not, the outcome probably does not meet the SMART criteria. Very often we see LOs which are unclear and represent elements of curriculum rather than some action that students will demonstrate. This usually happens when action verbs are not used. Note the following examples:

At the end of this session the participants will be able to:

l Understand the importance of shivering in maintaining body temperature.

l Appreciate the role of trees in reduction of carbon dioxide levels in the environment.

It is obvious that the above LOs are not testable or measureable. The same outcomes can be made measureable by replacing the verbs "understand" and "appreciate" by action verbs such as "explain" and "describe" respectively.

Examples of action verbs include: list, discuss, analyse, draw, design, utilise, compute, plan, select, predict, create, plan, apply, prepare, demonstrate, compare, critique and use.

While constructing LOs, the following verbs should be avoided as they call for covert behaviour which cannot be observed or measured: know, learn, become familiar with, understand and appreciate.




Alam Sher Malik New Straits Times Learning Curve Sunday, november 04, 2012

Comment: In defence of Malaysian education

GAUGING PERFORMANCE: Local education has its merits

EVERYONE is entitled to his opinion. Though opinions are best judged on their logic, more often than not they are based on following the leader. Sadly, the views of someone of high standing tends to be accepted without question.

Harvard University has not accepted a Malaysian for the last two years.

Some quarters have opined that it indicates the sad state of local education.

While many agree that local education is in the doldrums, is failure to gain entry to Harvard the measure of a country's education system?

Compared to many countries, we have done relatively well in using natural wealth to build the economy.

We have transformed from a nation that relied on the export of natural resources into one that sells manufactured goods abroad.

.

It is hard to think of a former colony -- be it Belgian, British, Dutch or French -- with an abundance of natural resources, which has successfully built a balanced economy after independence.

The success of our transition can be credited to heavy investment in education and a vision that, over time, technology will lower the relative prices of commodities.

Look at the percentage allocated to education in the annual budget. It is a substantial 25 per cent. I cannot recall a country that provides such a high percentage of its annual budget to education.

Schooling results in the formation of human capital. The provision for education in the budget stresses the importance of talent.

Economists believe that the central determinant of a nation's economic growth are the skills and entrepreneurial courage of the population.

Concerned parents send their children to international and private schools that adopt foreign curricula.

Those in Johor send their offspring across the causeway. It is their right. They have the means.

If you read the criticisms of the Malaysian school system, you will think it produces dullards of the worst kind.

But those who sat for A levels or pre-university exams prior to going abroad to study have done this nation proud.

Their performance shows the dynamism of our society is a lot better than what critics say. So there must be something right about our schools. Simply put, it is education that matters, not resources.

Many economic sectors have shown sustained growth performance over the years. If our education system is poor, we won't be where we are today.

Some say that the good performance by several sectors may be due to the efforts of officers who graduated from universities overseas. But how did they gain entry to these institutions?

The A levels, Edexcel, International Baccalaureate and other matriculation exams set by governing bodies abroad have high requirements for entry to tertiary education.

So how did our students manage to get the grades to gain admission to prestigious universities in United Kingdom, Canada, Australia and the United States?

Didn't the formative years in the primary and secondary schools here contribute to their good performance? If the answer is "yes", it shows that our education has helped students to attend respected colleges.

Many argue that the excellent performance of the students at the pre-university tests may be down to the good colleges they attended. But those entrusted to teach at these colleges are no wizards. They cannot do wonders within one or two years.

The argument then is narrowed down to the quality of the foreign universities, especially the Ivy League and Russell Group, the students attended.

These colleges, which are of high quality, efficient, fiercely competitive and well-endowed, retain the best academics.

And they attract the best students from around the world. If our students performed poorly, they would not have gained entry to a single institution in these groups. The academics at these prestigious universities, however good, cannot work wonders either.

The route to the birth of human capital begins at schools in Malaysia. Our citizens have been accepted by the United States Military Academy at West Point, and the United States Naval Academy at Annapolis, the two most renowned military academies in the world.

Yes, there is a decline in the standard of English among our students.

Their communication skills leave much to be desired. Their general knowledge is embarrassing. However, Malaysia is not alone in facing the drop in the standard of education.

Even the British and Americans complain that their students' command of their mother tongue and grammar is shameful. Their general knowledge is abysmal.

Those skills that are lacking can be acquired as the graduates progress in the workplace.

Organisations expect them to be perfect from the day they step into their premises.

Employers expect all shortcomings of the graduates to be overcome at the universities, without realising that tertiary bodies too have their limitations.

We can never be complacent about our duty to education. All must take responsibility to ensure that what is best is passed on to the next generation.

Every generation is a product of its environment.



Arzmi Yaacob New Straits Times Learning Curve Sunday, November 04, 2012

Study Tips: Astound the examiner

MY colleagues and I recently found ourselves overwhelmed with marking assignments and final exam scripts for different programmes.

Many of us had wished we were Pyro -- the character from the X-Men series that has the ability to burn things -- during this episodic ordeal so that we could make a big bonfire and burn everything!

This is because many students had failed to show they have understood the subject matter, and, in turn, failed miserably. Others, on the other hand, had the fundamentals but not the right technique for answering questions effectively.

Communication is all about "justified arguments", so here are a few strategies and tips to help students excel:

1. Language

Mass Communication students must understand that written and oral communication skills are vital to being an effective communicator. They should constantly improve on their language skills by reading newspapers, feature articles, books and journals.

2. Original ideas -- a flair for writing

Originality counts in writing. At the undergraduate level, lecturers do not expect an award-winning piece of writing from students; simple and clear ideas would suffice. Students must think outside of the box and use their imagination when they write.

.

3. Read to write

The more you read, the more ideas you have for writing. Ideas should not only come from textbooks; they can come from observation, experience and, of course, a lot of reading.

4. Taking notes

Students need to attend lectures and not rely on just notes available on the university portal as the lecturer often discusses examples during lectures. Notes without further elaboration may mean little to absentees.

5. Self-study

If you prefer to study on your own, you need to firstly understand the basic principles of the subject matter. Secondly, determine how these principles work in the media environment and the effects. Thirdly, provide examples and valid discussions based on the question.

6. Discussion groups

Informal study groups and revision sessions also work. Always join a group of hardworking students whom you can learn from. Some universities have begun to practise PASS (Peer Assisted Study Sessions) that have been proven to help weak and strong students alike.

7. Tutorials are imperative

Successful students attend tutorials and come prepared with queries and ideas for assignments, projects or workshops. They listen, ask relevant questions and, most importantly, participate. They do not waltz into class late without bringing a book to jot down notes.

8. Effectual presentation of ideas

The standard way of answering exam questions is writing the introduction, body and conclusion. Take some time to think and organise your thoughts after reading the question. Create a mind map of your answers. An organised, easy-to-read presentation always invites high marks rather than one that is disorganised and disjointed. If the points are not in order, the examiner would have to play a "guessing game" to look for them.

9. Answer the question

Students tend to make the mistake of writing what they remember rather than answering the question. Exams are not for students to regurgitate the notes that have been given to them throughout the course of study, but rather to apply what they have learnt.

10. Legible writing

Your writing MUST be legible, preferably font size 12! Comprehensible writing is important as the examiner often has to battle with deciphering students' illegible scribbling topped with lingo and SMS language


LINA LATIF | education@nst.com.my New Straits Times Learning Curve Sunday, November 04, 2012 

237 teachers seek psychiatric help

CONTRIBUTING FACTORS: Work pressure, financial problems, depression and loneliness the cause

SINTOK: A TOTAL of 237 primary and secondary teachers in the state have, over the last 10 months, sought psychiatric treatment because of  stress from work and personal problems.

State Education Department deputy director Roslee Ismail said the number was lower than last year when 300 teachers sought similar treatment over the same period.

He said although the number was small when compared with the 36,000 teachers in the state, the department viewed the matter seriously.


Participants at the round-table discussion on the Malaysia Education Development Blueprint
at Universiti Utara Malaysia, Kedah, yesterday. Pic by Syaharim Abidin

He said the teachers were stressed out not only because of work pressure but also because of financial problems, depression and loneliness.

"The department's Psychology and Counselling sector is monitoring the progress of these teachers," he said after a round-table discussion on the Malaysia Education Development Blueprint 2012-2025 at Universiti Utara Malaysia here yesterday.

Roslee said the department would also help and mentor these teachers in their daily work.

On another matter, he said the department aimed to place Kedah among the top five states with the best examination results.

Kedah was ranked 13th in the Ujian Pencapaian Sekolah Rendah examination last year. The state was also ranked 11th in the 2011 Penilaian Menengah Rendah and 2011 Sijil Pelajaran Malaysia examination results.




MOHD ADIB POVERA | adibpovera@nst.com.my New Straits Times Learning Curve Sunday, November 04, 2012

Pembangunan pendidikan perlu inovasi berterusan

Kurikulum kena ikut pasaran kerja semasa

Daya saing bidang pendidikan banyak bergantung kepada tahap kualiti kurikulum pengajiannya. Oleh kerana itu, kita dapati banyak inisiatif penyelidikan dilakukan oleh pakar pendidikan tertumpu dalam pembangunan aspek ini pada masa kini. Ia bagi menjamin pendidikan benar-benar dapat memenuhi peranan asasinya sebagai wadah atau saluran terpenting pembangunan manusia, seterusnya memastikan generasi yang dibangunkan dapat bersaing secara yakin di pentas dunia baru yang serba mencabar pada masa depan.
Dalam makalah Voice terbitan The University of Melbourne, (vol 8, no 8), Gabrielle Murphy misalnya memulakan tulisannya dengan persoalan, apakah bentuk kerjaya yang bakal diceburi oleh seorang kanak-kanak yang dilahirkan pada 2012 selepas beliau menamatkan pendidikan tinggi pada 2035?

Bentuk pekerjaan berubah

Dalam telahan Murphy, kanak-kanak ini berkemungkinan besar sudah tidak lagi dapat menceburi bidang pekerjaan yang kebiasaan dilakukan oleh ibu bapa mereka hari ini selepas 23 tahun akan datang. Kepesatan perubahan dan pencapaian dalam kehidupan manusia hari ini terutama dari ilmu, maklumat, kemahiran dan kemudahan, akan menjadikan bentuk-bentuk pekerjaan pada masa depan juga berubah sepenuhnya.

Ini adalah antara asas yang mendorong pakar pendidikan hari ini memberikan tumpuan khusus dalam merencana program pembangunan kurikulum pendidikan yang mengandungi kualiti daya saing yang tinggi bagi memastikan generasi pelajar hari ini mampu berdepan dengan perubahan pekerjaan dan kehidupan yang serba mencabar dan tidak menentu pada masa depan.

Dalam kata lain, kurikulum pendidikan harus sentiasa bersifat responsif terhadap perubahan dan dinamik dari segi pengamalannya. Kurikulum pendidikan dan pembelajaran yang bersifat beku atau jumud akan berdepan dengan persoalan relevensi atau kesesuaiannya dalam menyumbang kelahiran generasi berdaya saing mendepani cabaran perubahan.

Dalam dekad-dekad mendatang, dunia akan terdedah dengan pelbagai penciptaan baru dan ia akan mempengaruhi gaya hidup manusia dan cara mereka melakukan pekerjaan. Realiti perubahan ini bukan suatu yang terlalu sukar untuk kita fahami. Lihat saja kesan yang sudah disumbangkan oleh kemajuan di bidang komunikasi dan media terhadap kehidupan kita hari ini. Pembangunan teknologi baru di bidang ini sudah mengubah cara manusia memperoleh maklumat, berhubung dan berhibur.

Konsep televisyen, misalnya sudah berubah sepenuhnya sekiranya dibandingkan sejak dua tahun yang lalu. Manifestasinya tidak lagi statik, tetapi kini bercorak digital dan mudah alih. Teknologi komunikasi yang canggih ini juga mempengaruhi corak manusia berurusan dalam bidang kewangan, perubatan, perdagangan dan lain-lain lagi. Bidang pendidikan juga tentu tidak kebal daripada menerima kesan perubahan dunia ini. Untuk itu, ia perlu bersiap siaga secara lebih efektif bagi mendepaninya.

Apakah bentuk persediaan yang perlu dilakukan bidang pendidikan bagi mendepani realiti perubahan ini? Bagi pakar pendidikan, pembangunan kurikulum pendidikan yang bersifat inovatif adalah antara aspek teras yang mesti diutamakan kini. Ia adalah jalan keluar yang akan memastikan generasi yang dibangunkan hari ini tidak ketinggalan oleh arus deras perubahan masa depan.

Inovasi kurikulum pendidikan ini harus menyeluruh mencakupi kandungan ilmu yang harus diketahui pelajar serta kaedah atau teknik pembelajaran setiap bidang pengajian. Program inovasi ini juga harus menggabungjalinkan seluruh ruang, persekitaran dan teknologi pembelajaran bagi memberikan kesan tertinggi terhadap pencapaian pendidikan.

Dalam beberapa penemuan berkenaan model kurikulum pendidikan berinovasi, pakar pendidikan mengesyorkan aspek membabitkan pembelajaran ilmu bercorak merentas disiplin, pengukuhan daya kepemimpinan, penghargaan kepelbagaian budaya dan pembinaan generasi berwatak global perlu diperluaskan pelaksanaannya serta harus menjadi teras penting pembangunannya. Bagi tujuan itu, pembangunan teknik pembelajaran berasaskan pemikiran kritis, ketrampilan meneroka keluasan dan kekayaan sumber ilmu serta kemahiran bekerja secara berpasukan hendaklah diterapkan dalam proses pembelajaran.

Kesepaduan kaedah pembelajaran

Inovasi dalam pembangunan kurikulum pendidikan juga disyorkan memberi tumpuan dari segi kesepaduan kaedah pembelajarannya. Komponen formal dan tidak formal dalam sistem pendidikan harus saling berperanan secara melengkapi. Menerusi model ini, proses penguasaan ilmu tidak hanya lagi tertumpu dari segi pengajian secara formal di dalam kelas atau buku teks tetapi dalam masa yang sama dijayakan melalui kaedah tidak formal membabitkan pembangunan persekitaran dan budaya pembelajaran yang kreatif dan segar dalam sesebuah institusi pendidikan.

Model ini menganjurkan agar ruang dan peluang interaksi antara pelajar sesama pelajar dan pelajar dengan komuniti diperluaskan pada tahap maksimum. Ini akan membabitkan banyak pelaburan dari segi persediaan prasarana pembelajaran seperti keperluan memperbanyakkan ruang interaksi dan diskusi, memanfaatkan infrastruktur seperti bilik darjah, bangunan, kantin, surau dan perpustakaan sebagai pusat sumber pengetahuan dan galakan kegiatan mobiliti pelajar bersama komuniti setempat atau antarabangsa.



Dr Muhamad Razak Idris ialah pensyarah di Fakulti Pengajian Islam, UKM. Berita Harian Online Rencana Ahad , 04 November 2012

Cabaran guru menuntut ilmu

Kurang kemahiran belajar, menguruskan masa

Institusi pengajian tinggi kini dibanjiri pelajar dewasa yang sebahagian besarnya adalah guru dalam perkhidmatan. Ini berikutan dasar memartabatkan profesionalisme guru yang diterjemahkan melalui Bidang Keberhasilan Utama Negara (NKRA) Pendidikan dan Pelan Induk Pembangunan Pendidikan.

Amalan pembelajaran sepanjang hayat

Guru bergelar pelajar dewasa berdepan pelbagai cabaran dan perlu memiliki kekuatan mental. Kekuatan mental itu ialah keupayaan minda di bawah sedar untuk mengawal pergerakan seharian supaya tidak mudah mengalah apabila keadaan tidak menyebelahi diri"

Amalan pembelajaran sepanjang hayat sudah menjadi budaya masyarakat kita. Suasana di kampus pada hujung minggu dan waktu cuti sekolah menjadi ‘hidup’ dengan gelagat guru yang dahagakan ilmu.



Guru yang menyambung pengajian perlu bijak bahagi masa antara tuntutan kerjaya dengan belajar

Namun, dalam senario yang memberangsangkan ini, sering kali kita mendengar permintaan mereka untuk lanjutan tempoh menghantar tugasan kerana pelbagai sebab termasuk terpaksa membawa pelajar ke Karnival SUKMA dan menjaga anak sakit. Inilah antara cabaran menjadi pelajar dewasa dan cabaran bagi tenaga pengajar yang mengurus mereka.

Sepanjang pengalaman mengurus pelajar dewasa, rayuan sedemikian kerap saya terima apabila tarikh akhir sesuatu tugasan kian hampir. Sebagai orang berkeluarga, sedikit sebanyak timbul rasa kasihan terhadap pelajar sebegini. Namun ada kalanya kelonggaran yang diberikan akan menggugat prestasi akademik mereka.

'Belajar cara belajar'

Apa yang saya perhatikan ialah sebilangan guru ini kurang kemahiran belajar dan menguruskan masa. Pesan saya kepada mereka ialah ‘belajar cara belajar’. Kemahiran ini tidak datang dengan sendiri atau tercipta sejak azali. Walaupun umum menganggap guru sudah mantap kemahiran belajarnya, realitinya sebilangan guru yang belajar tidak begitu. Ini kerana keadaan apabila kita mengajar dan apabila kita menjadi pelajar adalah berbeza.

Menjadi pelajar benar-benar menguji kemahiran belajar yang sering kita nyatakan kepada pelajar. ‘belajar cara belajar’ adalah hakikat yang perlu dihadapi mereka yang menuntut ilmu. Ia adalah inti pati pembelajaran sepanjang hayat. Bukanlah segulung ijazah yang patut diidamkan, tetapi pengalaman diraih ketika bergelar pelajar. Menjadi pelajar dewasa menguji keupayaan kita menguruskan tanggungjawab.

Dengan komitmen yang menggunung seperti bergegas menguruskan anak, tuntutan tugas pejabat yang tidak berpenghujung dan tugasan pengajian yang menghambat, guru bergelar pelajar dewasa berdepan dengan pelbagai cabaran dan perlu memiliki kekuatan mental. Kekuatan mental itu ialah keupayaan minda di bawah sedar untuk mengawal pergerakan seharian supaya tidak mudah mengalah apabila keadaan tidak menyebelahi diri.

Menurut pengamal perubatan alternatif, Prof Dr Ibrahim Ahmad, minda bawah sedar banyak melakukan tugas untuk kita, iaitu apa saja yang terlintas dalam fikiran akan ditangkap dan disimpan. Ia juga boleh bertindak menjayakan atau menggagalkan misi seseorang itu.

Pengalaman jadi pelajar dewasa

Pengalaman saya sebagai pelajar dewasa membuka perspektif tersendiri terhadap pembelajaran sepanjang hayat. Berbanding pelajar bujang yang tiada komitmen keluarga, setiap detik masa saya terasa sangat berharga. Saya perlu menyusun jadual untuk mencapai sasaran harian yang ditetapkan iaitu memastikan setiap jam yang saya gunakan untuk diri dan setiap jam sama yang dikorbankan keluarga, adalah benar-benar berbaloi.

Untuk tidak mengecewakan diri sendiri, tetapkan sasaran yang kecil, tetapi bermakna untuk hari itu dan berkesan untuk jangka masa panjang. Saya juga sengaja mewujudkan ‘ketegangan’ diri iaitu dengan menyatakan pada diri bahawa saya tidak amanah dengan anak sekiranya gagal mencapai sasaran harian saya.

Perlu kekuatan mental

Inilah satu daripada latihan menguasai minda di bawah sedar yang saya amalkan. Saya lakukan begini kerana saya sangat bimbang Allah akan menyoal saya kelak mengenai masa mendidik anak yang saya korbankan. Ia juga satu perjuangan dengan diri sendiri, orang lain dan persekitaran. Kekuatan mental adalah senjata ampuh yang kita perlukan.

Secara umumnya, menuntut ilmu itu adalah amalan mulia di sisi agama. Nabi Muhammad SAW bersabda: “Siapa yang keluar untuk menuntut ilmu maka ia berjuang fisabilillah hingga ia kembali.” (Riwayat At-Tarmizi dan Ad-Darimi). Malah diriwayatkan malaikat mengerumuni orang yang menuntut ilmu sehinggakan jika kita bersedekah kepada mereka, pahala digandakan sehingga 700 kali.

Maka janganlah rasa gusar dengan cabaran belajar kerana menuntut ilmu adalah amalan mulia.



Dr Norliza Kushairi ialah pensyarah di Jabatan Sains Institut Pendidikan Guru Kampus Darulaman, Jitra Kedah. Berita Harian Online Rencana Ahad , 04 November 2012

NUTP kemuka 15 resolusi tingkat pembelajaran

Kuala Lumpur: Kesatuan Perkhidmatan Perguruan Kebangsaan (NUTP) mengemukakan 15 resolusi kepada kerajaan untuk meningkatkan kualiti pembelajaran, termasuk penambahbaikan segera kelemahan sistem Pentaksiran Berasaskan Sekolah (PBS).

Permintaan lain ialah menggubal segera jadual gaji baru pegawai perkhidmatan pendidikan dan dilaksanakan pada Januari depan dan mengehadkan 1,000 pelajar di setiap sekolah.
Kesatuan juga meminta kepemimpinan pengurusan serta pentadbiran peringkat kementerian, jabatan pelajaran negeri, pejabat pelajaran daerah dan sekolah mesti mempunyai latar belakang pendidikan dan perguruan.


MUHYIDDIN menerima resolusi khas daripada Hashim pada Perhimpunan Khas Guru anjuran NUTP di ibu negara, semalam. - Foto BERNAMA

Resolusi diserahkan kepada Timbalan Perdana Menteri Tan Sri Muhyiddin Yassin oleh Presiden NUTP, Hashim Adnan, bersama barisan kepemimpinan tertingginya pada majlis dihadiri 5,000 ahli kesatuan semalam yang turut berikrar melaksanakan tugas dengan penuh tanggungjawab.

Menurut resolusi itu, kelemahan PBS perlu diperbaiki kerana ia antara isu utama guru dan dianggap membebankan, manakala cadangan mengehadkan jumlah pelajar bagi membolehkan kawalan kualiti pelajar serta guru secara berkesan oleh pentadbir sekolah.

Laksana segera peraturan

Kementerian juga diminta melaksanakan segera peraturan yang sudah dipinda bagi memantapkan disiplin pelajar sekolah dengan jelas dan tepat.

Muhyiddin dalam ucapannya menyifatkan resolusi khas itu sebagai penting dan memberi jaminan kementerian akan berbincang dengan NUTP dalam tempoh dua minggu sebelum laporan diserahkan kepadanya.

Katanya, cadangan yang munasabah akan dikemukakan kepada Jabatan Perkhidmatan Awam (JPA) dan Kementerian Kewangan untuk pertimbangan sewajarnya.

“Sejak dulu kita komited melihat profesion keguruan sentiasa hebat. Kita perlu memastikan sistem pendidikan dapat menjana modal insan lebih cemerlang dan sebahagian besarnya terletak atas tanggungjawab guru. Justeru, kita sentiasa memberi perhatian kepada kebajikan guru,” katanya.

Mengenai isu PBS, beliau berkata, ia diperkenalkan berikutan pemansuhan Penilaian Menengah Rendah (PMR) sebagai anjakan mengubah sistem pendidikan negara yang terlalu menjurus kepada pencapaian dalam peperiksaan awam.

Langkah penambahbaikan

“Ia mungkin memerlukan beberapa langkah penambahbaikan. Saya sedar kerana mendapat maklum balas kesulitan guru. Bagaimanapun, saya yakin apabila sudah diatasi, ia tidak menjadi masalah. Mungkin pada peringkat awal, ia dianggap beban kerana kerja baru,” katanya.

Pada sidang media kemudian, Muhyiddin berkata, kementerian mengamalkan sikap terbuka kepada pandangan atau tuntutan.

Mengenai sama ada perkara yang dibangkitkan NUTP akan ditambah dalam Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia 2013-2025, beliau berkata ia akan dilaksana berdasarkan keperluan.

Resolusi lain

Mewujudkan segera jawatan pembantu guru Gred N17 di semua sekolah bagi mengatasi masalah urusan pentadbiran inventori dan pengurusan data serta maklumat pelajar.

Struktur majlis permuafakatan kesatuan/persatuan guru dikaji supaya lebih demokratik dan berkesan berdasarkan bilangan keahlian dan peraturan rasmi.

Peruntukan kewangan mencukupi bagi pembayaran gaji guru ganti diturunkan ke JPN/PPD pada awal tahun bertujuan mempermudah pengambilan guru ganti, termasuk guru sandaran tidak terlatih (GSTT) di sekolah jenis kebangsaan Cina (SJKC) dan SJK Tamil (SJKT)

Setiap program membabitkan guru mesti mengambil kira peruntukan kewangan standard dan mencukupi bagi melancarkan pelaksanaan secara berkesan dan berkualiti menjurus kemenjadian murid.

Mewujudkan perjawatan dan peluang naik pangkat lebih cerah di Institut Pendidikan Guru (IPG) seluruh negara.



Berita Harian Online Nasional Ahad, 04 November, 2012

Siapa pemimpin masa depan Pas?

PILIHAN Raya Umum Ke-13 dianggap perjuangan terakhir untuk beberapa pemimpin tertinggi Pas. Selain Datuk Nik Abdul Aziz Nik Mat, turut dianggap berada dalam usia senja untuk terus bergelumang dalam arena politik ialah Datuk Seri Abdul Hadi Awang.

Ketika ini kedua-dua mereka terutamanya Nik Abdul Aziz dianggap tonggak utama parti itu. Pengaruh Menteri Besar Kelantan tersebut dilihat banyak mencorakkan perjalanan politik Pas.

Bagaimanapun perjalanan politik Pas dari semasa ke semasa tidak lagi memungkinkan ulama menjadi pilihan ahli-ahli parti itu untuk memegang teraju utama kepimpinan.

Berikutan itu pilihan raya umum akan datang dikatakan akan menjadi medan kepada Pas untuk mengatur barisan kepimpinan masa depan parti itu tanpa menjadikan latar belakang seseorang itu ulama atau profesional sebagai sandaran.

Apa yang paling penting bagi Pas ialah mengatur satu barisan kepimpinan yang dilihat mampu bersama-sama menerajui negara jika pakatan pembangkang memenangi pilihan raya umum akan datang.

Tumpuan utama sudah pastilah diberikan kepada penyandang jawatan tertinggi atau kanan dalam parti itu seperti kedudukan Timbalan Presiden dan Naib Presiden.

Pemilihan Mohamad Sabu atau Mat Sabu sebagai Timbalan Presiden dengan diperkuatkan lagi oleh tiga naib presiden yang bukan daripada golongan ulama sudah menunjukkan hasrat ahli-ahli Pas untuk mengubah corak kepimpinan parti berkenaan.

Justeru mahu tidak mahu kita harus menerima hakikat bahawa mereka yang dipilih oleh ahli-ahli Pas adalah pemimpin masa depan parti itu termasuklah Mat Sabu.

Biarpun ramai yang melihat kemenangan Mat Sabu dalam pemilihan lalu kerana berlaku perpecahan undi berikutan penyertaan dua calon daripada golongan ulama iaitu Datuk Tuan Ibrahim Tuan Man dan Nasharudin Mat Isa, namun yang pasti Mat Sabu menjadi pilihan ahli-ahli Pas.

Walaupun tidak menjadi Ahli Parlimen mahupun Ahli Dewan Undangan Negeri namun Mat Sabu dianggap salah seorang pemimpin berpengaruh dalam Pas.

Ceramah-ceramahnya sentiasa dihadiri oleh ribuan orang dan beliau dianggap penarik kepada orang ramai untuk menghadiri ceramah Pas.

Selain itu hubungan rapat beliau dengan pemimpin-pemimpin Parti Keadilan Rakyat (PKR) dan DAP dikatakan satu kelebihan dalam usaha Pas memperkukuhkan hubungan dalam pakatan pembangkang.

Oleh itu ramai pemerhati politik melihat tiada cacat celanya jika Mat Sabu terus berada dalam kepimpinan tertinggi Pas termasuk menggantikan Abdul Hadi.

Memang benar Mat Sabu bukan seorang ulama tetapi beliaulah salah seorang yang bertanggungjawab memperkasakan kepimpinan ulama dalam Pas ketika berada dalam Dewan Pemuda Pas pusat dahulu.

Justeru kehadiran Mat Sabu tidak boleh dilihat boleh menggugat atau menjejaskan kepimpinan ulama kerana pemimpin-pemimpin Pas sendiri dalam banyak kenyataan tetap mempertahankan bahawa ulama masih berkuasa memandangkan adanya Majlis Syura Ulama yang mempunyai kuasa pemutus terhadap perjalanan politik parti itu.

Mungkin ada yang melihat Mat Sabu tidak sesuai menjadi pemimpin utama Pas kerana beliau bukan ulama tetapi kita harus ingat beliau berada pada kedudukan sekarang bukan melalui pelantikan tetapi pemilihan.

Ia bermakna ahli-ahli Pas mempunyai keyakinan yang tinggi terhadap beliau untuk menjadi pemimpin masa depan parti itu.

Dari segi rekod perjalanan politik, ada yang berpendapat Mat Sabu lebih hebat berbanding sesetengah ulama dalam Pas kerana selain bermula daripada bawah, Mat Sabu sudah dua kali ditahan di bawah Akta Keselamatan Dalam Negeri (ISA) kerana perjuangan politiknya.

Selain Mat Sabu, turut dilihat mampu menjadi pemimpin masa depan Pas ialah Ahli Parlimen Pokok Sena, Datuk Mahfuz Omar. Di Kedah, beliau disebut-sebut bakal menggantikan Datuk Seri Azizan Abdul Razak sebagai Menteri Besar, sekiranya Pas terus memerintah negeri itu.

Kredibiliti Mahfuz di peringkat pusat dan sentiasa sahaja dilihat ke depan dalam pelbagai isu telah memberikan keyakinan kepada ahli-ahli Pas untuk meletakkan Mahfuz sebagai pemimpin masa depan Pas.

Di Selangor pula, kelantangan Ahli Parlimen Shah Alam, Khalid Samad sering mendapat perhatian. Beliau juga dikatakan lebih menonjol berbanding pemimpin-pemimpin Pas lain di negeri itu.

Sikap Khalid yang sentiasa berani menyatakan pendiriannya dalam sesuatu isu turut membolehkan beliau dilihat pemimpin yang harus diberikan perhatian oleh ahli-ahli Pas.

Bagaimanapun tumpuan juga harus diberikan kepada Salahudin Ayub yang kini diberi tugas khas oleh Pas untuk menawan Johor.

Walaupun menjalankan tugas dengan cemerlang di kawasan Parlimen tersebut di Kelantan namun ia masih belum mencukupi memandangkan sudah ada ura-ura Pas Kelantan ingin meletakkan calon dalam kalangan anak tempatan untuk bertanding di semua kerusi di negeri itu.

Bagaimanapun Kelantan dijangka meneruskan tradisi kepimpinan ulamanya selepas Nik Abdul Aziz berundur. Ia berikutan kenyataan Timbalan Pesuruhjaya III Pas Kelantan, Datuk Mohd. Amar Abdullah yang menegaskan Timbalan Menteri Besar, Datuk Ahmad Yakcob yang juga seorang ulama paling sesuai menggantikan Nik Abdul Aziz.

Namun begitu Mohd. Amar juga dilihat pemimpin masa depan Pas Kelantan kerana dalam kalangan ulama, beliau dikatakan mempunyai potensi untuk menggantikan kedudukan Nik Abdul Aziz atau Ahmad Yakcob.

Di Terengganu pula, Pas negeri itu tidak ada masalah kerana Pesuruhjayanya, Mohd.Wahid Endut dianggap calon paling layak.

Secara keseluruhannya, jika dikaji kepimpinan Pas sama ada di peringkat pusat mahupun negeri-negeri sudah jelas membuktikan bahawa pemimpin-pemimpin daripada golongan profesional kini menjadi sandaran utama untuk menjadi pemimpin masa depan Pas.

Walaupun di dalam Pas ada pemimpin-pemimpin muda bertaraf ulama termasuk Ketua Dewan Pemuda Pas Pusat, Nasrudin Hassan dan Timbalannya, Nik Abduh Nik Aziz namun mereka dikatakan masih belum mempunyai aura untuk diketengahkan sebagai pemimpin-pemimpin utama.

Sebab itulah dalam kalangan penyokong Pas sendiri yang dihubungi oleh penulis percaya pemilihan calon dalam pilihan raya umum nanti adalah gambaran corak masa depan kepimpinan Pas.

Selain itu, sudah tentulah dalam usaha Pas memburu undi kaum bukan Melayu, parti itu tidak akan menyenaraikan terlalu ramai calon bertaraf ulama kerana kerjasama dengan PKR dan DAP memerlukan mereka membuat sedikit penyesuaian.

Lagi pun tiada apa yang perlu dirisaukan oleh penyokong Pas kerana Abdul Hadi sendiri sudah mengiktiraf semua calon yang terpilih dalam pemilihan lalu adalah barisan pilihan raya.

Dan Abdul Hadi juga menyatakan Pas sudah menyampaikan persefahaman dengan DAP berhubung perjuangan Islamnya.

Oleh itu, sama ada ulama atau tidak sudah tidak penting lagi kerana apa yang lebih utama ialah memiliki satu barisan kepimpinan yang mampu bekerjasama dengan PKR dan DAP mencapai impian menumbangkan kerajaan Barisan Nasional (BN) dan UMNO. Bukankah itu matlamat Pas selama ini?



Utusan Malaysia Online Rencana 04 November 2012 

Persepsi wujudnya pengganas

MEMANG benar seperti yang ditegaskan oleh Menteri Luar Datuk Seri Anifah Aman bahawa spekulasi mengenai penahanan dua rakyat Malaysia di Lebanon beberapa hari lepas hanya akan memudaratkan keselamatan negara kerana pertuduhan tersebut masih belum menjalani perbicaraan sepenuhnya.

Minggu lepas, dua rakyat Malaysia, Rafik Mohammed Ariffin, 30, dan Mohammed Razin Shaaban, 21, ditahan di Beirut oleh pihak berkuasa negara itu selepas disyaki terbabit dengan niat melaksanakan aktiviti keganasan.

Tidak dapat dinafikan juga ada kebenarannya apabila Menteri Dalam Negeri, Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein menyatakan bahawa penglibatan rakyat Malaysia dalam aktiviti keganasan bukan memberi maksud bahawa negara ini adalah sasaran mereka.

Paling menarik adalah apabila Hishammuddin membuat pemerhatian bahawa jika benar tuduhan terhadap Rafik dan Razin, maka perkembangan ini dianggap sebagai fenomena baru kerana sebelum ini aktiviti keganasan lazimnya dipelopori oleh kumpulan militan tempatan seperti Jemaah Islamiah (JI) atau pun Kumpulan Militan Malaysia (KMM).

Ini adalah kerana dari maklumat awal tidak terdapat bukti yang menjerumus bahawa wujud kaitan antara kedua-dua rakyat Malaysia ini dengan kumpulan pengganas seperti JI, KMM atau pun Al-Qaeda.

Jika benar Rafik dan Razin mempunyai niat memasuki Syria sebagai usaha untuk turut serta bersama-sama dengan pemberontak menentang kerajaan Bashar Assad, ia besar kemungkinan dilakukan di atas dorongan dan inisiatif mereka sendiri tanpa bantuan secara langsung dari kumpulan pengganas tertentu. Fenomena keganasan yang menjerumus dilakukan secara bersendirian tanpa mendapat arahan atau mempunyai kaitan dengan kumpulan pengganas tertentu sebenarnya telah menjalar dan dijangka akan menjadi modus operandi utama setiap pengganas. Pengganas sebegini adalah begitu berbahaya kerana sukar dikesan kerana mereka bergerak secara bersendirian (lone wolf).

Pengganas seperti ini tidak memerlukan hubungan secara langsung atau bersemuka kerana penggunaan kemudahan Internet seperti melalui jaringan sosial Facebook adalah begitu efektif sekali. Nidal Hasan yang telah menembak mati 13 orang di pangkalan tentera Fort Hood, Texas pada tahun 2009 boleh dikategorikan sebagai pengganas bersendirian kerana tidak mempunyai kaitan dengan kumpulan pengganas tetapi berhubung secara aktif melalui Internet dengan beberapa pemimpin kumpulan pengganas.

Begitu juga dengan Anders Breivik dari Norway yang telah mengganas sehingga 69 nyawa terkorban juga boleh dilabelkan sebagai pengganas bersendirian kerana semua tindak tanduk beliau dilakukan di atas inisiatif sendiri tanpa mendapat arahan kumpulan tertentu. Paling terbaru pada awal bulan ini, Biro Siasatan Persekutuan (FBI) Amerika Syarikat (AS) telah menahan Quazi Mohammad Rezwanul Ahsan Nafis, 21, dari Bangladesh di atas tuduhan mempunyai niat dan perancangan untuk meletup bangunan kerajaan persekutuan.

Nafis adalah contoh klasik seorang pengganas bersendirian kerana perwatakan beliau langsung tidak menjerumus kepada seorang yang ganas. Mengikut kenyataan FBI, Nafis sedang mengikuti pengajian di Universiti Southeast Missouri State dan tidak mempunyai kaitan secara langsung dengan kumpulan Al-Qaeda. Ironisnya ialah Nafis amat berpegang kepada kepercayaan bahawa apa yang beliau lakukan itu mendapat restu pemimpin tertingi Al-Qaeda. Begitu naifnya pemikiran Nafis terserlah apabila beliau menyatakan rela untuk mati syahid tetapi lebih cenderung untuk pulang ke pangkuan keluarga beliau di Bangladesh apabila selesai melakukan pengeboman.

Bukan mudah untuk menjejak aktiviti pengganas bersendirian seperti Nafis dan kejayaan FBI dianggap berlaku secara kebetulan kerana Nafis telah menceritakan niatnya kepada rakan Facebook beliau yang disangka sebagai ahli Al-Qaeda tetapi sebenarnya seorang pemberi maklumat FBI. Kejayaan menghidu rancangan Nafis adalah kejayaan kali ke 53 pihak berkuasa AS dalam menghalang berlakunya aktiviti keganasan semenjak peristiwa 11 September 2001. Malah Presiden Barack Obama pernah menyuarakan kebimbangan bahawa AS begitu terdedah kepada serangan pengganas bersendirian kerana kesukaran untuk mengesan dari awal.

Walaupun Malaysia bukan negara sasaran pengganas bersendirian, tetapi negara tidak boleh dibiarkan dijadikan negara transit kepada mereka yang mempunyai niat tidak baik di tempat lain. Lebih membimbangkan lagi adalah terdapat persepsi bahawa rakyat Malaysia dengan begitu mudah boleh dijadikan sebagai sumber rekrut pengganas bersendirian.

Pada satu ketika dahulu Iraq dan Afghanistan dianggap sebagai daya tarikan dan dorongan kepada pengganas bersendirian melakukan aktiviti keganasan mereka. Pada hari ini satu lagi sebab tambahan yang boleh digunakan mereka, iaitu Syria yang sedang bergolak. Seruan pemimpin Al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri pada Februari lepas yang menyeru supaya militan di Iraq, Jordan, Lebanon dan Turki bangkit membantu saudara mereka yang sedang berjuang di Syria sudah pasti sedikit sebanyak mempengaruhi pemikiran pengganas bersendirian seperti Nafis, walaupun naif tetapi mempunyai tekad yang kuat.

Pelan tindakan

Malaysia perlu bersedia dengan pelan tindakan bagaimana untuk menghadapi pengganas bersendirian seperti Nafis kerana tidak tersasar jauh jika diandaikan terdapat rakyat Malaysia yang mempunyai pandangan dan pegangan yang serupa dengan pemuda dari Bangladesh itu. Walaupun pergolakan Syria berlaku jauh dari Malaysia, tetapi kesan yang dirasai adalah begitu dekat sekali kerana adanya kemudahan hubungan melalui Internet yang meluas.

Majlis Keselamatan Negara (MKN) adalah agensi terbaik untuk mengetuai dan menyusun pelan tindakan kerana terdapat beberapa agensi lain seperti Bahagian Siasatan Khas (PDRM, Kementerian Dalam Negeri), Bahagian Staf Perisikan Pertahanan (Kementerian Pertahanan) dan Pusat Serantau Asia Tenggara Bagi Mencegah Keganasan (Kementerian Luar Negeri) yang turut terlibat sama menangani masalah keganasan.

Mengulas mengenai usaha pemantauan pengganas merentasi kementerian berlainan, Panglima Angkatan Tentera, Jeneral Tan Sri Zulkifeli Mohd. Zin menegaskan, usaha itu turut disokong dengan perkongsian maklumat bersama PDRM serta agensi-agensi lain yang berkaitan. Oleh kerana pengganas bersendirian banyak menggunakan Internet sama ada untuk mendapat maklumat atau sebagai saluran perhubungan, pihak berkuasa mempunyai kemampuan untuk memantau kegiatan sebegini sebagai amaran awal.

Unit Perisikan Siber Polis New York umpamanya berjaya mengekang kegiatan keganasan Abdel Hameed Shehadeh pada tahun 2010 hasil pemantauan melalui kegiatan Internet. Abdel Hameed seorang rakyat Amerika yang dilahirkan di Pakistan walaupun pun tidak menghadapi tuduhan berkaitan keganasan tetapi dapat dikekang kegiatan beliau melalui pertuduhan kesalahan imigresen.

Kes Rafik dan Razin bukan sesuatu yang unik kerana fenomena sebegini berlaku dengan begitu aktif dan pantas sekali. Umpamanya pada bulan Julai lepas dua pemuda rakyat Amerika dari bandar Minneapolis, Minnesota iaitu Mohamed Osman 19 tahun dan Omar Ali Farah, 20 tahun telah menghilangkan diri dan dipercayai berada di Somalia untuk menyertai kumpulan pengganas Al Shabaab. Bandar Minneapolis ini dianggap sebagai pusat rekrut militan yang aktif untuk dihantar ke Somalia dan dipercayai terdapat lebih dari 40 pemuda dari bandar ini yang telah menyertai Al Shabaab.

FBI dalam usaha untuk mengekang saluran bekalan ini telah memulakan Operasi Rhino pada tahun 2008 untuk mendalami selok belok bagaimana dengan begitu mudah pemuda-pemuda tersebut direkrut untuk ke Somalia. Hasil dari operasi ini beberapa dalang utama telah ditahan dan dibicarakan.

Malaysia tidak boleh leka dan merasa selesa kerana hanya bersandarkan kepada kepercayaan bahawa penglibatan rakyat negara ini tiada kaitan dengan kumpulan pengganas. Pihak berkuasa mesti sentiasa berwaspada dan memantau kegiatan mereka yang disyaki kerana pengganas bersendirian adalah lebih berbahaya pada hari ini berbanding dengan kumpulan pengganas. Begitu juga dengan dalil bahawa Malaysia bukan sasaran pengganas tidak boleh dijadikan sebab untuk berdiam diri. Pada ketika ini kumpulan Al Shabaab di Somalia sudah hampir dilumpuhkan oleh tentera Kesatuan Afrika (AU). FBI dalam hal ini begitu khuatir pemuda dari Minneapolis yang mendapat pengalaman kegiatan militan di Somalia akan kembali semula ke AS.

Seperti yang telah ditegaskan oleh Timbalan Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin bahawa kes Rafik dan Razin adalah begitu malang sekali dengan harapan bahawa ia peristiwa terpencil. Tetapi beliau tetap menekankan bahawa pemantauan perlu dilakukan untuk mengetahui dengan lebih lanjut mengapa dua pemuda ini terpengaruh dan pihak mana yang menjadi dalang mempengaruhi mereka.

Menjadi harapan bahawa kedua-dua anak muda ini dapat dibebaskan dari pertuduhan yang mereka hadapi. Tetapi apa yang lebih penting adalah semua pihak bertanggung jawab di Malaysia perlu mengambil iktibar dari peristiwa ini dan menyediakan pelan tindakan kaedah menangani kes sedemikian rupa



Dr. Azmi Hassan Utusan Malaysia Online Rencana 04 November 2012