September 15th, 2013

Mengukuhkan semangat, panji Persekutuan

50 tahun pembentukan Malaysia tanda aras capai kesepakatan sosial

Pada Isnin ini, kita akan meraikan perayaan jubli emas pembentukan Malaysia. Tarikh kemerdekaan pada 31 Ogos 1957 dan pembentukan Malaysia pada 16 September 1963 sama-sama penting.

Sekitar 80 peratus rakyat di kedua-dua negeri terbabit bersetuju dengan gagasan Malaysia yang dikemukakan Tunku Abdul Rahman bersama Singapura dan Semenanjung Tanah Melayu, hasil pungutan suara Suruhanjaya Cobbold.


Kongsi kemakmuran

Pemimpin dan rakyat Sabah dan Sarawak bimbang menjelang pembentukan Malaysia. Tun Jugah Barieng, pemimpin Iban, menyimpulkannya dalam bahasa Iban bermaksud, jangan sampai Malaysia seperti tebu, manis di pangkal, tawar di hujung.

Wujud kesepakatan dalam kalangan pemimpin Sabah dan Sarawak agar pertumbuhan ekonomi dan pembangunan luar bandar dipercepat dan perhatian yang lebih diberi terhadap pendidikan, khususnya bagi Bumiputera.

Kebimbangan rakyat Sabah dan Sarawak disalurkan melalui pelbagai pertemuan termasuk melalui surat dan memorandum kepada Suruhanjaya Cobbold yang terserlah melalui Perjanjian 20 Perkara dan Perjanjian 18 Perkara. Sejauh manakah kebimbangan itu berasas dan sejauh mana perkara terkandung dalam perjanjian itu dipenuhi dan dilindungi selepas 50 tahun? Perjanjian 20 Perkara dan Perjanjian 18 Perkara antara lain meliputi aspek agama, bahasa, perlembagaan, imigresen, Borneonisasi, kewarganegaraan, cukai dan kewangan, kedudukan khas kaum Bumiputera, pelajaran, perwakilan dalam Parlimen Persekutuan, tanah, hutan dan kerajaan tempatan.

Tidak relevan

Sebahagian perkara terbabit sudah tidak relevan kerana faktor peredaran masa atau kerana ia sudah diterima membabitkan bahasa, perlembagaan, ketua persekutuan, nama persekutuan, Borneonisasi, pegawai British, jangka masa peralihan, pelajaran, nama ketua negeri dan nama negeri.

Perkara yang menjadi kontroversi serta menjadi duri dalam daging membabitkan agama, imigresen, kewarganegaraan, perwakilan dalam Parlimen Persekutuan, selain peluang pekerjaan khususnya pada peringkat Persekutuan.

Elak sentimen perkauman

Kita sudah melalui 50 tahun pertama pembentukan Malaysia. Sejauh manakah impian pemimpin pengasas dan pejuang kemerdekaan Sabah dan Sarawak dalam Malaysia tercapai? Adakah Sabah dan Sarawak yang dijanjikan pembangunan sama rata oleh pemimpin Pusat 50 tahun lalu menikmati hasil kemerdekaan itu? Sudahkah kita mencapai kesepaduan sosial dan integrasi nasional dan wilayah? Sejauh mana sikap kenegerian dan kewilayahan berjaya kita kikiskan? Kita tidak boleh membiarkan sentimen perkauman, kenegerian dan regionalisme sempit tumbuh dan berkembang di jiwa rakyat ketika kita sepatutnya bercakap mengenai agenda pembinaan negara bangsa.

Bagi saya, melangkah ke depan, kita perlu memastikan semua negeri di bawah panji Persekutuan Malaysia dapat mencapai kemajuan dan pembangunan sama rata. Kita perlu berusaha merapatkan jurang dalam pelbagai bidang. Kita perlu mengukuhkan integrasi wilayah, ekonomi, kebudayaan, sosial, budaya dan politik bagi mewujudkan identiti nasional. Integrasi wilayah bertujuan mengurangkan jurang perbezaan geografi, pembangunan sosial dan ekonomi antara Sabah dan Sarawak dengan negeri lain di Semenanjung. Integrasi ekonomi membabitkan usaha untuk mengurangkan jurang perbezaan ekonomi antara wilayah dan antara kumpulan etnik.

Sehubungan itu, kita perlu mengetahui faktor yang boleh menyebabkan gagalnya sistem Persekutuan. Kegagalan sistem Persekutuan boleh disebabkan faktor ketidaksesuaian, kepentingan ekonomi, geografi dan kepelbagaian etnik. Isu bahasa dan kebudayaan juga boleh menyebabkan berlakunya kegagalan disebabkan keinginan masyarakat setempat untuk mempertahankan dan melindungi identitinya. Diskriminasi dan pengabaian hak sesebuah negeri adalah bom jangka yang boleh menggugat sistem Persekutuan.

Jeniri Amir ialah pensyarah di Universiti Malaysia Sarawak (UNIMAS) Berita Harian Online Rencana 15/09/2013

Semua perlu terima agenda Bumiputera

Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera: Program adil agih kekayaan sejajar kontrak sosial

Shah Alam: Datuk Seri Najib Razak semalam mengumumkan lima strategi merangkumi 30 pembaharuan dan penambahbaikan bagi memperkasakan ekonomi Bumiputera, yang berjumlah 67.9 peratus daripada 27.4 juta penduduk Malaysia.


Lima strategi itu ialah mendaya modal insan, memantapkan pemilikan ekuiti dalam sektor korporat, memperkukuh pemilikan aset bukan kewangan, memperhebat keusahawanan dan perniagaan serta memantapkan ekosistem penyampaian perkhidmatan.

Berucap pada Majlis Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera di Universiti Teknologi MARA (UiTM) di sini, institusi yang menjadi simbol serta perlambangan kepada perjuangan Melayu dan Bumiputera, Najib berkata, program membela Bumiputera yang merangkumi 67.9 peratus daripada 27.4 juta penduduk adalah sebahagian agenda nasional sejajar dengan kontrak sosial yang berpegang kepada Perlembagaan.






Berjaya jika ahli MEB berjati diri

Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera

Melayu tak ambil hak orang

Shah Alam: Rakyat diminta tidak salah sangka dan salah faham terhadap usaha kerajaan memperkasakan ekonomi Bumiputera kerana usaha itu bukan dengan jalan memintas atau mengambil hak orang lain, mahupun menafikan kepentingan sesiapa.
Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak, berkata ia dilaksana selaras hasrat murni kerajaan terus mencipta serta menjana kekayaan baru supaya nikmat dan kemakmuran diraih serta dirasai semua rakyat secara adil dan saksama.

“Saya pertegaskan bahawa kita adalah kerajaan yang berhemah lagi bertanggungjawab ke atas seluruh lapisan rakyat, tanpa mengira apa juga latar belakang, sama ada Bumiputera atau bukan, Islam mahupun bukan Islam.

“Kita juga tidak seperti sesetengah pelaku politik yang tidak sudah menyalakan api perkauman sehingga menggerun dan memesongkan pemikiran rakyat.

Hasutan pihak luar

“Seandainya tidak berhati-hati dan terpengaruh dengan sentimen pihak luar melalui dalang dan petualang dalaman ini, maka tempiasnya akan terpercik kepada kita.

“Sekiranya dibiar dan tidak dibendung, Malaysia sebagai sebuah negara bangsa yang berdaulat lagi merdeka, pada akhirnya akan musnah dan membungkam, barang dijauhkan Allah,” katanya.

Beliau yang juga Menteri Kewangan berkata, sejak merdeka, semua perancangan serta dasar ekonomi Melayu dan Bumiputera oleh kerajaan digubal berasaskan perhitungan komposisi masyarakat.

“Secara prinsipnya, perkara dan amalan ini sudah diterima pakai sebagai satu kontrak sosial sejak sekian lama oleh seluruh rakyat seperti dipersetujui bapa pengasas negara kita dulu.

“Ia dilindungi dan dimaktubkan dalam Perlembagaan Persekutuan menerusi Perkara 153 dan Perkara 160 (2), perkara 161 A (6)(b). Juga Perkara 161 A (6)(b),” katanya.

Kuala Lumpur: Majlis Ekonomi Bumiputera (MEB) hanya mampu berperanan secara optimum dalam pembangunan ekonomi Bumiputera jika ahlinya mempunyai jati diri Melayu/Bumiputera tulen.

Berikutan itu, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak, diminta teliti memilih individu yang berwibawa untuk berada dalam MEB tanpa menggunakan khidmat pakar asing.

Presiden Pertubuhan Pribumi Perkasa Malaysia (PERKASA), Datuk Ibrahim Ali, berkata Malaysia tidak ketandusan anak Bumiputera yang ada kepakaran, kelayakan dan sifat jujur serta semangat jati diri untuk membincangkan hala tuju pembangunan ekonomi Bumiputera.

Katanya, selaku badan bukan kerajaan (NGO), PERKASA juga sedia memainkan peranan jika diberi kepercayaan untuk berada dalam MEB.

Mahu PERKASA turut serta

“Jika Perdana Menteri boleh memberi kepercayaan kepada HINDRAF, saya harap beliau juga boleh memberi kepercayaan kepada PERKASA,” katanya.

Ibrahim berkata, 60 peratus pengumuman Perdana Menteri semalam, selari memorandum PERKASA kepada kerajaan, termasuk penubuhan Unit Pembangunan Bumiputera (UPB) di semua kementerian yang diperjuang sejak tiga tahun lalu.

Sementara itu, Pengarah Kanan Unit Peneraju Agenda Bumiputera (TERAJU), Norizan Sharif, berkata berbeza dengan Majlis Tindakan Agenda Bumiputera (MTAB), MEB lebih berperanan dalam menentukan sistem penyampaian perkhidmatan dipertingkatkan.

Katanya, keputusan Perdana Menteri mengadakan mesyuarat lebih kerap menjadikan MEB lebih berkesan berbanding MTAB yang hanya memberi fokus kepada isu berbentuk polisi.

Presiden Persatuan Pedagang dan Pengusaha Melayu Malaysia (PERDASAMA), Datuk Moehamad Izat Emir, berkata MEB yang akan bermesyuarat sekurang-kurangnya sebulan sekali adalah pengumuman yang amat ditunggu oleh warga peniaga dan pengusaha Melayu.

Tumpu setiap hari

Katanya, dunia perniagaan memerlukan perhatian hampir setiap hari dan setiap minggu, bukannya dua tiga bulan sekali.

“Bumiputera tidak perlu merayu mendapatkan permohonan, yang penting pegawai pelaksana perlu memenuhi matlamat dan hasrat memperkasakan ekonomi,” katanya.


Tingkatkan daya saing bumiputera

ALHAMDULILLAH, syukur ke hadrat Allah SWT kerana dengan izin-Nya jua kita dapat berkumpul pada pagi ini, di Dewan Agong Tuanku Canselor, Kampus Induk UiTM, sebuah institusi simbol serta perlambangan kepada perjuangan Melayu dan bumiputera yang tiada pernah hentinya.

Terlebih dahulu, saya, bagi pihak Kerajaan, merakamkan setinggi-tinggi penghargaan kepada rakyat Malaysia, terutamanya masyarakat Melayu dan bumiputera yang telah menunjang, mandat serta kepercayaan kepada Barisan Nasional (BN) pada Pilihanraya Umum Ke-13 untuk terus menerajui kepimpinan negara. Apa yang lebih mengharukan adalah, UMNO sebagai parti tonggak kepada Barisan Nasional, telah berjaya menambah kerusi Parlimennya daripada 79 kepada 88.

Ini membuktikan, walau apapun rintangan, sekali apapun tohmahan, Kepimpinan Transformatif UMNO, bersama parti-parti komponen BN yang lain terus kukuh, terus kental dan terus ampuh bertahan, sebagai parti pilihan rakyat, bagi tempoh lima tahun akan datang, demi meneruskan agenda Melayu dan bumiputera di tanah air tercinta ini.

Setelah selesai pilihanraya umum yang lalu, kita mendengar pelbagai rungutan, pelbagai keluh-kesah serta ketidakpuasan hati, yang dibangkitkan oleh masyarakat bumiputera, tentang nasib, masa depan dan hala tuju, bersama anak-anak cucu mereka, di bumi tanah tumpah darah kita.

Sememangnya, kita mendengar rintihan tuan-tuan dan puan-puan. Kita juga, menyelami denyut nadi serta resah gulana tuan-tuan dan puan-puan......, Yes... indeed!!!... we hear you... we hear you loud and clear.

Sejak negara mencapai kemerdekaan, tanggal 31 Ogos tahun 1957, rakyat telah hidup dalam keharmonian, bersatu padu, membina negara. Pada 16 September 1963, Sabah dan Sarawak pula bergabung bagi membentuk Malaysia. Alhamdulillah, penyatuan ini, membawa sejuta rahmat kepada kita. Lusa, dengan izin Tuhan jua, kita akan menyambut genapnya lima puluh tahun, perayaan jubli emas Malaysia, yang Insya-Allah akan saya hadiri di Bandaraya Kuching dan Kota Kinabalu.

Menyonsong populasi negara, pada tahun 1970, bumiputera berjumlah 6.1 juta atau 56 peratus penduduk. Orang Melayu terdiri daripada sembilan suku kaum utama, Orang Asli pula terbahagi kepada 18 kategori, bumiputera Sabah sebanyak 40 suku, manakala di Sarawak terdapat sejumlah 60 etnik.

Semasa Perhimpunan Agong UMNO 2010, saya sebut bahawa Jawa itu Melayu, Bugis itu Melayu, Banjar juga disebut Melayu, Minangkabau memang Melayu, keturunan Acheh adalah Melayu, Jakun dan Sakai asli adalah Melayu, Arab dan Pakistani semua juga kira Melayu, malah muallaf bertakrif Melayu, waima. Mamak dan Malabari pun dah serap ke Melayu.

Banci Penduduk dan Perumahan 2010, menunjukkan orang Melayu dan bumiputera Islam berjumlah 59.7 peratus. Manakala bumiputera bukan Islam pula, 7.6 peratus bilangan daripada rakyat keseluruhannya.Unjuran terkini, setakat 2012, menganggarkan warganegara Malaysia, adalah seramai 27.4 juta orang, yang mana bumiputera adalah 18.6 juta atau 67.9 peratus.

Sejak Merdeka, semua perancangan serta dasar ekonomi Melayu dan bumiputera oleh pihak kerajaan telah digubal berasaskan perhitungan komposisi masyarakat majmuk tersebut. Secara prinsipnya, perkara dan amalan ini telah diterima pakai sebagai satu kontrak sosial sejak sekian lama oleh seluruh rakyat Malaysia, seperti mana dipersetujui oleh bapa-bapa pengasas negara kita terdahulu, dilindungi dan dimaktubkan dalam Perlembagaan Persekutuan melalui Perkara 153, Perkara 160 (2), Perkara 161A (6)(a). Juga Perkara 161A (6)(b).

Makanya, Melayu dan bumiputera sebagai teras kepada agenda nasional tidak boleh dinafikan oleh sesiapa. Sesungguhnya, sebarang prakarsa bersifat nasional yang tidak mengambil kira atau mengabaikan agenda Melayu serta bumiputera, adalah tidak adil dan tidak saksama.

Perkara ini sangat mustahak untuk difahami dengan baik-baik oleh semua pihak bahawa kita sentiasa menginsafi dan beringat-ingat tentang agenda bumiputera sebagai agenda nasional. Ini kerana, jika sekiranya kaum majoriti bumiputera tidak dibela dan berasa diri mereka terancam atau dipinggirkan, negara tidak akan mengecapi keamanan, kestabilan dan kita tidak mungkin mencapai impian menjadi negara maju yang sejahtera dan sentosa seperti yang didambakan pada tahun 2020.

Hatta, sejarah telah membuktikan dalam pembangunan ekonomi negara terutamanya sejak Dasar Ekonomi Baru dilaksanakan, bukan sahaja orang Melayu dan bumiputera, bahkan semua rakyat Malaysia berkongsi nikmat, meraih manfaat bersama, hasil daripada pembangunan ekonomi negara. Jelasnya, ini telah kita lakukan bukanlah dengan mengambil, atau menidakkan hak sesiapa, tetapi sebenarnya melalui penciptaan kekayaan baru dan penjanaan pertumbuhan ekonomi yang mampan.

Tawarikh dunia juga telah menunjukkan bagaimana jika sesebuah kerajaan itu gagal memainkan peranan proaktif sebagai pengimbang sosioekonomi secara adil dan saksama, antara mereka yang memiliki dan tidak memiliki, antara pemodal dan pekerja, antara tuan punya tanah dan penyewa, antara pekerja kolar putih dan kolar biru, telah dan sedang membawa malapetaka.

Jika dihimbau kembali, Dasar Ekonomi Baru yakni DEB telah diperkenalkan pada 1971, oleh Allahyarham Tun Abdul Razak, ayahanda saya, untuk menangani isu ketidakseimbangan sosioekonomi antara etnik dan pembasmian kemiskinan berikutan tragedi 13 Mei 1969.

Begitulah Dasar Ekonomi Baru telah berlangsung di antara tahun-tahun 1971 hingga 1990. Semenjak 1965 sehingga 2010 pula, sebanyak 10 Rancangan Malaysia, tiga Rangka Rancangan Jangka Panjang telah dilaksanakan.

Dasar Pembangunan Nasional pula, melewati tempoh-tempoh 1991 sehingga tahun 2000. Kemudiannya, Dasar Wawasan Nasional merentasi tahun 2001 sehingga 2010. Dalam pada itu, saya juga telah melancarkan Dasar Transformasi Nasional, semasa membentangkan Bajet 2010, sebagai paksi pengukuhan dan pemangkin untuk mencapai Wawasan 2020 kelak.

Sejak merdeka, kerajaan telah mewujudkan pelbagai instrumen dan institusi demi Melayu dan bumiputera antaranya Bank Bumiputera, Lembaga Urusan Tabung Haji, Mara, Felda, RISDA, Felcra, UDA, Pernas, DARA, Jengka, Ketengah dan Kesedar. Perdana Menteri Ketiga yakni, Tun Hussein Onn pula telah menubuhkan Permodalan Nasional Berhad dan melancarkan Skim Amanah Saham Nasional.

Seperti yang kita maklumi juga, kepentingan bumiputera telah diperkukuhkan lagi oleh Perdana Menteri Keempat, yakni Tun Dr. Mahathir Mohamad melalui Dasar Penswastaan dan Wawasan 2020, yang menjadi landasan perjalanan negara kini. Perdana Menteri Kelima pula, Tun Abdullah Ahmad Badawi mewujudkan koridor-koridor untuk merancakkan pembangunan ekonomi wilayah.

Sejak saya mengambil alih pentadbiran negara, kerajaan telah melancarkan Model Baru Ekonomi, yang bermatlamat untuk menjadikan Malaysia sebagai sebuah negara maju berpendapatan tinggi, dengan pertumbuhan yang saksama, menyaksikan masyarakat Melayu dan bumiputera setanding dengan masyarakat lain pabila fajar negara maju menyinsing kira-kira tujuh tahun lagi.

Selain itu, secara dasarnya, Model Baru Ekonomi memperkenalkan pendekatan pembangunan secara inklusif berasaskan prinsip pertumbuhan dengan kesaksamaan atau growth with equity, bagi memastikan semua masyarakat di Malaysia memperoleh manfaat daripada pembangunan ekonomi dan kekayaan negara.

Manakala, Rancangan Malaysia Ke-10, bermula pada 2011 yang lalu hingga 2015 nanti, bertujuan menyediakan peluang yang adil kepada semua rakyat Malaysia, tanpa mengira etnik mahupun latar kedudukan geografi, untuk terlibat sama dalam semua aktiviti ekonomi. Ini adalah berasaskan kepada prinsip mesra pasaran, keperluan, telus dan meritokrasi. Akan tetapi meritokrasi yang kita maksudkan di sini adalah persaingan dalam kalangan bumiputera.

Kerajaan juga telah memperkenalkan Program Transformasi Kerajaan dan Program Transformasi Ekonomi bagi membentuk satu ekosistem pembangunan ekonomi negara yang teguh dan berdaya tahan. Hasil pelaksanaan program transformasi, pertumbuhan ekonomi negara terus mencatat pertumbuhan yang kukuh dalam situasi ekonomi global tidak menentu. Pada 2011 dan 2012, kadar pertumbuhan ekonomi negara berkembang masing-masing sebanyak 5.1 dan 5.6 peratus.

Apa yang ingin saya tegaskan di sini, pertumbuhan secara berterusan begini, adalah amat penting kerana pertama, dengan adanya pertumbuhan, barulah kita dapat mengagihkan kekayaan negara kepada seluruh rakyat Malaysia.

Melalui perancangan ekonomi yang rapi dan bijaksana, taraf hidup bumiputera telah meningkat. Misalnya, pendapatan purata bulanan isirumah bumiputera telah naik daripada RM172 pada 1970-an kepada RM4,457 ringgit pada 2012 atau hampir 2,500 peratus dalam jangkamasa 42 tahun.

Kadar kemiskinan bumiputera pula telah berkurangan daripada 64.8 peratus dalam tahun 1970-an kepada 2.2 peratus pada 2012. Pemilikan ekuiti syarikat korporat bumiputera juga telah meningkat daripada hanya 2.4 peratus dalam tahun 1970-an kepada 23.5 peratus pada 2011.

Selain itu, kecuali dalam beberapa sektor guna tenaga tertentu, bilangan tenaga kerja bumiputera dalam kategori profesional terutamanya golongan bertauliah seperti doktor-doktor perubatan, jurutera dan peguam sudah menghampiri peratusan komposisi kaum.

Ini membuktikan, Dasar Ekonomi Baru, sebagai langkah awal telah berjaya menangani jurang antara kaum dalam usaha membangunkan sosioekonomi masyarakat bumiputera. Jelasnya, sepanjang lebih empat dekad, masyarakat bumiputera telah melalui Fasa Pertama Transformasi.

Namun begitu, kerajaan sedia maklum bahawa masih wujudnya jurang ketaksamaan pendapatan antara etnik. Sebagai contoh, pada 2012, pendapatan purata bulanan kaum Cina lebih tinggi berbanding bumiputera pada nisbah 1 kepada 1.43 kali ganda.

Dalam konteks pemilikan ekuiti syarikat korporat pula, kita masih belum mencapai sasaran sekurang-kurangnya 30 peratus. Effective control kita ke atas syarikat korporat terkini hanyalah pada sekitar 10 peratus. Kerajaan juga faham bahawa penglibatan masyarakat bumiputera dalam aktiviti keusahawanan masih tidak signifikan dan majoritinya hanya berada pada tahap usahawan kecil dan mikro.

Lantaran yang demikian, atas sokongan dan dokongan yang diberikan oleh orang Melayu dan bumiputera, pada Pilihanraya Umum Ke-13 baru-baru ini, maka pada hari ini........, kerajaan memutuskan untuk membuat satu anjakan besar bagi melaksanakan strategi-strategi serta pendekatan-pendekatan yang konkrit lagi tuntas.

Perjumpaan penuh bermakna dan bersejarah ini, kita namakan sebagai Majlis Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera. Segalanya ini, kita perbuat, demi membela untung nasib orang Melayu dan masyarakat bumiputera, dari dulu, kini dan selama-lamanya. Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera ini memberi fokus kepada lima strategi utama.

Fokus Pemerkasaan Pertama :

MENDAYA MODAL INSAN BUMIPUTERA

Seperti kita maklumi, modal insan merupakan aspek terpenting dalam membangunkan sesebuah masyarakat. Kerajaan sebenarnya telah berjaya menempatkan secara signifikan pelajar bumiputera di institusi pengajian tinggi awam dalam negeri dan luar negara. Oleh itu, fasa seterusnya adalah pemerkasaan modal insan bumiputera yang menjurus kepada pemadanan kelayakan dan kemahiran tenaga kerja dengan keperluan pasaran.

Untuk tujuan itu, pertamanya, bagi golongan remaja yang rendah pencapaian akademik dan tahap kemahiran, kerajaan akan memperbanyakkan program peningkatan kemahiran bagi menyediakan peluang kedua supaya mereka memperoleh lebih banyak ruang untuk mendapat pekerjaan.

Dalam aspek ini juga, program reskilling akan dipergiatkan. Untuk tujuan itu, peruntukan tambahan akan diberikan kepada GiatMara bagi memperoleh peralatan berteknologi terkini untuk mengendalikan program latihan. Manakala bilangan program latihan yang dikendalikan oleh Institut Kemahiran Belia Negara juga akan ditambah dengan mengamalkan pendekatan latihan dua syif.

Kedua, kepada golongan graduan bumiputera yang mengganggur pula, kerajaan akan menggiatkan lagi program latihan bagi mengatasi masalah kebolehpasaran, agar bersesuaian dengan keperluan industri. Untuk tujuan tersebut, program-program seperti Skim Latihan 1Malaysia, Graduate Employability Management Scheme dan Program Peneraju Skil akan diperluaskan untuk menambah bilangan penerima faedah.

Ketiganya, bagi menambah bilangan bumiputera berkelulusan tinggi, agensi berkaitan seperti Jabatan Perkhidmatan Awam dan Mara akan memperluaskan Program Pendidikan Lepasan Ijazah bagi memenuhi keperluan pasaran terutamanya dalam bidang-bidang kritikal dan berteknologi tinggi.

Keempat, dalam melahirkan lebih ramai golongan profesional bumiputera, Program Peneraju Profesional di bawah Yayasan Peneraju Pendidikan Bumiputera serta program-program seumpamanya akan diperluaskan. Ini akan membantu mereka memperoleh pengiktirafan sebagai tenaga kerja profesional dan bertauliah terutamanya dalam bidang-bidang kritikal seperti akauntan, doktor pakar, arkitek, jurutera dan ahli sains aktuari.

Fokus Pemerkasaan Kedua :

MEMANTAPKAN PEMILIKAN EKUITI BUMIPUTERA DALAM SEKTOR KORPORAT

Sehingga kini, had maksimum bagi setiap individu dalam pelaburan Amanah Saham Bumiputera adalah sebanyak RM200,000. Justeru, bagi menggalakkan penyertaan, terutamanya golongan menengah bumiputera dalam pemilikan saham, sukacita saya mengumumkan Skim Amanah Saham Bumiputera 2 atau ASB2 akan dilancarkan oleh Permodalan Nasional Berhad, dengan suntikan sebanyak 10 bilion unit saham.

Ekuinas pula akan diberi tanggungjawab untuk mengambil alih peranan sebagai peneraju program Skim Jejak Jaya Bumiputera. Program tersebut akan ditransformasikan melalui ekuiti dan kepakaran pengurusan, bagi membimbing syarikat-syarikat bumiputera supaya dapat disenaraikan di Bursa Malaysia.

Fokus Pemerkasaan Ketiga :

MEMPERKUKUH PEMILIKAN ASET BUKAN KEWANGAN BUMIPUTERA

Bumiputera masih lagi ketinggalan dalam pemilikan aset bukan kewangan seperti rumah kediaman, premis industri dan kompleks komersial. Sebagai contoh, dalam tahun 2012, transaksi rumah kediaman yang direkodkan oleh Pusat Maklumat Harta Tanah Negara, menunjukkan hanya 36.3 peratus transaksi rumah kediaman melibatkan bumiputera dengan nilainya hampir RM18 bilion atau 26 peratus.

Pada sudut lain pula, banyak aset bukan kewangan seperti hartanah dalam kalangan masyarakat bumiputera Islam, yang tidak diuruskan secara teratur atau terbiar menyebabkan nilai aset berkenaan menjadi rendah. Justeru, bagi mengoptimakan nilai dan manfaat aset berkenaan, sebagai permulaan, Yayasan Wakaf Malaysia akan diperkemaskan, untuk ditukar taraf menjadi entiti Wakaf Korporat.

Peranan institusi-institusi hartanah seperti Pelaburan Hartanah Berhad, Majlis Amanah Rakyat dan Perbadanan Usahawan Nasional Berhad akan diperkukuhkan bagi membangun atau memperoleh hartanah komersil dan industri, terutamanya di lokasi strategik di seluruh negara.

Di samping itu, kerajaan menyedari tahap kemampuan masyarakat bumiputera untuk memiliki rumah adalah rendah dan ditambah lagi dengan harga pasaran rumah yang semakin meningkat. Ke arah memperkasakan pemilikan aset hartanah, bagi menjana kekayaan bumiputera, kerajaan melalui Syarikat Perumahan Rakyat 1Malaysia atau PR1MA serta Syarikat Perumahan Negara Berhad dan dengan kerjasama Kerajaan-Kerajaan Negeri akan memperbanyakkan pembinaan rumah mampu milik kepada bumiputera di seluruh negara, termasuk Sabah dan Sarawak.

Manakala menurut perangkaan, 58 peratus daripada 72 peratus penduduk Malaysia yang menetap di bandar adalah bumiputera. Namun, kerajaan tahu, peratusan pemilikan hartanah bumiputera di kawasan bandar adalah kecil. Maka, tanpa intervensi Kerajaan bagi membetulkan keadaan ini, kedudukan pemilikan hartanah bumiputera semakin meruncing.

Lantaran itu, peranan UDA Corporation akan diperkukuhkan untuk membantu membangun hartanah termasuk rumah kediaman, kompleks dan ruang perniagaan, bangunan industri dan perdagangan di kawasan bandar.

Bersabit hal ini juga, saya akan mengarahkan GLC dan GLIC yang terlibat dalam perniagaan hartanah untuk memberi penekanan kepada pembangunan hartanah bumiputera terutamanya perumahan, rumah kedai dan premis komersial.

Fokus Pemerkasaan Keempat :

MEMPERHEBAT KEUSAHAWANAN DAN PERNIAGAAN BUMIPUTERA

Sebagaimana kita maklum, perniagaan dan keusahawanan merupakan aktiviti ekonomi terpenting bagi menjana pendapatan dan kekayaan. Bagaimanapun, penglibatan bumiputera dalam kegiatan tersebut masih rendah disebabkan terdapat beberapa kekangan yang dihadapi termasuk teknologi pengeluaran yang lapuk, kekurangan akses kepada dana dan modal serta pasaran produk yang terhad.

Dalam mengatasi isu akses kepada dana pembiayaan bagi usahawan kecil dan sederhana pula, peranan agensi pembangunan usahawan bumiputera seperti Amanah Ikhtiar Malaysia, TEKUN Nasional, Mara dan PUNB akan diperkuatkan supaya bilangan usahawan bumiputera yang menerima akan bertambah termasuk di Sabah dan Sarawak.

Sehubungan itu, sukacita saya umumkan, tambahan pembiayaan pinjaman Amanah Ikhtiar Malaysia sebanyak RM300 juta untuk tempoh lima tahun. Bilangan sahabat Amanah Ikhtiar Malaysia, yang majoritinya wanita, disasarkan meningkat daripada 350,000 kepada 500,000 orang pada 2015 kelak.

Pada kesempatan ini juga, saya mengumumkan, dana tambahan sejumlah RM700 juta kepada TEKUN Nasional. Bilangan usahawan TEKUN Nasional juga dijangka akan meningkat daripada 270,000 pada 2013 kepada 370,000 pada 2015.

Bagi menyahut keluhan usahawan yang mengalami kesukaran mendapatkan akses ke pasaran, maka, kerajaan akan mengarahkan semua Kementerian dan GLC mengukuhkan sistem pembangunan vendor bumiputera. Pemilihan vendor mestilah berasaskan meritokrasi di kalangan bumiputera. Barulah usahawan bumiputera dapat dipupuk menjadi berdaya maju dan mampan.

Seiring dengan itu, saya juga mahukan jangka masa kontrak dan konsesi vendor disesuaikan dengan tempoh bayaran balik pinjaman bank agar projek mereka dapat dijalankan dengan lancar.

Berkait dengan pemerkasaan Program Pembangunan Vendor atau VDP, PETRONAS hendaklah melonjakkan program VDP-nya, bagi mengukuh rantaian bekalan sektor minyak dan gas. Tenaga Nasional pula dalam sektor tenaga, manakala Telekom Malaysia dan AXIATA dalam sektor komunikasi, UEM dalam sektor pembinaan serta Sime Darby dan Felda Global Ventures untuk sektor perladangan.

Dengan Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera ini juga, saya mahukan semua Ketua Pegawai Eksekutif di GLC menetapkan sasaran ke atas penyertaan Bumiputera termasuk perolehan yang dianugerahkan kepada vendor. Ini wajiblah dimasukkan sebagai Petunjuk Prestasi Utama atau KPI kepada CEO atau Ketua Pegawai Eksekutif syarikat masing-masing.

Sehubungan itu, suka saya kongsikan dalam sektor minyak dan gas antara sekarang sehingga tahun 2017, Petronas sedang dan akan menjalankan beberapa projek utama dalam sektor upstream dan downstream. Melalui projek-projek tersebut, kita merangkakan supaya syarikat-syarikat bumiputera mendapat manfaat daripada kontrak yang bernilai 20 bilion ringgit setiap tahun untuk kerja-kerja perkhidmatan di sektor upstream dan downstream.

Jangka hayat kemudahan-kemudahan ini selalunya mengambil masa selama 25 tahun atau lebih. Dianggarkan sekurang-kurangnya 22 skop kerja kritikal bakal diwujudkan dan dapat memberi manfaat kepada syarikat-syarikat Bumiputera.

Bagi menangani isu rantaian perbekalan pula, Kerajaan melalui GLC dan GLIC, akan membangunkan sekumpulan usahawan Bumiputera yang akan melibatkan diri dalam aktiviti berkaitan pembuatan dan perindustrian yang berpotensi dan mempunyai nilai tambah tinggi. Dalam konteks ini, GLC dan GLIC akan menerajui usaha untuk mewujudkan beberapa konsortium syarikat Bumiputera dalam sektor-sektor yang terlibat.

Program Penswastaan, secara umumnya, telah berjaya menjadi pemangkin bagi mewujudkan individu dan syarikat bumiputera yang berjaya. Oleh itu, untuk merancakkan lagi program berkenaan, Unit Kerjasama Awam Swasta atau UKAS akan mengambil inisiatif untuk mengenal pasti secara terpilih mana-mana perkhidmatan kerajaan yang berdaya maju untuk diswastakan kepada bumiputera.

SEBAGAI langkah untuk memastikan peluang syarikat bumiputera untuk memperoleh kontrak serta sebagai persediaan untuk bersaing pada masa hadapan pula, dasar Carve-out akan diperluaskan kepada projek-projek besar lain di bawah kementerian serta GLC dan GLIC. Dasar ini telah berjaya dilakukan di dalam projek MRT di mana sebanyak 47 peratus atau RM9 bilion dianugerahkan kepada syarikat bumiputera terpilih secara meritokrasi.

Sebagai contoh, empat projek tambahan yang telah dikenal pasti untuk menyertai program ini ialah Projek Menara Warisan Merdeka, Bukit Bintang City Centre, MATRADE Exhibition Centre dan Program Pembangunan Institut Penyelidikan Getah Sungai Buloh.

Demi kelangsungan agenda, kita wajar membina satu Komuniti Baru Entrepreneur Bumiputera yang mempunyai daya tahan, daya saing, daya juang, inovatif dan berani mengambil risiko. Mereka juga perlu mempunyai minat yang tinggi serta passionate dalam menyertai bidang-bidang baru berasaskan pengetahuan atau knowledge based economy seperti teknologi maklumat, bioteknologi dan teknologi hijau.

Untuk tujuan ini, satu skim pembiayaan baru lagi unik dinamakan sebagai Skim Permulaan Entrepreneur Baru Bumiputera atau ringkasnya SUPERB akan diperkenalkan. Skim ini untuk membantu syarikat start-up. Bagi tujuan itu, dana sebanyak RM100 juta akan diperuntukkan dalam tempoh tiga tahun.

SUPERB ini akan menyediakan kemudahan geran sehingga RM500,000 ringgit kepada usahawan baru yang kreatif dan inovatif dalam bidang-bidang strategik yang mempunyai potensi masa hadapan yang besar.

Pemilihan entrepreneur bumiputera ini adalah berdasarkan merit dan akan dibuat oleh sekumpulan panel di kalangan mereka yang telah berjaya. Di samping itu, entrepreneur baru yang terpilih akan turut mendapat perkhidmatan mentoring daripada entrepreneur yang sudah berjaya tersebut.

Fokus Pemerkasaan Kelima :

MEMANTAPKAN EKOSISTEM PENYAMPAIAN PERKHIDMATAN

Sebagaimana yang saya sebutkan, kerajaan mendengar luahan rasa yang dilontarkan oleh masyarakat bumiputera berhubung tahap penyertaan dalam program pembangunan sosioekonomi. Oleh itu, bagi memastikan agenda pembangunan sosioekonomi bumiputera dapat dilaksanakan secara efektif, sistem penyampaian akan diperkemas dan diperkejap untuk mewujudkan ekosistem yang cekap, komprehensif dan konstruktif.

Untuk itu, Unit-Unit Pembangunan Bumiputera atau UPB akan diwujudkan di semua kementerian. Unit Pembangunan Bumiputera ini bertanggungjawab bagi merangka cadangan dan melaksana inisiatif Agenda Bumiputera.

Menjiwai kepentingan dan perjuangan bumiputera, saya ingin memetik Tujuh Wasiat, oleh Sembilan Raja-Raja Melayu, semasa memperkenankan perjanjian kemerdekaan untuk menubuhkan sebuah Persekutuan.

Bahawasanya:

"Kami isytiharkan dan kami simpan untuk kamu dan kami benarkan kamu isytihar dan simpan untuk anak cucu kamu, selain gunung-ganang, tasik dan hutan simpan, Tanah Simpanan Melayu sehingga nisbah 50 peratus, selebihnya kamu rebutlah bersama-sama kaum lain".

Wasiat ini sangat terang lagi bersuluh. Ia telah menyatakan tentang ekuiti dan pemilikan orang Melayu dan kemudiannya diperluaskan kepada bumiputera, melalui kebersatuan Sabah dan Sarawak pabila Malaysia dibentuk 50 tahun yang lalu.

Kendatipun begitu, bagi pihak kerajaan, secara tulus ikhlas saya meminta kepada semua pihak, agar jangan bersalah sangka atau sesekali bersalah faham, tentang pemerkasaan ekonomi bumiputera ini. Sesungguhnya, inisiatif dan haluan besar ini, kita lakukan bukan dengan jalan memintas, tidak dengan cara mengambil hak orang lain, mahupun menafikan kepentingan sesiapa.

Certainly!... We are doing what is fair,... we are doing what is right..., and we are doing what is equitable. Maknanya, kita tidak mempunyai apa-apa nawaitu, atau sekelumit pun rasa prejudis terhadap bangsa-bangsa lain.

Sayugia, yang tertanam di benak sanubari saya dan kerajaan adalah hasrat murni untuk terus gigih mencipta serta menjana kekayaan baru. Semoga nikmat dan kemakmurannya, dapat diraih serta dirasai oleh semua golongan sebagai rakyat Malaysia secara adil dan saksama.

Bahkan, kerukunan kita telah diiktiraf pada tangga ke-20 sebagai negara paling stabil dan aman di dunia. Begitulah istimewa dan uniknya Malaysia.

Pucuk pangkalnya, hendak saya pertegaskan bahawa kita adalah kerajaan yang berhemah lagi bertanggungjawab, ke atas seluruh lapisan rakyat, tanpa mengira apa jua latar belakang sama ada bumiputera atau bukan bumiputera, Islam mahupun bukan Islam.

Kita juga tidak seperti sesetengah pelaku politik, yang tidak sudah-sudah menyalakan api perkauman sehingga menggerun dan memesongkan pemikiran rakyat.

Suka tidak suka, seandainya tidak berhati-hati dan terpengaruh dengan sentimen pihak luar, melalui dalang dan petualang dalaman ini, maka, tempiasnya akan terpercik kepada kita. Sekiranya dibiar dan tidak dibendung, Malaysia sebagai sebuah negara bangsa yang berdaulat lagi merdeka pada akhirnya akan musnah dan membungkam. Barang dijauhkan oleh Allah jua.

Sebagaimana di awal ucapan tadi, saya menyatakan kita berhimpun di sini bukan untuk saja-saja, kita berkumpul di sini bukan untuk suka-suka. Seperti slogan yang popular, ‘UiTM Dihatiku’ makanya, Universiti Teknologi Mara ini sangat dekat di hati kita, sebagai sebuah institusi bumiputera yang cukup membanggakan.

Bahkan, masih segar lagi dalam ingatan, sewaktu saya berucap sebagai Timbalan Presiden UMNO, pada Perhimpunan Agung 2005, saya telah mengumumkan supaya enrolmen pelajar UiTM ditingkatkan daripada 100,000 kepada 200,000 menjelang 2015. Kini, Alhamdulillah, bilangannya sudah pun mencecah 180,000 orang.

Pagi ini pula, saya ingin mengumumkan hasrat peningkatan enrolmen pelajar UiTM kepada 250,000 menjelang 2020. Penambahan ini juga termasuk penubuhan beberapa lagi kampus baru di seluruh negara.

Demi Melayu, demi bumiputera, saya ingin mengumumkan penubuhan Dana Pendidikan Mara yang berjumlah RM1 bilion bagi membiayai keperluan program latihan, pendidikan, keusahawanan, penyelidikan dan pembangunan serta inovasi. Dana ini berbentuk Matching Fund nisbah satu kepada satu antara Mara dan kerajaan yang disalurkan secara berperingkat.

Kita juga sedar, masyarakat bumiputera meletakkan harapan yang tinggi kepada TERAJU bagi menakhoda agenda pembangunan bumiputera. Kini, untuk membestarikan lagi TERAJU, sebagai sebuah badan yang unggul, ia akan diletakkan langsung di bawah saya sendiri sebagai Perdana Menteri, dengan diketuai oleh seorang menteri atau Pegawai Eksekutif bertaraf menteri.

Sebagai memenuhi hasrat kita untuk mewujudkan Komuniti Entrepreneur Bumiputera, sukacita saya umumkan bahawa Institut Keusahawanan Negara atau INSKEN kini, akan diletakkan di bawah seliaan TERAJU. Begitulah juga Skim Permulaan Entrepreneur Baru Bumiputera atau SUPERB yang baru saya wujudkan tadi.

Sebagai payung dan kemuncak strategi pemerkasaan ini, sebuah council yang dipanggil Majlis Ekonomi Bumiputera atau MEB akan ditubuhkan bagi menggantikan Majlis Tindakan Agenda Bumiputera. Majlis Ekonomi Bumiputera ini akan dipengerusikan sendiri oleh saya dan Timbalan Pengerusinya ialah Timbalan Perdana Menteri dengan keanggotaan beberapa menteri berkenaan. Keahliannya pula bersifat kompak iaitu pelbagai badan bukan kerajaan dan pihak-pihak yang releven akan diundang. Majlis yang penting ini akan bersidang sekurang-kurangnya sekali sebulan dan jika perlu lebih dari itu.

Maka, berpasak dan bertunjang dengan Majlis Ekonomi Bumiputera ini, kepada orang Melayu dan bumiputera, usahlah berbimbang-bimbang dan bergundah-gundah kerana selagi ada bulan dan bintang, selagi hayat dikandung badan, survival Melayu dan bumiputera tetap menjadi keutamaan dan pelita perjuangan kita sampai bila-bila.

Akhir kalam, saya berikrar akan terus beristiqamah memperkasakan ekonomi Melayu dan bumiputera. Mudah-mudahan dengan izin dan ketentuan Allah jua, semuanya akan tercapai.

Hidup Melayu! Hidup bumiputera! Hidup Malaysia!

Artikel Penuh: Utusan Malaysia Online Rencana 20130915

Agenda bumiputera Najib

TUN Razak telah dengan berani melancarkan Dasar Ekonomi Baru (DEB) yang isi kandungannya kelihatan memihak kepada bumiputera. Sudah tentu dasar ini mendapat kritikan keras dari dalam dan luar Negara.

Tanpa apologi, Tun Razak dengan tegas menyampaikan mesej bahawa peristiwa rusuhan berdarah 1969 berpunca daripada ketidakseimbangan pembahagian ekonomi di dalam negara.

Kemiskinan bumiputera begitu ketara saat DEB dilancarkan iaitu pada kadar 64.8 peratus berbanding 26.0 peratus Cina miskin dan 39.2 peratus India. Kadar kemiskinan tegar pula menunjukkan bumiputera mewakili 9.9 peratus.

Empat puluh tahun selepas DEB, perangkaan dikeluarkan Unit Perancang Ekonomi menunjukkan bahawa kemiskinan bumiputera masih lebih tinggi berbanding kaum lain iaitu 2.2 peratus, Cina diwakili oleh 0.3 peratus dan India 1.8 peratus.

Sebanyak 0.3 peratus bumiputera berada pada kategori miskin tegar berbanding 0.2 peratus India dan 0.0 peratus Cina.

Begitu membanggakan, sasaran serampang dua mata DEB ia itu menghapuskan kemiskinan tanpa mengira kaum telah tercapai berbanding satu lagi sasaran iaitu menyusun semula masyarakat.

Amat munasabah apabila digambarkan bahawa agenda bumiputera yang dilancarkan oleh Najib melampaui semata-mata kotak ekonomi dan sudah tentu usaha menyusun semula masyarakat yang amat penting untuk perpaduan, keselamatan dan keamanan negara mempunyai tempat penting dalam agenda itu.

Dasar Ekonomi Baru dilancarkan selepas kerajaan ditinggalkan oleh kaum bukan bumiputera pada Pilihan Raya 1969. Sejarah seperti berulang dan kebetulan pemimpin yang bakal memperbetulkan keadaan bumiputera pada milinium 21 ialah anak Tun Razak sendiri.

Jika sasaran kerajaan Tun Razak adalah meningkatkan ekuiti bumiputera kepada 30 peratus dalam tempoh 20 tahun berbanding hanya 2.4 peratus pada garis permulaan DEB (1970) tentu banyak yang bersetuju jika Najib pula meletakkan sasaran 60 peratus sebagai mewakili komposisi penduduk bumiputera pada kedudukan itu.

Tidak mengapalah sekiranya selepas tempoh yang ditetapkan sasaran itu tidak tercapai sepenuhnya, namun, seperti DEB selepas tempoh 20 tahun, ekuiti bumiputera telah meningkat kepada 20 peratus, masih beberapa peratus diperlukan untuk mencapai sasaran 30 peratus.

Keadilan

DEB menetapkan agihan ekuiti pada kadar 30-40-30 (bumiputera: bukan bumiputera: asing) dan ternyata bumiputera tidak berupaya mencapai sasaran berbanding pencapaian bukan bumiputera yang telah mencapai 46.8 peratus berbanding sasaran 40 peratus.

Kerajaan Tun Razak tanpa segan-silu memilih gagasan moral bahawa keadilan di dalam negara tidak dapat ditegakkan dengan membiarkan komponen penduduk majoriti berada dalam kesakitan.

Pendirian ini mendapat pengesahan daripada tokoh ilmuan di barat seperti Just Farland dalam tulisan bertajuk Growth and Ethnic Inequality: Malaysia New Economic Policy yang pernah diterbitkan Utusan Press pada 2003.

DEB telah berjaya mengubah struktur pendapatan bumiputera daripada 89.3 peratus sangat rendah, iaitu di bawah RM400 berbanding kepada pendapatan tinggi (melebihi RM5,000) yang hanya 0.1 peratus pada 1970 kepada 0.5 peratus pendapatan terendah berbanding 33 peratus bumiputera berpendapatan tinggi melebihi RM5,000 pada 2012.

Ini menunjukkan sasaran mengurangkan kemiskinan yang pada akhirnya menghapuskannya tercapai dengan baik. Namun begitu saranan menyusun semula masyarakat seperti tidak mendatangkan hasil menggalakkan.

Ini digambarkan dengan jelas oleh Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Abdul Wahid Omar yang mengatakan hanya ada lapan peratus sahaja akauntan bertauliah bumiputera.

Warganegara Malaysia tentu ingin melihat, jika Majlis Gerakan Negara (MAGERAN) pimpinan Tun Razak telah berupaya mengubah banyak keadaan kedaifan bumiputera kepada keadaan yang lebih baik masa kini, bagaimana pula Majlis Tindakan Agenda Bumiputera (MTAB) pimpinan anaknya akan dapat meletakkan bumiputera di tempat yang lebih dihormati.

Kerajaan telah pernah mencipta agensi-agensi yang telah merintis rekod cemerlang dalam membangkitkan sosioekonomi bumiputera seperti Majlis Amanah Rakyat (Mara), Perbadanan Kemajuan Ekonomi Negeri (SEDC), Perbadanan Nasional (PERNAS) dan Permodalan Nasional Berhad (PNB), adakah pula MTAB akan hanya menyuntik tenaga tambahan kepada agensi-agensi tersebut atau akan tampil dengan agensi-agensi baru yang mempunyai keupayaan yang lebih menakjubkan?

Rekod golongan profesional bumiputera mengurus PNB dan Petronas telah berjaya memadam cakap-cakap yang memperkecilkan keupayaan bumiputera mengurus.

Selepas berjaya, golongan profesional bumiputera telah membuktikan yang mereka tidak gelojoh atau tamak kaum, sebaliknya mencipta pelbagai produk (contohnya Amanah Saham Wawasan PNB) yang dapat dinikmati oleh kaum-kaum lain juga.

Keberanian

Ini amat berbeza dengan sektor-sektor persendirian bukan bumiputera yang kelihatan sangat liat untuk mengambil golongan profesional bumiputera bekerja dengan mereka bagi jawatan-jawatan eksekutif penting.

Bagi melaksanakan DEB, dua cara telah dilakukan iaitu membantu bumiputera menceburi perniagaan dan mengeluarkan pelbagai biaya pendidikan supaya bumiputera memperolehi pendidikan tinggi.

Umum dapat menyaksikan betapa cara kedua lebih berjaya berbanding cara pertama. Keberanian kerajaan menghantar anak-anak bumiputera ke luar negara terutamanya Amerika Syarikat (berbanding sebilangan pelajar elit ke England sebelumnya), pada angka ribuan telah melahirkan ketua pelbagai badan korporat yang cemerlang dan berwibawa, baik lelaki mahupun perempuan.

Mereka berupaya menjadi peneraju badan-badan kewangan tempatan dan antarabangsa. Ini tidak termasuk ribuan bekas pemegang pinjaman pelajaran Mara yang kemudiannya menjadi saintis dan profesor di universiti-universiti tempatan.

Pernahkah suatu ketika dibayangkan bagaimana doktor-doktor Melayu, misalnya, merawat ribuan pesakit keturunan Cina dan India?

Hari ini, kalau ada sesiapa yang pergi ke Hospital Universiti Kebangsaan Malaysia, orang itu pasti insaf betapa DEB telah melahirkan begitu ramai doktor Melayu atau bumiputera pakar yang dengan penuh dedikasi tanpa diskriminasi merawat begitu ramai pesakit yang tidak sama keturunan dengan mereka.

Pada hal, semasa Universiti Kebangsaan Malaysia mula mengambil pelajar pada 1970 dahulu, bukan sedikit cemuhan dan kesangsian terhadap graduan yang bakal dilahirkan oleh universiti Melayu yang diajar oleh para guru Melayu dan dalam bahasa Melayu.

Hari ini juga, Universiti Kebangsaan Malaysia atau universiti yang diajar oleh guru-guru Melayu ini menjadi tempat belajar yang diidam-idamkan atau tempatnya direbuti oleh anak-anak bukan bumiputera oleh kecemerlangannya.

Alangkah baiknya jika MTAB mengekalkan kecemerlangan idea MAGERAN dalam hal ini sehingga muncul segolongan bumiputera yang menjadi tempat orang bukan bumiputera mendapat pertolongan dan perkhidmatan.

Melayu dan bumiputera hanya akan dimuliakan apabila mereka berupaya memberi pertolongan kepada orang lain, bukan sebaliknya menyakiti.

Kejayaan Majlis Tindakan Agenda Bumiputera amat kritikal kepada kerajaan semasa sebagai isyarat bahawa mandat yang diberikan oleh bumiputera dalam Pilihan Raya Umum ke-13 yang lalu benar-benar difahami oleh pemerintah.

Beberapa rakan bukan bumiputera saya juga menyetujui bahawa semua pihak sedang memerhatikan isyarat yang bakal dihantar oleh pemerintah sehingga tamat mandat ini nanti.

Ada di antara mereka berkata bahawa pengundi Cina terutamanya telah merasa tersilap kerana yakin benar bahawa kerajaan yang ada akan dapat dikalahkan.

Oleh keyakinan itu dan sebagai pengundi rasional dan praktikal, mereka tidak mahu kehilangan pelbagai peluang sekiranya mereka tidak bersama dengan kerajaan baharu yang bakal naik. Slogan 'ini kali lah' adalah slogan yang mewakili keyakinan ini.

Namun begitu, sekiranya dengan meninggalkan rakan politik lama itu mereka membaca isyarat bahawa mereka tidak merasai apa-apa kerugian, maka rasional politik mereka akan selama-lamanya berubah daripada tradisi yang dipegang selama ini: mesti bersama dengan yang berkuasa jika tidak mahu kerugian kepada 'pilih yang mana satu pun tidak mengapa dan tidak akan rugi apa-apa kerana sebaliknya yang meminta untuk dipilih itu begitu terdesak memerlukan golongan mereka'.



Nordin Kardi Utusan Malaysia Online Rencana 20130915

Bisik-Bisik Awang Selamat - Harapan Baru

Harapan baru

PELBAGAI langkah dan strategi baharu di bawah Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera yang dilancarkan oleh Perdana Menteri, Najib Tun Razak semalam, begitu besar maknanya.

Ia jelas menyerlahkan keyakinan beliau untuk membantu masyarakat bumiputera biarpun bakal berdepan dengan kritikan dan tohmahan.

Dalam ekonomi terbuka dan asakan global yang mahu menyamaratakan semua dasar termasuk ke atas Malaysia, apa yang dilakukan oleh Najib itu adalah sesuatu yang berani.

Pengumuman semalam memberi mesej yang jelas betapa negara ini perlu dimajukan mengikut acuan sendiri. Maka ia mesti mengambil kira terlebih dahulu soal menangani permasalahan dan cabaran domestik.

Memperkasakan ekonomi bumiputera yang merupakan kaum teras (lebih 60 peratus meliputi Sabah dan Sarawak) di negara ini bukan suatu dosa.

Bumiputera masih jauh ketinggalan dalam hampir semua bidang terutama sektor korporat dan perniagaan serta pemilikan aset. Ramai yang masih miskin terutama di luar bandar.

Seperti kata Najib, jika kaum majoriti tidak dibela dan merasa diri terancam atau dipinggirkan, negara tidak akan menikmati keamanan serta kestabilan berpanjangan.

Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera itu juga dilakukan berdasarkan pertumbuhan ekonomi tanpa mengambil hak kaum lain terutama Cina yang telah lama menguasai kekayaan negara.

Apa yang menjadi cabaran selepas ini ialah pelaksanaan dan menangani soal ketirisan. Awang percaya berdasarkan ucapan Najib semalam, kerajaan komited untuk memastikan pelaksanaan yang berkesan melalui pelbagai langkah dan kawal selia lebih ketat.

Selain memperkenalkan ASB2 dengan suntikan RM10 bilion unit saham, Awang teruja dengan penekanan Najib kepada pembangunan modal insan antaranya penubuhan Dana Pendidikan Mara bernilai RM1 bilion.

Agenda memperkasa ekonomi bumiputera yang merangkumi lima fokus itu melibatkan hal-hal yang kritikal dan menjadi kekangan selama ini.

Tidak kurang menarik adalah KPI untuk syarikat-syarikat berkaitan kerajaan (GLC) agar komited menjayakan agenda bumiputera. Awang setuju sangat kerana ramai peneraju GLC makin lupa diri dan tersasar daripada matlamat penubuhan GLC.

Pembentukan Majlis Ekonomi Bumiputera (MEB) yang dipengerusikan sendiri oleh Perdana Menteri, juga isyarat jelas Najib mahu memikul tanggungjawab menjayakan pelaksanaan Pemerkasaan Ekonomi Bumiputera.

Pengumuman semalam telah mendapat reaksi positif daripada pelbagai pihak dan kalangan masyarakat bumiputera. Ia sekaligus menjawab segala keresahan kaum majoriti itu - faktor penentu kejayaan Barisan Nasional (BN) pada Pilihanraya Umum Ke-13 (PRU13) - terhadap agenda bumiputera.

Sokongan mereka terbalas dan diberi pengiktirafan oleh Perdana Menteri. Yang berbudi, kita berbahasa.

Awang mengucapkan rasa syukur dan tahniah kepada Najib kerana beliau telah menyuntik keyakinan sambil membawa harapan baru kepada masyarakat bumiputera.

Di samping peranan dan imej harmoninya sebagai pemimpin semua kaum, Najib membuktikan bahawa obor perjuangan untuk membantu bumiputera terang menyala dengan pendekatan lebih strategik.

Malah perasaan Awang terusik apabila beliau menyatakan penegasan dan komitmen kepada Tujuh Wasiat Raja-Raja Melayu, yang kita semua sudah abaikan.

Tiada siapa boleh menafikan Najib adalah pilihan terbaik untuk terus menaungi bumiputera dan masyarakat majmuk di negara ini. Teruskan perjuangan Datuk Seri.



Utusan Melayu Online Rencana 20130915

Hayati 50 tahun penubuhan Malaysia

Menghayati sesuatu sejarah adalah ibarat melihat rumah lama dari tingkap rumah yang baru. Apatah lagi ia dibina bertentangan. Rumah baru yang dibina sudah pasti akan lebih canggih dan moden kelengkapan luar dan dalam, berbanding rumah lama yang meninggalkan seribu satu nostalgia yang diibaratkan kenangan mengusik jiwa.

Utusan Melayu (M) Berhad yang menerbitkan akhbar Utusan Malaysia sendiri membina bangunan baru berhadapan bangunan lama. Sudah pasti warganya terasa perbezaan antara yang lama dan baru. Apa pun biarlah bak kata pujangga alah bisa tegal biasa. Alah membeli menang memakai.

Sebagaimana sebuah syarikat dan premisnya begitu juga negara kita Malaysia yang telah ditubuhkan kira-kira 50 tahun yang lalu pada tanggal 16 September 1963, hasil penggabungan negeri-negeri di Semenanjung Tanah Melayu dan dua buah negeri Borneo iaitu Sabah dan Sarawak.

Dalam 50 tahun ini juga beberapa kawasan telah diiktiraf sebagai Wilayah Persekutuan iaitu Kuala Lumpur (ibu negara), Labuan dan Putrajaya.

Kewujudan Malaysia yang lebih kukuh dengan penggabungan semua 14 negeri di bawah Kerajaan Parti Perikatan yang kemudiannya dikenali sebagai Barisan Nasional (BN) amat mengkagumkan sebagaimana hebatnya Gunung Kinabalu di Sabah dan Gua Niah di Sarawak di mata dunia.

Hari ini Malaysia yang merupakan negara yang rancak ekonominya dan merupakan antara negara yang paling membangun di dunia sedang memasuki fasa baru dalam hambatan teknologi moden yang menggila.

Malaysia kini tidak sahaja dihuni oleh 30 juta penduduk daripada kelompok bangsa Melayu, etnik Sabah dan Sarawak, Cina dan India malahan warga asing dari Bangladesh, Indonesia, rakyat dari benua Afrika dan negara Arab semakin ramai memilih negara ini sebagai tempat mencari rezeki lantaran tekanan hidup dari sudut sosial dan ekonomi di negara mereka.

Apakah kita sebagai rakyat Malaysia gagal menilai ketrampilan pemerintahan pemimpin-pemimpin BN yang menganggotai Kabinet hingga mampu memacu Malaysia ke puncak dunia.

Jika kita mengatakan kejayaan negara ini ibarat yang bulat datang menggolek dan yang pipih datang melayang maka kita telah melakukan penafsiran yang amat silap. Tanpa BN dan kepimpinannya maka kita sudah pasti tidak berada di status quo hari ini.

Penggabungan semua bangsa Malaysia semenjak setengah abad yang lalu turut telah menjadikan rakyat negara ini berdiri sama tinggi dengan bangsa lain di dunia, malahan duduk sama rendah dengan rakyat negara maju seperti United Kingdom yang pernah menjajah negara kita.

Soalnya, apa lagi puak-puak penyokong pembangkang mahu hingga bendera Jalur Gemilang dianggap mereka tidak mewakili tuntutan jiwa rakyat negara ini yang mahukan suasana yang aman dan harmoni.

Tidak habis-habis membuat kekacauan hingga jiwa dan raga rakyat yang cintakan keamanan menjadi rimas dan runsing. Kempen menukar Kerajaan Pusat sudah tamat, tidak perlu disangsi pilihan majoriti rakyat Malaysia yang semakin bijak dan matang menilai yang mana satu kaca yang mana satu permata.

Apa yang perlu dilakukan Kerajaan Pusat pada masa ini adalah menyemarakkan di jiwa-jiwa warganegara ini dengan sejarah penubuhan Malaysia sama ada di media massa atau penerbitan buku dan seumpama dengannya.

Ceritakanlah tentang perjuangan pemimpin negara dan Suruhanjaya Cobbold yang bertanggungjawab menjadikan negara ini bersatu dari Perlis hingga ke Sabah. Sejarah perlu didokumentasikan dan dokumen sejarah perlu dihayati sebagai semangat kesatuan sebuah negara yang berdaulat.

Generasi akan datang tidak mahu peristiwa seperti yang terjadi di Lahad Datu dan Semporna pada tahun ini berulang kembali jika sejarah dan semangat sejarah tersebut tidak meresap ke sanubari mereka.

Kita perlu menentang apa jua anasir yang menjadikan wilayah di dalam negara Malaysia ini sebagai barang tuntutan dan rebutan setelah pemimpin kita yang terdahulu sudah membulatkan tekad dan bermuafakat untuk bernaung atas prinsip hidup dan mati di bawah nama Malaysia yang berdaulat.

Justeru sempena sambutan Hari Malaysia Ke-50 tahun ini, kita perlu menjadikan ia hari sambutan yang penuh dengan semangat perpaduan atas nama rakyat Malaysia yang merdeka.

Untuk satu hari, kita lupakan perbezaan pegangan politik dan fahaman untuk sama-sama mengibarkan Jalur Gemilang sama ada di rumah mahupun di majlis sambutan Hari Malaysia.

Sesungguhnya tema perayaan Hari Kemerdekaan iaitu 'Malaysiaku Berdaulat: Tanah Tumpahnya Darahku' amat bertepatan dengan usaha kerajaan untuk terus menyuburkan nilai-nilai murni, meningkatkan semangat perpaduan dan mensyukuri nikmat kemerdekaan.

Tidak seperti negara yang bergolak, kita masih boleh menikmati kehidupan sebagai rakyat Malaysia yang bukan sahaja hidup aman dan senang makan pakai tapi boleh sahaja bangun pagi melihat mentari merah yang bersinar terang di ufuk timur malah boleh tidur lena dan diulit mimpi-mimpi indah yang insya-Allah mampu kita jadikan kenyataan di sebuah negara harmoni yang bernama Malaysia. Di Malaysia segalanya mungkin.



ABDUL RAZAK IDRIS Utusan Malaysia Online Rencana 20130914

Hayati semangat Hari Malaysia

PADA 31 Ogos 1957 Tanah Melayu (Malaya) bebas daripada belenggu penjajahan British. Malaya yang merdeka ini dikenali sebagai Persekutuan Tanah Melayu merangkumi negeri-negeri yang berada dalam Semenanjung Tanah Melayu. Pada 16 September 1963, wilayah geopolitik tanah air diperluas apabila Sabah, Sarawak dan Singapura memasuki Malaysia secara rasmi. Ia sekali gus menjadikan negeri-negeri tersebut bebas daripada belenggu penguasaan British. Persekutuan Tanah Melayu secara rasminya dikenali sebagai Malaysia. Perkara 1 (1) Perlembagaan Persekutuan dengan jelas menyebut: “Persekutuan adalah dinamakan Malaysia dalam bahasa Melayu dan dalam bahasa Inggeris".

Secara ringkasnya gagasan penubuhan Malaysia dicetuskan oleh Tunku Abdul Rahman Putera Al-Haj bagi menggabungkan Tanah Melayu, Borneo Utara (Sabah dan Sarawak), Brunei dan Singapura. Dalam ucapannya di depan Persatuan Wartawan Asing di Hotel Adelphi, Singapura pada 27 Mei 1961, Tunku berkata: “Sebagai satu bangsa, Malaya pada hari ini sedar bahawa tidak dapat berdiri sendiri. Di luar bidang politik antarabangsa, maka politik kebangsaan kita hendaklah berdasarkan pada konsep yang luas. Lambat-laun Malaya akan mencari persefahaman dengan British dan dengan rakyat-rakyat di Wilayah Singapura, Borneo Utara, Brunei dan Sarawak".

Bagi Tunku, penubuhan Malaysia adalah perlu bagi menjamin pertumbuhan ekonomi dan keselamatan rantau Asia Tenggara terutamanya daripada ancaman komunis. Tunku Abdul Rahman melahirkan kebimbangannya tentang ancaman komunis. British juga melihat ancaman Komunis sebagai alasan utama yang mendorong kepada pembentukan Malaysia. Perkara ini terkandung dalam laporan Colonial Office - CO 1030/980, Proposed state of greater Malaysia, 59/4/10, part D, Commissioner General for South East Asia, Singapore to Iain Macleod, M.P. pada 27 Jun 1961.

Untuk menjayakan gagasan itu, beberapa tindakan telah dilakukan. Tunku sendiri mengadakan lawatan muhibah ke Sarawak, Sabah (Jun 1961) dan Brunei (Julai 1961) bertujuan menerangkan konsep, tujuan dan objektif pembentukan Malaysia. Mereka yang menentang juga dijemput menghadiri Persidangan Persatuan Parlimen Komanwel (CPA) di Singapura supaya mendapat penjelasan lanjut daripada pemimpin Tanah Melayu dan Singapura.

Tindakan lain yang diambil antaranya membentuk Jawatankuasa Perundingan Perpaduan Kaum (JPPK) pada Julai 1961, menubuhkan Suruhanjaya Cobbold pada 17 Januari 1962 bagi mendapatkan pandangan penduduk Sabah dan Sarawak, membentuk Jawatankuasa Antara Kerajaan (JAK) pada Ogos 1962 dan mengadakan referendum di Singapura pada 1 September 1962. Rombongan Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu (PBB) ke Sabah dan Sarawak dari 16 Ogos - 5 September 1963 adalah untuk meninjau reaksi penduduk di sana.

Cabaran pembentukan Malaysia

Sesuatu idea baru itu pasti ada yang menentangnya. Apatah lagi dalam konteks menubuhkan sebuah negara baru yang lebih luas wilayah geopolitiknya. Di Tanah Melayu, Pas menentang tetapi menerimanya setelah memahami manfaat pembentukan Malaysia. Di Singapura, United People‘s Party (PAP) menentang. Pada 1961, PAP pimpinan Lee Kuan Yew mengalami kekalahan teruk di tangan calon prokomunis dalam dua pilihan raya kecil di Hong Lim dan Anson.

Namun, setelah diadakan referendum pada 1 September 1962, rakyat Singapura bersetuju untuk menyertai Malaysia. Di Sabah dan Sarawak, dikatakan rakyat di kedua-dua negeri menentang. Namun, setelah Suruhanjaya Cobbold menjalankan pungutan suara, majoriti rakyat kedua-dua negeri bersetuju untuk memasuki Malaysia.

Brunei yang pada mulanya bersetuju untuk menyertai Malaysia akhirnya menolak kerana ada penentangan daripada rakyatnya sendiri yang dipimpin oleh A.M. Azahari dan Parti Rakyat Brunei. Pada 7 September 1962, Azahari dan Parti Rakyat Brunei melancarkan pemberontakan. Indonesia dan Filipina juga menentang gagasan Malaysia. Filipina mendakwa Sabah adalah sebahagian daripada wilayahnya. Indonesia pula bercita-cita mewujudkan “Indonesia Raya".

Laporan Suruhanjaya Cobbold yang diserahkan kepada kerajaan British pada 21 Jun 1962 menjadi asas penting kepada pembentukan Malaysia. Suruhanjaya itu mendapati lebih 80 peratus bersetuju dengan gagasan Malaysia. Suruhanjaya mencadangkan Perlembagaan 1957 dijadikan asas kepada Perlembagaan Malaysia dan Persekutuan yang bakal ditubuhkan itu dinamakan ‘Malaysia’.

Selain itu, kuasa autonomi dan jaminan khas dalam sesetengah perkara diberi kepada Sabah dan Sarawak dan kuasa-kuasa itu tidak boleh dipinda tanpa persetujuan daripada kerajaan negeri-negeri berkenaan. Sabah dan Sarawak akan mempunyai ketua masing-masing. Kuasa imigresen dan agama masih di bawah kawalan Dewan Undangan Negeri Sabah dan Sarawak. Peraturan-peraturan kewangan akan diadakan bagi tujuan pembangunan ekonomi di kedua-dua negeri berkenaan.

Akhirnya, termeterai Perjanjian Penubuhan Persekutuan Malaysia di London (Perjanjian London) pada 9 Julai 1963 di pejabat Perhubungan Komanwel di Malborough House. Perjanjian itu diwakili oleh wakil Kerajaan British, wakil Kerajaan Persekutuan Tanah Melayu, wakil Sabah dan wakil Sarawak. Hasil rundingan di London (7-9 Julai 1963) memutuskan Malaysia akan ditubuhkan.

Indonesia menentang

Namun, Indonesia membantah keputusan itu dan satu rundingan diadakan di Manila di antara Tunku Abdul Rahman (Tanah Melayu), Sukarno (Indonesia) dan Macapagal (Filipina) bagi membincangkan perkara itu. Mereka membuat kata sepakat agar Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) mengadakan tinjauan ke atas penduduk Borneo bagi mengesahkan persetujuan rakyat Sabah dan Sarawak menyertai Malaysia.

Setiausaha PBB, U-Thant mengirim misinya ke Borneo diketuai Michael More. PBB akhirnya memperakukan penyertaan Sabah dan Sarawak ke dalam Malaysia. Namun, Indonesia tetap menentang keras penubuhan Malaysia. Tun Dr. Ismail menyebut keinginan Indonesia untuk meluaskan wilayah mereka sebagai Negara Kesatuan di Asia Tenggara hingga ke Madagaskar dan Kepulauan Polinesia (UMNO 20 Tahun:1966).

Pada 20 Januari 1963, Indonesia mengisytiharkan Konfrontasi dengan slogan ‘Ganyang Malaysia’. Tentera Indonesia menyusup ke sempadan Malaysia, iaitu di Johor, Sabah dan Sarawak. Indonesia juga memutuskan hubungan perdagangan dengan Malaysia pada 21 September 1963. Tindakan Indonesia itu dibantah keras Malaysia.

Perwakilan Malaysia, Datuk Dr. Ismail Abdul Rahman dihantar ke PBB untuk menyampaikan bantahan. Malaysia juga menghantar beberapa perwakilan diketuai oleh Datuk Abdul Razak Hussein ke beberapa buah negara Afrika untuk menjelaskan kedudukan Malaysia-Indonesia.

Malaysia juga telah mendapat bantuan ketenteraan asing dari Britain, Australia, New Zealand dan Kanada untuk mempertahankan kedaulatan negara. Kejatuhan Sukarno dan kegagalan peristiwa GESTAPO pada 30 September 1965 telah mengendurkan konfrontasi Indonesia dan akhirnya pada Jun 1966, perjanjian damai bagi menamatkan konfrontasi Indonesia ke atas Malaysia diadakan di Jakarta.

Akta Malaysia dan Perisytiharan Malaysia

Pada 26 Ogos 1963 Yang di-Pertuan Agong memperkenankan Akta Malaysia yang sudah diperkenankan Ratu Elizabeth II serta diluluskan oleh Parlimen British. Walaupun 31 Ogos dicadangkan sebagai tarikh penubuhan Malaysia tetapi disebabkan faktor tertentu maka pengisytiharan Malaysia dibuat pada 16 September 1963. Persekutuan Malaysia dirasmikan penubuhannya serta diisytiharkan oleh Tunku Abdul Rahman Putra Al-Haj, Perdana Menteri Malaysia ketika itu.

Selain Tunku Abdul Rahman, tiga lagi pemimpin utama dari tiga negeri baru turut hadir, iaitu Lee Kuan Yew (Singapura), Donald Stephens (Sabah) dan Stephen Kalong Ningkan (Sarawak). Peristiwa bersejarah ini disaksikan oleh Yang di-Pertuan Agong, Raja-Raja Melayu, Gabenor-Gabenor Pulau Pinang, Melaka, Sarawak dan Sabah serta 30,000 rakyat jelata di Stadium Merdeka, Kuala Lumpur.

Singapura keluar Malaysia

Pada 9 Ogos 1965, Singapura yang turut menyertai Malaysia mengambil keputusan keluar dari Malaysia dan menubuhkan negara republik yang merdeka. Antara faktor yang membawa pemisahan Singapura daripada Malaysia termasuklah persoalan ekonomi, sosial, persoalan kuasa pusat, ideologi politik dan cita-cita peribadi Lee Kuan Yew. Tun Razak menganggap Singapura sebagai ‘duri dalam daging’.

Malaysian Solidarity Convention (MSC) yang dianggotai PAP, SUPP, UPKO dan UDP berikrar akan memperjuangkan Malaysian-Malaysia dan menolak dominasi Melayu dalam kerajaan. Cita-cita Lee Kuan Yew (PAP) itu mencetuskan perbalahan dalam Dewan Rakyat antara pemimpin UMNO dan PAP. Antara yang kuat mengkritik Lee Kuan Yew ialah Dr. Mahathir (Zarina Othman dan Rashila Ramli, 2006).

Sarawak, Sabah maju dan makmur

Sejak 50 tahun merdeka dalam Malaysia, pelbagai kejayaan dilakar oleh kedua-dua negeri itu. Kekukuhan semangat perpaduan pelbagai lapisan masyarakat di Sabah dan Sarawak menjadi tunjang menjamin kestabilan, kesejahteraan, kemakmuran serta keharmonian di kedua-dua negeri itu. Sebelum kemasukan Sabah dan Sarawak ke dalam Malaysia, negeri terbabit adalah miskin dan mundur. Kini, kedua-duanya telah berubah menjadi negeri yang maju dan membangun.

Masyarakat di kedua-dua negeri itu turut menjadi lebih progresif menerusi pendidikan yang lebih bermutu dan peluang pekerjaan yang meluas. Golongan muda yang berpendidikan dan berkemahiran terus menyumbang untuk negeri masing-masing.

Kerajaan Persekutuan sentiasa memberikan komitmen sepenuhnya bagi memastikan Sabah dan Sarawak mencapai status negeri maju. Selari dengan moto gagasan 1 Malaysia dan dasar transformasi, rakyat Sabah dan Sarawak terus menikmati kemajuan yang lebih terserlah. Menerusi bantuan Kerajaan Persekutuan, kedua-dua kerajaan negeri itu telah merangka pelbagai strategi bagi membangun negeri masing-masing, bukan sahaja di kawasan bandar tetapi juga di kawasan luar bandar.

Ekonomi Sabah dan Sarawak terus berkembang positif, iaitu tumbuh lima peratus pada tahun lalu tahun lalu. Perkembangan sihat itu ditunjangi oleh penjanaan aktiviti-aktiviti ekonomi daripada pelaksanaan projek Koridor Tenaga Diperbaharui Sarawak (SCORE) dan Koridor Pembangunan Sabah (SDC). Kedua-dua koridor pembangunan itu berupaya menarik lebih banyak pelaburan asing ke negeri masing-masing dan dijangka berupaya memacu pertumbuhan KDNK hingga enam peratus pada tahun 2015 nanti.

Kini, agenda transformasi yang dibawa Datuk Seri Najib Tun Razak akan terus menjamin kemajuan dan kedudukan Sabah dalam Malaysia. Sebahagian besar peruntukan RMK-10 disalurkan bagi membangunkan kedua-dua negeri terbabit. Menerusi NKRA Infrastruktur Luar Bandar, jalan raya di Malaysia Timur sahaja membentuk 54 peratus daripada keseluruhan jumlah jalan raya di negara ini.

Pada keseluruhannya, Sabah dan Sarawak telah banyak menyumbang kepada pertumbuhan Malaysia. Kestabilan politik di kedua-dua negeri itu menjadi antara faktor penting menarik pelaburan serta membolehkan perniagaan berkembang pesat. Kini, kerajaan Sarawak yang dipimpin oleh Tan Sri Abdul Taib Mahmud dan Sabah dipimpin oleh Datuk Seri Panglima Musa Aman terus komited untuk mempertingkat tahap kemajuan ekonomi dan kemakmuran sosial demi kesejahteraan rakyat di negeri-negeri terbabit.

Kedaulatan Wilayah dilindungi

Pada 12 Februari 2013 berlaku peristiwa pencerobohan bersenjata oleh pengikut Jamalulail Kiram III ke atas wilayah Sabah, iaitu di Lahad Datu sehingga mengorbankan 10 orang anggota keselamatan kita. Sebagai sebuah wilayah yang sah dan merdeka dalam Malaysia, pasukan keselamatan negara terdiri daripada polis dan tentera telah berjuang dan berjaya mempertahankan bumi Sabah melalui "Ops Daulat".

Kesimpulan, pembentukan Malaysia adalah satu rahmat yang harus disyukuri kerana pembentukannya telah menjadikan kita satu negara bangsa yang besar, bersatu dan makmur. Kedaulatan seluruh wilayah Malaysia akan terus dipertahankan daripada sebarang ancaman dan pencerobohan.

"Malaysia Berdaulat, Tanah Tumpah Darahku" mestilah tertanam dalam minda dan jiwa seluruh rakyat Malaysia yang cintakan negara ini.



Mohd Ayop Abd Razid ialah Penganalisis Media, di Bahagian Dasar Negara, Jabatan Penerangan, Kementerian Komunikasi dan Multimedia. Utusan Malaysia Online Rencana 20130915

Pemilihan UMNO: Tukar orang atau ubah sikap

UMNO sememangnya dikenali sebagai sebuah parti keramat untuk orang Melayu. UMNO sudah menempuh pelbagai suka duka dalam perjalanannya untuk menjadi parti tonggak dalam Barisan Nasional (BN).

Ketika parti-parti lain yang dianggotai oleh orang Melayu terus tenggelam dengan keghairahan untuk berebut kuasa sehingga sanggup mengorbankan apa sahaja hatta prinsip perjuangan sendiri namun UMNO tetap istiqamah dalam perjuangannya.

Mungkin atas faktor inilah, UMNO dilihat terus menjadi pilihan orang Melayu untuk memayungi kepentingan dan kedudukan mereka daripada diganggu gugat oleh mana-mana pihak.

Keadaan itu juga memungkinkan dalam Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU-13) UMNO mencatatkan kejayaan dengan menguasai 88 kerusi Parlimen.

Bagaimanapun, sejarah dan nostalgia tidak seharusnya terus menjadi sandaran kepada pemimpin dan ahli UMNO dalam usaha mereka mengekalkan kekuasaan, seterusnya menjadi parti tonggak kepada orang Melayu.

Sebaliknya, UMNO harus diperkasa dan diperkukuhkan dengan melakukan sedikit sebanyak ‘pengubah suaian’ dari segi barisan kepimpinannya supaya ia akan terus dilihat relevan oleh orang Melayu dan rakyat keseluruhannya.

Mungkin apabila menyebut soal pengubah suaian ada yang berpandangan bahawa dalam pemilihan kali ini sebahagian kepimpinan UMNO di semua peringkat perlu dibarisi oleh muka-muka baharu. Golongan seumpama ini akan berkempen bahawa UMNO perlu diberi nafas baru dengan penyertaan pemimpin baharu.

Itu hujah mereka tetapi hakikatnya untuk mengekalkan UMNO sebagai sebuah parti keramat kepada orang Melayu ia bukan sekadar berkisar soal penggantian pemimpin atau membarisi muka baharu dalam jawatankuasa cawangan dan bahagian, ahli dalam Majlis Tertinggi (MT) atau Exco di peringkat Wanita, Pemuda dan Puteri.

Sebaliknya, ia jauh daripada itu. Sementara kita menerima pandangan bahawa sedikit sebanyak orang baharu harus dibenarkan berada dalam barisan kepimpinan tetapi apa yang lebih penting ialah sikap pemimpin-pemimpin itu sendiri.

Dalam kata mudah, pemilihan UMNO kali ini bukan sekadar soal hendak menukar pemimpin atau memberi ruang kepada muka baharu, sebaliknya ia lebih banyak berkaitan dengan kesediaan pemimpin dan ahli-ahli UMNO mengubah sikap dalam memastikan UMNO tidak dilihat lagi parti yang ada kaitan dengan politik wang, lubuk untuk mengaut kekayaan atau mencari kedudukan.

Tiada gunanya, kalau pemimpin dan ahli-ahli UMNO bercakap berdegar-degar soal bagaimana parti itu perlu diberi nafas baharu sedangkan sikap orang yang baharu dipilih nanti tidak mampu mengubah persepsi dan pandangan masyarakat kepada UMNO.

Mungkin kita tidak dapat menghalang mana-mana juga kumpulan untuk membuat pengisytiharan atau pengumuman bahawa mereka menyokong pemimpin tertentu dalam pemilihan kali ini, ia boleh dianggap taktik dalam usaha menggerunkan mereka yang berhasrat mencabar atau pesaing kepada individu tersebut.

Namun begitu kita harus faham pengisytiharan sokongan belum pasti memberi kemenangan kepada calon tersebut memandangkan pemilihan kali ini akan melibatkan 146,000 ahli UMNO - mereka inilah yang akan membuat keputusan sama ada hendak menukar pemimpin atau berusaha mengubah sikap pemimpin.

Memilih

Presiden UMNO Datuk Seri Najib Tun Razak dan Timbalannya, Tan Sri Muhyiddin Yassin sudah pastinya mahu melihat ahli-ahli UMNO membuat keputusan yang tepat dengan memilih pemimpin yang betul untuk bersama-sama mereka dalam melayari bahtera perjuangan UMNO.

Tetapi jika pemimpin-pemimpin yang akan dipilih dianggap hanya akan membawa liabiliti kepada UMNO termasuk dari segi imej adalah lebih baik pemimpin-pemimpin seumpama itu diketepikan awal-awal lagi.

UMNO tidak memerlukan pemimpin yang sanggup melakukan apa sahaja untuk meraih kedudukan kerana pemilihan pemimpin seumpama itu hanya akan mengundang petaka kepada parti tersebut.

Najib dan Muhyiddin bukanlah menginginkan ‘bintang’ dalam barisan kepimpinan UMNO tetapi kedua-dua pemimpin itu mengharapkan ahli-ahli UMNO akan membariskan kepada mereka pejuang-pejuang yang akan bertarung dalam pilihan raya umum akan datang.

Pejuang-pejuang ini haruslah dilihat dari segi ‘track record’ dalam perjuangan bersama parti dan bukannya berasaskan kepada persepsi serta andaian semata-mata.

Sebab itulah Naib Presiden UMNO, Datuk Seri Ahmad Zahid Hamidi kesal apabila kegigihan beliau di Kementerian Dalam Negeri (KDN) telah dilihat dari sudut mencari populariti kerana selama ini tidak ada dalam Kabinet mana-mana pemimpin UMNO bertindak demikian bagi tujuan berkenaan.

Sebaliknya mereka berbuat demikian demi kesejahteraan rakyat dan negara, seperti mana kata seorang lagi Naib Presiden UMNO, Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein biarlah sejarah membuktikan sumbangan mereka.

Begitulah juga dengan penegasan Datuk Seri Shafie Apdal yang menyatakan pemimpin yang dipilih dalam pemilihan UMNO akan datang haruslah dilihat sebagai individu yang bukan sahaja dapat menjaga kepemimpinan sedia ada malah dapat memberikan sumbangan kepada negara.

Tegas beliau yang juga Naib Presiden UMNO sesiapa sahaja yang diberikan amanah perlu sedar bahawa tanggungjawab untuk membela nasib bangsa diberikan keutamaan dan bukannya mendapat jawatan untuk bermegah.

Semoga mesej yang disampaikan ini akan memberi panduan kepada ahli-ahli UMNO untuk membuat keputusan yang betul dalam pemilihan kali ini kerana sebarang kesilapan ketika berbuat demikian maka masa depan UMNO bakal menjadi taruhan.

Ia memandangkan sama ada UMNO akan terus menjadi parti keramat atau tidak bergantung sepenuhnya kepada ahli-ahli parti itu untuk membuat keputusan dalam pemilihan pada Oktober ini.

Sebab itulah, keputusan yang hendak dibuat perlu berasaskan kepada matlamat meletakkan kepentingan parti mengatasi segala-galanya dan bukannya kepentingan politik mana-mana individu.



Zulkiflee BakarUtusan Malaysia Online Rencana 20130915

Berpolitik cara Wanita UMNO

Takdir menemukan Datuk Seri Shahrizat Abdul Jalil dan Datuk Seri Azalina Othman Said dalam majlis sambutan Aidilfitri di Putrajaya pada akhir Syawal minggu lalu. Pertemuan tidak terduga dua tokoh wanita yang bersaing untuk bertanding jawatan Ketua Pergerakan Wanita UMNO itu mencairkan suasana panas dingin kedua-dua kem.

Benar, beberapa hari selepas peristiwa yang turut dirakamkan sebagai satu pertemuan mesra antara `kakak dan adik’ dalam suasana hari raya itu yang kemudian dikatakan disusuli dengan `pertemuan Setia Kasih’, Azalina mengumumkan beliau menarik diri daripada bertanding. Alasan beliau ialah bagi mengelakkan perpecahan dalam parti.

Sejak awal lagi semasa Azalina berura-ura mahu bertanding Ketua Pergerakan Wanita, sambutan dalam kalangan pimpinan Wanita UMNO begitu dingin. Penolakan terhadap Azalina begitu menyerlah sedangkan beliau adalah satu-satunya pencabar paling dekat untuk menyaingi Shahrizat selepas Timbalan Menteri Kesejahteraan Bandar, Perumahan dan Kerajaan Tempatan, Datuk Halimah Mohamed Sadique ditimpa kemalangan dan patah kedua-dua belah kakinya.

Berbeza pula, sokongan kepada Shahrizat mengelombang dari negeri ke negeri. Selepas satu negeri, satu negeri lain menyatakan sokongan kepada beliau. Apakah kelebihan Shahrizat yang sebenarnya masih terbeban dengan persepsi negatif isu NFC itu?


Kemesraan antara Shahrizat Abdul Jalil dan Azalina Othman Said yang dirakamkan
semasa majlis Aidilfitri di Putrajaya akhir Syawal lalu.

Seperti juga Khairy Jamaluddin dalam Pemuda UMNO, kedudukan Shahrizat seperti tidak tercabar. Strategi dan pendekatan `sayang’ Wanita UMNO memberikan banyak kelebihan kepada Shahrizat. Realitinya walaupun belum teruji dalam bentuk undi, Ketua Wanita UMNO itu yang memenangi jawatan tersebut dalam persaingan sengit menentang Tan Sri Rafidah Aziz pada 2008, sentiasa disenangi.

Menongkah arus

Jadi adalah satu langkah bijak daripada menongkah arus yang sukar diduga untung nasibnya, lebih baik menumpang sayang. Azalina pun memerlukan undi Wanita untuk mempertahankan jawatan Majlis Tertinggi (MT). Peluang beliau untuk menang jawatan MT lebih terbuka.

Keputusan Azalina menarik diri itu pun dibaca secara berbeza-beza, bergantung di sebelah mana orang tersebut. Ada yang tidak berpuas hati lalu cuba menaja dan mengetengahkan calon lain. Ada yang bernada keras dengan menganggap tindakan Azalina itu kerana takut kalah walaupun ramai yang mengalu-alukannya.

Ada yang menyifatkan langkah Azalina bertanding Ketua Wanita UMNO sebagai terburu-buru. Beliau sepatutnya mencuba di peringkat Naib Ketua atau Exco sebagaimana dilakukan oleh dua pemimpin Puteri, Datuk Rosnah Abdul Rashid Shirlin dan Datuk Noraini Ahmad.

Walau apapun percaturannya, Wanita terlihat sangat berhati-hati dalam pemilihan kali ini. Selain melibatkan begitu ramai ahli yang akan mengundi memilih kepimpinan, Wanita UMNO tidak mahu sebarang persaingan membibitkan perpecahan. Perpecahan yang dicetuskan pada 2008 walaupun cuba dipadam masih membara sehingga kini. Pengalaman itu cukup pedih.

Tersepit

Kali ini, setiap langkah dimuktamadkan secara berhati-hati. Kini usaha kompromi antara Exco Wanita UMNO, Datuk Suraya Yaacob dan Timbalan Menteri Pembangunan Wanita, Keluarga dan Masyarakat, Datuk Azizah Mohd. Dun yang bersaing bagi jawatan Naib Ketua sedang dilakukan.

Suraya, satu-satunya pemimpin Puteri yang berjaya meniti jambatan Wanita sebelum ini agak tersepit antara Azalina yang pernah menjadi ketuanya atau Shahrizat yang kini ketuanya. Dengan pengunduran Azalina, beban Exco kerajaan negeri Kedah itu yang dilabel sebagai regu Azalina dapat dihindarkan.

Dari segi rating setakat ini, kedua-dua pemimpin ini mempunyai peluang yang hampir sama. Cuma dalam undi sulit di rumah Shahrizat di Jalan Setia Kasih, majoriti Exco yang hadir memilih Azizah. Nama Datuk Rosni Zahari dari Pahang yang mendapat undi ketiga terbanyak dalam pemilihan Exco Wanita yang lalu juga muncul. Walau bagaimanapun Rosni memutuskan untuk mempertahankan jawatan itu.

Setakat ini kesemua 24 Exco Pergerakan Wanita UMNO akan mempertahankan jawatan masing-masing manakala lebih 10 muka baharu telah menawarkan diri untuk bertanding merebut jawatan itu. Selain Rosnah dan Noraini, muka baharu lain ialah Datuk Rabiyah Ali, Datuk Abashah Othman, Datuk Mashitah Ibrahim dan Datuk Jainab Ahmad.

Inilah cara politik Wanita UMNO. Mereka ada cara tersendiri untuk meremajakan kepimpinan. Peremajaan itu mahu dilakukan secara semulajadi atau natural. Pertukaran kepimpinan seboleh mungkin dilakukan dengan teratur dan bertahap, berkesinambungan dari satu generasi ke satu generasi.

Memang putaran kepimpinan tidak boleh dibiarkan berhenti di satu tempat agar parti terus bergerak dinamik dan segar. Cepat atau lambat, kepimpinan tetap akan bertukar tangan kepada generasi baharu atau orang muda.

Tetapi siapakah orang muda itu? Pemimpin muda tentulah bukan merujuk kepada usia semata-mata. Pemimpin muda mahupun pemimpin baharu ialah mereka yang mindanya sentiasa mahu memuliakan harga diri bangsanya melalui ilmu dan gagasan kemajuan. Pemimpin yang mindanya tanpa gentar sedia berjuang dan mengabdikan diri untuk kepentingan agama, bangsa dan negara bukan diri sendiri mahupun kelompok.

Inilah yang diimpikan oleh Wanita UMNO dan UMNO secara keseluruhannya agar parti kembali menjadi dambaan rakyat dan terus melakar jejak penting bagi perubahan bangsa.



Zulkefli Hamzah Utusan Malaysia Online Rencana 20130915

Tracing the origins of Malaysia

The idea of Malaysia came to fruition in 1963 as a culmination of the combined forces of decolonisation and expanding South-East Asian nationalisms.

THE famous announcement on May 27, 1961 by Tunku Abdul Rahman, then the Prime Minister of the Federation of Malaya, calling for forging closer political and economic cooperation between Malaya, Singapore, North Borneo, Brunei and Sarawak, is generally taken as the starting point for the formation of Malaysia on Sept 16, 1963. The roots of the Malaysia scheme, however, go further back in time and were embedded in British plans hatched in 1942 for the decolonisation of South-East Asia in the post-Second World War period.

In fact, such an idea was first suggested in 1893 by Lord Brassey, director of the British North Borneo Company, who proposed the amalgamation of all British possessions in South-East Asia into “one large colony”. Brassey’s proposal, however, did not find favour with the British Government.

The outbreak of the Second World War and the subsequent capture of all British colonial possessions in South-East Asia by the Japanese changed everything. The British felt humiliated and partly laid the blame for their defeat on the disunited nature of their territorial possessions in South-East Asia which made it difficult to organise a coordinated defence.

In 1942, the Colonial Office led by its Eastern Department headed by G. Edward Gent began to lay plans for a more coordinated post-war policy in South-East Asia. This policy was founded on two principles: preparing dependent territories for the goal of self-rule, and integrating smaller units into larger political blocs.

The justification given for the second objective was administrative efficiency, economic development, political stability and defence viability. Anchoring their policy on these two principles, the Colonial Office laid plans for a “Grand Design” in South-East Asia after the Second World War. This called for the creation of a “union”, a “federation”; a “confederation” or a “dominion” of all British territories in the Malayan-Borneo region.

This large union or federation was to include the Malay states, Straits Settlements, North Borneo, Sarawak and Brunei. This “Grand Design”, which may be appropriately named the “Colonial Malaysia Scheme”, was to be achieved gradually and in stages beginning with political integration in two separate blocs, that is, between Malaya and Singapore on the one hand, and between the Borneo territories on the other.

Confirming this line of action, J. D. Higham of the Colonial Office minuted on Jan 20, 1953 as follows: “Our original idea was that Malaya and Singapore would form one bloc and Sarawak, North Borneo and Brunei, another, and that the two blocs might then merge into some sort of confederation.”

From 1946 to 1949, and even later, the British Government wished to push ahead with the process of integration within the two blocs, but political, strategic and economic exigencies and contingencies on the ground, such as the importance of maintaining Singapore as a naval base, the desire to push the Malayan Union proposals in Malaya, managing the Anti-Cession movement in Sarawak, and the wide gap in the political, economic and social development between the Malayan and Borneo territories, hindered all attempts to bring about any union within these blocs.

Seeing that integration in two separate blocs was not working, the British Government revived the “Grand Design” or the “Colonial Malaysia Scheme” idea in 1949.

Towards this end, the British Government created the post of the British Commissioner-General for South-East Asia to act as a coordinating body in the region. The man chosen for the job was Malcolm MacDonald.

Although he tried very hard, MacDonald achieved little success from 1949 to 1951, however. In 1951, he began to introduce new innovations, the most important being the setting up of branches of the Commonwealth Parliamentary Association (CPA) in the British territories in the Malayan-Borneo region.

By this move, MacDonald was able to foster much regional solidarity and goodwill among the local leaders through the mechanism of CPA meetings. In light of strong support especially from non-officials for a wider regional integration, MacDonald began to push vigorously for the realisation of the “Grand Design” or a British Dominion of South-East Asia in 1952.

Independence and expansion

But the Commissioner-General’s exuberance was short-lived. By the early months of 1953, support for the Grand Design or Colonial Malaysia began to dissipate mainly as a result of uncompromising attitudes of British colonial officials in Malaya and Singapore. Ongoing animosity between top British administrators of these two states forced the Colonial Office to abandon the idea of forming an overall British Dominion of South-East Asia in favour of the pre-1951 formula of encouraging the formation of separate political blocs.

While the Colonial Office concentrated its efforts in improving relations between Malaya and Singapore, a strong initiative commenced in the Borneo region in 1953 to promote greater administrative coordination between North Borneo, Sarawak and Brunei with a view of their “ultimate federation”.

Political developments in Malaya also began to take fundamental decision-making out of the hands of the colonial masters. The formation of the Alliance Party comprising Umno, MCA and MIC in 1954 and its resounding victory in the 1955 elections to the Federal Council effectively placed Malayan leaders in charge of their destiny.

Under the dynamic leadership of Tunku, Umno and the Alliance, Malaya thus began to move towards independence at a pace far ahead of the British “time-table”. In this context, the views of Tunku and Umno concerning the Malaya-Singapore merger and the wider Colonial Malaysia Scheme became decisive.

Although there grew a strong body of opinion in Singapore in 1954 and 1955 advocating merger with the Federation of Malaya, Tunku and Umno strongly opposed such a union. They feared being outnumbered by the addition of over a million Chinese; that the Malays would lose political dominance; and that Malaya’s security would be seriously threatened. The British, taking stock of the situation, could not countenance merger in the face of Umno’s rejection.

As far as the Colonial Malaysia Scheme was concerned, Tunku in fact lent support to the idea in 1955 and 1956, but the format was to be “Greater Malaya”, which was to be established in the future after Singapore, Sarawak, Brunei and North Borneo had achieved independence.

In 1956, Tunku was more concerned in winning independence for Malaya in a hurry and did not want any scheme of merger or territorial expansion to derail this supreme objective.

“At this stage,” he declared in 1956, “it is wise to be prudent like Kamal Ataturk who resolutely opposed territorial expansion in favour of improving Turkey itself first. Thus, when Malaya achieved independence in 1957 ahead of the colonial “time-table” and ahead of Singapore, the British Grand Design was rendered untenable and therefore remained unfulfilled.

But the idea of Malaysia remained alive both in the minds of the British and Tunku, and finally came to fruition in 1963 as a culmination of the combined forces of decolonisation and expanding South-East Asian nationalisms.

Tunku’s Malaysia      

After achieving independence for Malaya in 1957, Tunku Abdul Rahman again broached the subject of forming Malaysia on May 27, 1961. His motivation were, however, slightly different than those of the British. One was to help complete the unfinished British Grand Design of decolonisation, which had been derailed as a result of Malaya’s unexpected independence. When this Grand Design had to be aborted in 1957, Britain began to face an intractable dilemma of finding a workable solution for decolonising the rest of her colonial possessions in the region.

The British found it unfeasible to grant independence separately to Singapore, North Borneo, Sarawak and Brunei as they were too small or too weak politically, economically and in security terms to survive alone. They were also extremely vulnerable to the forces of expanding communism, a situation the British colonial masters wished to avoid for the preservation of their own interests in the region.

In Borneo, the British tried to find a workable solution by fostering the formation of a North Borneo Federation from 1957 to 1960. This attempt failed miserably due to the opposition of the Sultan of Brunei, the rise of Party Rakyat Brunei which wanted to establish Negara Kalimantan Utara linked to Indonesia, and the rising tide of communism in Sarawak spearheaded by the Sarawak Communist Clandestine Organisation.

The Singapore problem became even more alarming with the stark possibility of a communist takeover of the government in 1961.

In these dire circumstances, the British began to look to Malaya and Tunku Abdul Rahman, who was quite ready to do the job for them but had another motive as well for the creation of Malaysia. This second orientation was the desire for territorial expansion, an impulse very much consistent with the phenomenon of expanding nationalisms at the time especially in insular South-East Asia.

Paradoxically, the rise of nationalism in the Philippines, Indonesia, Brunei and the Federation of Malaya also produced a desire among the leaders of these countries for territorial expansion in the region for various reasons.

In the Philippines, the main architect of this nationalist expansion was Diosdado Macapagal who, since the country’s independence in 1946, began to advocate the extension of Philippine jurisdiction on all former Spanish possessions including the Turtle Islands and North Borneo.

Sukarno in Indonesia, wanting to resurrect the Majapahit Empire, laid claim to all former Dutch colonies in the region, including West New Guinea (West Irian) which was not handed over by the Dutch to the Indonesian Republic in 1949. Indonesia also had designs over British Borneo, over which it was casting “covetous eyes” as early as 1953.

Tunku’s Malaysia Scheme also smacked of expansionist aims. He basically wanted North Borneo, Sarawak and Brunei as part of Greater Malaya and was willing to bring in Singapore only if the British Borneo territories were brought in first. In Brunei, Party Rakyat Brunei led by A. M. Azahari was seriously advocating the revival of the former Brunei Empire in the form of Negara Kalimantan Utara from 1956 to 1962.

These expanding nationalisms overlapped in the territorial milieu and produced a period of intense conflict. The concepts of Greater Malaya, Greater Brunei, Greater Indonesia and Greater Philippines were totally irreconcilable and were bound to produce political turmoil in the region.

There was in fact also strong opposition initially from the peoples of British Borneo against Tunku’s Greater Malaya. A great deal of diplomacy and safeguards were necessary to gain their support, and even then Brunei stayed out.

Sabah and Sarawak indeed claim they did not join Malaysia, but formed Malaysia as equal partners with Malaya and Singapore.

PROF DR D.S. RANJIT SINGH is Visiting Professor at the College of Law, Government and International Studies, Universiti Utara Malaysia (ranjit@uum.edu.my). The STAR Online Home News Nation Sunday September 15, 2013

The roar of the Tiger

At an age where most politicians are riding into the sunset, Karpal Singh is planning for the next general election.

IT'S way past dinner time and Karpal Singh has just finished seeing clients for the day at his legal firm in Pudu.

Wheelchair-bound since an accident eight years ago, Karpal has a bell which he rings when he's ready to see the next person or needs assistance. His clients are everyday folk, although only the big names he represents make the news.

Despite the long hours, the maverick lawyer who turns 73 this year, is relaxed, the fiery tiger eyes that flare on ceramah stages and in court appear warm and kind. He smiles easily, has a wicked sense of humour and confesses to being a doting grandfather to his 11 grandchildren.

"Nothing compares to the feeling of going home to hugs from my grandchildren. No doubt, I am a much better grandfather than I was a father because I spend more time with my grandchildren," Karpal shares during an interview with Sunday Star. "It was not by choice that I had to be away from home so much when my five children were growing up. But I had to work hard so that I could send them abroad to study."

His biography Karpal Singh: The Tiger of Jelutong hit the bookstores two weeks before its official launch on Sept 7. By Sept 1, it was already on the number two spot of the MPH Mid Valley Megamall 'Bestsellers' list for non-fiction.

"I hear the book is also a best-seller in Singapore. I did not expect this much interest," he says.

The Tiger of Jelutong is a nickname the veteran politician gained during his years as a vociferous Member of Parliament (MP) for Jelutong, a Penang seat he held on for two decades. Interestingly, the intimidating moniker stuck even after the DAP stalwart was defeated in Jelutong in 1999. Today, Karpal is the MP for Bukit Gelugor.

"People are afraid to approach me thinking I'm serious and fierce. I'm not sure how the image came about but I suppose it's good because my opponents seem to fear me. No point in having a friendly tiger because otherwise, all you have is a toy," says a bemused Karpal, looking every bit the distinguished gentleman in his usual crisp white shirt and black suit,

Despite his comfortable lifestyle, thanks to a successful legal and political career, Karpal hasn't forgotten his impoverished childhood during the Japanese Occupation.

He remembers reading his lessons as a young child under dim streetlights, and seeing dead bodies hanging in public places and Japanese soldiers marching on the streets. His family stayed in Green Hall, near the Penang High Courts, and later moved to Brick Kiln Road where the Gurdwara is located.

During his University of Singapore days, Karpal was "very sociable" - too sociable perhaps, resulting in a rather late graduation.

"My lecturer, Professor Tommy Koh, finally sat me down and gave me a good talking-to. I owe him for setting me straight," says Karpal who in later years became one of the country's most famous criminal and constitutional lawyers with a reputation for taking on 'mission impossible' cases.

Brought up by very religious Sikh parents, Karpal, who grew up with a turban, shares how his late mother Kartar Kaur was deeply upset when she discovered he had cut his hair.

"I was in my early 30s and practising law in Alor Setar, Kedah. I had been thinking of cutting my hair for some time but didn't quite have the courage to do so until one particularly hot day, I grabbed a pair of scissors and snipped it off.

"Then I got really scared - how was I to face my parents? Had I betrayed my religion? I wanted to glue it back but it was too late," he recalls with a laugh.

On his next trip home to visit his parents, he wore a turban.

"My mother saw my short hair sticking out and wailed loudly, saying I had disgraced the family. My father calmly pulled me aside and asked me to keep the turban on for at least a year to give the family 'face'," he adds.

No judge of innocence

While there's an entire chapter dedicated to Karpal's representation of Opposition leader Datuk Seri Anwar Ibrahim over the course of 15 years, he refrains from sharing his personal thoughts. Does he think Anwar is innocent?

"Well, he pleaded not guilty and I defended him. I felt I should help. Whether someone is innocent or not is not for me to judge," he points out.

He also serves as DAP's counsel in times of trouble, and has on several occasions represented party leaders like Lim Kit Siang and his son Guan Eng when they got into trouble with the law.

He now shares the task with sons Jagdeep, 42 and Gobind, 40, both chips off the old block. His other children Ramkarpal, 36, and Sangeet 33, are also lawyers while his youngest Mankarpal, 26 has an aptitude for numbers and is in banking. The family is very close and constantly shuttle between the family homes in Kuala Lumpur and Penang.

"Don't ask me who is more like me or a better lawyer because they won't be happy with me comparing," he cautions. Karpal recalls how Jagdeep had refused to leave for Melbourne to study when he was facing Internal Security Act detention in 1987. "I had to persuade him to get on that plane and said to 'go study so that you can do something about this when you get back'."

Karpal clearly has a soft spot for his only daughter Sangeet, whom he says works with him on many cases and has much potential.

He regrets not being able to play the role of the father of the bride at Sangeet's wedding in 2006 because of the severe injuries he sustained during his accident.

"It was a very bitter pill to swallow, not being able to give her away and carry out my duty as a father," he says.

For the last 43 years, Karpal has been married to the "love of his life" and he remembers vividly an image of Gurmit Kaur in a beautiful blue frock when she was just 10 years old.

"Our families knew each other. I saw her and thought: 'My God, what a beautiful girl'. Years later when I was chambering, I saw her again at the library and I thought 'Wow, that's the same girl'," he says, adding that everyone has "some element of romance" in them.

Bad boy

The late Penang Chief Minister Tun Dr Lim Chong Eu and former Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad share the 'honour' of being Karpal's "main political nemeses".

Karpal describes Dr Lim as a refined gentleman politician in the book while Dr Mahathir "makes things interesting".

"I can go after Dr M, people don't mind (unlike Badawi whom people like). In politics you can't take things personally but Dr Mahathir is truly a political animal and that's not necessarily a positive thing," he says, drawing attention to Dr Mahathir's remark that Karpal is the "most contemptible of politicians and individuals".

"See how kindly he has described me."

Karpal's public persona has always been that of a tough and unapologetic guy and this 'don't expect an apology' trait is highlighted in his biography.

"If I'm wrong, I have no problems apologising but not when it's not due," Karpal insists.

He admits to punching a police corporal in the chest in 1984 because he claimed the man was lying in the witness box.

"He testified that I had assaulted a constable during a DAP marathon relay in Alor Setar when in actual fact, it was him I hit. Since I was already in trouble, I decided to show the court exactly what happened and go out with a bang!" he recalls.

In 1990, he made headlines again, throwing his copy of the Standing Orders at then Penang State Assembly Speaker Ooi Ean Kwong. Karpal insists it was "well-deserved".

"I never orchestrated this 'bad boy' image but it helps because people are frightened of me. Some say I deliberately create chaos to get thrown out of Parliament so that I can work on my legal cases but it's a complete lie," he adds.

There is little in the book that indicate his feelings about his party comrades and Pakatan Rakyat leaders. This, he says, is because he is more a lawyer than a politician.

Karpal sees no conflict in defending those accused of serious offences including drug traffickers, despite him being a lawmaker and an elected representative of the people.

"If someone comes to you for help, you help them," he says.

Many of those whose lives he saved from the gallows have kept in touch, including former Penang racecourse worker S. Arulpragasan.

Charged with trafficking, Arulpragasan's case is one, which every law student is familiar with. He was spared the noose after the Federal Court quashed a lower court decision where the prosecution had failed to establish a 'beyond reasonable doubt' standard at the end of its case.

Another high-profile case was that of a 14-year-old boy who was found guilty of possession of a pistol and ammunition in 1977 and sentenced to death by hanging. The case received widespread media coverage because of his tender age. Thanks to Karpal, the schoolboy received a pardon and was allowed to live.

"Arulpragasan came to help with my recent general election campaign while the boy, who was sent to the Henry Gurney School after he was pardoned, came to my office in Penang after his release. He came to say thank you and invited me to his father's new shop - that was a very nice gesture," Karpal tells.

Juicy

While the many landmark court cases he won and his battles in Parliament and the Penang State Assembly were interestingly played out in the book, some juicy nuggets had to be left out especially on the case of (former Deputy Speaker) DP Vijandran's pornographic tapes as these were just 'too colourful' to include, he says.

Fittingly, the book was launched in Kuala Lumpur by Kit Siang, his old friend and party comrade.

"He is a party leader and a very good friend. We've been through a lot together but unlike him, I see myself as a lawyer first and politician second.

"Kit Siang, who actually ran his own law firm for a few months, is 110% a politician. He would have been quite good as a lawyer if he had stuck to it," Karpal muses.

Asked if a mere 325-page book does justice to his four decades legal and political career, Karpal says it's the quality that matters.

"(New Zealand journalist) Tim Donoghue, had approached me about writing my biography back in 1987. He completed it in 1999 but I lost the general election so I didn't think the time was right to launch the book.

"He called me again in 2004 after I was back in Parliament to continue the project but then a year later, the car crash happened. I was going in and out of hospitals and was pretty much knocked out for two years.

"Then in 2008, he rang me again and this time I said okay, we have to finish it because we may not have much time left," he recalls, referring to the accident on Jan 28, 2005, when a car rammed into a taxi he was in from behind just outside his home in Penang.

"My late father Ram Singh Deo, passed away in a similar accident in Punjab, India - I am lucky to have survived.

"I have forgiven the driver who rammed into me - it's just one of those things. It will take more than a car crash to finish off the Tiger of Jelutong," he says defiantly.

Right after the accident, a determined Karpal declared: "I have to walk. God willing, I will."

These days, he is more realistic and has accepted the fact that he will remain a tetraplegic for the rest of his life.

"Well, I've waited eight years to walk again - that's a long time to be sitting down. The reality is that I will be wheelchair-bound unless someone somewhere comes up with a way to repair my broken spine," he says wryly.

Despite his advancing age, Karpal sees contesting in the 2018 general election as a very real possibility if nature doesn't interfere.

"I'd want to defend my Bukit Gelugor seat but look at (founding Father of Singapore) Lee Kuan Yew - he said he would keep going but then the forces of nature had other plans. Then again, I'm relatively young compared to him (Lee is 90)," he quips.

Karpal has high hopes his legacy will live on and his children will help realise his dream for racial equality in the country.

In the book, he stresses that although the DAP and PAS are now political partners - a far cry from their early relationship - Malaysia will never be turned into an Islamic state headed by an Islamic government. Not on his watch, he maintains.

"Yes, I won't be around forever but I have children and grandchildren whom I'm grooming to take over."

Love him or hate him, the Tiger is roaring louder than ever.

CHRISTINA CHIN SUNDAY@THESTAR.COM.MY The STAR Online Home News Nation Sunday September 15, 2013

Shahrizat's back on track

DATUK Seri Shahrizat Jalil must have been aware of the chatter among her women supporters since early this week.

The ladies have been all aflutter over the news that Datuk Seri Azalina Othman Said was pulling out of the contest for the Wanita Umno leadership. News about Azalina’s change of heart broke on Monday and Shahrizat may be on the way to retaining the top post uncontested.

The Wanita Umno leader was in a chatty mood when The Star arrived at her house for a scheduled interview on Wednesday. She seemed prepared to talk about almost everything except the Azalina development. Her response when pressed about it was cool, to say the least.

Shahrizat is a seasoned politician and she was not going to be drawn into a premature discussion of what may or may not happen.

Whether Azalina is in or out will be confirmed on Sept 21 when those vying for posts in the Wanita, Pemuda and Puteri wings of Umno file their papers. Until then, Shahrizat is taking a wait-and-see stance.


Journey continues: Shahrizat is in a good place at the moment after a tumultuous year during
which her political career was almost derailed.

Shahrizat was dressed in a simple silk top and white pantaloons. Her hour-glass figure is still holding up great although she turned 60 last month.

Her press secretary Eikmal Rizal Ripin and her long-time aide Rose sat in at the interview. Rose is actually her aunt although they are like sisters. She is very protective about Shahrizat and watches over her like a mother hen.

Shahrizat has regained her centre of gravity now that the worst of the storm over the National Feedlot Centre or NFC issue has passed.

Her appointment as adviser to the Prime Minister on women entrepreneurship and professional development has brought added purpose to her role as Wanita chief. She is brimming with ideas and plans about what she wants to do in her new post and, a day earlier, she had invited several women NGO figures to her house for discussions.

But it is Shahrizat’s role or rather grip over Wanita Umno that fascinates those in Umno. The Umno men have been asking each other: How on earth does she do it?

Umno members were upset with Shahrizat when the NFC issue erupted but they admit that the lady has emerged stronger than before. She is arguably one of the most powerful figures in the party today.

It is also ironic that Azalina’s attempt to topple her has instead resulted in reinforcing Shahrizat’s clout in the Wanita wing.

Some of the Umno men had initially thought that Azalina had a fighting chance but the notion quickly fizzled out when it became clear that the majority of the women were staunchly behind the woman whom they know simply as “Kak Ijat”.

Shahrizat’s support from the Wanita grassroots also opened the eyes of the men to a new pheno­menon – the days when the male division chiefs could compel the Wanita heads in their division to vote for the Wanita leader whom the men preferred are over. The women have finally come into their own.

Actually, Shahrizat’s charismatic hold over the Wanita wing was already on full display at the special Wanita gathering at the PWTC last year, shortly after the NFC issue broke out.

Everyone, including Umno president Datuk Seri Najib Tun Razak, was stunned not only by the way the women packed the three halls at PWTC but by their emotional outpouring for Shahrizat. There was electricity in the air and, looking back, Shahrizat admitted that she was as flabbergasted as everyone.

“I think all those women knew what I was going through. They felt for me,” she said.

The thing is that even when she was down, she stayed loyal and continued to work hard for the party.

Bukit Bintang Wanita chief Mariany Mohd Yit who was with Shahrizat during the general election campaign had this to say: “Everywhere she went, the women came out in force. She went down, she worked very hard.”

A journalist who was looking through some of Shahrizat’s tweets realised that she was everywhere in the weeks leading to the general election and throughout the campaign.

“She didn’t get much press coverage after losing her minister job. But did you know she was in Lahad Datu when Parliament was dissolved? After that, she was in remote places in Sabah and Sarawak,” said the journalist.

She could not be there for the graduation of her only daughter Izzana Salleh because of the election campaign. Izzana, or Yana as she is known, graduated with an MBA from the Imperial College London on May 1.

Shahrizat had tweeted: “Yana, you r graduating now and I can’t join you. Lump in my throat.”

Another tweet followed moments later: “I had to miss your graduation. I love your pix. MBA Imperial young woman, Alhamdulilah.”

Izzana is no spoilt brat despite her privileged upbringing. At a previous interview at their home, Izzana was the one who moved about serving food and clearing plates. Her mother only had to tap on her empty glass and Izzana would jump to her feet to fill up the glass.

Lack of support

Azalina’s camp has portrayed her backing out as the action of a party loyalist who does not wish to cause a split. But everyone knows that the Pengerang MP and former Puteri leader was staring defeat in the face.

“It is better to withdraw than to lose. Azalina has been going around all the states. Surely she knows she does not have support,” said Pahang Wanita chief Datuk Rosni Zahari.

Several of Shahrizat’s supporters are openly scornful of the withdrawal. Kedah Wanita chief Datuk Maznah Hamid was quoted in a leading Malay daily as urging Azalina not to withdraw but to fight on. It was her attempt at being sarcastic and ironic. Unfortunately, the reporter took it rather too literally and the comment came across as support for the challenger. Poor Maznah was bombarded by calls from her Wanita friends and she had to make another statement in the same Malay daily, this time minus the sarcasm.

“I wanted to tell her that if she still does not know how the ground feels, she should go ahead and find out by contesting. I wanted her to contest, to lose and keep quiet for three years,” said Maznah.

There is speculation that the Umno president had personally asked Azalina to reconsider her bid for the Wanita post. He is said to have told her that Umno needs to consolidate after a bruising general election and that she has a role in the party even if she does not contest.

Azalina’s willingess to compromise also stems from her desire to preserve her legacy as the founding leader of Puteri Umno. Getting crushed in the Wanita contest would diminish her early success.

Azalina is also said to have had a secret pow-wow with Shahrizat during which Shahrizat is said to have indicated that this may be her last term as Wanita chief.

Sources from Azalina’s camp have since suggested that Azalina should be “rewarded” with an appointed post in the women’s wing for pulling out and that she could be the next Wanita information head. Her supporters have even suggested that she is the “future face” of Wanita Umno but that is another three years down the road – and that is a long time in politics.

During the interview, Shahrizat simply could not be pinned down on what sort of role Azalina could play in the Wanita wing. The question was asked six times in six different ways and she side-stepped it in as many times.

But the point is that Shahrizat is negotiating from a position of strength – she is the incumbent and she has support from the women. It is for Azalina to ask and for Shahrizat to agree or disagree.

Shahrizat’s grassroots support stems from the fact that she has made real effort to push for legislation that defend and promote the interests of women. In her time, she has been able to translate government policies on women into programmes and action.

Within the party, she has set up the political infrastructure for the Wanita members on the ground. She ensures that the women have resources and funds to run political activities and carry out programmes. For instance, if she sent down laptops for the women leaders at the division level, she would also send people to coach the women on how to use the computers.

She was also keen to clear the air on opportunities for Puteri girls after they graduate into the Wanita wing. She rattled off names of ex-Puteri politicians who had been successfully incorporated into positions in the senior wing.

She often reminds her ladies that, “Puteri adalah anak kita, bukan madu kita”. She wants her ladies to nurture the Puteri girls like their own daughters rather than as “madu” or honey, an innuendo for second wife or rival.

“They will not be sidelined but things cannot come on a silver platter. They have to work for it, to compete. We senior ladies built the highway, the younger ones will drive the vehicle,” she said.

The women’s overwhelming support for Shahrizat’s re-election has been an important part of her recovery from what she calls her “family tragedy” aka the NFC issue.

It is only now that she is able to talk about that dark period when she felt the world crashing around her. Asked which was the lowest point of that period, she said it was the day she accompanied her husband to court to face charges and her eldest son stood up to post bail for his father.

Many people had noted her remarkable composure throughout the family’s problems. She said she “carried the tears in my heart” and allowed the tears to flow only when she was alone in the bathroom or when everyone had gone to sleep.

“I accept my fate,” she said.

She said recently that it is all those women in Wanita Umno who have helped her to smile again.

“Getting support from my Wanita ladies is like getting the cake. The support from the top leaders is the icing on the cake,” she said.

The journey continues for Shahrizat.

Joceline Tan joceline@thestar.com.my The STAR Online Home Opinion Columnist Sunday September 15, 2013

Appreciating the significance of Sept 16

TOMORROW is Malaysia Day. And it is extra special because it is the 50th anniversary of the formation of Malaysia.

It is a day when we need to remind ourselves that on this historic day back in 1963, Sabah and Sarawak (and also Singapore at that time before it left the federation two years later) helped to form Malaysia, and not that Sabah and Sarawak joined Malaysia.

Subtle differences like these also remind us that 50 years after the formation of Malaysia, many of us still lack a clear understanding of the differences and the similarities between two distinct geographical areas of the same nation.

The physical divide of the South China Sea sometimes pales into insignificance when we realise how little we know of one another even after all these years.

Tomorrow, the Malaysia Day parade will be held at Padang Merdeka in Kuching, Sarawak and graced by the Yang Di-Pertuan Agong Tuanku Abdul Halim Mu’adzam Shah and Raja Permaisuri Agong Tuanku Hajah Haminah.

Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Razak and his wife Datin Seri Rosmah Mansor, Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin and his wife Puan Sri Norainee Abdul Rahman, Chief Minister Tan Sri Abdul Taib Mahmud and his wife Puan Sri Ragad Kurdi Taib as well as Federal and state Cabinet ministers and their wives will also be attending.

It will be a big event. And it will be special.

For those of us who have taken the time to attend such national celebrations, we cannot but come away impressed with the pageantry as well as be touched by the diversity of our nation and how we are truly one nation.

In any country, the perspective from the centre, in our case the seat of power of the Federal Government, often takes precedence.

But as one former Federal Minister from Sabah pointed out four years ago when he applauded the decision to declare Sept 16 a public holiday, “it is a historical fact that the Federation of Malaysia was formed on Sept 16, 1963 when the Federation of Malaya, Singapore, Sarawak and Sabah mutually agreed to become a new nation.”

“The level of awareness among Malaysians in Semenanjung on the formation of Malaysia is lower than those in Sabah and Sarawak, so much so they believe Malaya or Semenanjung is Malaysia,” he wrote in his blog.

Be that as it may, the significance of both days must be duly recognised in the right context. In celebrating Malaysia Day, we do not diminish the significance of Merdeka Day.

But more important than the day itself, we need to celebrate our togetherness as one nation. And while there is a tendency to see things from the peninsula’s perspective, we also need to view things from the other side.

As one commentator recently put it, there is a need for more accurate and balanced reporting on the true roles of Sabah and Sarawak in Malaysia. There is a tendency, he wrote, to always talk about how the formation of Malaysia had brought progress to Sarawak and Sabah, while ignoring how the decision by Sarawak and Sabah to join the Federation of Malaya to form Malaysia had brought enormous benefits to the people of the peninsula states.

The debate can go on, but we as a people should focus on our relationships with one another, no matter which part of the country we come from.

Where there are good lessons to be learnt from others, we should.

In terms of racial and religious harmony, we in the peninsula can certainly learn much from our brothers and sisters in Sabah and Sarawak.

This is but one example of many in this diverse land of ours that are the real glue that binds us together.

Our early years as a nation were not without problems.

That we not only survived, but prospered, is an indication of the tenacity and perseverance of our people.

And so, on this 50th Malaysia Day, let us once again reach out to one another through the bridges that unite and not fall for the antics of the few who seek to build walls that divide. Happy Malaysia Day.


The Star Says The STAR Online Home Opinion Columnist Sunday September 15, 2013

Perspective: Shaping Malaysia's future

EDUCATION BLUEPRINT: Take ownership to ensure its successful implementation

AS we celebrate the 50th anniversary of the formation of Malaysia tomorrow, the Education Blueprint 2013-2025, launched on Sept 6 by Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin, who is also Education Minister, is the most appropriate "gift" for Malaysians.

The reason is simple -- education is the foundation of a successful nation and is also a unifying factor as it is the "leveller of society".

A country can move forward unhindered with even greater understanding among its citizenry based on education.

The blueprint is, in essence, a shared vision of a future Malaysia inspired by citizens from all walks of life who have offered ideas and opinions, as well as hopes for it. Such an extensive exercise in garnering broad-based views from Malaysians concerning a matter as crucial as education is rare.

At the launch of the blueprint, Muhyiddin said it would be a catalyst for a comprehensive transformation of Malaysia's education system to produce a generation of well-rounded pupil and educators.

This must translate into a new group of citizens who are not only knowledgeable but also bilingually proficient and well grounded in ethics and spirituality, as well as display leadership and the capacity to think on their feet.

All these are encapsulated in a single national identity that we can be proud of as Malaysians, without being distracted by the narrowness of ethnoreligious consideration that is mostly rooted in increasing socio-economic disparities.

It is not a coincidence that these characteristics form the new student's aspirations as the blueprint had envisaged.

There is a challenging task ahead but it is not impossible because vital stakeholders and players have been roped in systematically.

For example, perhaps for the first time, parents and community members can "own" a school with greater opportunities for engagement and empowerment, not just through the Parent-Teacher Association but also other creative means as provided for by the parental "toolkit".

Different pathways and approaches to education are made more accessible with community support tailor-made for the environment. Gone is the one-size-fits-all formula as education today is inclined to the individual.

As mentioned in my previous article in this column on Trust Schools (Sept 1), this is yet another example of a successful transformation through a public-private partnership that was acknowledged as "extraordinary" by Muhyiddin.

Partners in education can help to create a vibrant learning ecosystem for students and the nation as a whole.

The reality is that education is about change and coping with it. An education system which does not do so has utterly failed in its mission -- so too a system that mindlessly preserves the status quo!

A system that is basically top-down and unduly compliant (with a saya yang menurut perintah mindset) can be an obstacle because it is not challenged to think out of the box, or stretch creative minds to look for more relevant solutions beyond "market logic" to suit the context of the 21st century. Schools will then fail to take discovery and exploratory modes as learning tools into account, which is what education is all about.

It is heartening to note that the blueprint recognises some 11 shifts that must be dealt with to allow for transformation to take place over the 13-year period.

To quote Muhyiddin, the blueprint belongs to the public and it is now humbly "returned" to the public, marking a joint ownership in ensuring its successful implementation.

With the setting up of the Performance and Delivery Unit (PADU) as suggested in the blueprint, the implementation will be tracked down to its last detail so that failure is not an option.

Still, the support of all is vital, and any attempt to derail the blueprint due to unfounded prejudices, imagined fear and mistrust is counterproductive, if not irresponsible.



Dzulkifli Abdul Razak The New Straits Times Learning Curve 15 September 2013

Malaysia Education Blueprint: Changes must be impactful

MALAYSIANS have yet to accept the little changes that have been made in the education system from time to time. Now, they are bracing themselves to understand the implications of the Malaysia Education Blueprint 2013-2025 unveiled recently.

Why implications? The most affected by the changes are the parents, the schools and the children, in that order. As the major stakeholders in the education system, these three groups can never be won over by the tremendous possibilities, multiple choices and meaningful outcomes outlined in the plan.

The year 2025 is not too far away. Between now and the future, a lot can happen. Tinkering with the future is no small matter when it comes to getting something done in a short space of time.

A thing like education -- an important commodity to human progress and wellbeing -- can never be rushed to meet the deliberate programming of humans. In short, the fear is that something will have to be sacrificed for the sake of charting big numbers in the final evaluation of the plan's performance.

Admittedly, the "what" and "how" issues have been well-explained but the "why", which is to gear the education system to meet the needs of a distinct national identity, has been kept vague.

Questions can be raised about, for instance, our intentions to meet the aspirations of Vision 2020, our readiness to assume a global and regional role and, of course, our commitment to deliver on what we have promised ourselves.

A review of the differing perspectives of the three main stakeholders will reveal some interesting surprises.

Parents are the most worried when something new, such as the education plan, is introduced. Besides the financial demands of education competing against other household needs, we are distressed if we have to fork out more. Determining the real cost of education for a single child in the present is next to impossible.

There are other needs that require some of the parent's attention, with education being at the top. Multiply this with the number of children in an average family, it is understandable why parents object to unnecessary demands from them for the sake of providing their children with a decent education.

We have to avoid a situation where education becomes a burden to the parent instead of promising a brighter future for their children.

The most affected will be the schools and those administering and managing the education system. Heads of schools, for example, are asked to produce a creditable performance by way of keeping up with the key performance indicators set for them and the schools.

Standards have been known to be sacrificed to enable schools to maintain their records of excellence. The competition can get intense under the new system.

Heads of schools may decide to pass on the extra burden of financial strains onto the parents. Consistency in the provision of funds has always been a problem. The amount may not be the same every year. This will complicate planning and execution of any future projections.

The need to maintain a high standard in teaching cannot be compromised. The phenomenon of the parents having to send their children for tuition must not continue under the new plan.

Finally, assessing the real needs of the schoolchildren will have to be done with more care and dedication. Take the example of the frequent changes in the curriculum for the teaching of History, Civic Education, Science and Mathematics.

Given more thought, such changes could have been brought in as part of a comprehensive exercise to design a cradle-to-grave curriculum.

Continuity has to be the operative word in these changes. The piecemeal and ad-hoc approaches adopted all this while have to cease if only to give all the prerequisites to enable our schoolchildren to avail of the best possible opportunities to become the Vision 2020 generation.

Dr Azhari-Karim, former diplomat and associate professor, Kuala Lumpur The News Straits Times Online Opinion  Letters to the Editor 14 September 2013

Rape is never okay

Men can have respectful, equal relations with women and still be masculine

FOR anti-rape proponents, the conviction of four men in India this week over the gang rape and brutal beating of a 23-year-old woman, of which she died two weeks later, and their subsequent death sentence can be considered a resounding victory. The trial was completed in seven months (as compared with the more usual eight years) and made use of a new law reform, introduced in March as a result of public outcry over the rape, which allows for the death penalty to be applied in extreme rape cases.

That the death sentence had to be used is unfortunate, but nonetheless, it is the strongest expression of public condemnation. For, unfortunately, rape in India is not rare at all. A woman is raped in India every 20 minutes. The number of rape cases still pending is reportedly estimated at 23,000, while the conviction rate stands at less than 25 per cent. On the same day of that sentencing, in Pakistan, a 5-year-old girl was found brutally raped, and remains in critical condition. The day before, here in Malaysia, a policeman was sentenced to 100 months' imprisonment (but not a single stroke of the rotan) for the digital rape of a 6-year-old girl.

The plus-point of the Indian case is that more Indian women are speaking out against rape, more are coming out about being raped and more families and communities are standing by these women and supporting their demand for justice. But, proponents say that it is also important to send out the message that justice will be swift and rapists will be convicted. The latter is certainly important, in light of findings, released earlier in the week, of a six-country United Nations survey on men and violence in Asia and the Pacific, which found that 24.1 per cent of the 10,178 men surveyed said they had committed rape, and of this, 67.1 per cent experienced no legal consequences.

However, conviction and punishment is not the be-all and end-all to the fight against rape. In looking at long-term solutions, the UN study also looked at gender norms, working on the hypothesis that violence was a manifestation of unequal gender relations. For instance, 71 per cent of those who had raped said the motivation for the rape was sense of sexual entitlement -- the men believed they had a right to sex, regardless of consent. Violence and dominance over women were used as an expression of masculinity. And, unfortunately, these norms were also reinforced by women's acceptance of violence. So, among the concluding recommendations were the need to "change norms related to acceptability of violence", and to "promote non-violent masculinities". If society wants to reduce or end rape and violence against women, it has to send the message that it is possible for men to have respectful and equal relationships with women and still be masculine.



The New Straits Times Editorial 15 September 2013