September 10th, 2013

An important issue that is neglected

I WENT to one of Kuching’s lesser academically accomplished secondary schools, SMK Sungai Maong. Between 1997 and 2001, the school was a far cry from what it is today.

Back then, the computer lab had just three second hand, near obsolete computers, and the school did not even have a multi-purpose hall.

Assemblies were held between car parks and the main gates. These would be cancelled whenever it rained.

The canteen was so small and cramped that I rarely patronised it. When it was eventually expanded, parts of it were turned into makeshift classrooms to ease the overcrowding.

The school had a basketball court that had seen better days (the metal hoop was rusty and was without a net) and the football pitch was really nothing more than an open field.

The school, when I was there, also suffered from an obvious shortage of teachers. I cannot recall the number of Moral Education teachers we had, except that there were many.

The one teaching Additional Maths also conducted Physical Education. In fact, extra Additional Maths lessons were usually given during Physical Education time slots, especially when examinations were near.

And when the Additional Maths teacher did offer to give us a sporting activity or two, he chose to let us play ping pong — and this part is neither a lie nor an exaggeration — in the boys’ toilet.

Yes, the toilet.

There were four at the time, two for boys and two for girls. The two for the boys were next to each other, between the Science block and the overgrown football field. The ones for the girls were further away, near the school canteen.

Only one of each boys and girls toilets was used — the other two were used as storage rooms and locked all the time. The toilets were also where we boys would use as changing rooms but they were so dirty that most of us preferred to change outside.

Between the two rows of urinals was where the ping pong table stood. Once in a while, when we actually had an activity outside the classroom, we were ironically confined to the toilet. It was disgusting, really — a lopsided education if there ever was one.

Even back then, I knew the public education I was receiving was below par. I knew — not that I cared much — that there were better learning environments. For most of the time, I was a frustrated student, albeit I did enjoy the company of my friends.

When I finished Form Five, I only got two As, one in English and the other in Basic Maths. The rest of the results were dismal.

It was not until circa 2004 or 2005 that I returned to the school to collect my certificate, which had been damaged during a flood. (The clerk told me that my certificate was kept in the lowest rung of the filing cabinet.)

So with this lengthy story about my former school, I got quite mad to learn about last week’s controversy over SK Sri Pristana’s pupils eating in the school’s changing room, which was first thought as a toilet.

Education really matters and yet it is such a neglected issue in Malaysia. The controversy gave me the impression not much has improved since I finished Form Five more than a decade ago.

The photos, which circulated widely on the Internet, showed pupils and teachers sitting and eating at tables next to sinks and in front of shower rooms. According to school officials, the arrangement was temporary due to overcrowding at the canteen.

The episode has made a mockery of our leaders’ insistence that Malaysia will soon become a developed nation. It is a reminder that, as a nation, the fundamentals are not being well taken care of.

We live in a country where on one side we have a grand Formula One circuit to host races between the world’s fastest cars, but on another we also have schools that are still overcrowded.

For the past week, I have spent a lot of time thinking about the canteen/changing room debacle. It boggles my mind that since I left school, our public education system is still below par.

Meanwhile, there are a record number of 4.0 CGPA school-leavers this year who were rejected by Malaysia’ public universities. And yet according to the latest statistics from the Education Ministry, between 30% and 40% of university graduates are either unemployed or facing job mismatch.

Where do we even begin the fixing?

YU JI The STAR Online Community 31 July 2013

Be specially committed

THE newly launched Malaysia Education Blueprint 2013-2025 will undoubtedly be the subject of much discussion and debate among stakeholders.

Parents and teachers of children with special needs would have zeroed in on news of the blueprint target to make inclusive education available to 75% of special students in mainstream schools by 2025 (“Ministry: More special needs children to go mainstream,” The Star, Sept 7). At present this is available to just 8.3% of such students.

Is this target realistic? Is it achievable? Much depends on political will. Yes, it is doable – if the powers that be show that they mean business. The honorable ministers involved should start right away on the following measures:

Enrolment. Ensure that every child is given a place in public schools, regardless of whether he or she has special needs or not. Go down to school level and make certain there is no discrimination. Stay true to your commitment to have “no child left behind”.

School leadership. Ensure that the leaders truly lead the way. May we never hear stories again of principals who are reluctant to accept special students or to allow them to sit for national examinations, to maintain the school’s high performance status. Change the way KPIs are measured if necessary. May every headmaster be a bastion of understanding and protector of the rights of special children in their charge.

Teacher training. Only a small portion of teacher training institutions in the country include Special Education in their curriculum. Every teacher trainee, whether he or she becomes a Special Education or mainstream teacher, must be exposed to the pedagogical needs of Special Needs children so they are able to understand these special learners and include them in the school community. Let us begin to put this in place today.

Infrastructure. Be forthcoming with funding, be it for software or hardware. Yes, educating special children requires substantial outlay. A whole team of professionals is needed – therapists, psychologists, teachers. Some special equipment may be necessary. But see it as an investment in the lives of hundreds of thousands of special individuals. Beyond that, remember it is a right that has for too long been denied to special children.

Monitoring. Implementation of this initiative needs to be closely monitored. A special child may be physically present in the classroom to comply with regulations, yet to all intents and purposes he is invisible to his teacher and classmates. There are also many degrees of inclusion and it is not a one-size-fits-all matter.

An inclusive programme needs to be tailored for each child based on his type and degree of disability and the capabilities of the school community.

It was noted in the article that of the special needs students enrolled in government schools, 93% have intellectual disabilities; only 7% have physical and sensory disabilities. There is a most pressing need to get the system in place for this burgeoning population of children.

As we aspire towards world-class students, may the blueprint implementers also be uncompromising on plans for special education, so that special children may take their rightful place in society – side-by-side with their non-disabled peers.

Angeline Lim Petaling Jaya The STAR Online Home Opinion Letters 09/09/2103

Guru kelulusan Sarjana, Ph.D tidak diberi penghargaan?

SEHINGGA kini, guru-guru yang memiliki Ijazah Sarjana dan Doktor Falsafah (Ph.D) tidak diberi sebarang penghargaan atas usaha mereka menyambung pelajaran berbanding penjawat awam lain yang menerima dua kenaikan gaji untuk ijazah sarjana dan tiga kenaikan gaji bagi yang memiliki Ph.D.

Perjuangan Kesatuan Perkhidmatan Perguruan Kebangsaan (KPPK) agar guru menikmati ganjaran seperti penjawat awam lain tidak diluluskan. Antara alasan yang diberi ialah bilangan yang terlalu ramai sehingga memerlukan peruntukan yang banyak.

Selain itu, juga diberi alasan tiada pelantikan untuk pengambilan guru dengan ijazah sarjana atau Ph.D berbanding perkhidmatan lain.

Memandangkan kenaikan pangkat guru menggunakan kaedah 'time based', lapan tahun untuk DG41 ke DG44, lapan tahun berikutnya untuk ke DG48, enam tahun berikutnya untuk ke DG52 dan tiga tahun lagi untuk ke DG54, saya mencadangkan agar kaedah Ex-PPLD, bekas Pegawai Perkhidmatan Lepasan Diploma yang menyambung pengajian ke peringkat Ijazah Sarjana Muda digunakan.

Bagi mereka yang memiliki ijazah sarjana (master) dipendekkan tempoh 'time-based' sebanyak dua tahun untuk setiap kenaikan pangkat ke DG44, DG48, DG52 dan DG54. Sementara guru yang memiliki Ph.D pula diberi kelonggaran tempoh sebanyak tiga tahun.

Saya yakin kelonggaran sebegini akan menggembirakan guru-guru yang telah berusaha menambah ilmu pengetahuan mereka, tambahan lagi sebahagian besar mereka ditaja oleh pihak kerajaan sendiri. Pada masa yang sama, kerajaan juga tidak memerlukan peruntukan yang besar mengikut kaedah ini.

JULAK JAGAU Jitra, Kedah Utusan Malaysia Online Forum 20130910

Beban ringan, kualiti diperkasa

LANGKAH pihak kerajaan mewujudkan sebanyak 10,000 jawatan Pembantu Pentadbiran di sekolah-sekolah seluruh negara bagi membantu meringankan beban guru dalam menjalankan tanggungjawab pentadbiran dilihat jalan penyelesaian terbaik ke arah meningkat dan memperkasakan kualiti pengajaran di sekolah.

Menurut Timbalan Perdana Menteri merangkap Menteri Pendidikan, Tan Sri Muhyiddin Yassin, rancangan tersebut yang merupakan sebahagian daripada Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia (PPPM) 2013-2025 itu akan dilaksanakan secara berperingkat-peringkat. Setiap sekolah akan dihantar seorang Pembantu Pentadbiran dan secara keseluruhannya seramai 10,000 kakitangan akan dihantar secara berperingkat.

Kita percaya ini merupakan satu khabar gembira kepada semua guru yang selama ini ternyata terbeban dengan pelbagai tugas pentadbiran dan perkeranian di samping tugas hakiki mengajar di bilik kuliah. Hal ini kerana sebelum ini sering kali kita dengar pelbagai rintihan, rungutan dan juga maklum balas daripada pihak guru sendiri yang terasa cukup terbeban dengan tugas-tugas pentadbiran di sekolah.

Walaupun tugas-tugas pentadbiran juga merupakan sebahagian daripada tanggungjawab guru namun agihan tempoh masa penumpuan untuk kerja-kerja pentadbiran perlu mengikut wajaran yang betul. Sudah semestinya penumpuan perlu lebih kepada tugas-tugas hakiki melibatkan pengajaran dan pembelajaran. Maka dengan adanya seorang Pembantu Pentadbiran yang khusus kita percaya dan yakin guru akan mempunyai lebih banyak masa untuk aktiviti pengajaran dan pembelajaran yang berkualiti.

Keadaan ini secara tidak langsung akan memberi manfaat yang besar kepada anak-anak kita di sekolah. Hal ini kerana guru yang cemerlang mampu merintis jalan ke arah melahirkan pelajar yang hebat dan berpengetahuan tinggi.

Kita berharap agar para guru akan mengambil peluang ini untuk memantap dan memperkasakan kualiti pengajaran di bilik kuliah agar hasrat negara untuk melahirkan modal insan yang cemerlang dan holistik dapat direalisasikan. Ini penting kerana guru merupakan pemain utama dalam konteks melahirkan pelajar yang cemerlang dan bermutu tinggi.

Ringkasnya, PPPM 2013-2025 dilihat telah mengambil kira segala pandangan, cadangan dan maklum balas semua pihak berkepentingan yang seperti pihak guru itu sendiri.

Justeru semua pihak perlu memberikan sokongan yang penuh kepada PPPM 2013-2025 agar semua pelan perancangan tersebut dapat dilaksanakan mengikut fasa yang telah ditetapkan.

Pendidikan adalah elemen penting untuk kemajuan masa depan negara ini. Oleh itu, hentikanlah segala usaha untuk menentang mahupun menghalang pelaksanaan PPPM 2013-2025 yang ternyata bakal memberi manfaat yang besar kepada anak-anak kita.

NOOR MOHAMAD SHAKIL HAMEED Serdang, SelangorUtusan Malaysia Online Forum 20130910

Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia: Suatu pendekatan transformatif

PADA 6 September yang lalu Menteri Pendidikan yang juga Timbalan Perdana Menteri melancarkan secara rasmi Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia (PPPM) 2013- 2025.

Meneliti Ringkasan Eksekutif PPPM ini ternyata ia amat komprehensif, merangkumi semua aspek pendidikan arus perdana. Ia adalah pendekatan transformatif (perubahan) bagi menyediakan generasi pelajar menghadapi cabaran abad ke-21.

Pendekatannya tidak sahaja mengukuhkan asas-asas fundamental dalam pendidikan acuan Malaysia tetapi pada masa yang sama respons terhadap perubahan global terutama dalam bidang ilmu, khususnya sains dan teknologi.

Sifat ilmu dan pendidikan negara ini pada tahap global dan dinamik perlu berubah, terutama dalam bidang sains dan teknologi. Malaysia harus proaktif terhadap perubahan ini kerana tahun 2020 negara ini ingin mencapai tahap negara maju sepenuhnya.

Oleh itu dasar dan sistem pendidikan di Malaysia tidak harus statik kerana ia boleh menyebabkan kemunduran terjadi dan keterpinggiran berlaku. Menyesuaikan diri dengan pendidikan arus dunia tidak bermakna Malaysia mengorbankan asas-asas fundamental dalam membangun generasinya.

Aspek literasi bahasa masih mengutamakan bahasa Melayu dan bahasa Inggeris serta membenarkan bahasa sukuan berkembang. Keperluan etika dan nilai menjadi orientasi penting dalam pendidikan untuk menghasilkan pendidikan holistik selari dengan Falsafah Pendidikan Negara.

Sistem pendidikan vernakular (Sekolah Cina dan Tamil) dibenarkan pada tahap pendidikan rendah supaya pembelajaran bahasa ibunda tidak dinafikan.

Fokus terhadap subjek Sains dan Teknologi diperkasakan adalah suatu langkah bijak. Suatu ketika Pengajaran dan Pembelajaran Sains dan Matematik dalam Bahasa Inggeris (PPSMI) diperkenalkan di mana bahasa Inggeris menjadi bahasa pengantar Matematik dan Sains.

Ternyata persiapan dan perancangan yang cukup tidak dibuat dan menyebabkan berlaku masalah dalam pencapaian pelajar terutama di luar bandar, Sabah dan Sarawak.

Langkah Kementerian Pendidikan Memartabatkan Bahasa Melayu dan Memperkukuhkan Bahasa Inggeris (MBMMBI) semula adalah suatu langkah bijak dan bersikap jangka panjang supaya bahasa Melayu diletakkan pada tempat yang betul tanpa menafikan kepentingan bahasa Inggeris sebagai bahasa kedua dan ia selari dengan Akta Pendidikan 1996 dan semangat Perlembagaan Negara.

Pada tahun 2016 subjek Bahasa Inggeris akan menjadi subjek wajib lulus dalam peperiksaan Sijil Pelajaran Malaysia. Sebelum PPPM ini dilancarkan lagi Kementerian Pendidikan telah memulakan langkah-langkah strategik bagaimana kualiti pengajaran bahasa Inggeris dapat ditingkatkan.

Perubahan ke arah MBMMBI masih tidak disetujui oleh sesetengah pihak terutama sebahagian kelompok menengah Melayu dengan andaian bahawa bahasa Inggeris adalah bahasa kemajuan. Kembali memartabatkan bahasa Melayu sebagai bahasa utama pengajaran Matematik dan Sains adalah langkah mundur ke belakang.

UNESCO menyarankan pengajaran bahasa ibunda adalah penting untuk menguasai ilmu pengetahuan. Perancis, Jerman, Jepun, Korea dan China menggunakan bahasa ibunda untuk maju dalam ilmu dan pendidikan.

Berdekad-dekad yang lalu Universiti Kebangsaan Malaysia, Universiti Malaya, Universiti Teknologi Malaysia dan banyak universiti lagi menghasilkan graduan dalam bahasa Melayu. Sebahagian mereka melanjutkan pelajaran lebih tinggi dan mengkhusus dalam sesuatu bidang dalam bahasa Inggeris.

Mereka tidak ada masalah besar untuk menjadi pakar dan mencapai kelulusan tinggi dalam bidang masing-masing kerana bahasa Inggeris diajar dalam sistem kita.

Hal yang sama penentangan Dong Zong dan Dong Ziau Jong terhadap PPPM ini adalah tidak berasas melainkan politik yang melatarinya adalah cauvinistik. Sekolah vernakular dikekalkan dan pengajaran bahasa Cina dan Tamil dibenarkan.

Apa yang penting dilihat ialah soal perpaduan negara menjadi sesuatu yang paling utama. Malaysia tidak mahu orientasi kurikulum Taiwan dijadikan asas untuk menghasilkan perpaduan.

PPPM memberikan landasan transformatif dalam konteks pendidikan arus perdana Malaysia. Sekiranya setiap warga Malaysia bersama-sama mendukungnya, Malaysia boleh menjadi negara maju acuan kita sendiri.

JENDELA TOK KI Utusan Malaysia Online Rencana 20130910

Perkasakan prinsip Rukun Negara

MASYARAKAT pelbagai kaum yang dibangga-banggakan selama ini sudah berubah. Mereka semakin berani melanggar 'pantang larang' dalam menjaga tatasusila hidup dalam masyarakat berlainan agama, bahasa dan adat resam. Mereka tidak mahu menjaga sensitiviti antara kaum, sebaliknya ada segelintir yang terang-terang melanggar apa yang dilarang sebelum ini.

Contoh terbaharu keberanian generasi kaum bukan Melayu yang mahu menonjolkan imej berbeza melalui filem The New Village dan kini ditangguh tayangannya. Kemudian mereka mahu mempertikai dan terus timbulkan isu yang ditonjolkan dalam filem Tanda Putera yang kini ditayangkan setelah tertangguh setahun lalu.

Golongan muda terutama daripada kaum bukan Melayu itu lakukan pendekatan berani mempromosikan komunis sebagai hero adalah atas nama kebebasan bersuara. Persepsi masyarakat ini menunjukkan seolah-olah generasi sekarang tidak peduli lagi soal sensiviti antara kaum.

Apabila isu ini dilontarkan kepada Pengerusi Biro Kebudayaan dan Kesenian Pemuda UMNO, Jamawi Jaafar (gambar), beliau berpendapat keadaan persekitaran dan perubahan transformasi maklumat yang menyebabkan semua ini berlaku. Sebab itu Jamawi mahu ditekankan dan diperkasakan prinsip-prinsip Rukun Negara.

"Jika kita boleh memperkasakan dengan memberi tunjuk ajar daripada peringkat awal hinggalah ke peringkat dewasa berkenaan prinsip-prinsip Rukun Negara, kemungkinan anak-anak muda akan memahami.

"Tetapi apa yang berlaku sekarang kita berdepan masalah persepsi dalam kalangan kelas pertengahan. Mereka ini lebih lantang, lebih terbuka dan lebih liberal," jelas Jamawi dalam pertemuan pada sambutan Merdeka Raya di Bangunan Mara, Khamis lalu.

Ketua Pemuda UMNO Tenom, Sabah itu tidak menolak ini adalah hasil pendidikan yang mereka terima bukan dari dalam negara tetapi mereka melihat di luar negara - bagaimana keterbukaan tanpa ada rasa saling menghormati antara agama dan kaum yang diamalkan di negara yang mereka belajar dan dibawa pulang ke negara ini dan mereka mahu perkara seumpama itu menjadi amalan biasa.

Memandangkan situasi begini maka Jamawi menggesa kerajaan mengadakan satu peraturan dan penguatkuasaan. "Undang-undang sudah ada, cuma kita perlukan penguatkuasaan."

Negara kita kini berhadapan dengan persepsi negatif yang melampau terhadap pemimpin Melayu. Jika timbul kisah kematian seseorang yang disyaki penjenayah di lokap polis, ia boleh mengundang beribu-ribu orang untuk berarak tunjuk perasaan atas kematian itu.

"Tetapi kalau kaum Melayu yang berarak seperti itu, kita pula akan menghadapi masalah besar dituduh macam-macam. Kita dihalang melakukannya kerana diminta menjaga sensitiviti kaum-kaum lain. Sekarang kesabaran orang Melayu terus diuji," kata pemimpin muda Sabah itu.

Beliau mengakui negara sudah berada dalam perang persepsi. Untuk mengatasi masalah persepsi ini kita kena kuasai media baharu supaya kita juga mampu perjelaskan isu-isu.

"Sekarang masyarakat tidak menilai berdasarkan laporan media massa, tetapi mereka menilai daripada tulisan dalam blog-blog dan laman sosial yang lain sehingga menimbulkan perang persepsi.

"Senjata ini digunakan oleh pihak pembangkang dan berjaya dilaksanakannya. Sekarang kerajaan atau parti Barisan Nasional kena perkasakan laman sosial untuk mengatasi perang persepsi ini," jelas Pegawai Khas kepada Menteri Kemajuan Luar bandar dan Wilayah itu.

Azman Anuar Utusan Malaysia Online Rencana 20130910

Lahirkan graduan menjadi pemimpin intelek berkarisma

KEPEMIMPINAN membawa kuasa, kedinamikan dan kejayaan individu dalam lapangan masing-masing. Semua orang ingin menjadi pemimpin yang terbaik. Pemimpin yang berkarisma sudah semestinya perlu ada dalam setiap organisasi untuk memimpin ke arah kecemerlangan.

Sana-sini, ramai yang bercakap tentang pentingnya sifat yang perlu wujud di dalam diri pemimpin iaitu kemampuan menjaga hubungan interpersonal pada hubungan sosial dengan tiga kekuatan seperti love, kindness dan social intelligence.

Kepemimpinan adalah kemampuan seni mempengaruhi tingkah laku manusia dan kemampuan untuk membimbing beberapa orang untuk menyusun dan mengarahkan dengan maksud dan tujuan tertentu.

Pada hari ini, kedengaran pihak kerajaan dan swasta mengeluh apabila menyatakan segelintir graduan kini memang berintelek tetapi tidak berkarisma apabila melangkah ke dalam dunia pekerjaan. Semasa sesi temu duga untuk bekerja dijalankan, apabila melihat kepada keputusan peperiksaan sangat cemerlang tetapi dari segi kepimpinan, tidak nampak ketokohan dan mereka tidak dapat berkomunikasi dengan baik. Di mana kurangnya?

Selaras dengan Projek Agenda Kritikal Kepemimpinan (CAP Kepemimpinan) yang diwujudkan di bawah Pelan Strategik Pengajian Tinggi Negara (PSPTN) untuk membantu Institusi Pengajian Tinggi (IPT) negara iaitu memantapkan dan memperkasakan aspek kepemimpinan institusi pada persada antarabangsa. Teras Kepemimpinan menjadi salah satu tonggak utama institusi selain daripada Tadbir Urus, Akademia, Pembelajaran dan Pengajaran serta Penyelidikan dan Pembangunan.

Pemimpin intelek harus mempunyai kemampuan daya berfikir, memahami dan menganalisis manakala berkarisma ialah memiliki visi, berkomunikasi dengan baik, memberikan kepercayaan, dedikasi pada pekerjaan dan mempunyai sikap terbuka.

Bercakap tentang kepimpinan graduan bertaraf dunia, Naib Canselor Universiti Pertahanan Nasional Malaysia (UPNM) iaitu Jeneral Tan Sri Panglima Zulkifli Zainal Abidin kini menggalas misi meneruskan perjuangan melahirkan graduan tentera sebagai pemimpin iaitu “Leaders of Chararacter". Itu gaya kepimpinan yang beliau yang mahukan graduan tentera yang bijak dalam akademik dan seiring dengan kekuatan iman, kekentalan jiwa berjuang untuk agama, bangsa dan negara.

Kecemerlangan pelajar tahun akhir UPNM yang menjadi khatib menaiki mimbar membaca khutbah dan merupakan keistimewaan UPNM yang tiada bandingannya kerana ia tidak diamalkan di mana-mana universiti lain. Siswa dan siswi Islam mesti memiliki dan membaca al-Quran pada masa-masa yang sesuai.

Semua kadet siswa dan siswi akan tamat latihan memperolehi ‘black belt’ dalam taekwando. Untuk dapat menggerakkan beberapa orang pelaksana, seorang pemimpin harus memiliki kelebihan dibandingkan orang yang dipimpinnya misalnya kelebihan dalam menggunakan fikirannya, rohaniah, dan badaniah.

Perkara ini turut disokong oleh Prof. Datuk Dr. Wan Hashim Wan Teh yang turut berkongsi berita gembira tentang kejayaan bekas graduan UPNM yang berkhidmat sekarang adalah kedua terbaik sebagai pemimpin intelek berkarisma di antara Institut Pengajian Tinggi Awam (IPTA) dengan semangat patriotisme yang sangat tinggi.

Jika kita melihat kepada teras kelima Pelan Strategik Pengajian Tinggi Negara iaitu menggiatkan agenda pengantarabangsaan, matlamat kerajaan menjadikan negara ini sebagai hab kecemerlangan pengajian tinggi. Kita mahu melahirkan graduan yang mempunyai kemahiran insaniah dan dapat dijana menerusi pengalaman di perantauan.

Mahasiswa akan menjadi lebih yakin, mampu berdikari, minda yang lebih kreatif dan inovatif, mempunyai kemahiran sosial yang tinggi dan penguasaan bahasa Inggeris yang lebih baik. Semua itu penting sebagai persediaan memasuki alam kerjaya kelak selain mengintai peluang kerjaya di peringkat global.

Dalam perspektif pengurusan universiti pula, pembabitan mahasiswa dalam program pengantarabangsaan secara tidak langsung sebagai duta universiti yang berperanan memperkenal, mempromosi dan meningkatkan imej universiti masing-masing di persada antarabangsa.

Kolaborasi itu penting bagi membolehkan universiti menjadi lebih kompetitif dari segi penyediaan perkhidmatan pengajian tinggi supaya setanding dengan universiti peringkat global. Pencapaian akademik yang bercitra dan bereputasi standard global mampu diterokai dan ditingkatkan menerusi strategi perancangan kerjasama yang lebih terarah dan berfokus.

Dalam usaha melahirkan graduan intelek berkarisma, graduan perlu diberikan ilmu-ilmu lain yang berguna khususnya yang akan digunakan seharian kelak seperti celik harta intelek.

IPTA juga perlu menawarkan bidang harta intelek sebagai subjek elektif Menteri Perdagangan Dalam Negeri, Koperasi dan Kepenggunaan, Datuk Hasan Malek menyatakan, inisiatif itu mampu membantu meningkatkan kesedaran dalam kalangan masyarakat pada masa depan berhubung kepentingan pendaftaran dan melindungi harta intelek.

Universiti Malaysia Sarawak (Unimas) merupakan IPT pertama yang menawarkan bidang berkenaan sebagai subjek elektif yang akan bermula pada sesi September.

Beberapa minggu ini, kita dapat melihat ramai pelajar dan ibu bapa di Institusi Pengajian Tinggi Awam sempena pendaftaran kemasukan pelajar baharu sesi 2013/2014 dan kelihatan juga siswa dan siswi yang senior sudah kembali meneruskan perjuangan mencari ilmu. Tahniah, selamat datang dan Selamat kembali ke kampus. Salam 1Hati.

DR. JESSICA ONG HAI LIAW ialah Timbalan Pengarah Pusat Penerbitan dan Pensyarah Kanan, Universiti Pertahanan Nasional Malaysia. Utusan Malaysia Online Rencana 20130910

Perjuangan Utusan Melayu dulu-kini

SYARIKAT Utusan Melayu yang ditubuhkan 75 tahun lalu adalah kesedaran orang Melayu untuk mengubah nasib bangsa dengan lahirnya akhbar Melayu pertama, Utusan Melayu. Walaupun Utusan Melayu bukan akhbar pertama negara ini tetapi ia lebih menonjol kerana di dalamnya ada pejuang yang memilih jalan kanan dan juga kiri.

Sepanjang 75 tahun itu berbagai-bagai peristiwa yang dilalui Utusan Melayu, antaranya mogok pada tahun 1961 yang tercatat dalam sejarah persuratkhabaran negara ini.

Tan Sri Zainuddin Maidin yang bermula sebagai wartawan sambilan, wartawan kadet hingga kepada jawatan tertinggi sebagai Ketua Pengarang Kumpulan menganggap Utusan Melayu sebagai institusi perjuangan yang terus relevan sepanjang zaman.

Sempena perasmian bangunan Ibu Pejabat Korporat Utusan Melayu pada Jumaat ini oleh Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak, wartawan Utusan Malaysia KU SEMAN KU HUSSAIN mendapatkan pandangan beliau mengenai Utusan Melayu, dahulu dan sekarang.

UTUSAN: Apakah yang mendorong orang Melayu menubuhkan Utusan Melayu 75 tahun lalu?

ZAINUDDIN: Sebenarnya Utusan Melayu pada zaman awalnya bukanlah dilahirkan sebagai akhbar perjuangan nasionalisme walaupun kelihatan ke hadapan dalam perjuangan menentang penjajah dan menuntut kemerdekaan. Pada asalnya Utusan Melayu dilahirkan untuk menentang penindasan daripada kaum Darah Keturunan Arab (DKA) dan Darah Keturunan India (DKI) di Singapura. Sebelum Utusan Melayu ditubuhkan, tidak ada akhbar yang dimiliki oleh orang Melayu dan memperjuangkan nasib orang Melayu. Ketika itu Warta Malaya dimiliki oleh orang keturunan Arab dan isu-isu mengenai orang Melayu menjadi terpinggir.

Tetapi apabila penjajah mengusulkan Malayan Union yang akan merampas kuasa raja-raja Melayu, Utusan Melayu bangun berjuang menentang Malayan Union. Perjuangan menentang Malayan Union telah membuatkan Utusan Melayu terbuka kepada orang keturunan DKA dan DKI. Selepas itu Utusan Melayu bukan lagi menjadi suara menentang penindasan ke atas orang Melayu sahaja malah suara seluruh rakyat. Dan orang yang menjadi juara kepada perjuangan menuntut kebebasan ini adalah A. Samad Ismail (Tokoh Wartawan Negara).

Sebenarnya Utusan Melayulah yang mencetuskan penubuhan UMNO. Pengarang yang juga pengasas Utusan Melayu, Yusof Ishak pernah menerima ucapan terima kasih daripada Dato’ Onn kerana peranan dalam menggerakkan penentangan terhadap Malayan Union. Walaupun Samad membawa suara progresif tetapi beliau menyokong perjuangan Melayu Raya yang digerakkan oleh pejuang kebangsaan di Indonesia. Malah Utusan Melayu sendiri menjadi pusat perjuangan Melayu Raya. Tetapi di Utusan Melayu ada keseimbangan antara sosialisme dan kapitalisme. Samad yang sosialis dan Yusof Ishak yang menjurus kapitalis memberikan kedudukan seimbang kepada Utusan Melayu.

Apakah yang melenyapkan semangat perjuangan Melayu Raya di Utusan Melayu?

Perjalanan hidup Utusan Melayu penuh dengan perjuangan. Berjuang membebaskan diri daripada penindasan, menentang Malayan Union dan kemudian menuntut kemerdekaan. Semua perjuangan ini berakhir dengan kejayaan apabila negara mencapai kemerdekaan pada 31 Ogos 1957. Tetapi dalam Utusan Melayu, perjuangan tidak mati di situ sahaja. Perjuangan Melayu Raya yang dicetuskan oleh Sukarno terus menyala walaupun selepas negara kita merdeka. Utusan Melayu mendukung pejuang-pejuang Melayu Raya dan ini telah memisahkan Utusan Melayu dengan UMNO.

Sikap dan pendirian Utusan ketika itu membimbangkan Perdana Menteri, Tunku Abdul Rahman. Walaupun UMNO ada membeli saham-saham dalam Utusan Melayu tetapi tidak mampu mengawal Utusan Melayu daripada diresapi perjuangan Melayu Raya. Walaupun selepas UMNO berkuasa selepas negara mencapai kemerdekaan, Utusan Melayu tetap mendukung perjuangan Melayu Raya yang bertentangan dengan UMNO. Mogok Utusan Melayu pada tahun 1961 dilihat sebagai penamat perjuangan Melayu Raya di Utusan Melayu. Tunku berjaya mengalih Utusan Melayu daripada berjuang untuk Melayu Raya kepada perjuangan yang selari dengan kerajaan.

Adakah mogok Utusan Melayu satu penentangan terhadap usaha mengongkong kebebasan akhbar?

Mogok Utusan Melayu tidak ada kena mengena dengan perjuangan menuntut kebebasan akhbar. Saya berani kata, ia sama sekali bukan kerana kebebasan akhbar. Mogok Utusan Melayu tercetus selepas Tunku mahu membersihkan Utusan Melayu daripada perjuangan Melayu Raya. UMNO mahu menguasai Utusan Melayu tetapi gagal kerana semangat Melayu Raya terlalu kuat di Utusan Melayu. Saya hendak tanya, apakah condong kepada Melayu Raya itu tanda kebebasan dan kalau condong kepada UMNO tidak ada kebebasan? Sebenarnya dasar sosialisme dan komunisme yang mendokong perjuangan Melayu Raya tidak mungkin memberikan kebebasan kepada yang bertentangan dengan fahaman mereka.

Saya realistik dan kalau negara kita terjatuh dalam Melayu Raya, kita akan bergantung kepada kuasa sosialis dan komunis di China. Maka Tunku bertindak menguasai Utusan Melayu untuk mematahkan perjuangan Melayu Raya. Tunku mahu mengembalikan Utusan Melayu kepada UMNO kerana keadaan Utusan Melayu sudah semakin tenat. Sejak sebelum mogok lagi jualan Utusan Melayu jatuh di paras paling rendah dan pekerja menghadapi kesukaran kerana kerugian yang dialami oleh Utusan Melayu. Ini disebabkan rakyat menolak perjuangan yang bertentangan dengan UMNO. Rakyat menolak Utusan Melayu kerana suara perjuangan Melayu Raya semakin terserlah.

Saya melihat mogok sebagai transisi penting dalam persuratkhabaran negara ini khususnya Utusan Melayu daripada anti-establishment kepada pro-establishment. Apa pandangan Tan Sri?

Saya setuju dengan pandangan itu malah tindakan Tunku mengembalikan Utusan Melayu kepada perjuangan asal adalah tepat. Tunku telah menyelamatkan Utusan Melayu daripada terus menjadi alat pejuang Melayu Raya. Saya fikir kalau Tunku tidak membuat keputusan berani supaya UMNO menguasai Utusan Melayu, syarikat milik orang Melayu ini tidak akan menyambut ulang tahun ke 75 tahun ini. Selepas kita merdeka, perjuangan Melayu Raya sudah gagal. Sekiranya Utusan Melayu terus berjuang untuk Melayu Raya, rakyat akan menolak Utusan Melayu kerana pengaruh UMNO sangat kuat dalam kalangan rakyat. Utusan Melayu akan hilang pengaruh dalam kalangan rakyat. Bagi saya yang penting bukanlah sama ada pro atau anti-establishment.

Yang penting perjuangan yang memberi kebaikan kepada rakyat. Kalau negara ini jatuh dalam perjuangan Melayu Raya, kita akan jatuh ke tangan Indonesia, kita akan menjadi sebahagian daripada Indonesia. Kita mungkin akan senasib dengan Aceh yang terpinggir daripada pembangunan. Jadi, mogok itu sebenarnya memprotes tindakan Tunku menghalang Utusan Melayu terus menjadi suara perjuangan Melayu Raya. Selepas mogok selesai Utusan Melayu dipimpin oleh Melan Abdullah yang sebelumnya menyokong perjuangan Indonesia. Tetapi Melan realistik malah patriotik untuk memimpin Utusan Melayu yang dianggap sebagai selari dengan dasar-dasar kerajaan.

Apa akan terjadi sekiranya mogok Utusan Melayu gagal dipatahkan?

Utusan Melayu tidak akan bertahan lama sebab tidak ada sokongan. Saya tidak nampak Utusan Melayu boleh meneruskan perjuangan Melayu Raya kerana sebahagian besar rakyat menyokong UMNO dan Tunku. Malah rakyat sedar Melayu Raya itu bahaya. Ini kerana orang kiri dalam Utusan Melayu yang memperjuangkan Melayu Raya menentang semua dasar kerajaan yang pro Barat. Mereka menentang pelaburan dari Barat misalnya menentang pembinaan kilang baja urea kerana melibatkan modal dari Barat. Ini menyukarkan kerajaan untuk membangunkan negara yang baru merdeka.

Utusan Melayu bukan sekadar merakamkan sejarah malah wartawan-wartawannya turut mencatatkan sejarah. Apa pandangan Tan Sri?

Bagi saya Utusan Melayu melampaui peranan sebagai sebuah akhbar. Utusan Melayu adalah institusi perjuangan bagi orang Melayu, tidak kira perjuangan kiri atau kanan. Perjuangan itu tidak pernah berhenti sejak ditubuhkan hingga hari ini. Wartawan-wartawan Utusan Melayu bukan sekadar melaporkan peristiwa orang lain malah turut mencatatkan nama dalam sejarah perjuangan negara. Melan misalnya terlibat dalam penubuhan Barisan Bertindak Rakyat Malaysia untuk menentang Sukarno yang hendak menganyang Malaysia.

Bagi saya, sama ada mereka itu kiri atau kanan, mereka adalah pejuang yang memberikan roh kepada Utusan Melayu. Banyak wartawan Utusan Melayu merengkok dalam tahanan membuktikan mereka turut terlibat dalam peristiwa bersejarah negara ini. Samad Ismail, Pak Sako, Osman Abadi, Melan antara yang pernah ditahan di penjara. Rakyat mengikuti Utusan Melayu kerana tokoh-tokoh ini.

Pasca Pilihan Raya Umum 12 (PRU-12) tahun 2008 telah meletakkan Utusan Melayu dalam cabaran baharu untuk menangani golongan yang radikal. Apa pandangan Tan Sri?

Utusan Melayu yang lebih moderate berjaya mematahkan golongan radikal pada zaman awal. Tetapi kini seolah-olah golongan radikal ini menjadi moderate dan Utusan Melayu pula cuba digambarkan sebagai radikal. Mereka menggambarkan seolah-olah Utusan Melayu sebagai golongan kiri. Sebenarnya apa yang dilakukan oleh golongan radikal dan cauvinis Cina pada hari ini adalah mengulangi Utusan Melayu pada masa lampau. Dulu perjuangan golongan kiri di Utusan Melayu ialah menentang Perlembagaan tetapi kini golongan radikal dan rasis pula yang meneruskan perjuangan orang kiri Utusan Melayu.

Pasca PRU-12 menyaksikan kegoyahan dalam politik Melayu khususnya UMNO. Maka golongan radikal sedikit sebanyak berjaya memberikan imej UMNO sebagai parti rasis. Apabila UMNO dianggap rasis, Utusan Melayu yang mempunyai hubungan dengan UMNO turut dilabelkan sebagai rasis. Ini meletakkan Utusan Melayu terpaksa menghadapi cabaran yang lebih hebat berbanding zaman awal dahulu. Cabaran itu bukanlah daripada media baharu yang berkeupayaan mendahului Utusan Melayu dalam penyebaran berita dan maklumat tetapi juga untuk menangani perang persepsi bahawa Utusan Melayu akhbar rasis. Sementara akhbar bukan Melayu pula menyebar propaganda kononnya akhbar sudah tidak mendapat tempat dalam masyarakat hari ini. Semua ini bertujuan menghalang keyakinan rakyat terhadap akhbar Melayu yang dilabelkan sebagai rasis.

Bagaimana pula dengan sikap sesetengah syarikat berkaitan kerajaan (GLC) yang menganaktirikan akhbar bahasa Melayu?

Iklan GLC diserahkan kepada media house atau agensi iklan yang bersikap rasis terhadap akhbar bahasa Melayu. Mereka inilah yang mengagih-agihkan iklan dalam media yang dipilih. Alasan tidak memilih media bahasa Melayu kononnya tidak berpengaruh dalam kalangan kelas menengah dan elit, orang Melayu tidak mempunyai kuasa membeli yang tinggi. Ini mewajarkan mereka memilih media bukan Melayu untuk menyiarkan iklan daripada GLC yang diwakili.

Agensi iklan sengaja menafikan pengaruh media bahasa Melayu kerana mereka bersikap rasis, bukan kerana media bahasa Melayu tidak berpengaruh atau ditolak oleh rakyat. Sekarang mereka kata, edaran dan jumlah pembaca akhbar Melayu rendah. Padahal ketika saya jadi Ketua Pengarang Kumpulan Utusan tahun 1990-an dulu, Mingguan Malaysia pernah capai jualan 600,000 tetapi iklan daripada GLC tetap juga tidak memberangsangkan. Sekarang mereka kata edaran kecil. Mereka sengaja mencari alasan. Saya tidak pasti adakah GLC tahu keadaan ini, tetapi mustahil mereka tidak tahu.

Apakah pandangan Tan Sri mengenai tanggungjawab sosial yang digerakkan oleh Utusan Melayu?

Barangkali banyak yang tidak tahu bahawa Utusan Melayu bukan sahaja menonjol sebagai akhbar perjuangan dan akhbar politik. Utusan Melayu juga menjuarai dalam aspek sosial, bukan sahaja dalam negara malah hingga ke dunia antarabangsa. Utusan Melayu menganjurkan kutipan derma untuk beberapa pesakit jantung hingga tercetusnya gagasan membina Institut Jantung Negara (IJN). Utusan Melayu menganjurkan kutipan derma untuk membantu Palestin hingga berjaya mengumpul RM4 juta.

Saya sangat kagum dengan kejujuran budak-budak (kakitangan) Utusan Melayu yang tidak mengambil walaupun sesen duit derma yang datang mencurah-curah. Mereka berkerja dengan jujur dan ikhlas. Saya percaya semua ini membuktikan rakyat yakin kepada Utusan Melayu dalam perjuangan sosial membantu golongan yang memerlukan bantuan. Saya percaya hingga sekarang ini rakyat terus yakin dengan Utusan Melayu walaupun berbagai-bagai usaha dilakukan untuk menghapuskan keyakinan itu oleh pihak tertentu.

Utusan Malaysia Online Rencana 20130910

There's life after 55 or even 60

ONCE upon a time, when you were 55 you officially retired from work. Today when you touch 55 or even 60, it just means life on a new platform.

Out of the challenging times and the changing culture, has emerged a different breed of seniors. I call them the experienced navigators of the seas, who have no qualms continuing in their quest for productivity and self-sufficiency.

Some are driven by monetary needs, others just the sheer pleasure of actualising dreams, they had kept aside in the name of family responsibilities.

Many are pushing on, pursuing tertiary education, finding new avenues of income and going out cultivating friends among like-minded people.

To gain respect, you have to be worthy of respect especially if age becomes a hindering factor to achieving whatever goals, you still have in mind.

Respect is no freebie. It does not come if you tell the world, you are tired, old and in perpetual need of handouts and/or sympathy.

Filial piety is a different matter altogether. Our children must be brought up to be filial, an age-old family virtue, which must be passed on to preserve the family unit and the marriage institution – the commandments of old –Thou shall honour thy father and mother.

But that does not mean, you should expect the world from your children and burden them overly.

It is a tough world out there. Be considerate and remain caring. Make yourself useful as it adds on to family harmony.

The world has become a borderless entity with the invasion of the Internet. We have moved into a digital cyber world and all of a sudden – knowledge is just a Google away.

Everything is a mere click, an e-service away. All can be done from home. Keeping up with new technology and the times is mandatory if you are a senior who wants to stay relevant.

Change is a daily occurrence – the old must improve. Keep pace and you will not be lost floundering, somewhere.

Retired is no longer the “die” word. It no longer means wither or “on the way out”.

In today’s vocabulary, it just means, moving on to a different platform and you have to keep moving, because the cost of living has shrunk your golden nest. The income source must continue for survival.

Your mind dictates. If you think you can, then you certainly can. If you think old and tired, then it will have that impact on you.

Research has proven that an active mind and physic do keep ageing at bay.

Eating right, exercising correctly keeps the limbs and bones strong.

Tests show that vitamin and health enhancers do work wonders at preserving health and energy. Educate yourself, get information from the correct sources for maximum benefit.

What then is stopping seniors from the many pursuits of living? Why should the experienced navigators be relics when they have so much to offer?

It is up to seniors themselves to work and bring positive changes for themselves, especially, those who still need a continued income source.

Silver and grey can be very becoming if you take pride in self quality and keep your health robust, if you refuse to be cowed by the perception of others and with courage find new platforms for yourselves.

Always be presentable, put on a touch of perfume ... make it pleasant for others to be in your company.

Always be ready for opportunities and strike hard when it comes. Get into the act with defined purpose and resourcefulness.

Believe it or not, you will find new meaning in life and be much happier.

Sometimes, seniors run faster, do better! Allow yourselves to do just that.

Marie Lee Klang The STAR Online Home News Opinion 10 September 2013