August 18th, 2013

Bahaya abaikan isu agihan kekayaan

Lepas kita berpuasa, belanja puasa dan belanja raya Kunta Kinte rasa banyak yang sesak duit. Ada yang sesak teruk dan ada yang tak berapa teruk. Ada yang putus langsung sampai tak boleh bayar hutang atau kena tambah hutang.

Tok nenek kita ingatkan kita belanja ikut yang mampu. Mereka kias kata ukur baju pada badan dan jangan lebih besar kerak daripada periuk. Agama kita pula sangat tak galakkan kita berhutang.

Kunta Kinte selalu ingatkan iaitu orang yang berhutang adalah hamba. Tak kiralah dia hutang siapa – hutang Perbadanan Tabung Pendidikan Tinggi Nasional (PTPTN), hutang MARA, hutang bank, hutang ceti, hutang along, hutang kawan – wajib bayar. Bagi orang Islam, mati dalam hutang sangatlah buruk.

Banyak juga orang Melayu berhutang pasal miskin. Tapi ada juga yang berhutang pasal tak ukur baju dengan badan. Yang Kunta Kinte sangat sedih dan sangat bimbang adalah banyak orang Melayu tak tahu pun yang mereka miskin.

Jadi Kunta Kinte berasa sangat seronok bila Menteri Kewangan II, Datuk Seri Ahmad Husni Hanadzlah, kata kerajaan akan ambil berat soal jurang pendapatan antara yang miskin dengan yang kaya dalam Belanjawan 2014.

Sejak beberapa tahun yang akhir ini, Kunta Kinte tengok ada orang kita yang tak berapa suka cakap pasal agenda Melayu, agenda Bumiputera, basmi kemiskinan dan rapatkan jurang pendapatan antara kaum.

Pada 3 Ogos lalu, surat khabar New Straits Times petik Ahmad Husni sebagai berkata, kerajaan akan tangani masalah jurang pendapatan yang makin luas antara bandar dan luar bandar, antara kaum dan antara yang miskin dan kaya dalam kaum yang sama.

Kunta Kinte dah selalu cakap hal ini dan akan terus cakap sebab kalau kita biar dan tak buat apa-apa, satu hari nanti negara kita boleh jadi kalau-bilau bila kaum majoriti tiba-tiba sedar yang mereka sangat jauh ketinggalan di bumi mereka sendiri.

Transformasi ekonomi

Tak apalah kalau kita nak transformasi ekonomi, nak jadi negara pendapatan tinggi dan nak amalkan ekonomi pasaran. Tapi kalau yang kaya tambah kaya dan yang miskin tambah miskin, macam mana kita nak kata kita negara bertamadun, negara adil dan negara berperikemanusiaan?

Betullah ada pembaikan pendapatan purata antara 2009 dan 2012. Pendapatan purata isi rumah naik 7.2 peratus daripada RM4,025 kepada RM5,000.

Purata ertinya kita pukul muat pendapatan semua isi rumah daripada yang kaya raya macam keluarga mendiang Tan Sri Lim Goh Tong kepada yang papa kedana dan bergantung hidup kepada bantuan Jabatan Kebajikan Masyarakat.

Tapi kalau kita banding pendapatan bandar dengan luar bandar, kita akan nampak jurang yang luas. Pendapatan bandar naik daripada RM4,705 kepada RM5,742 sedangkan pendapatan luar bandar naik daripada RM2,545 kepada RM3,080. Kita pun tahu bangsa mana yang banyak di luar bandar.

Kemudian kita tengok ikut kaum. Tahun lepas pendapatan purata isi rumah Bumiputera naik 6.9 peratus kepada RM4,457. Tapi pendapatan isi rumah Cina naik 8.0 peratus kepada RM6,366 dan India naik 9.0 peratus kepada RM5,233. Maksudnya Bumiputera duduk di anak tangga paling bawah.

Kalau kita ukur guna Pekali Gini, jurang antara yang kaya dengan yang miskin di negara kita adalah antara yang paling teruk di dunia. Lebih kurang sama dengan negara China di mana yang kaya hidup macam maharaja, manakala yang miskin macam hamba.

Ikut Pekali Gini Bank Dunia, indeks Gini kita pada 2009 adalah 0.462 manakala China 0.470. Negara maju dan lebih egalitarian macam Norway, indeks Gininya 0.258, Switzerland 0.337 dan New Zealand 0.362.

Kadar agihan lebih adil

Ikut Pekali Gini, lagi rendah indeks, lagi sempitlah jurang pendapatan. Ertinya hasil pendapatan negara diagihkan lebih sama rata. Kita pun sebenarnya pernah capai kadar agihan yang lebih adil dan sama rata iaitu dalam tempoh Dasar Ekonomi Baru. Tapi sejak Krisis Kewangan Asia 1997/98, kadar agihan merosot.

Bagi Kunta Kinte soal jurang pendapatan dan agihan kekayaan negara ini sangat penting. Apa pun dasar yang kita buat untuk perbaiki ekonomi negara, kita wajib masukkan unsur agihan yang adil dan sempurna. Silap kita adalah kita suka sangat tukar atau hapuskan dasar separuh jalan walaupun dasar itu baik dan ada kesan positif.

Kita ambil contoh pembangunan luar bandar dan pertanian. Allahyarham Tun Abdul Razak Hussein sengaja bagi label pembangunan luar bandar apabila dia mula bangunkan ekonomi negara pada 1960-an pasal sebelum itu, khasnya pada zaman penjajah, pembangunan ertinya bandar.

Bila di bandar, berapa kerat sangat orang Melayu dapat faedah. Jadi Tun Abdul Razak buat pembangunan khusus untuk luar bandar yang dulu diabaikan oleh penjajah dan di mana majoriti orang Melayu tinggal.

Lagipun, kalau tak kerana undi luar bandar, Barisan Nasional boleh jadi kalah dalam Pilihan Raya Umum 5 Mei lepas. Orang berbudi kita berbahasa, orang memberi kita merasa.

Macam itu juga dengan pertanian. Sekarang lagi penting sebab manusia tambah ramai dan bekalan makanan dunia makin kurang dan harga tambah mahal kerana perubahan cuaca.

Kesimpulannya, walaupun Tun Abdul Razak meninggal dunia lebih 37 tahun, dasar-dasar yang dia perkenalkan masih relevan dan kita janganlah ambil mudah semata-mata sebab nak jadi negara maju, negara pendapatan tinggi dan negara transformasi. Wallahualam.


Kunta Kinte original Berita Harian Online Rencana 18/08/2013

Semangat pilihan raya dalam menyambut kemerdekaan

KITA ada demam pilihan raya, selalunya ditandai dengan berkibarnya bendera parti. Parti politik berlumba-lumba malah sanggup bergaduh untuk memilih tempat terbaik memasang bendera yang keadaannya umpama perang.

Bendera gergasi, besar dan kecil dipasang secara kreatif menghiasi bangunan, jambatan dan tiang lampu. Bendera dipacak di mana sahaja di persimpangan jalan, bulatan, lereng bukit, di puncak bukit dan atas pokok asal dapat menarik perhatian umum.

Yang belum kita ada ialah demam merdeka. Kemeriahan merdeka masih jauh daripada setara dengan hingar-bingar pilihan raya, pesta parti politik meraikan demokrasi untuk memilih wakil rakyat.

Banyak yang merasakan 31 Ogos tidak lebih sekadar cuti umum, semangatnya tidak menyerap dalam diri. Banyak yang merasakan 31 Ogos adalah urusan kerajaan. Kepada mereka, 31 Ogos sifatnya formal dan administratif.

Kalau mahu menyambutnya, kerajaanlah yang perlu uruskan. Kalau mahu ada aktiviti, kerajaan harus memberi dananya. Banyak kedai dan premis perniagaan mengibarkan bendera tetapi bendera lusuh yang sudah koyak dan berjurai-jurai.

Mereka pasang bendera ala kadar, mungkin atas sebab permintaan daripada pihak berkuasa tempatan. Apa salahnya, setahun sekali pada setiap 31 Ogos bendera baharu dipasang.

Semangat merdeka belum begitu menyatu di hati kebanyakan kita sebagaimana kentalnya semangat sayangkan parti politik sehingga ke peringkat taksub dan ekstrem. Jalur Gemilang dipasang ala kadar tetapi boleh pula bendera parti dipasang dan dipertahankan dengan sepenuh jiwa dan raga.

Alangkah baiknya setelah 56 tahun merdeka, parti-parti politik menyatukan kekuatan mengambil inisiatif untuk bersama-sama menyambutnya bukan sekadar memastikan kehadiran dalam majlis-majlis perarakan atau kempen-kempen berunsurkan pendidikan.

Jadikan Hari Kemerdekaan ini umpama menyambut kedatangan pilihan raya. Ceramah, tazkirah, debat atau apa sahaja aktiviti kempen diubahsuai dengan pengisian program cintakan negara dan memupuk semangat patriotik.

Tarikh 31 Ogos perlu dinanti dan dihayati sebagaimana tarikh penentuan hari mengundi. Alangkah hebatnya setiap lorong, setiap kampung dan setiap taman perumahan diwarnai dengan aktiviti berkaitan menyatukan warga setempat.

Jika pilihan raya menjadi pesta demokrasi, jadikan 31 Ogos sebagai pesta rakyat. Jadikan 31 Ogos sebagai hari kita mengingati perjuangan dan pengorbanan generasi terdahulu. Jadikan 31 Ogos untuk menyemai semangat cintakan ibu pertiwi, patriotik dan menghayati lambang kedaulatan negara.

Alangkah gahnya apabila jentera parti dapat digerakkan sebagaimana dalam pilihan raya. Jika pilihan raya matlamatnya untuk memperolehi kemenangan calon masing-masing, pada hari kemerdekaan ini misinya ialah menyatupadukan semua kelompok masyarakat dalam satu mood yang sama - semangat Jalur Gemilang.

Atau paling tidak pun, jadikan 31 Ogos sebagai hari gotong-royong tahunan untuk warga membersihkan jalan atau sebagainya. Itu sebenarnya tema kemerdekaan untuk mana-mana pun negara, besar kecil, maju dan mundur - penyatuan dan perpaduan.

Tetapi soalnya apakah politikus kita seideal dan sematang itu untuk mengetepikan agenda parti demi kepentingan nasional? Yang masih kita lihat saban 31 Ogos ialah perseteruan politik terus dipertontonkan kepada rakyat.

Sambutan Hari Kemerdekaan malah dieksploitasi untuk mempromosi parti politik dan kepemimpinan mereka. Tahun lalu, sambutan malam Hari Kemerdekaan negeri Selangor menjadi kontroversi apabila ketua parti yang tiada jawatan dalam kerajaan diberi penghormatan secara berlebihan di atas pentas utama termasuk memberikan ucapan.

Hal-hal seperti itu semestinya dielakkan apatah lagi politik kepartian dan politik perkauman kesan pilihan raya umum lalu telah meletakkan Malaysia di ambang polarisasi. Masyarakat kini terbelah kepada dua kecenderungan yang sama sekali bertentangan.

Apakah yang boleh menyatukan mereka? Jawapannya ialah Hari Kemerdekaan. Bermula kelmarin di Dataran Zero Kilometer, Jam Besar Sungai Petani, kempen mengibarkan Jalur Gemilang dilancarkan oleh Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak.

Selama sebulan ini, pelbagai program diatur bagi memastikan Jalur Gemilang bukan sekadar dikibar tetapi menjadi lambang kedaulatan Malaysia yang aman dan makmur. Jalur Gemilang dikibar sebagai simbolik kehidupan rakyat Malaysia yang berdaulat, harmoni dan penuh toleransi.

Tambahan pula 31 Ogos kali ini disambut dalam suasana satu demi satu negara Islam tumbang, berantakan akibat permusuhan sesama sendiri. Barangkali dengan melihat Mesir, Syria, Turki, Lebanon, Iraq dan banyak lagi negara lain, kita rakyat Malaysia dapat lebih memahami dan seterusnya menghargai erti kemerdekaan.

Merdeka itu merupakan dambaan setiap bangsa. Melalui kemerdekaan, bangsa yang berperadaban unggul dengan rakyat sejahtera dan terlimpahi kemakmuran dapat dibina. Mengimbau perang saudara yang terus tercetus di banyak negara, jelaslah bahawa tidak semua bangsa mampu mempertahankan kemerdekaan dalam erti kata sebenar walaupun hal itu menjadi dambaan setiap rakyatnya.

Justeru kita bersyukur, Malaysia bukan sahaja aman dan makmur tetapi dalam landasan yang betul untuk mencapai negara maju pada 2020. Terima kasih kepada pemimpin terdahulu yang telah membuat peta jalan yang sangat futuristik untuk meletakkan Malaysia di tempatnya sekarang.

Keputusan kini ada di tangan kita sendiri. Malaysia yang tergolong negara kecil tidak akan mampu mempertahankan kedudukannya jika elemen perpecahan terus dibenarkan disemai dalam kalangan masyarakat. Ahli politik terutamanya mempunyai tanggungjawab besar untuk memastikan sebuah Malaysia yang berdaulat. Malaysiaku Berdaulat, Tanah Tumpah Darahku.



Zulkefli Hamzah Utusan Malaysia Online Rencana 18/08/2013

Pesanan Dr. Mahathir untuk UMNO

Dalam Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU-13), UMNO yang bertanding bukan seperti UMNO yang ditubuhkan pada 1946. Sebenarnya UMNO 2013 amat berbeza daripada UMNO dahulu.

UMNO bukan lagi dihormati oleh orang Melayu. Kesetiaan dan sokongan orang Melayu kepada parti yang berjaya memerdekakan negara, berjaya membangunkan negara, berjaya menebus balik maruah orang Melayu, bukan sahaja sudah hilang tetapi kerap dipandang hina oleh mereka dan juga bangsa lain, terutama dalam kalangan generasi muda.

Kenapakah? Sebabnya UMNO sudah tidak lagi berpegang kepada perjuangan asalnya, perjuangan untuk bangsa, agama dan negara. UMNO dianggap sebagai parti yang berjuang hanya untuk orang tertentu dalam parti, orang yang menjadi ketua di peringkat cawangan, bahagian dan seterusnya, berjuang untuk diri sendiri, untuk memperkayakan diri, untuk jawatan dan gelaran, untuk kuasa yang boleh disalah guna oleh mereka; menjadi Yang Berhormat (YB) dan Yang Amat Berhormat (YAB).

Ahli berguna hanya untuk sokong supaya individu tertentu ini mengisi ketamakan mereka. Untuk ini ahli disogok dengan wang dan bermacam-macam lagi sogokan seperti lawatan ke luar negara dan mengerjakan umrah. Dengan ini seluruh ahli UMNO terlibat dengan rasuah, iaitu menjual undi mereka dengan duit.

Tidak ada lagi semangat perjuangan untuk bangsa, agama dan negara. Dan tidak pun ada kesetiaan kepada UMNO sendiri kerana kesetiaan sudah beralih daripada parti kepada individu tertentu. Walaupun sedar sikap dan tindakan ahli serta pemimpin akan menghakis kekuatan parti dan sokongan kepadanya oleh orang ramai dan akan kalah dalam pilihan raya dan tidak lagi akan berkuasa, tetapi individu tertentu lebih diutamakan daripada parti. Biarlah parti kalah asalkan kepentingan orang tertentu ini dilayani. Maka jadilah budaya cantas mencantas. Kalau tak dapat, rosakkan sahaja parti dan masa depan bangsa dan negara. Dan siapa juga yang dicalon, ada sahaja yang tidak dicalon akan cantas. Oleh itu calon UMNO semua akan kalah termasuk yangwinnable, kononnya boleh menang pun akan kalah juga.

Hari ini siapa yang mendapat jawatan dalam UMNO, yang menjadi ketua cawangan, ketua bahagian akan dapat habuan, akan jadi ketua Jawatankuasa Kemajuan dan Keselamatan Kampung (JKKK) yang diberi elaun, mendapat kontrak dan bagi ketua bahagian, kemungkinan jadi calon untuk Dewan Undangan Negeri (DUN) atau Dewan Rakyat. Kalau menang boleh desak untuk menjadi Menteri. Jika tidak dapat, apabila parti menang kecil, sanggup ugut keluar parti. Sesungguhnya menjadi ketua di peringkat apa pun dalam UMNO amat menguntungkan.

Justeru tentukan tiada siapa boleh cabar ketua yang sedia ada. Ini dibuat dengan tidak membenarkan sesiapa yang lebih terpelajar atau lebih berkaliber masuk UMNO. Permohonan mereka dihilangkan, ditolak atau diketepikan. Dengan itu tiada sesiapa yang lebih layak daripada ketua cawangan atau bahagian dapat menjadi ahli UMNO. Yang dapat hanyalah mereka yang tidak mampu mencabar ketua cawangan atau bahagian.

Dengan tindakan ini berkuranglah ahli yang berbakat, berkaliber dalam UMNO. Hendak tidak hendak mereka yang berkebolehan terpaksa menyertai parti-parti lawan yang sedia menerima mereka dan mencalonkan mereka. Maka calon-calon UMNO pun dilihat kurang layak daripada calon parti lawan dan besar kemungkinan dikalahkan.

Sementara itu apabila ketua cawangan atau bahagian sakit atau meninggal dunia, penggantinya tentulah kurang kelayakan daripadanya. Dengan itu kualiti kepimpinan UMNO merosot sehingga sukar untuk mencalonkan sesiapa yang berkaliber, yang boleh jadi Menteri, atau Perdana Menteri atau Menteri Besar.

Ahli dan pemimpin UMNO di mana-mana sering mengeluh bahawa sudah begitu lama mereka berada dalam UMNO, berpuluh-puluh tahun tetapi tidak dapat apa-apa pun, tidak dapat jadi calon, tidak jadi YB atau YAB, tidak dapat kontrak dan bermacam-macam lagi yang mereka idamkan bagi diri sendiri.

Apakah UMNO ditubuh untuk memberi sesuatu secara langsung kepada setiap seorang daripada ahlinya? Jika Perlembagaan UMNO disemak pemberian kepada setiap seorang ahli tidak dijanjikan. UMNO berjuang untuk bangsa, agama dan tanah air; untuk menebus maruah orang Melayu, maruah bangsa, kesucian Islam dan kehormatan terhadap negara oleh dunia.

Dan dunia akui bahawa semua ini telah dilaksanakan oleh UMNO apabila dipilih untuk mengetuai kerajaan Perikatan dan Barisan Nasional (BN) sejak merdeka lebih setengah abad dahulu. UMNO telah menunaikan lebih daripada janjinya kepada bangsa, agama dan negara.

Dalam proses pemerintahan terpaksalah diadakan jawatan-jawatan bagi sebilangan daripada ahli. Tak mungkin UMNO bergerak untuk menjayakan janji-janjinya jika ia tidak memiliki pemimpin dan pegawai yang bekerja sepenuh masa atau separuh masa.

Untuk ini diadakan Presiden, Timbalan Presiden, Naib Presiden dan seterusnya sehingga ke ketua bahagian dan cawangan. Tugas mereka ialah bagi menguruskan UMNO sebagai parti politik, supaya menjayakan matlamat UMNO ditubuh.

Dan di antara mereka pula ada yang menjadi calon dalam pilihan raya. Yang menang di antara calon ini mungkin dilantik menjadi ahli Exco DUN, Menteri Besar dan Ketua Menteri, Menteri, Timbalan Perdana Menteri dan Perdana Menteri. Semua mereka ini tentulah dibayar gaji iaitu mendapat habuan daripada penyertaan mereka dalam UMNO.

Mereka lebih bernasib baik daripada ahli-ahli biasa UMNO. Tetapi ini tidak bermakna ahli biasa tidak dapat apa-apa langsung. Kejayaan pemerintahan yang diterajui UMNO tetap memberi nikmat kepada semua ahli. Nikmat ini termasuk khidmat kerajaan yang cekap, khidmat kesihatan, pelajaran, biasiswa untuk belajar di dalam dan di luar negara, pembinaan jalan kampung, pelbagai jenis latihan, Mara, saham PNB, tabung-tabung pinjaman, peluang pekerjaan, peluang perniagaan, kontrak dan berpuluh lagi nikmat yang diterima oleh setiap ahli UMNO.

Tidak ada siapa yang boleh berkata dia tidak dapat apa pun bagi diri sendiri. Sedikit sebanyak setiap ahli UMNO, setiap penyokong UMNO yang bukan ahli mendapat sesuatu. Benar yang tidak sokong UMNO pun dapat, tetapi mereka Melayu dan janji UMNO ialah untuk bangsa Melayu, tidak untuk ahli UMNO sahaja.

Katakanlah UMNO tidak berjaya kerana tidak ada sokongan daripada ahli UMNO, bolehkan kita rasai nikmat-nikmat ini? Saya tidak fikir walau siapa pun yang memerintah maka nasib orang Melayu sama baik atau lebih baik. Kita lihat di negeri-negeri yang tidak diperintah oleh UMNO, keadaan orang Melayu lebih daif. Sedikit nikmat yang mereka kecapi datang dari Kerajaan Pusat yang diterajui oleh UMNO.

Jika Kerajaan Pusat tidak diterajui oleh UMNO walaupun Melayu, mereka tidak gemar menolong Melayu kerana mereka terhutang budi kepada orang lain yang bukan Melayu kerana sokongan mereka dalam pilihan raya. Pengalaman orang Perak semasa diperintah oleh parti lawan boleh jadi contoh. Juga di Pulau Pinang, bahkan di Kelantan.

Jelas sekali bahawa setiap orang Melayu dan sudah tentu setiap orang UMNO mendapat sesuatu bagi diri mereka. Mereka mendapat bekalan api elektrik, bekalan air, jalan kampung dan jalan raya, rawatan apabila sakit, sekolah bagi anak, biasiswa ke universiti dalam dan luar negara, pekerjaan, peluang perniagaan, bantuan wang dan aneka jenis subsidi dan bermacam lagi nikmat. Jangan fikir ini memang begitu.

Benarkah mana-mana kerajaan pun akan mengadakan semua ini? Saya fikir tidak. Pergilah ke negara lain yang sama miskin seperti kita dahulu, yang sama dijajah dan sekarang merdeka, untuk melihat keadaan. Rakyat negara-negara ini masih miskin, masih tidak bersekolah, tidak berkemudahan, bahkan terpaksa berhijrah ke negara lain, termasuk ke Malaysia untuk mencari makan kerana kerajaan mereka tidak berjaya memajukan negara mereka dan membantu rakyat setelah merdeka.

Terimalah kenyataan yang sebenar dan bersyukurlah. Janganlah mengeluh kerana kononnya tak dapat apa-apa pun setelah menyokong UMNO begitu lama. Sesungguhnya mereka yang tahu bersyukur, Allah berjanji akan memberi lebih banyak nikmat. Insya-Allah, masa depan akan memperlihatkan giliran orang lain pula, mungkin giliran anak cucu kita jika pemerintahan oleh UMNO dapat diteruskan.



Utusan Malaysia Online Rencana 18/08/2013

Idris dan MAS

AWANG menyertai banyak pihak tidak bersetuju dengan kenyataan Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Idris Jala agar kerajaan keluar daripada industri dengan menjual Penerbangan Malaysia (MAS).

Cadangan tersebut tidak wajar. Ia bukan jalan keluar untuk menangani isu MAS.

Awang berharap kerajaan tidak akan melayan idea seperti itu kerana yang akhirnya akan rugi adalah MAS, Khazanah Nasional dan negara.

Yang sudah tentunya untung adalah broker selain pihak pembeli.

Sebagai bekas pegawai eksekutif MAS, Idris sepatutnya menyedari hakikat bahawa MAS adalah syarikat penerbangan nasional yang mempunyai kepentingan strategik.

Beliau seharusnya meletakkan keyakinan kepada MAS dan bukannya menerapkan pemilihan mudah kalah.

Lalu Awang tertanya-tanya kepada siapakah MAS mahu dijual, yang mungkin Idris sudah ada bayangan atau pilihan di hati? Sememangnya diketahui ada pihak dengan senyum kini menanti untuk menelan MAS, yang rakyat Malaysia tidak akan relakan.

Harap-harap Idris mendapat mesej yang jelas.



Bisik-Bisik Awang Selamat Utusan Malaysia Online Rencana 18/08/2013

Go back to Rukun Negara

THE months of August and September are of utmost significance to Malaysians as we prepare to commemorate Merdeka Day on Aug 31 and Malaysia Day on Sept 16.

It is time again for Malaysians to spare a thought for the significance of Merdeka and what it means to us.

Occasions like these enable Malaysians to rekindle their patriotic spirit, which is essential for unity in a multiracial nation like ours.

Celebrating them would remind us of the contributions and sacrifices of those who secured our independence.

It also reminds us of the need for Malaysians to stand united in the face of whatever odds to defend our sovereignty and "territorial" integrity, more so in the wake of the Lahad Datu intrusion.

Merdeka celebrations should be a unifying force to bring people of diverse races together for a common goal and reinforce the foundations for a united Malaysian nation.

It is only appropriate for all Malaysians, irrespective of their political affiliation and differences, to focus on activities which will unite the people.

The private sector, non-governmental organisations (NGOs) and voluntary bodies, youth and religious organisations can also help to organise events that will contribute to unity building.

Having said this, it does not mean that unity-building activities should only be carried out during Merdeka.

On the contrary, efforts towards unity should be ongoing. Unity in a multiracial country like ours should never be taken for granted. It has to be nurtured and promoted at all times.

Unity is the bond that seals our nationhood. It is the foundation upon which we build our relationships, our families, our communities and our nation.

As Malaysians commemorate the 56th Merdeka, allow me to stress once again the fundamentals that have brought us together, which are the principles contained in Rukun Negara.

Rukun Negara was formulated in 1970, and was laid out in order to achieve a form of minimum consensus with regard to national aspirations among the various communities in Malaysia, regardless of their geographical location or ethnic character.

Apart from achieving greater unity, maintaining a democratic way of life, creation of a just society, a liberal approach to cultural traditions, as well as building a progressive society oriented to modern science and technology, Rukun Negara also sets out a social guide based on the following principles;

BELIEF in God;

LOYALTY to the king and country;

UPHOLDING the Constitution;

RULE of law; and,

GOOD social behaviour and morality

These principles, which have enabled Malaysia to unite her multi-racial people and form the principles of our nationhood, should be embedded in our young generation who are the future leaders of this country.

Rukun Negara is our guide for nation-building, and should be respected by all citizens of the nation. It is a shared vision for national unity. Its principles should always be upheld and practised by all with the government taking the lead.

In the days ahead, the creation and sustenance of national unity must be given the highest priority for unity is vital to ensure the continued growth of Malaysia as a secure, peaceful, progressive and united nation.



Tan Sri Lee Lam Thye, 1Malaysia Foundation trustee The New Straits Times Letters to the Editors 17 August 2013