June 9th, 2013

Shakespeare dan plot dendam

WILLIAM Shakespeare, adalah seorang daripada penulis kisah tragedi yang paling dikenali di dunia, diakui kemahirannya mencipta babak-babak drama paling tegang dan dianggap hanya dapat disaingi oleh penulis zaman purba Greek bernama Aeschylus.

Mempelajari karya Shakespeare amat sukar. Untuk mencapai kefahaman, seseorang itu harus memiliki minat mendalam dan keinginan membuak-buak. Bahasa Inggeris yang digunakan adalah adunan Inggeris klasik dengan ejaan sebelum zaman The Beatles.

Membaca Hamlet rasanya sama berat seperti menelaah Keluarga Gerilya karya Pramoedya Ananta Toer, hingga tergamak menyoal guru: mengapa kita harus mengkaji buku Indonesia, apakah sudah tiada karya penulis Malaysia? Soalan itu terpacul bukan didorong unsur patriotik tetapi lebih disebabkan ‘sulitnya mahu dimengerti bahasa Indonesia, Pak’.

Ungkapan dalam teks Hamlet yang paling terkenal ialah perenggan pertama: “To be, or not to be: that is the question". Terjemahan bebas : “Nak jadi atau tak: itulah persoalannya’.

Ayat Shakespeare tersebut adalah pernyataan terhadap inti pati karyanya yang sarat dengan elemen keganasan dan kematian, yang dipersetujui oleh ramai sarjana yang mengkaji semua karya beliau sebagai kesan tragik serta paling berkuasa sebagai alat kesusasteraan.

Beliau kebanyakannya menggunakan elemen membalas dendam kerana sifat ini adalah sangat semula jadi pada manusia yang begitu mendalam emosinya untuk menjurus ke jalan keganasan. Malah, sifat membalas dendam adalah sifat durjana manusia yang wujud pada setiap masa dan dengan memaparkan kesan timbal balik tragik akibat dendam yang membara, Shakespeare menyalurkan mesej yang sangat kuat kepada kemanusiaan.

Dendam secara umumnya digariskan sebagai tindakan keras terhadap seseorang atau kumpulan sebagai tindak balas daripada kemarahan, sama ada bersifat nyata atau tanggapan. Sifat ini juga diistilahkan sebagai payback (bayar balik), hukuman, tindak balas atau dendam. Ada yang menyifatkannya sebagai suatu bentuk keadilan, tindakan altruistik yang mengukuhkan keadilan sosial atau moral selain daripada sistem perundangan.

Ada pihak yang membahaskan bahawa sistem perundangan itu sendiri adalah suatu bentuk balas dendam tetapi berpaksi kepada konsep keadilan iaitu ‘kekerasan’ dibalas kepada penjenayah dalam bentuk hukuman iaitu penjara, sebat dan sebagainya.

Sistem perundangan Barat menyatakan matlamat utama mereka ialah untuk mengubah atau mendidik semula penjenayah. Dalam sistem tersebut, masyarakat dianggap sebagai mangsa kepada tindakan penjenayah, dan tanggapan bagi tindakan seumpamanya adalah bahagian terpenting dalam konsep keadilan iaitu penjenayah ‘membayar hutangnya kepada masyarakat’.

Dalam Islam, membalas dendam ditegah sama sekali. Misalnya jika seseorang didapati membunuh, orang lain diharamkan membalas dendam. Islam menggariskan syarat dalam isu ini dan kuasa khas tertentu sahaja dibenarkan mengambil tindakan sewajarnya. Islam menggalakkan toleransi meskipun berdepan dalam situasi pembunuhan.

Pada zaman feudal Jepun, masyarakat kasta Samurai mempertahankan maruah keluarga atau ketuanya dengan amalan pembunuhan dendam atau katakiuchi. Konsep ini sangat brutal kerana membabitkan pembunuhan dendam terhadap ahli keluarga individu yang melanggar peraturan. Menurut beberapa tulisan, konsep ini masih diamalkan di Jepun hari ini.

Di Itali, kumpulan jenayah terancang mafia dari dulu hingga ke hari ini, mengamalkan ‘vendetta’ iaitu hutang darah dibalas dengan darah. Saling berbalas bunuh ini berlarutan bertahun-tahun sehingga semua anggota keluarga mati.

Dalam filem mafia jugalah kita diperkenalkan dengan pepatah “revenge is a dish best served cold" (balas dendam adalah makanan terbaik disaji dingin) yang memberi gambaran bahawa adalah lebih memuaskan hati bila dendam itu dibalas terhadap sesiapa tanpa disedari atau dijangka atau diketahui.

Terdapat juga kaedah membalas dendam yang menggabungkan cara psikologi dan keagamaan. Misalnya seorang pembiaya yang gagal mendapat balik bayaran hutang daripada pemiutang. Lalu dilafazkannya ‘‘tidak halal dunia dan akhirat!’’. Seorang Muslim akan cepat memahami konsep tidak halal ini sangat berat terutama dalam keadaan bila nazak, azab yang dialaminya akan berlarutan selagi tiada kemaafan diberi oleh pembiaya tersebut. Dengan melafazkan ‘tidak halal’ itu, pembiaya berkenaan tahu dia memberi amaran, sekali gus jaminan pemiutang yang curang akan ditimpa azab kerana tidak menjelaskan hutang.

Elemen dendam yang dipaparkan dalam karya Shakespeare, kemudiannya menjadi ikutan pengkarya merentasi zaman termasuk novel “The Count of Monte Cristo" oleh Alexandre Dumas dan cerpen “The Cask of Amontillado" oleh Edgar Allan Poe. Malah dendam menjadi plot popular dalam filem-filem. Tentunya anda pernah menonton The Unforgiven arahan Clint Eastwood terbitan 1992. Atau yang kerap diulang tayang, The Count of Monte Cristo versi 2002 arahan Kevin Reynolds.

Dua filem di atas memaparkan elemen membalas dendam dalam dua era berbeza. Filem Clint Eastwood bercorak koboi manakala Monte Cristo pada zaman Napoleon Bonaparte abad ke-19 di Perancis.

Dalam semua agama dan kajian sosial, perbuatan membalas dendam adalah dilarang. Kajian pakar sakit jiwa, Dr. Kevin Carlsmith menggariskan bahawa orang mengharapkan ganjaran hedonik apabila mereka menghukum pesalah tetapi dalam beberapa contoh, membalas dendam mempunyai kesan akibat yang bertentangan sama sekali daripada yang mereka harapkan.

Hasil tiga kaji selidik yang dilakukan, Dr. Carlsmith merumuskan bahawa orang yang membalas dendam berterusan memikirkan perihal pesalah, sementara mereka yang tidak berbuat demikian telah pun ‘bergerak ke depan’ dan kurang memikirkan hal pesalah. Rumusan kedua ialah orang gagal menghargai perbezaan kesan akibat daripada menyaksi dan memulakan balas dendam.

Membalas dendam bagi sesetengah orang, mungkin satu-satunya cara mereka mampu meraih keadilan di dunia. Orang lain tidak mungkin akan mengerti. Seeloknya kita elakkan daripada memulakan permusuhan dengan sesiapa, terutama yang rapat dan intim. Kerana bila mereka berdendam, tiada siapa mampu menenangkan hati mereka.



Johardy Ibrahim Utusan Malaysia Online Rencana 09/06/2013

Baik, buruk dan hodohnya media sosial

Sejak berakhirnya Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU-13), kelihatan banyak perdebatan dan perbincangan mengenai peranan media sosial atau dikenali sebagai Web 2.0 seperti Facebook, Twitter, YouTube dan blog. Peranannya juga sangat efektif, khususnya kepada generasi baru yang dikenali sebagai Generasi X dan Y yang celik teknologi maklumat.

Mereka terdedah kepada penggunaan media sosial ini kerana ia bebas, murah, dan mudah untuk diakses khususnya di bandar dan pinggir bandar yang mempunyai infrastruktur yang baik untuk kemudahan internet yang membolehkan rakyat Malaysia mengakses pelbagai maklumat yang ada.

Teringat akan kata-kata Michel Foucault yang menyebut: ‘Ilmu itu kuasa, siapa menguasai ilmu dialah berkuasa’. Mengikuti kata-kata itu dalam era media sosial kini, saya ingin menyebut yang ‘maklumat itu kuasa, siapa yang menguasai maklumat dialah yang berkuasa’. Jadi ini menjelaskan impak besar yang dibawa oleh media baru ini.

Sarjana terkenal Jerman, Jurgen Habermas pernah menyatakan pada 1996 yang kekuatan internet mampu menumbangkan rejim autoritarian. Ini terbukti bahawa Revolusi Arab pada 2011 dikenali sebagai Revolusi Media Baru telah berjaya menumbangkan rejim autokratik di Tunisia dan Mesir.

Di Malaysia, perdebatan mengenai media sosial ini telah bermula pada awal dekad yang lepas, namun kini menjadi semakin mendesak. Ada banyak insiden yang memerlukan pihak berkuasa mengambil tindakan yang tegas dan peranan rakyat ke atas penggunaan media sosial ini. Secara keseluruhannya, kita boleh melihat perspektif media sosial di Malaysia ini berdasarkan interpretasi faktor seperti; baik, buruk dan hodoh terhadap media baru.

Banyak kebaikan dibawa

Seperti yang kita tahu, banyak kebaikan dibawa oleh media sosial. Sistem pendidikan kita kini memerlukan media sosial yang sangat efektif untuk pembelajaran dan pengajaran. Malah kuliah di universiti juga boleh dipancarkan melalui ruangan YouTube.


Perbincangan ilmiah juga boleh dilakukan melalui ruangan Facebook antara pensyarah dan pelajar. Inilah kebaikan yang dibawa melalui kebebasan siber yang diamalkan melalui Rang Undang-Undang Multimedia Superkoridor dan Akta Komunikasi dan Multimedia yang menjamin kepada kebebasan berkenaan. Kebebasan ini juga diambil kesempatan oleh pembangkang untuk berinteraksi dengan pengundi. Jadi pihak luar khususnya Barat tidak boleh menuduh negara Malaysia tidak mengamalkan kebebasan media kerana media sosial adalah bebas diamalkan.

Namun begitu, ada juga keburukan media sosial ini. Kita tahu sebelum PRU-13 lalu, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak menyatakan bahawa PRU-13 adalah pilihan raya media sosial. Ini kerana media sosial menjadi medan pertembungan antara Barisan Nasional (BN) dan pakatan pembangkang untuk menguasai persepsi pengundi.

Setelah berakhirnya PRU-13, Menteri Dalam Negeri, Datuk Dr Ahmad Zahid Hamidi menjelaskan yang 85 peratus pengendali media sosial adalah daripada pembangkang. Malah, Najib juga mengakui bahawa kegagalan BN mengendali persepsi dalam media sosial menjejaskan sokongan rakyat kepada BN di dalam PRU-13. Kebebasan siber yang diamalkan di Malaysia dilihat tidak diambil kesempatan oleh pengendali BN atau tentera siber yang dibentuk sebelum PRU-13 lagi untuk menangani persepsi berkenaan.

Rangka strategi lebih sistematik

Persoalannya, kenapa selepas PRU-12, tanda-tanda media sosial dimanipulasi pembangkang telah jelas kelihatan dan selepas banyak persiapan dilakukan untuk menghadapinya, ternyata BN masih lagi gagal menangani persepsi itu dalam media baru? Untuk menghadapi keadaan ini, kerajaan BN perlu merangka strategi yang lebih sistematik dan efektif di samping mempersiapkan jentera yang mantap untuk menghadapi pertembungan persepsi di media sosial. Keperluan ini amat mendesak dan BN ada lima tahun lagi untuk mempersiapkannya sebelum menghadapi PRU-14.

Yang jelas, media sosial juga mempunyai imej hodohnya. Apabila kebebasan siber diamalkan, pelbagai maklumat yang tidak baik dan subversif beredar dalam ruang media sosial seperti maklumat lucah, perkauman, penghinaan agama, dan ancaman keselamatan. Ini memerlukan pihak kerajaan dan berkuasa seperti Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia, polis dan Cyber Security bertindak untuk menghadapi ancaman berkenaan.

Terbaru, tersebarnya kenyataan menghina negara atau simbol negara terutama ke atas Yang di-Pertuan Agong dalam Facebook. Kejadian sebegini seharusnya tidak berlaku di dalam negara yang menuju kemajuan seperti Malaysia. Perlembagaan negara dan simbol negara yang jelas dinyatakan dalam Rukun Negara haruslah dihormati. Tiada negara yang mahukan simbol negaranya untuk terus dihina. Kewujudan tentera siber ‘Red Bean Army’ yang dikatakan cuba menggugat sistem politik dan institusi negara haruslah ditangani secara tuntas oleh pihak kerajaan.

Dr Mohd Azizuddin Mohd Sani ialah Dekan Pusat Pengajian Antarabangsa, UUM. Berita Harian Online Rencana 07/06/2013

Sedarlah Cina

DI sebalik sentimen perkauman tebal majoriti kaum Cina hasil daripada mainan politik parti paling rasis iaitu DAP, ada segelintir suara daripada kalangan Cina yang rasional dan bersikap terbuka.

Antara yang menarik perhatian Awang ialah ucapan Felo Penyelidik Utama Institut Alam dan Tamadun Melayu, Universiti Kebangsaan Malaysia UKM, Prof. Dr. Teo Kok Seong pada Program Bicara Eksekutif Budaya 2013 di Kuantan, Khamis lepas.

Beliau secara terbuka mengingatkan kaum Cina terutama Persekutuan Persatuan Lembaga Pengurus Sekolah Cina Malaysia (Dong Zong) supaya sedar tidak ada negara lain di dunia yang membenarkan kaum itu terus hidup sebagai ‘Cina’ kecuali Malaysia.

Peringatan beliau sangat tepat pada masanya. Mungkin pedih bagi kebanyakan orang Cina tetapi itulah realiti yang harus diakui. Meminjam kata-kata pemikir strategik Sun Tzu, kekuatan bukan bertunjang kepada emosi tetapi kepada kebijaksanaan terutama menyesuaikan diri mengikut cabaran.

Dalam konteks politik Malaysia, Awang ingin mencelah bahawa Cina yang emosi dan rakus akan merugikan kaumnya sendiri yang sudahpun menguasai ekonomi.

Ada beberapa lagi hujah menarik daripada Kok Seong. Antaranya beliau menasihatkan Dong Zong supaya berhenti membuat tuntutan melampau sebaliknya berpegang kepada resam ‘di mana bumi di pijak di situ langit di junjung.’ Katanya lagi, realiti masyarakat Malaysia yang berbilang kaum dengan orang Melayu merupakan teras atau kuasa dominan politik, harus diakui oleh semua pihak termasuk kaum Cina.

Beliau turut mengulas kritikan Dong Zong terhadap pelantikan menteri yang tidak fasih berbahasa Mandarin, yang dianggapnya bukan isu besar.

‘‘Perkara ini melampau sedangkan orang Cina yang tidak fasih Bahasa Melayu langsung tidak diungkit. Orang Cina pun tidak pernah baiki keadaan ini. Ini sesuatu yang tidak baik, saya kira sudah waktunya perkara ini dibincangkan betul-betul, apa matlamat orang Cina hidup di Malaysia.

‘‘Kalau pergi Indonesia, kena tukar nama dan sekolah Cina tidak ada. Thailand pun sama. Di Malaysia kita boleh jadi orang Cina , pergi sekolah Cina dan merayakan apa -apa sahaja perayaan," katanya.

Awang tidak perlu ulas panjang, mesej Kok Seong cukup kuat.



BISIK-BISIK AWANG SELAMAT Utusan Malaysia Online Rencana 09/06/2013

UMNO dan masa depan politik negara

UMNO dan Barisan Nasional (BN) sangat bernasib baik kerana terus diberikan mandat memerintah negara dalam Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU-13) lalu.

Dengan BN memperolehi 133 kerusi dan pakatan pembangkang 89 kerusi, maka hanya 23 buah kerusi sahaja yang memisahkan pembangkang daripada tampuk kuasa dalam Parlimen yang mempunyai 222 buah kerusi. Jika tidak kerana sumbangan besar daripada para pengundi di Sabah dan Sarawak, BN dan UMNO mungkin sudah menjadi pembangkang di Parlimen hari ini.

Demikianlah realiti pahit yang harus dihadapi oleh UMNO dan BN hari ini. Justeru kemenangan yang dicapai UMNO dan BN, walaupun sudah mencukupi untuk membentuk kerajaan, akan tetapi ia bukanlah suatu kejayaan besar yang terlalu boleh dibanggakan sangat.

Jika tidak kerana kerja keras Perdana Menteri dan Presiden UMNO, Datuk Seri Najib Tun Razak dan Timbalannya Tan Sri Muhyiddin Yassin menjayakan pelbagai agenda transformasi kerajaan dan politik semenjak mengambil alih tampuk kuasa pada tahun 2009 yang lalu, prestasi UMNO dan BN mungkin jauh lebih buruk daripada itu.

Tun Dr. Mahathir Mohamad dalam entri blognya pada 4 Jun lalu dengan tajuk “UMNO Dahulu dan Sekarang", menyebut:

“Mungkin kita boleh tepuk belakang kerana UMNO masih menjadi parti yang menang terbanyak dalam PRU-13. Tetapi ini bukan kerana orang Melayu masih sokong UMNO. Sebenarnya kemenangan UMNO dalam PRU-13 disebabkan mereka tidak ada pilihan. Mereka amat takut kalau-kalau Anwar Ibrahim menang bersama dengan DAP. Akan hancurlah harapan orang Melayu sama sekali.

‘‘Seburuk-buruknya UMNO, ia masih berbau Melayu, masih lebih mungkin memelihara kepentingan orang Melayu. Justeru itu tidak ada pilihan bagi orang Melayu jika tidak sokong UMNO. Namun demikian dalam PRU-14 UMNO tidak boleh harap keadaan ini berterusan. Jika UMNO tidak bersihkan dirinya dari rasuah dan kepentingan diri, orang Melayu mungkin mencari jaguh yang lain."

Kesimpulan Dr. Mahathir bahawa orang Melayu amat takut Anwar menang bersama dengan DAP dan membentuk kerajaan yang akan mengubah nasib dan kedudukan mereka di negara ini mengikut acuan DAP dan PAP di Singapura adalah sesuatu yang benar-benar dirasai oleh majoriti orang Melayu yang keluar mengundi pada 5 Mei lalu dan mereka sekali gus menolak Anwar dan pembangkang.

Justeru itulah berlakunya polarisasi kaum yang amat ketara dalam PRU-13. Sementara kaum Cina yang termakan dan berjaya diumpan oleh DAP dan Anwar bahawa pembangkang akan menang dan akan membentuk kerajaan mengikut agenda ‘Malaysian Malaysia’ dan membawa negara ini menuju ke arah sistem pemerintahan ala republik, nekad memberikan sokongan tidak berbelah bahagi kepada pembangkang. Sebaliknya, orang Melayu, (kecuali ahli-ahli Pas dan penyokongnya), pula yang bimbang akan masa depan mereka dan nasib yang bakal menimpa mereka jika Anwar dan DAP menang, terpaksa terus terus berpaut kepada UMNO dan BN kerana tiada lagi parti lain yang boleh mereka harapkan bagi melindungi mereka.

Namun pertanyaan Dr. Mahathir bahawa apakah hanya atas alasan ini sahaja sudah mencukupi untuk UMNO dan BN terus bertahan dan menang dalam PRU-14 akan datang adalah sesuatu yang harus direnungi dengan mendalam oleh UMNO khususnya.

Sesungguhnya perubahan bersifat kosmetik dan penggilapan imej dan persepsi sahaja tidak mencukupi buat UMNO dan BN. UMNO perlukan penggilapan dan pengukuhan nilai-nilai murni perjuangan parti itu. Bersihkan UMNO daripada semua unsur negatif yang membelenggu imej parti itu selama ini. UMNO perlu menjadi parti yang bersih dan kaya dengan nilai-nilai perjuangan untuk terus memelihara agama, bangsa dan tanah air.

Ahli-ahli UMNO mesti memilih hanya mereka yang bersih sahaja untuk menjadi pemimpin di semua peringkat. Hanya mereka yang terbaik sahaja yang harus diangkat ke saf kepimpinan UMNO. UMNO juga harus membuka pintu seluas-luasnya dan memberikan tempat yang sewajarnya kepada semua orang Melayu yang ingin berjuang dalam parti tersebut. Janganlah mereka ini dianggap sebagai orang luar yang ingin merebut kedudukan dalam UMNO.


SUDAH sampai masanya untuk UMNO berubah secara total demi memastikan perjuangan parti itu kekal relevan pada PRU-14 nanti.

Kebolehan

UMNO tidak boleh terus menjadi eksklusif hanya untuk orang UMNO dalam cawangan, bahagian dan Majlis Tertinggi sahaja. UMNO harus mempelawa dan menjemput seramai mungkin elit Melayu berkebolehan dari pelbagai latarbelakang serta mereka yang jauh dari UMNO supaya menyertai dan mendekati parti tersebut.

Di sinilah keikhlasan kepimpinan UMNO di peringkat cawangan dan bahagian dituntut. Kalau mereka hanya terus selesa dengan eksklusiviti UMNO hanya untuk orang UMNO sahaja, maka jangan salahkan orang Melayu kalau parti itu terus ditolak oleh generasi baru orang Melayu sedikit demi sedikit sebelum UMNO ditolak sepenuhnya oleh orang Melayu dalam PRU-14 yang akan datang.

Buktikan bahawa orang Melayu belum lagi meluat dengan UMNO dan parti itu masih lagi relevan untuk orang Melayu. Buktikan bahawa UMNO masih lagi berjuang untuk semua orang Melayu dan bukan hanya untuk orang tertentu dan orang UMNO sahaja. Buktikan bahawa UMNO berjuang bukan untuk jawatan dan pangkat, untuk memperkayakan diri, untuk sagu hati, untuk poket sendiri.

Inilah sebetulnya agenda UMNO hari ini yang perlu dihidupkan kembali dalam parti tersebut oleh setiap peringkat kepimpinan UMNO. Pemilihan parti UMNO yang akan datang adalah untuk menjayakan agenda ini. Inilah agenda untuk merejuvenasi parti yang UMNO tiada pilihan, melainkan melakukannya dengan penuh keikhlasan, dedikasi dan komitmen padu.

Justeru, yang paling diperlukan UMNO ialah modul latihan ahli yang mantap dan berkesan. Sehingga kini UMNO masih lagi teramat miskin dengan modul latihan pemantapan perjuangan parti untuk ahli-ahlinya. Ramai daripada ahli-ahlinya termasuk sebahagian besar kepimpinan UMNO di peringkat cawangan dan bahagian sudah lama atau tidak pernah langsung melalui proses latihan dalam parti untuk sekian waktu.

Bagaimanakah UMNO ingin menjadi parti perjuangan dan bukan parti untuk orang mencari peluang menjadi kaya kalau ia amat miskin dengan latihan untuk ahli-ahlinya.

Bagaimanakah nilai-nilai perjuangan ingin dipupuk jika program latihan tidak dibangunkan dan dilaksanakan di dalam parti? Sebuah pasukan bola yang hanya diberikan seorang pengurus pasukan yang baik tetapi tidak melaksanakan program latihan yang secukupnya pasti kecundang dalam mana-mana pertandingan getir yang disertainya.

Tentera yang hanya diberikan senjata dan makan minum yang cukup tetapi tidak pernah diberikan latihan yang berkesan tidak akan berjaya dalam peperangan yang dihadapinya.

Tidak perlulah untuk membandingkan UMNO dengan Pas dan puluhan atau ratusan usrah, tamrin, nadwah dan proses tarbiyyah yang dijalankan oleh parti tersebut untuk ahli-ahlinya. Hasil daripada latihan-latihan yang diberikan, ahli-ahli Pas sangat kental semangat perjuangannya dan patuh kepada semua arahan pucuk pimpinannya termasuklah apabila disuruh menjadi penampal poster dan pengibar bendera roket dalam pilihan raya sekali pun.

Justeru, ahli UMNO sememangnya ramai. Tetapi yang berkualiti adalah terlalu sedikit dan semakin kurang hari demi hari. Jadi jangan salahkan ahli sahaja. Kepimpinan UMNO juga turut bertanggungjawab kerana gagal menyediakan modul latihan yang mencukupi, mantap dan berkesan untuk ahli-ahli dan kepimpinan UMNO. UMNO nampaknya mengandaikan bahawa semua yang menyertai UMNO itu sudah faham dan menghayati serta sebati dengan falsafah dan agenda perjuangan UMNO. Lalu agenda latihan dan pembangunan jiwa di kalangan ahli tidak lagi menjadi keutamaan dalam UMNO. Maka parti semakin kehilangan satu rencah penting yang menjadi pemangkin kepada agenda perjuangan UMNO.

Jika proses pendidikan politik atau pentarbiyyahan ahli dan kepimpinan UMNO tidak berlaku di dalam parti itu, bagaimanakah UMNO ingin menerapkan dan melahirkan barisan kepimpinan yang berwibawa dan kental dengan semangat perjuangan di dalam parti itu? Kalau UMNO terus dengan sindrom penafian, maka teruskanlah dengan cara sekarang dan berdoalah banyak-banyak semoga UMNO terus kuat di masa-masa yang akan datang.

Nasi belum lagi menjadi bubur buat UMNO dan BN. Tapi nasi yang ditanak itu masih lagi mendidih dan airnya semakin kering kerana apinya kuat dan sedang marak. Namun, jika UMNO hanya menambah air sahaja dan tidak mengawal api yang kuat itu, maka nasi itu sudah pasti sama ada menjadi bubur atau pun terus hangit akhirnya.

Bagi mengawal api politik perkauman yang sedang marak ini UMNO, BN dan kerajaan yang mereka pimpin dengan mandat yang sah dan mencukupi dari rakyat, harus menjadi sebuah kerajaan yang berani dan berwibawa. Bertindaklah dengan penuh bijaksana tetapi penuh keadilan bagi menyelamatkan negara ini daripada pertembungan politik kaum yang sedang di bawa oleh puak cauvinis dan ekstremis dalam DAP yang disokong padu oleh Anwar dan PKR.



Mohamed Mustafa Ishak Utusan Malaysia Online Rencana 09/06/2013

Unleashing the writer within

WHEN I was asked to give a talk at the 22nd Malaysian English Language Teaching Association (Melta) Conference in Johor Baru late last month, I was invited in my capacity as a writer.

I must say that was “very nice” of the organisers to ask me to speak of my writing, instead of my teaching experience.

Since it was a Melta event, the teachers who filled the room for my talk, were obviously those who taught English.

I also spotted individuals from Hong Kong, Thailand, Indonesia, Japan, Macau, Dubai and Bangladesh among the audience. Be it over breakfast or at the convention centre, I had no qualms approaching them.

One of the conventional meanings of the word “confer” is after all, to “have discussions” or “exchange opinions”.

What a waste it would be if one should attend an international conference and come back, none the wiser, about what other teachers or lecturers (particularly those from other countries) really think and feel.

People matter to me. I don’t shy away from introducing myself to new people or talking to them because I feel that every person is important and has a story to tell. But in order to hear that story, I must be able to strike a conversation with them first.

I must tell you that I was rather timid as a child. It took several teachers in my growing years to encourage me to believe that my natural gift of the gab was a plus point.

One English Language teacher told me pointedly that if I were to approach people with sincerity and honesty, there was no reason for them to turn away.

When I shared with her my dream to be a journalist, she also said something that stayed with me a long time: “In that case, you must work on your people skills.”

She was right. Ever since I got over my shyness and began to take a genuine interest in people, my life was better. It was the ideas, opinions and thoughts of people whom I spoke to who enriched my life and my learning process.

Learning from people

At the conference, I made it a point to speak to many participants, all of whom I must say, had opened up readily to me.

I ended up learning a whole lot from these conversations.

My talk was entitled: “Teachers’ Writing: The Power of the Shared Experience”. Being a down-to-earth person, the first thing I told my audience was that I was primarily there to inspire them to write.

It is hard for any to be able to write, especially at short notice and under pressure.

Since writing is often a solitary pursuit, affected by the mood and temperament of not only the writer but the circumstances surrounding him or her, people write best when they are ready to write.

Further, and even though it is not the norm to do so, I dedicated my talk to my husband and daughters. I wanted my audience to know that every writer cherishes the moral and emotional support a family gives. This support matters. A sulking child or an irked husband detracts from good writing.

With 10 years experience under my belt, I could teach Biology with my eyes closed but I rarely read any books on personal or professional development. As for writing, I could write long letters to friends but I did little else with my writing talent.

This column changed my life in a big way as I began to read extensively to fill the gaps in my knowledge base. I also made the decision to pursue my Masters’ degree. I obtained a scholarship and a year’s fully-paid leave to pursue it.

Engaging my mind fully, its ripple effect allowed me to discover my penchant for both academic and creative writing. It was at this time that I wrote my first books of children’s stories.

The best part? Since education formed the core of both my teaching and writing, I finally found myself leading a life filled with true purpose and meaning.

A writing boost

My KEW (knowledge, experience and wisdom) factors enjoyed a tremendous boost in tandem with my writing.

In the talk, I also mentioned the Sanskrit saying: Matha (mother), Pitha (father), Guru (teacher) and Deva (God). It is true, for who are we without our parents, teacher and the almighty?

I still believe that it takes caring parents and teachers to make all the difference in a child’s life.

But, we live now in an era where the advent of the Internet and the rapid proliferation of social media platforms have dramatically altered the landscape of literacy and language teaching and learning.

The feedback I received both from the senior and young teachers was gratifying for me.

There was another salient fact that I gathered from attending this conference.

In one of the forums entitled: “The Challenges of Educational Change”, the panelists from Hong Kong, Thailand, Indonesia and Japan made it all too obvious that while English is respected for its importance and necessity, it is a contentious issue all across Asia.

At the crux of the problem are the low proficiency levels among younger English Language teachers, a cultural distrust of the language itself, and a prevalent attitude that a national language should suffice.

This had led to generations of students who can’t speak, write, listen or read well in English.

As far as English competency is concerned among students and teachers, I see three divides emerging strongly: the rural-urban, the have-have nots and the proficient-deficient.

Depending on their financial capability, parents in Malaysia are free to choose the schooling option that best suits their children’s future needs: vernacular, government-run, private, international, abroad or home schooling.

As for English, and the way the education blueprint and teacher quality is panning out these days, I think parents who aren’t happy with the way their child is progressing in school, will just have to seek private tutors. Sadly, this is the real situation.

Saying this, I find myself thinking of the many children in rural schools who rely entirely on their English Language teacher at school to teach them English. Who is speaking up for children like them?

And, for that matter, who is speaking up for the English Language teacher who is forced to wrestle with a multitude of demands, when all she wants is to do is come into class and deliver a creative lesson?

NITHYA SIDHHU The STAR Online Education Teacher Talk 09/06/2013

More value to higher education

Tertiary education strategies involving masters and doctoral-level qualifications should include some degree of local context and not be based solely on international standards or those of elite institutions in the West.

THE media and blogosphere are abuzz with opinions disparaging the value of several master’s and doctoral level qualifications.

Articles published in respectable publications such as Nature, The Economist, The Wall Street Journal, and Forbes have in the recent past set the tone of this debate, casting doubts about the “return on investment” (RoI) of higher degrees.

These RoI-based discussions seem to focus on the socio-economic circumstances of the developed countries.

These discussions do not reflect the higher education priorities of the rapidly developing parts of the world.

Higher education strategies in developing countries must be based on the ground realities obtained there and not transferred from that of a developed country.

While global standards of educational excellence are fine, there must be a degree of adaptation to the local context.

I shall illustrate this through two examples drawn from India and Malaysia respectively, deriving from those examples, two simple propositions for further debate.

Let us consider MBA-like degrees in India. There are over 2,400 institutions offering such degrees (3,300 by another reckoning), currently targeting a pool of about 400,000 potential applicants every year (both fresh graduates and working executives, in more or less equal numbers).

In India, about 25 institutions offering MBA-like degrees belong to the top-tier, accommodating about 4,000 new students, who are the top-performing students in various entrance tests, every year.

The next 75 institutions constitute a middle-tier, accommodating about 9,000 new students every year. This leaves a vast majority of applicants (around 387,000) who could not make it to one of the top- or middle-tier institutions.

These remaining applicants are willing to pay for a postgraduate qualification that would enhance their employability and launch them into a career of their choice.

The 2,300 (or 3,200) remaining institutions are challenged to offer a valuable qualification.

Thousands of Indian students would enrol in these institutions because, either they are not sufficiently prepared for the employment market or they see in this an opportunity to rebuild their careers.

For this majority group of applicants, there is a need to enhance the value of the postgraduate qualification they will acquire.

Learning agenda

I am not aware of any systematic effort towards reassessing the learning outcomes and customising the curriculum of these institutions (those which are not in the top 100), where the vast majority of the applicants enrol.

I am aware of attempts to turn these institutions into clones of the more elite ones; be it in infrastructure, learning resources or pedagogy.

These elite Indian institutions are themselves based on institutions in the United States such as Harvard, Sloan or Wharton.

But these elite Indian institutions may not be the best models, because they have adapted themselves to the needs and capabilities of a specific minority, ie., only the top three percent of the applicants.

Proposition One: It could be counterproductive to apply the same model of excellence on all institutions.

Different types of institutions should have the opportunity to define their learning agenda differently and establish operations to suit that agenda.

Of course, they also need to evolve mechanisms to generate timely feedback on whether, and how well, they are accomplishing that agenda.

What about Malaysia?

Now let us turn our attention to doctoral degrees in Malaysia.

As a rapidly developing country, Malaysia is keen to expand higher education to support an innovation-led economy.

Accordingly, the Government sponsors Malaysian students for research degrees (both master’s and PhD) within the country and abroad.

Malaysia has 64 universities (20 public, 37 private and seven foreign universities).

The total number of PhD holders in the country was about 12,000 in 2010, while the number of students enrolled in doctoral programmes (in Malaysia and abroad) was about 17,000.

Assuming that one-tenth of the enrolled students will complete each year, we can expect about 1,700 new PhDs every year (although not all of them will work in Malaysia).

The country has ambitious targets to produce 48,000 PhD holders by 2020 and 60,000 PhD holders by 2023.

Despite these extraordinary targets and the corresponding financial support programmes, the number of new applicants for doctoral study in Malaysia is not encouraging.

The PhD dilemma

In the student community, there are doubts about career options after the PhD.

Some students think that a PhD qualification could reduce their employability if potential employers consider it an over-qualification.

However, there is no doubt that the higher education sector needs more PhD holders but PhD-qualified researchers are also needed in the industry, perhaps in equal measure.

Global studies reveal that the industry needs researchers who have acquired a number of skills, in addition to expertise in their research area.

Besides relevant scientific competencies, researchers are expected to demonstrate project and team management skills, specific personal and interpersonal skills.

They should be competent in the new ways of doing research (eg. transdisciplinary collaborative research) and have the capacity to handle the conflicting demands of the research-based professions (eg. balancing research objectives with commercial interests).

Proposition 2: Increasing the number of PhD holders may not translate into the expected capacity for innovation-led growth unless the PhD holders meet the specific expectations of the industry and academia.

There is a need for the government and industry to collaborate with universities to design research education programmes which are relevant for the country, thus enhancing the attractiveness of research as a career option.

PROF D.P. DASH is an associate dean (Research) at the Faculty of Business and Design in Swinburne University of Technology Sarawak Campus. He can be reached at ddash@swinburne.edu.my. The STAR Online Education Opinion 09/06/2013

Men or Women The Better Boss?: Sound leadership skills the criteria

THROUGHOUT my 17-year working life and taking up random jobs during high school and college, I have had both male and female bosses. I have had the good, the bad, the distant, the sarcastic and the somewhat crazy. To me, being a boss does not hinge on gender roles; it simply boils down to practising proper work ethics and possessing sound leadership skills.

Organisations today put a lot of emphasis on hard work and diligence. Though employees form the backbone of a company, bosses or managers are on the frontline of a business. Whether it is about mentoring employees or retaining talent, a good boss is at the root of an organisation.

A good boss should not only be responsible for spearheading his team, but should also be a role model to his subordinates. While working under a good boss, employees can learn and develop the following areas -- people management, supervision, relationship management, communication, leadership, work-life balance, delegation, accountability, etc.

An article in The Economic Times reiterated that a good boss should be sensitive towards employees, walk the talk and remain focused.

WALK THE TALK: Do what you say and say what you do. This means, a boss is expected to be transparent about expectations, situations and solutions and consistently take them to its eventuality.

FOCUS: The boss is expected to be focused and exhibit passion towards his work, which in turn inspires the team.

RESPECT AND COMPASSION: Constant positive reinforcement becomes necessary for the workforce as no one appreciates a last minute bomb. If there are developmental areas, one expects compassion and understanding to help address them.

In addition, bosses should also re-evaluate their roles as leaders. Effective leadership depends on the bosses' assessment of his employees willingness and commitment to do it. To complicate matters further, the employees ability and willingness will change as they develop and thus, the particular leadership style has to change in response. This can happen in four ways:

THE TELLING STYLE LEADER: This leader provides high levels of guidance and tells the group members what to do, when and where to do it and how to do it;

THE SELLING STYLE LEADER: This leader gives the group high levels of guidance and support. This leader not only tells people what to do but also tells them why they should do it;

THE PARTICIPATING STYLE LEADER: This leader gives the group high levels of support but little in the way of direction. This leadership style is appropriate for a group that knows what to do but has lost the motivation to accomplish the task; and,

THE DELEGATING STYLE LEADER: This leader gives little task direction and little emotional support. This leadership style augurs well with a group that knows what to do and how to do it.

Organisations should encourage its top leaders to understand the importance of being a good boss right from the beginning. This will increase employee efficiency, loyalty and can be an organisation's best retention tool.

After all, it is said that people don't leave companies; they leave managers.


R. Murali Rajaratenam, Kuala Lumpur: New Straits Times Letters To The Editors 09/06/2013