February 6th, 2013

PBS banding system is impractical

THE school-based assessment or better known by its Malay acronym, PBS, continues to cause much hue and cry in schools. This is understandable.

Firstly, the band system makes no substantial or material difference.

Under the PBS, a student’s mastery of a subject matter is assessed and ranked with reference to bands One to Six; One being the lowest and Six the highest.

How different really is this system from the A-B-C-D-E-F grade system, or even the Percentage Score system?

Any secondary student will quickly and easily link and associate Band Six with Grade A and/or a Percentage Score of 80 and above.

And, how is Band One not equally “damning” as Grade E/F or a Percentage Score of 20 and below?

A student with a Band Six achievement must have “mastered” the subject as much as one who manages to score a Grade A or Percentage Score of 80 and above.

If questions set are of a standard quality, then only those whose understanding of the subject matter has reached Bloom’s Taxonomy levels of application-analysis and/or synthesis-evaluation can score a Grade A or a Percentage Score of 80 and above.

The “newness” or “innovation”, if you can call it that, associated with the band system will wear off in no time.

For many students, it will be business as usual; chasing after Band Six instead of Grade A or a Percentage Score of 80 and above.

Secondly, the band system is made a tedious process and hence it is completely impractical for a normal school with normal-size classes.

Imagine a class of 35 students. How is a teacher going to “band” each student for every new topic taught, for that’s what banding is all about if it is to achieve its maximum effectiveness and efficiency?

Not to mention that the teacher has to input all this data online into the SPPBS (System Pengurusan Pentaksiran Berasaskan Sekolah).

And, we are not talking yet about teachers being required and responsible to “teach” students in different bands differently and finally bringing them all to Band Six.

How can you do this in a single 40-minute period or 80-minute double period of teaching in a secondary school?

On the other hand, any experienced teacher will know the percentage of his/her students in the class who can grasp a topic taught.

The percentage varies with the difficulty level of the subject matter taught.

An experienced teacher who knows his/her class well knows this at the onset of the lesson or he/she will detect the level of understanding the class can achieve as the lesson progresses.

There is no need to do banding. The teacher knows if he/she has had sufficient interaction time with his/her students in and outside of the classroom.

Sadly, the PBS takes away this precious interaction time from the teachers.

Moreover, to improve efficiency, a teacher will gear his/her teaching approach accordingly so as to benefit the majority of the students.

That is a realistic practical approach. The teacher doesn’t need the banding results to inform him/her.

Thirdly, the idea that every student can be taught/trained/coached to reach Band Six in every subject matter at every level of study is hypothetical and an illusion.

At the lower forms and with simpler subject matter, perhaps this may be possible within a larger range.

But, try it for example, some Form Four/Five Additional Mathematics or Physics topics that are considered and proven to be difficult for most students, and you will instantly know you are heading nowhere.

Some students just snap when they have reached their limit.

They just can’t see the connection any more no matter how hard they try.

Their left brain can deliver just so much! But, what’s so wrong with that?

Don’t we also have some students who excel in Mathematics, Physics and other Sciences, but when it comes to appreciation of Fine Arts and Music, they are as completely lost as their classmates who are “poor” in Mathematics and Science.

They can’t reach Band Six as their right brain can just deliver so much. And, what is so wrong with that?

Are we to deny that God has made us differently and blessed us with different talents?

So, what are all these callings to get everyone onto Band Six in every subject area?

You have achieved “success” even if you do not score Band Six for certain topics in certain subjects. You need not be excellent in every subject area.

Fourthly, teachers don’t need the banding exercise. If they spend sufficient time with their students, they can discern the band(s) their students are in for the topics taught.

Without the banding exercise, teachers together can spend more time reflecting and deliberating on their teaching methodologies and improving their professional understanding of the knowledge contents of their subjects. That’s the way to enhance teacher quality.

This is more crucial and beneficial.

Do not get teachers to spend long hours typing “1-2-3-4-5-6” into their computers! It is a worthless and futile exercise.

In conclusion, PBS banding is impractical. PBS banding is a much-ado-about-nothing kind of practice/exercise.

Would the Education Ministry listen and consider doing away with PBS banding before it does more harm, demoralising all concerned?

LIONG KAM CHONG Seremban The STAR Online Home News Opinion Wednesday February 6, 2013

Objektif, strategi berpolitik berteraskan keredaan Ilahi

POLITIK merupakan salah satu aspek yang penting dalam Islam kerana ia berkaitan dengan peranan dan matlamat manusia diutuskan di muka bumi ini. Sebagai umat Islam setiap individu sepatutnya memahami bahawa dua peranan penting yang perlu dipenuhi oleh umat Islam. Pertama, menjadi hamba Allah yang taat dan patuh kepada perintah-Nya. Kedua, menunaikan tugas sebagai khalifah Allah di dunia ini.

Perkara berkaitan dengan urusan khalifah mempunyai hubungan dengan aktiviti politik. Memikul tanggungjawab sebagai khalifah bukan merupakan satu perkara yang mudah seperti mana difikirkan oleh sebahagian masyarakat Islam.

Banyak umat Islam masa kini terlalu berminat menceburkan diri dalam arena politik sehingga membelakangi prinsip dan objektif berpolitik mengikut ajaran Islam. Konsep dan prinsip berpolitik sepatutnya dijadikan asas kepada strategi dan aktiviti berpolitik dalam apa jua keadaan dan masa.

Realiti yang wujud dalam politik umat Islam masa kini jelas menunjukkan ahli-ahli politik tidak mempunyai prinsip dan matlamat perjuangan yang mantap malah terdapat dalam kalangan mereka tersasar begitu juah dengan prinsip dan objektif berpolitik dalam Islam. Sedangkan permulaan pertubuhan parti politik tersebut adalah untuk mempertahankan hak umat Islam dan melaksanakan perundangan Islam.

Persoalannya kenapa prinsip dan objektif perjuangan politik yang digariskan oleh pengasas parti politik tersebut diubah suai mengikut perubahan masa dan suasana sehingga menjadi terlalu liberal dan memberi peluang kepada musuh Islam memperkotak-katikkan kesucian akidah Islam?

Perjuangan liberalisme dan pluralisme merupakan agenda musuh Islam untuk menghakis akidah dan syariah umat Islam dalam era globalisasi. Sejauh manakah kefahaman Islam yang dimiliki oleh para ahli politik yang memperjuangkan negara Islam? Ilmu pengetahuan Islam yang mendalam amat diperlukan jika perkara berkaitan dengan akidah dan syariah Islam ingin dibicarakan.

Proses penurunan wahyu kepada Nabi Muhammad SAW selama 23 tahun sepatutnya dijadikan panduan kepada umat Islam bahawa perkara berkaitan dengan wahyu memerlukan kepada pembelajaran yang lama dan perlu berdasarkan kepada disiplin untuk memahaminya.

Menjadi pemimpin atau ahli politik berslogankan Islam bukan bererti setiap pemimpin dan ahli parti politik tersebut memiliki ilmu Islam yang mendalam. Masyarakat sepatutnya memahami dan mengkaji latar belakang pendidikan mereka terlebih dahulu sebelum menerima fatwa atau pandangan mereka. Orang yang kurang mendalami dan memahami ilmu Islam sering mengeluarkan fatwa yang boleh merosakkan Islam.

Konsep berpolitik dalam kalangan umat Islam sepatutnya berbeza dengan parti politik yang diperjuangkan oleh golongan yang memperjuangkan ideologi sekular. Jika Islam menjadi objektif perjuangan masyarakat Islam maka strategi dan tindak-tanduk berpolitik mesti didasarkan kepada prinsip dan konsep berpolitik di dalam Islam. Perselisihan politik sesama umat Islam tidak sepatutnya sampai ke tahap mengorbankan akidah dan kekuatan Islam.

Setiap umat Islam perlu memahami konsep berpolitik dalam Islam supaya setiap individu yang melibatkan diri dalam arena politik tidak tergelincir dari asas dan konsep khalifah yang digariskan oleh Allah dan Rasul.

Tanggungjawab pemimpin dan kerajaan dalam sistem politik Islam ialah pertamanya kepada Allah dan kemudian kepada rakyat atau masyarakat. Pemimpin dan kerajaan adalah dipilih oleh rakyat untuk melaksanakan tugas khalifah dan amanah Allah di muka bumi. Pemimpin dan rakyat merupakan khalifah Allah yang mana mereka perlu memainkan peranan masing-masing dalam melaksanakan amanah-Nya dan berkhidmat untuk masyarakat bagi membentuk sebuah negara aman dan makmur.

Rakyat merupakan pemantau dan penilai kepada para pemimpin yang dipilih oleh mereka. Mereka mempunyai hak untuk bersuara jika terdapat kepincangan dalam hal kepimpinan dan pentadbiran.

Parti politik yang mempunyai prinsip perjuangan yang kukuh dan mantap mampu bertahan dalam jangka masa yang lama. Parti politik yang tidak mempunyai prinsip dan objektif yang mantap tidak mampu meyakinkan rakyat mengenai kewibawaan dan ketelusan dalam kepimpinan walaupun pelbagai strategi dan muslihat digunakan untuk menawan hati rakyat.

Pelbagai strategi dan muslihat boleh diamalkan dalam politik selama mana aktiviti tersebut tidak bercanggah dengan nilai agama dan hukum hakam Allah. Parti politik yang mempunyai prinsip dan objektif yang mantap sentiasa mengkaji dan mengamati strategi dan muslihat politik mereka supaya kejayaan dan kegagalan mereka tidak memberi kesan yang buruk kepada agama Islam dan juga kekuatan ummah.

Hakikat yang wujud dalam kalangan parti politik umat Islam masa kini adalah terlalu juah tersasar dari arus sistem politik di dalam Islam. Strategi dan muslihat aktiviti politik lebih menjurus kepada penghakisan akidah Islam sehingga sampai ke tahap berkompromi dengan golongan yang boleh menghancurkan akidah Islam.

Perjuangan utama politik Islam ialah memperkukuhkan konsep tauhid yang merupakan perjuangan para Rasul sejak Nabi Adam sehingga Nabi Muhammad SAW. Ia merupakan ajaran pertama wahyu diturunkan kepada para Rasul sebelum Allah mewahyukan perkara-perkara berkaitan dengan syariah dan perundangan yang lain.

Perkara berkaitan dengan ilmu teologi merupakan perbahasan dalam kalangan ahli teologi bukan perbahasan oleh golongan ahli politik yang tidak memahami kontek pengajaran agama Islam dengan agama lain. Perkara berkaitan dengan ilmu teologi jika dijadikan perbahasan politik boleh menyebablan pelbagai spekulasi wujud yang mana akhirnya hubungan umat Islam dengan penganut agama tertentu menjadi kemelut.

Islam menggalakkan umatnya berdialog secara jujur dan berhemah dengan penganut agama lain supaya mereka memahami ajaran Islam, bukan bertujuan untuk menarik perhatian mereka menyokong parti politik berslogankan Islam. Dalam arena politik, berkompromi dalam hal ehwal agama bukan boleh menentukan kejayaan dalam pilihan raya. Perbuatan demikian bukan sahaja dimurkai oleh Allah malah ia juga boleh menjatuhkan reputasi parti politik tersebut.

Kejayaan parti politik adalah bergantung kepada kegigihan para pemimpinnya melaksanakan tugas kepada rakyat, adil dalam pemerintahan dan pentadbiran, jujur dan ikhlas terhadap rakyat, bijak mengatasi permaslahan negara terutama ketika berada dalam saat yang genting dan boleh memusnahkan negara.

Oleh itu para pemimpin yang patut dipilih oleh rakyat mestilah orang yang bijak dan memiliki ketajaman akal yang mampu memahami sesuatu dalam masa yang singkat terutama berkaitan dengan muslihat dan strategi musuh, berpengalaman, berminat terhadap urusan keagamaan, berfikiran terbuka, sanggup berkorban tenaga dan harta benda.

Berdasarkan kepada penjelasan tersebut rakyat terutamanya masyarakat Islam sepatutnya meneliti aktiviti-aktiviti parti politik dalam negara ini supaya mereka tidak tersilap dalam memilih pemimpin untuk menerajui negara pada masa akan datang. Kesilapan memilih pemimpin akan mengundang kepada kemusnahan agama dan negara. Perkara ini akan dipersoalkan oleh Allah di hari akhirat kelak.

Prof. Madya Dr. Saodah Abd Rahman, Jabatan Usuluddin dan Perbandingan Agama, Universiti Islam Antarabangsa Malaysia. Utusan Malaysia Online Rencana 06/02/2013

Fatwa politik bohongi pengikut

PARTI-parti politik semakin rancak menjalankan operasi untuk mempengaruhi pengundi dengan pelbagai pendekatan. Asas utama untuk mendapat sokongan undi datangnya daripada penyokong tegar parti masing-masing sebagai simpanan tetap.

Penyokong tegar terdiri daripada pengikut yang taksub. Mereka akan mematuhi dengan penuh komitmen sebarang arahan dan pendapat daripada para pemimpin, biarpun pandangan peribadi kerana pemimpin telah menanam ketaksuban kepada pengikut.

Pengikut taksub akan akur setiap pandangan pemimpin mereka secara membuta-tuli, walaupun pandangan itu jauh daripada fatwa berlandaskan hukum agama, sebaliknya cenderung kepada hanya sebagai fatwa politik.

Pengikut taksub seperti ini amat sukar untuk digoyah kerana keyakinan yang amat mendalam kepada pemimpin, apatah lagi jika pemimpin itu dianggap pemimpin spiritual.

Dalam teori kepimpinan dan teori kepengikutan, terdapat dua elemen penting yang menjadi asas kepada kedua-dua teori ini, iaitu pemimpin dan pengikut.

Dalam bahasa mudah, pemimpin merupakan individu dan kumpulan yang memimpin. Pengikut pula merupakan individu atau kumpulan yang menjadi pengikut. Tiada pemimpin yang tiada pengikut, sebaliknya pengikut tanpa pemimpin boleh wujud secara bersendirian tanpa pemimpin.

Tidak seorang pun akan mendapat gelaran pemimpin jika tidak terdapat pengikut. Pemimpin dipilih, dilantik atau mengangkat dirinya sendiri untuk menjadi pemimpin.

Pemimpin akan mendapat pengiktirafan pengikut, sama ada secara terhormat atau secara terpaksa. Malah terdapat dalam kalangan pemimpin yang memaksa secara halus bagi mewujudkan pengikut tegar dengan mentaksubkan mereka untuk menerima apa juga pegangan pemimpin, biarpun menyalahi perundangan negara.

Sesebuah organisasi, apatah lagi organisasi politik akan mempengaruhi ahli-ahli yang menjadi pengikut untuk meyakini perjuangan politik yang dibawa dengan matlamat untuk mencapai cita-cita politik organisasi atau individu.

Pemimpin organisasi politik akan menanamkan keyakinan kepada pengikut yang menjadi ahli organisasinya dengan mewujudkan ketaatsetiannya yang tidak berbelah bahagi. Ia dilakukan melalui interaksi interpersonal dengan menjalin keakraban, kursus perkaderan dan latihan simulasi.

Segala-galanya digarap bagi menanam ketaksuban dan pada waktu yang sama menanam kebencian kepada musuh politik dan membenihkan ketaatan kepada pemimpin sendiri.

Ketaksuban yang melampau diinduktrinasikan agar pengikut mudah untuk diyakinkan bahawa sebarang tindakan yang mereka lakukan merupakan suatu jihad dan mendapat balasan syurga, biarpun sebenarnya tidak lebih daripada gimik politik.

Kerap kali juga terdapat unsur pemaksaan secara halus agar ketaatan dan ketaksuban dalam kalangan pengikut supaya mereka mudah mengikut arahan.

Unsur paksaan termasuk isteri boleh tercerai jika pengikut lari untuk meninggalkan jemaah perjuangan, tambahan pula jika lari mengikuti parti lain.

Mengugut dengan bai'h (perjanjian) jika tidak mematuhi kepimpinan menjadi kelaziman dengan menggunakan ayat al-Quran untuk menghalalkan tindakan mereka.

Sedangkan hukuman yang terdapat dalam ayat al-Quran hanya menyentuh dalam kalangan mereka yang meninggalkan medan peperangan ketika zaman Rasulullah dalam memerangi golongan kafirun.

Jika terdapat di antara pengikut, biarpun mereka itu pernah menganggotai barisan saf kepimpinan utama, dihukum dengan mengambil tindakan menggugurkan jawatan kerana hanya mengikuti pemimpin parti lain untuk mendekatkan diri dengan kumpulan ulama di Mekah atau mengikuti rombongan ke Gaza atas asas menterjemahkan keprihatinan keperimanusiaan.

Menggantung keahlian menjadi tindakan lazim yang selanjutnya. Ia bertujuan agar pengikut akan meninggalkan parti tanpa perlu dipecat. Tindakan ini akan dipandang bahawa parti tidak zalim, tetapi sebaliknya pengikut itu yang menzalimi diri sendiri.

Tindakan selanjutnya adalah dengan memecat keahlian atau keanggotaan parti. Hukuman ke atas pengikut dilaksanakan sebagai langkah memurnikan keputusan jawatankuasa disiplin yang kononnya bagi memberikan hukuman terakhir dengan tujuan untuk mengajar ahli-ahli lain supaya tidak berbeza pendapat dengan pemimpin.

Pemimpin yang berstatus "maksum" dan dipercayai oleh pengikutnya tidak pernah melakukan kesalahan (can do no wrong) akan disanjung, seolah-olah sama taraf dengan Nabi yang bersifat sempurna.

Pemimpin akan menggunakan ketaksuban yang tertanam dengan kukuh dalam kalangan pengikutnya untuk mengiyakan sebarang lontaran pendapat seolah-olah sebagai fatwa, biarpun ia hanya merupakan pendapat peribadi.

Atas sifat ketaksuban, pendapat peribadi sering dirujuk sebagai fatwa mutlak, biarpun ia hanya sekadar fatwa politik. Malang sekali pengikut yang taksub tidak layak untuk mempertikaikan fatwa politik yang dikeluarkan, biarpun terkeluar daripada akidah Islam sebenar.

Lazimnya, sama ada di bawah sedar atau disengajakan, pemimpin maksum akan memberikan pendapat peribadi berdasarkan tafsiran sendiri terhadap makna sesuatu perkataan atau ayat yang hanya berlandaskan logik akalnya, tanpa terdapat relevansinya dengan ilmu mantik.

Ketika pemimpin menghadapi pengamal media sama ada media konvensional atau media sosial, kerap kali akan menghamburkan pandangannya dengan penuh emosi dan nada menyindir.

Pemimpin berkenaan akan memetik ayat- ayat al-Quran tertentu sebagai sandaran untuk menyokong pendapat peribadinya. Ini dilakukan agar pendapat peribadinya kelihatan lebih berkredibiliti.

Pemimpin yang dianggap maksum akan menjatuhkan hukum dengan hukuman munafik atau murtad, jika pendapatnya disanggah atau bertentangan dengan tafsirannya.

Melalui badan syura, pemimpin akan mempengaruhi pengikut lain, apatah lagi di kalangan yang taksub untuk turut menghukum individu yang menyanggah dan berbeza pendapat.

Pemimpin akan menggunakan pengaruh dan kuasa dengan sepenuhnya. Melalui kedudukannya dalam parti, pemimpin utama akan menggunakan platform kuasanya atau portfolio berpaksikan hujah untuk menjatuhkan hukuman.

Kerap kali kerana terasa tercabar kredibilitinya sebagai pemimpin maksum, pemimpin akan terus menggunakan kedudukannya melalui portfolio yang diketuainya untuk mengesahkan hukumannya dengan menggunakan rakan-rakan seportfolio dengannya supaya menyetujui tindakannya.

Jika pemimpin itu menyedari pendapatnya tidak diterima atau bercanggah dengan hukum Islam sebenar, pemimpin itu akan menyalahkan pihak lain terutamanya media perdana, jika pendapat dan fatwa politiknya bersalahan dengan kehendak akar umbi atau majlis syura.

Malang sekali, biarpun bersalah dalam fatwa politiknya, pemimpin-pemimpin berkenaan tidak menarik balik kenyataan, jauh sekali daripada meminta maaf jika fatwa politiknya terpaksa ditukar.

Pemimpin politik yang mengetuai organisasi politik yang bukan berasaskan agama akan dituduh munafik dan berfikiran jahiliah serta taghut jika menyanggah kenyataan pemimpin parti yang berasaskan Islam.

Biarpun pemimpin yang bertopengkan ulama terus membohongi pengikut, tetapi mereka terus dianggap memperolehi hidayah baharu untuk menjustifikasikan pendirian baharunya kerana fatwa politik terdahulu bertentangan dengan hukum sebenar.

Fatwa politik digunakan untuk membohongi pengikut. Pembohongan yang dilakukan semata-mata bagi mencapai matlamat politik, membohongi pengikut dengan menggunakan agama untuk mencapai matlamat politik.

Sepatutnya platform politik digunakan untuk memperkuatkan agama bukan sebaliknya. Jelas, Islam melarang sama sekali penggunaan agama untuk memperkukuhkan kedudukan politik.

Kesedaran baharu yang timbul dalam kalangan ramai pengikut menyebabkan pemimpin resah dengan mengambil langkah- langkah menyerang musuh politik sebagai kafir.

Sedangkan tindakan mereka bersekongkol dengan pemimpin parti lain yang terang- terang tidak menyetujui keputusan majlis syura terus menjadi teman sejati.

Tunggulah ketikanya, apabila pengikut yang terus dibohongi akan menghukum pemimpin mereka melalui peti undi.

Datuk Seri Dr. Ahmad Zahid Hamidi ialah Naib Presiden UMNO dan Menteri Pertahanan. Utusan Malaysia Online Rencana 06/02/2013