November 3rd, 2013

Angkat perahu demi Mykad

DALAM memastikan 28 juta rakyat Malaysia memiliki dokumen pengenalan diri, cabaran yang ditempuh kakitangan Jabatan Pendaftaran Negara (JPN) tentunya bukan sedikit.

Selain menghadapi kerenah dan ragam manusia yang pelbagai, mereka juga perlu memikirkan cara untuk memastikan bagaimana rakyat negara ini biar tinggal di ceruk mana sekali pun mempunyai Mykad demi memperolehi hak masing-masing selaku warganegara Malaysia.

Berkongsi pengalaman, Pengarah JPN Labuan, Daim Gunting, 51, memberitahu ada ketikanya kakitangan JPN perlu menghabiskan masa sehingga hampir seminggu kawasan pedalaman semata-mata untuk menunaikan tanggungjawab.

“Kadang kala, kami terpaksa meredah laluan balak sehingga lebih enam jam dan tersangkut di kawasan tersebut akibat cuaca buruk sehingga mengakibatkan banjir, tanah runtuh dan sebagainya.

“Ada pula kawasan terpaksa diredah menggunakan perahu. Apabila sampai ke kawasan cetek, kami pula yang perlu angkat dan tolak perahu. Tetapi semuanya diredah demi tugas," katanya yang sudah 26 tahun berkhidmat dengan JPN.

Tambahnya, setelah sampai ke kawasan pedalaman, keselesaan perlu dilupakan memandangkan ada kalanya tuntutan tugas memerlukan mereka bermalam di situ selama dua atau tiga hari.

“Waktu itu keselesaan bukan lagi menjadi keutamaan. Di mana saja kami boleh tidur, bekerja, makan atau membersihkan diri," katanya.

Begitupun jelasnya, segala kepayahan, kesukaran dihadapi akan terbayar dengan kepuasan yang sukar dinilai setelah melihat segala usaha dilakukan mereka amat dihargai penduduk di kawasan pedalaman.

“Mereka gembira melihat kedatangan kami. Tersenyum lebar mereka apabila menerima Mykad tertera gambar masing-masing.

“Bagi mereka, itu peluang untuk mereka menerima bantuan daripada kerajaan. Mereka juga sedar kad itulah yang menunjukkan betapa mereka tidak mempunyai perbezaan dengan rakyat Malaysia di tempat lain," ujarnya.



Artikel Penuh: Utusan Malaysia Online Rencana 20131102

Dahulu macam pesta’

BIAR pun sudah 65 tahun berlalu, Mohamed Taib (gambar), 75, masih dapat membayangkan bagaimana hampir keseluruhan penduduk Kampung Parit Seri Dalam, Kampung Lapis Seri Dalam dan Kampung Seri Menanti di Senggarang, Johor keluar beramai-ramai untuk mendaftar bagi mendapatkan kad pengenalan ketika mula diperkenalkan pada 1948.

Beliau yang ketika itu baru berumur 10 tahun memberitahu, suasananya tidak ubah seperti pesta di mana penduduk kampung dilihat gembira untuk mendapatkan kad pengenalan diri yang dianggap manifestasi kepada kesetiaan dan ketaatan rakyat kepada negaranya.

“Dahulu semangat nasionalisme dan cintakan tanah air jauh berbeza berbanding ‘budak-budak’ sekarang. Apatah lagi ketika itu Malaya masih berada dalam keadaan darurat.

“Kad pengenalan atau kad beras pada waktu itu besar ertinya. Selain membolehkan penduduk membeli beras, kad itu seakan menjadi bukti ketaatan kita kepada negara," katanya.

Menurutnya, bagi memudahkan penduduk kampung mendaftar untuk mendapatkan kad beras, beberapa pegawai Jabatan Pendaftaran Negara (JPN) bersama anggota polis masuk ke kampung-kampung ditetapkan.

“Pendaftaran di kampung kami dilakukan di Pondok Polis lama. Gambar diambil berlatar belakangkan dinding pondok itu yang berwarna putih.

“Saya tak pasti apa yang dibawa penduduk kampung untuk mendaftar. Mungkin mereka membawa daftar kelahiran dan ditunjukkan kepada pegawai itu," ujarnya.

Ditanya bagaimana kad beras itu berfungsi, beliau berkata, kad itu perlu ditunjukkan kepada pekedai yang mempunyai lesen menjual beras sebelum dibenarkan membuat pembelian.

“Pekedai akan menulis butir-butir kad itu di dalam buku sebelum pembelian dibuat. Tujuannya untuk mengelakkan daripada komunis mendapatkan bekalan makanan," ujarnya.

Kisahnya tidak berakhir di situ, pada 1962, Mohamed yang merupakan satu-satunya penduduk di situ belajar sehingga darjah enam akhirnya dilantik sebagai ketua kampung.

“Pada waktu itu, kerajaan menetapkan agar kad beras ditukarkan kepada kad pengenalan plastik biru. Apabila kad pengenalan penduduk kampung siap, kesemuanya akan diserahkan kepada saya untuk diedarkan kepada penduduk kampung," katanya.



Utusan Malaysia Online Rencana 20131102

Cerita di sebalik Mykad

Cuba kenangkan kembali ketika pertama kali anda menerima kad pengenalan sewaktu berusia 12 tahun. Bagaimana perasaannya ketika itu? Penulis yakin, rata-ratanya akan tersenyum sendiri. Kebanyakan kita perlu mengakui bahawa itulah antara detik yang membuatkan kita terasa seolah-olah sudah menjadi ‘terlalu’ dewasa.



Bermula dari situ, langkah mula terasa panjang. Namun usahlah berlagak sombong. Ramai di antara kita sebenarnya ‘disimpankan’ kad pengenalan itu oleh ibu bapa masing-masing sekali gus menjadi petunjuk betapa kita sebenarnya ketika itu masih lagi bertaraf budak.

‘Rasa’ itu bagaimanapun tidak lama. Meningkat dewasa, kad pengenalan meskipun diakui ramai sebagai dokumen yang amat penting namun malangnya seakan tidak dihargai.

Buktinya, dalam tempoh empat tahun kebelakangan ini, lebih satu juta Mykad dilaporkan hilang biar pun Jabatan Pendaftaran Negara mengenakan denda kepada mereka yang kehilangan kad pengenalan.

Perkara itu bukan sesuatu yang boleh dibuat main. Bukan sekali dua terjadi pihak yang kehilangan kad pengenalan menanggung kerugian lebih ratusan ribu ringgit disebabkan kad tersebut disalah guna individu tidak bertanggungjawab termasuk dengan membuat pinjaman kewangan.

Hakikatnya, kad pengenalan diri atau lebih sinonim dengan panggilan Mykad negara ini cukup digilai dan dicemburui oleh rakyat negara luar. Terlalu ramai di kalangan mereka yang sanggup melakukan apa saja demi mendapatkan Mykad bagi ‘mencuri’ nikmat hidup rakyat negara ini.

Merungkai pelbagai cerita di sebalik Mykad, wartawan S2, MOHD. RAFIE AZIMI bersama jurugambar, ABDUL NAZIR MOHAMED mempunyai pelbagai butiran mengenainya.

SEJARAH kepada pendaftaran kelahiran dan kematian di negara ini sebenarnya mempunyai kisah yang cukup panjang.

Berdasarkan sejarah, rekod kelahiran, kematian, perkahwinan serta penceraian telah dicatat secara rasmi sejak zaman penjajahan Portugis di Melaka pada 1511.

Tindakan itu diteruskan Belanda di Melaka namun tiada undang-undang bertulis berkaitan pendaftaran sivil direkodkan sebelum 1868.

Sejak 1886 ketika di bawah pemerintahan Inggeris, Negeri-negeri Selat bermula dengan Pulau Pinang, Melaka, Singapura dan Dinding (Manjung, Perak) telah mencatatkan kelahiran dan kematian di dalam buku lejar dengan menggunakan bahasa Inggeris.

Seterusnya, Negeri-negeri Selat berserta Negeri-negeri Melayu Bersekutu dan tidak bersekutu mengeluarkan daftar kelahiran yang berbeza rupa.

Bagi daftar kelahiran Negeri-negeri Melayu Bersekutu dan tidak bersekutu, segala maklumat ditulis dalam bahasa Inggeris dan tulisan jawi sementara daftar kelahiran Negeri-negeri Selat pula menggunakan bahasa Inggeris dan bahasa Melayu menggunakan tulisan rumi.

Daftar kelahiran itu terus kekal sebagai pengenalan diri rakyat negara ini sehinggalah pihak Inggeris menerusi Peraturan Darurat 1948 memperkenalkan kad pengenalan bagi membendung ancaman komunis.

Kad itu diperbuat daripada kertas tanpa dibaluti plastik. Antara ciri yang ada padanya adalah gambar hitam putih, cap ibu jari kanan serta butir-butir asal penduduk tanpa sebarang maklumat mengenai kewarganegaraan.

Begitu pun, di kalangan rakyat, kad tersebut lebih popular dengan nama kad beras berbanding kad pengenalan. Sebabnya, mereka perlu menunjukkan kad tersebut setiap kali untuk membeli beras.

Tujuannya kerana British tidak mahu bekalan makanan terlepas ke tangan pengganas komunis pada waktu darurat.

Selari dengan peredaran semasa, Akta Pendaftaran Negara 1959 (Akta 78) diperkenalkan bagi memperkemaskan lagi sistem pengeluaran kad pengenalan.

Selaras dengan itu, Kad Pengenalan Plastik (KPP) dikeluarkan bermula 1 Ogos 1960 di Semenanjung Malaysia sebelum diperluaskan kegunaannya ke Sarawak pada 30 Mac 1966 dan Sabah pada 1 Jun 1972.

Selain ditambah baik dari segi daya ketahanan termasuk tidak mudah basah dan koyak, kad tersebut mempunyai cap ibu jari kiri dan kanan berserta maklumat yang lebih terperinci.

Selain itu, menerusi KPP inilah bermulanya empat warna kad yang menentukan taraf kewarganegaraan seseorang iaitu biru untuk warganegara Malaysia, merah untuk pemastautin tetap dan hijau bagi pemastautin sementara.

Satu lagi warna iaitu coklat dikeluarkan untuk bekas banduan. Bagaimanapun, kad pengenalan coklat kini tidak lagi dikeluarkan bagi mengelakkan diskriminasi terhadap golongan berkenaan.

30 tahun berlalu, Malaysia seperti negara-negara lain mula berjinak-jinak dengan pengkomputeran data. Seiring dengan itu, kad pengenalan bermutu tinggi diperkenalkan dengan nombornya juga adalah unik bagi setiap individu.

Pada mulanya gambar yang digunakan hanyalah hitam putih sebelum digantikan dengan foto berwarna bermula 1997 sehingga 2000.

Seterusnya, kad pengenalan bermutu tinggi digantikan pula dengan kad pintar bercip. Kad tersebut mampu memberi pelbagai maklumat selain mempunyai pelbagai aplikasi seperti touch ‘n go, kad bank dan sistem pembayaran elektronik Malaysia (MEPS).

Dan kini, rata-rata rakyat Malaysia sudah bertukar kepada Mykad yang baharu. Diperbuat daripada bahan polikarbonat yang tahan lasak, kad tersebut menggunakan teknologi turisan laser pada permukaannya selain dilengkapi perlindungan anti salinan bagi mengelakkan pemalsuan.

Itu bermaksud, jika anda menggores gambar atau nombor Mykad tersebut untuk dipalsukan, anda pasti tidak akan berjaya turisan laser tersebut sampai berada di setiap lapisan Mykad berkenaan sehingga ke bahagian terakhir.

Namun, masih ramai yang belum bertukar kepada Mykad baharu tersebut menyebabkan Mykad lama tidak boleh terus dihapuskan sekali memberi ruang kepada golongan tertentu untuk mengeluarkan Mykad palsu.



Artikel Penuh: Utusan Malaysia Online Rencana 20131102

Bukan sekadar lihat isu MyKad palsu

PENGAWAL keselamatan seperti nama jawatannya adalah untuk menjaga keselamatan di sesuatu tempat atau kawasan, sama ada keselamatan orang ramai, premis perniagaan, wang tunai mahupun harta benda bernilai tinggi.

Apabila berlaku beberapa kes pecah amanah, pengawal itu sendiri mencuri, merompak, malah lebih teruk lagi membunuh, mencederakan dan merogol orang awam ataupun pekerja, maka masyarakat akan hilang keyakinan kepada bidang kerja tersebut.

Selepas kejadian seorang kakitangan bank terbunuh ketika rompakan oleh seorang pengawal keselamatan di Selangor sebelum ini, seorang lagi pengawal keselamatan mengikut jejak sama merompak sebuah kedai emas di Kuala Lumpur.

Dalam kes pertama, suspek dikatakan warga Indonesia yang menggunakan MyKad palsu sementara kes kedua juga dikhuatiri mungkin menggunakan MyKad palsu.

Kes seperti ini menyebabkan orang ramai semakin hilang kepercayaan terhadap pengawal keselamatan apatah lagi majoritinya kini adalah warga asing di pasar raya, sekolah, pejabat, kawasan perumahan, malahan agensi dan jabatan kerajaan, belum dicampur pencuci, buruh kasar dan lain-lain pekerja yang rata-ratanya warga asing.

Tambahan pula pendedahan menunjukkan MyKad palsu mudah diperolehi dan mudah melepasi saringan untuk menjadi pengawal yang memegang mahupun menjaga senjata api, memberi peluang untuk mereka merompak dan mencuri, ataupun melakukan pelbagai jenayah lain.

Kebimbangan utama orang awam adalah bidang kerja yang memberi senjata api kepada pekerja asing, lebih-lebih lagi susulan kes-kes jenayah seperti rogol, rompak dan bunuh melibatkan pendatang asing dilihat lebih kejam, sama ada sesama mereka mahupun terhadap warga tempatan.

Isunya bukan satu atau dua, tetapi kebimbangan umum hanyalah satu. Bolehkah kita terus berasa selamat dikelilingi pengawal keselamatan, khususnya warga asing yang ditugaskan 'menjaga keselamatan' lengkap dengan senjata api, atau mungkin perlu ada rombakan struktur keselamatan komuniti di negara ini?

Penganalisis jenayah, Kamal Affandi Hashim berpendapat masyarakat mungkin merasakan berlakunya pembelotan selepas beberapa kejadian jenayah melibatkan pengawal keselamatan sebelum ini.

"Orang ramai mungkin melihat semua pengawal keselamatan itu sama tetapi sebenarnya ada dua jenis iaitu jenis statik yang mengawal dan pengawal bersenjata. Kita sepatutnya bertanya kenapa semua ini berlaku.

"Ini melibatkan integriti mereka yang sepatutnya jalankan kewajipan, orang yang membuat keputusan ambil golongan tersebut sebagai pengawal keselamatan sedangkan permohonan dengan dokumen tidak lengkap tidak boleh diterima," tegasnya.

Beliau mendakwa budaya 'tepuk bahu' dan ayat 'tak apalah' bagi membolehkan pemohon menangguh penghantaran dokumen antara punca utama sampaikan ada kes dokumen wajib dilupakan begitu sahaja, sehinggalah ada seseorang mati akibat pengawal keselamatan tersebut.

Beliau juga yakin sudah ada perancangan untuk membuat pemeriksaan mengejut oleh Kementerian Dalam Negeri (KDN) mahupun Persatuan Kawalan Keselamatan Malaysia sendiri.

"Pihak persatuan lebih tahu bidang kerja mereka, tidak boleh harapkan KDN dan polis sahaja bertindak. Persatuan boleh buat lebih baik daripada respons biasa kepada media, mereka patut pantau sendiri dan bantu penguatkuasaan kerana ini semua akan kembali kepada (imej) mereka juga.

"Isu MyKad palsu milik warga asing, siapa yang ambil mereka bekerja dan kenapa tidak diperiksa? Ini kerana ada syarikat-syarikat terbabit tidak membuka cawangan daripada syarikat induk sebaliknya membuat sistem 'francais' haram," dakwanya.

Beliau menegaskan, kerajaan sudah menetapkan syarat-syarat ketat tetapi syarikat terbabit yang belot dan tidak mematuhinya, sekadar berikan baju pengawal kepada mana-mana individu dan terus letakkan mereka bertugas di mana-mana premis atau kawasan asalkan ada bayarannya.

Kamal Affandi juga melihat sektor insurans kurang memainkan peranan kerana hanya menetapkan syarat perlu ada pengawal untuk sesuatu premis atau kawasan diinsuranskan tetapi tidak mewajibkan pengawal itu perlu berlesen malahan tidak menyatakan had saiz kawasan yang boleh dijaga setiap pengawal.

"Janganlah semuanya mahu salahkan kerajaan, tengok dahulu syarikat terbabit mahupun peranan pihak lain seperti sektor insurans dalam mengawal syarat-syarat dalam sektor kawalan keselamatan.

"Ambil contoh sebuah syarikat keselamatan saya lihat menggaji pengawal punjab dan lain-lain etnik dari negara India, tidak perlu membayar gaji tinggi, kalau tidak bayar gaji pun pekerja tiada tempat boleh mengadu," ujarnya.

Beliau menyarankan KDN mengeluarkan pas kerja yang seragam untuk sektor keselamatan seperti ditetapkan untuk pelajar dan pekerja asing lain agar rakyat mudah mengenali siapa yang diluluskan serta terlatih, dan siapa pula yang 'palsu'.

Timbalan Presiden Gabungan Persatuan-Persatuan Pengguna Malaysia (FOMCA), Muhammad Shaani Abdullah pula melihat orang ramai semakin risau bila dokumentasi pengawal keselamatan juga bermasalah sehingga membolehkan pendatang haram menggunakan dokumen palsu.

"Kita mahu orang jaga keselamatan kita tapi sekarang latar belakang pengawal-pengawal ini pun bermasalah. Perlu ada semakan, siasatan dan tidak boleh lihat sekadar isu MyKad palsu sahaja, lihat mekanisme saringan sama ada perlu kaji semula semuanya.

"Ini bergantung kepada syarikat yang mengeluarkan lesen mematuhi peraturan pengambilan pengawal baharu atau tidak, mereka bertanggungjawab menyaring dan jika ada salah guna kuasa perlu diambil tindakan agar kejadian serupa tidak berulang," katanya.

Beliau tidak menafikan warga asing kini terpaksa digunakan dalam sektor keselamatan tetapi bidang kerja mereka tidak boleh melibatkan aspek sensitif dan sepatutnya sekadar menyokong kakitangan keselamatan tempatan sahaja.

Tambahnya, pengawal warga asing tidak boleh diletakkan di baris depan ataupun tanggungjawab bersenjata selepas sebulan dua bekerja kerana latar belakang penuh mereka masih perlu dinilai sepenuhnya oleh penyelia.

"Kaji semula penggunaan warga asing dalam sektor keselamatan ini, banyak syarikat ambil kesempatan. Perlu perkemas, kena tegas kerana sebelum ini ada yang kata warga asing tidak boleh masuk sektor keselamatan tapi kini mereka yang monopoli.

"Saya lihat ramai orang tempatan sertai Pasukan Sukarelawan Malaysia (Rela) yang hanya ada elaun. Kenapa tidak tawarkan gaji setimpal kepada orang tempatan, pasti perkhidmatan keselamatan lebih diyakini semua pihak menggunakan warga Malaysia walau di premis mana sekalipun," ujarnya.



Artikel Penuh: Utusan Malaysia Online Rencana 20131102

Jangan ceduk Wikipedia

SENATOR Republikan bagi Kentucky, Rand Paul menjadi tumpuan media minggu ini, setelah disyaki memplagiat Wikipedia untuk kandungan ucapannya oleh pengulas politik di stesen MSNBC, Rachel Maddow Isnin lalu.

Berucap pada majlis memberi sokongan kepada calon merebut jawatan gabenor Virginia Ken Cuccinelli, Paul menggunakan contoh filem fiksyen sains Gattaca. Filem terbitan 1997 ini mengisahkan masyarakat distopia yang mengamalkan kaedah eugenics, iaitu pemilihan baka manusia yang baik dan memisahkan yang tidak baik.

Maddow menggariskan keanehan ucapan Paul yang ‘begitu ketara sama’ dengan artikel Gattaca dalam Wikipedia.

Ucapan Paul berbunyi: “In the movie Gattaca, in the not-too-distant future, eugenics is common and DNA plays a primary role in determining your social class."

Petikan dari artikel dalam Wikipedia: ‘‘In “the not-too-distant future", eugenics is common, and DNA plays the primary role in determining social class."

Ucapan Paul: “Due to frequent screenings, Vincent faces genetic discrimination and prejudice. The only way to achieve his dream of being an astronaut is he has to become what‘s called a “borrowed ladder."

Dari Wikipedia: ‘‘Due to frequent screening, Vincent faces genetic discrimination and prejudice. The only way he can achieve his dream of becoming an astronaut is to become a “borrowed ladder", a person..."

Maddow menyoal apakah Paul (atau penulis teks ucapannya) memplagiat dari Wikipedia? Atau apakah ia sekadar kebetulan yang luar biar aneh?

Apakah kes seumpamanya pernah berlaku di Malaysia? Mungkin ada. Mungkin tidak. Kalau ada sekali pun, kebanyakan media arus perdana tidak akan mengendahkannya kecuali jika pernyataan tersebut nyata dan jelas melanggar Rukun Negara.

Bagaimana seseorang itu menyediakan teks ucapan? Kita ambil contoh seorang ahli politik dan ketua pegawai eksekutif (CEO). Lazimnya mereka ada pegawai khas untuk menyediakan teks ucapan sama ada pegawai perhubungan awam atau setiausaha akhbar.

Misalnya ada jemputan merasmikan sesuatu acara. Pegawai terbabit akan berhubung dengan pihak penganjur bagi mendapatkan input mengenai acara dan kaitannya dengan situasi semasa negara. Input tersebut kemudiannya, digabungkan dengan input daripada pegawai di kementerian atau syarikat untuk diselaraskan dengan dasar-dasar semasa. Teks itu kemudiannya diserahkan kepada menteri atau CEO untuk semakan atau pengubahsuaian.

Terdapat juga menteri atau CEO yang melantik penulis ucapan khusus. Mereka mungkin terdiri daripada profesional dalam bidang-bidang tertentu seperti jurutera, saintis, tentera atau juga pensyarah universiti yang sememangnya arif menganalisis sesuatu dasar atau isu.

Tapi terdapat juga tokoh yang menulis sendiri teks ucapannya dan tokoh dimaksudkan ialah Tan Sri Rafidah Aziz. Sebagai wartawan, kami menganggap Rafidah atau Wanita Besi ini tidak boleh dilupakan kerana salinan teks ucapannya ditulis tangan! Pernah ditanya kepada setiausaha akhbarnya. Bila masa Rafidah siapkan teksnya? ‘‘Mula-mula di pejabat. Kemudian beliau akan semak dan kemas kini dalam kereta ke tempat acara (bukti terdapat kesan potong di sana sini pada perenggan)''.

Kekaguman wartawan yang membuat liputan acara Rafidah melangkau hingga ke luar negara. Semasa bertugas membuat liputan sidang menteri-menteri ASEAN di Brunei dan Singapura, teman wartawan asing terkejut melihat teks ucapan tulisan tangan Rafidah. Angka-angka yang diberinya tidak silap dan ayatnya teratur. Cuma kena tajamkan mata membaca tulisan tangan! Ketokohan Rafidah semasa di Kementerian Perdagangan Antarabangsa dan Industri menjadi legenda tersendiri di kalangan wartawan dalam dan luar negeri.

Mengapa kandungan ucapan itu penting? Banyak faktor sebenarnya. Selain kaedah untuk menyampaikan mesej berbentuk pendapat atau dasar-dasar, ideologi atau sebagainya, ucapan juga membolehkan kita menilai persepsi orang di sekeliling tentang kita, maka itu persepsi tersebut boleh membina atau menghancurkan keyakinan diri kita.

Dalam kes Paul Rand di atas, nyata setiap gerak-geri ahli politik diteliti sedalam-dalamnya oleh media massa Amerika Syarikat. Secara umumnya, seorang ahli politik di negara itu dinilai pada tahap konsistennya dalam memperjuangkan sesuatu isu, keikhlasan dan keberanian waima dalam aspek retorik.

Apabila didapati wujud kemungkinan Paul memplagiat kandungan Wikipedia, sedikit-sebanyak kewibawaan Paul yang baharu meningkat naik menjadi bahan jenaka. Implikasinya ialah Paul dianggap sebagai pemalas kerana menyediakan teks ucapan sama seperti budak sekolah (potong dan tampal dari Internet) selain menggunakan Wikipedia yang dipertikaikan kesahihannya dan tuduhan lebih serius, memplagiat.

Membicarakan perihal kandungan ucapan, perkara ini tidak tertutup kepada ahli politik atau CEO semata-mata. Tetapi turut meliputi anda yang berucap di majlis kecil-kecilan seperti mesyuarat jawatankuasa penduduk, PIBG dan majlis persandingan.

Semua memerlukan kemahiran berucap di khalayak dan orang akan menilai anda daripada segi kandungan, ketulenan ayat dan kewajaran selain kaedah penyampaian yang baik.

Dalam zaman Internet ini juga iaitu Facebook, Twitter dan blog, penelitian dan penilaian terhadap kandungan ucapan seseorang itu menjadi lebih mendalam. Akan ada orang mencatit hujah anda dan kemudian membuat semakan sama ada betul atau tidak, fakta atau auta, wajar atau fitnah, ikhlas atau keji.

Seandainya didapati hujah anda salah fakta, nescaya nama anda jadi ‘terkenal’ di alam maya. Kecaman yang anda akan terima mungkin sama buruknya dengan kegiatan menyiar gambar yang sudah diubah suai, atau memplagiat berita media arus perdana dan kemudian disiarkan semula dalam laman web sendiri dengan tujuan untuk mendatangkan cemuhan. Niat asal memang tidak bersih. Lama-kelamaan orang yang berakal akan sedar juga.

Bak kata bekas Presiden AS, Abraham Lincoln: ‘‘Awak boleh menipu beberapa orang setiap masa, dan semua orang pada sesuatu masa tetapi awak tidak boleh menipu orang pada setiap masa’'.



Johardy Ibrahim Utusan Malaysia Online Rencana 20131103

GLC dan iklan

GESAAN seorang pensyarah kanan Universiti Sains Malaysia (USM), Profesor Madya Mohamad Md. Yusoff agar diwujudkan Dasar Pengiklanan Negara (DPN), menarik perhatian.

Antara matlamat DPN adalah bagi mengawal industri iklan, menangani lambakan iklan asing dan mendaulatkan Bahasa Kebangsaan.

Mohamad turut membangkitkan sikap banyak syarikat milik kerajaan (GLC) yang tidak lagi memberi keutamaan kepada akhbar berbahasa Melayu.

Tidak silap Awang bukan kali pertama Mohamad membuat gesaan itu tetapi setakat ini tiada respons daripada mana-mana pihak.

Berdasarkan kajian terbaharu AmResearch, perbelanjaan pengiklanan (adex) untuk akhbar berbahasa Melayu merosot 1.8 peratus sehingga September lalu, walaupun adex industri mencatat pertumbuhan sebanyak 3.7 peratus.

Menurut RHB Research pula, bagi September sahaja, adex akhbar berbahasa Melayu jatuh 26 peratus kepada RM116 juta berbanding RM154 juta untuk tempoh sama tahun lalu.


Kebanyakan "penyangak-penyangak" yang dimaksudkan ada disini.

Ini berbeza dengan akhbar Cina dan Inggeris yang masing-masing meningkat 8.9 peratus dan 7.2 peratus.

Awang sendiri resah memikirkan masa depan Bahasa Kebangsaan dalam industri pengiklanan termasuk melalui media massa.

Apatah lagi apabila menyentuh sikap GLC yang tidak lagi mengutamakan iklan kepada akhbar berbahasa Melayu.

Ramai peneraju GLC seperti sudah hilang jati diri dan lupa hakikat kewujudan GLC itu sendiri. Mereka menyerahkan penentuan iklan misalnya kepada pihak industri terutama agensi yang banyak dikawal oleh ekspatriat, golongan rasis dan liberal yang tidak bertunjangkan perlembagaan.

Alasan yang selalu diberi oleh pihak industri adalah atas pertimbangan komersial semata-mata, yang sebenarnya terdedah kepada manipulasi.

Persoalannya, bagaimana kita mahu menyandarkan masa depan kedaulatan Bahasa Kebangsaan kepada ekspatriat dan golongan tersebut?

Dalam satu sesi perbincangan, Persatuan Pengguna Islam Malaysia (PPIM) turut mempersoalkan beberapa bank dan syarikat telekomunikasi di bawah GLC yang yang kurang mengiklan dalam akhbar Bahasa Kebangsaan.

Antara nama yang disentuh adalah Celcom, CIMB dan Petronas. CIMB misalnya, walaupun majoriti pengguna adalah Melayu tetapi lebih ghairah mengiklan untuk akhbar Inggeris dan bahasa ibunda.

Awang pun sudah hilang rasa setia menjadi pelanggan Celcom. Pilihan terbentang luas. Untuk apa lagi menyokong GLC yang lesu agenda mendaulatkan bahasa dan pemerkasaan ekonomi bumiputera.

PPIM turut membuat rumusan yang lebih mengganggu fikiran. Sebahagian GLC menurut pengamatan NGO itu, memberikan lebih banyak iklan kepada media yang menentang kerajaan semasa PRU-13, mempersoalkan perlembagaan dan bersikap rasis terhadap kepimpinan Melayu.

‘‘Media berkenaan yang ghairah membawa aspirasi dan agenda pihak-pihak yang mahu menjatuhkan kerajaan, terus diberi ganjaran lumayan menerusi iklan oleh GLC.

‘‘Perolehan iklan yang banyak itu akan terus digunakan sebagai senjata untuk menggugat dan melemahkan kerajaan,’’ demikian kata Ketua Aktivis PPIM, Nadzim Johan.

Awang setuju dengan Nadzim. Mesejnya, GLC telah memperkasakan pihak yang salah kerana membenarkan diri terperangkap dalam putaran ganas yang dicaturkan oleh industri iklan.

Ternyata kita tidak mengambil pengajaran.

Nota: "GLIC ditakrif sebagai syarikat pelaburan berkaitan Kerajaan Persekutuan, yang memperuntuk sebahagian atau semua dananya kepada pelaburan GLC. Ditakrif mengikut pengaruh Kerajaan Persekutuan dalam; melantik/melulus anggota Lembaga dan pengurusan atasan, dan menetapkan supaya individu ini melapor terus kepada Kerajaan, selain Kerajaan menawarkan dana untuk operasi dan/atau menjamin modal (dan sedikit pendapatan) yang diletakkan oleh pemegang unit. Takrif ini meliputi tujuh GLIC: KWSP, Khazanah, KWAP, LTAT, LTH, MKD dan PNB." Sumber: Khazanah Nasional

Bisik-Bisik MingguanUtusan Malaysia Online Rencana 20131103

Kalau bukan Melayu siapa lagi?

PENDIRIAN tegas Persatuan Pengguna Islam Malaysia (PPIM) dalam isu-isu berkaitan pengguna terutama melibatkan soal halal dan ketamakan peniaga yang cuba mengaut keuntungan keterlaluan sering sahaja menjadi tajuk berita hangat di dada-dada akhbar.

Terbaru, pendedahan mengenai 90 peratus minyak masak di pasaran yang dipercayai hasil kegiatan kitar semula minyak masak yang telah digunakan.

Antara orang yang lantang mendedahkan perkara ini adalah Ketua Aktivis PPIM DATUK NADZIM JOHAN.

Dalam satu pertemuan bersama wartawan Mingguan Malaysia, HAFIZAHRIL HAMID baru-baru ini, Nadzim meluahkan kekecewaannya tentang nipisnya kesedaran membantu orang Melayu oleh syarikat milik kerajaan (GLC).

“Apa salahnya jika syarikat-syarikat Melayu ini tetap diberi bantuan kerana GLC pun mendapat banyak faedah dari usaha yang dilakukan kerajaan," katanya.

MINGGUAN: Sekarang banyak rungutan diterima tentang keengganan GLC membantu syarikat-syarikat serta pekerja-pekerja Melayu mereka sendiri. Apakah perkara itu serius atau bagaimana?

NADZIM: Daripada apa yang kami lihat saya rasa ini mungkin berlaku disebabkan kehilangan atau semakin nipisnya kesedaran orang Melayu itu sendiri dalam membantu bangsanya. Apatah lagi seharusnya GLC perlu lebih fokus kepada memenuhi matlamat sebenar yang hakikatnya berlandaskan Perlembagaan negara sendiri. Ia kemudiannya diteruskan oleh pihak kementerian sebelum melibatkan GLC itu sendiri. Mungkin sesetengah mereka terperangkap terutama melibatkan ketua pegawai eksekutif di antara mendapatkan yang termurah atau terbaik atau mendapatkan khidmat syarikat Melayu dan bumiputera yang bermasalah. Mungkin mereka ini mempunyai KPI sendiri dalam mencari keuntungan.

Jadi mereka bimbang akan kerugian dan terpaksa memilih jalan selamat. Namun saya melihat perkara ini tidak harus berlaku kerana kalau pihak ini bersungguh mencari mereka yang berkemampuan maka semua pihak akan mendapat keuntungan. Mungkin orang kata ada orang Melayu yang tidak cukup pandai tetapi ramai lagi orang Melayu yang lebih pandai daripada bangsa lain. Kita boleh lihat contoh seperti Allahyarham Tan Sri Nasimuddin, Tan Sri Syed Mokhtar dan sebagainya yang bermula dengan modal yang kecil dan berjaya dalam perniagaan yang diceburi.

Maksud Datuk GLC tidak boleh cepat putus harap terhadap orang Melayu dan perlu terus mencari dan memberi peluang kepada usahawan Melayu yang betul-betul berkualiti?

NADZIM: Itulah yang sepatutnya. GLC tidak boleh mengambil sesiapa sahaja tetapi perlu memilih dan mencari mereka yang benar-benar layak dan terbaik. Mereka yang diberi peluang pula perlu benar-benar bersungguh menjalankan tugas dan amanah yang diberikan selain membantu usahawan Melayu dan bumiputera lain untuk berjaya. Namun saya melihat ini mungkin kesilapan yang dilakukan oleh orang Melayu sendiri terutama di peringkat pengurusan tertinggi yang mahu mencari jalan mudah mengambil majoriti orang bukan Melayu untuk diberi projek dan sebagainya. Namun hakikatnya dalam apa jua yang kita lakukan perlu pengorbanan.

Kita cuba lihat bangsa-bangsa lain mereka berkorban untuk kaum mereka. Malah saya dahulu bersekolah di sekolah Cina dan melihat keadaannya sama iaitu ada Cina yang bijak dan ada yang tidak berapa pandai. Maksudnya orang Melayu pun tidak ada jauh berbeza. Bagaimanapun orang Cina yang tidak berapa berjaya mereka dibantu sehabis baik oleh kawan-kawan mereka yang berjaya sedangkan orang Melayu pula bersendirian. Jika orang Melayu bergerak sendirian boleh berjaya tidakkah kita lebih hebat daripada bangsa lain. Namun mungkin tidak ramai kerana tidak ramai yang mendapat pendedahan dan mereka ini pula tidak mendapat bantuan dan sokongan dari kaum mereka sendiri.

Kenapa perkara ini berlaku kerana sepatutnya orang Melayu seharusnya lebih banyak membantu sesama mereka?

NADZIM: Kalau kita lihat bersandarkan sejarah dan latar belakang orang Melayu bukanlah bangsa yang biasa berniaga. Memang pengalaman kita kurang dan pelbagai lagi masalah lain. Namun ini menjadi tanggungjawab GLC untuk menentukan pembahagian itu berlaku. Banyak persepsi negatif berlegar bahawa syarikat orang Melayu ini banyak yang tidak berkualiti, jika benar sekalipun takkan semua begitu. Carilah yang benar-benar berkualiti atau yang tersenarai di bursa saham. Saya percaya banyak syarikat-syarikat Melayu yang mempunyai kualiti dan boleh diberi peluang oleh GLC untuk dikongsi bersama. Jika kita lihat lebih mendalam GLC-GLC ini pun yang sudah bertaraf antarabangsa masih tetap menerima bantuan serta projek dari kerajaan malah pasaran pula dikawal kerana untuk bersaing di peringkat antarabangsa bukanlah satu kerja yang mudah.

Maka apa salahnya jika syarikat-syarikat Melayu ini tetap diberi bantuan kerana GLC pun mendapat banyak faedah dari usaha yang dilakukan kerajaan. Ini yang seharusnya dilakukan namun ia tidak berlaku mungkin kerana tidak ada kesedaran atau terlena seketika dalam keadaan yang selesa. Selesa mungkin kerana gajinya besar, banyak kemudahan diperoleh dan saya lihat semua ini memerlukan pendekatan baharu melibatkan semua pegawai-pegawai peringkat tertinggi dalam GLC. Mereka ini memegang tanggungjawab dan amanah untuk menjayakan agenda dan aspirasi nasional.

Dalam hal iklan melibatkan akhbar-akhbar berbahasa Melayu ini kenapa GLC kurang membantu sedangkan akhbar-akhbar ini yang banyak membantu ketika mereka berhadapan tekanan dan krisis?

NADZIM: Ini disebabkan faktor kurang kesedaran terutama dalam soal membantu bangsa sendiri. Bukanlah kita mahu bertindak ekstrem sehingga semua iklan atau projek diberi kepada akhbar dan orang Melayu sahaja. Tidak ada salahnya berkongsi dengan bangsa lain namun janganlah sampai memperlekeh atau memandang rendah keupayaan bangsa sendiri sehingga mengambil mudah agenda nasional. Namun sudah tentu jika kita membantu faedahnya tentu diterima oleh bangsa kita juga. Jika kita bandingkan orang Melayu dengan orang Cina, bagaimana mereka membantu akhbar mereka habis-habisan. Jadi dalam keadaan orang Cina yang kaya dan maju dalam segala sudut dan dibandingkan dengan syarikat Melayu yang ketinggalan, kurang modal dan pengalaman sudah tentu kita akan ketinggalan.

Organisasi dan syarikat besar orang Cina memang akan membantu kaum serta akhbar mereka dan ia sudah menjadi tabiat serta budaya mereka untuk membantu bangsa mereka. Ini yang perlu kita belajar. Seharusnya orang Melayu tidak perlu malu membantu sesama sendiri terutama GLC. Ini kerana perkara ini adalah tanggungjawab mereka untuk membantu bangsa sendiri dan mereka perlu belajar dari syarikat-syarikat Cina yang membantu kaum mereka dahulu. Inilah realiti yang berlaku kerana mereka akan membantu sesama sendiri sama ada bermula dengan saudara mara atau kawan-kawan dan kemudian kaum mereka yang kurang berjaya.

Mungkin kerana sikap pihak tertentu yang merasakan jika orang Melayu dibantu mereka akan bersikap lemah dan sebagainya. Apakah perkara ini benar atau sengaja dibangkitkan untuk memberi persepsi negatif tentang orang Melayu?

NADZIM: Ini adalah realiti kehidupan. Dalam hal ini kita perlu faham dan bersungguh dalam bagaimana kita boleh membantu bangsa kita. Namun mungkin disebabkan orang Melayu yang berjaya ini atau beberapa kerat yang berjaya ini tidak sedar atau faham kenapa mereka perlu membantu bangsa sendiri. Contoh yang saya mahu sebutkan di sini adalah mengenai syarikat stesen minyak yang kurang mendapat bantuan, apa yang dilakukan kalau nak daftar, kalau tidak ada modal susah nak buka stesen minyak. Kalau pinjaman tidak diluluskan itu adalah masalah sendiri dan tidak ada inisiatif dalam membantu. Apa salahnya dibantu usahawan Melayu ini supaya mereka boleh bermula dengan kecil dan kemudian berkembang menjadi besar.

Kesedaran sebegini tidak ada dan itu adalah sesuatu yang menyedihkan. Kalau kita lihat orang Cina mereka dibantu oleh bangsa mereka sendiri dari segi modal, pendaftaran dan sebagainya. Ini bukanlah cubaan bersikap cauvinis tetapi ini adalah hakikat. Jika orang Melayu bersikap pemurah dan saling bantu-membantu semua masalah ini tidak akan timbul. Mungkin orang akan kata dari segi etika tidak berapa betul tetapi sudah tentu kita akan membantu saudara kita dahulu dan bukannya membantu musuh dahulu. Sebagai contoh dalam industri media dan akhbar kenapa iklan perlu diberi kepada mereka yang tidak membantu atau hanya tahu mengkritik dan menentang. Sedangkan akhbar yang banyak menolong dan berjasa dianak tirikan. Ini bagi saya adalah satu perkara yang agak pelik kerana yang menentang dibantu tetapi yang menyokong dibiarkan terkapai-kapai.

Pada pandangan Datuk, apa sebenarnya punca kenapa terdapat pihak yang sengaja tidak mahu membantu bangsa mereka sendiri?

NADZIM: Kita mempunyai satu masalah lupa diri dan tidak sedar diri. Kita tidak sedar dari mana asalnya kita ini dan apabila berjaya pula kita akan lupa diri dan kemudian hanyut. Akhirnya kita bukan sekadar dibenci oleh orang lain tetapi oleh orang kita sendiri. Tetapi sudah tentu bukan semua orang Melayu begitu. Kita boleh lihat beberapa orang Melayu yang berjaya ini seperti Tan Sri Azman Hashim dan Tan Sri Syed Mokhtar mereka ini banyak membantu orang Melayu lain walaupun sudah berjaya. Jika kita bandingkan dengan bangsa-bangsa lain, tidak banyak yang disumbangkan walaupun sudah berjaya dan kaya raya. Namun semua ini adalah salah orang kita sendiri yang terikut-ikut dengan masalah tidak sedar diri dan lupa diri. Kita perlu mendidik dan menyedarkan orang Melayu malah mungkin pengurusan tertinggi perlu diberi kursus tentang tahu sejarah, apa yang berlaku dalam masyarakat kita supaya tidak lupa diri.

Bagi saya sejarah sangat penting kerana jika kita gagal memahami sejarah akhirnya sejarah yang akan menghukum kita semula. Oleh itu kita perlu insaf terutama pegawai tertinggi di GLC tentang siapa kita dan dari mana asalnya kita. Siapa yang membantu mereka dari mana biasiswa yang diterima mereka dan siapa yang meletakkan mereka di tempat tersebut. Saya bukan nak katalah tetapi ada di antara mereka ini yang datang dari kampung dan hidup susah tetapi apabila berjaya semua itu dilupakan. Bukankah sepatutnya keutamaan mereka setelah berjaya adalah melahirkan lebih ramai lagi orang Melayu seperti mereka yang berjaya dan menduduki kerusi penting di peringkat tertinggi.

Bagaimana Datuk melihat pandangan atau persepsi yang menyatakan PPIM ini bertindak keterlaluan dalam hal-hal yang berkaitan orang Melayu dan Islam?

NADZIM: Kita jelas dalam soal ini dan pihak PPIM pun mempunyai siaran radio dalam sejam setiap hari. Kami terbuka dalam soal ini malah ia turut melibatkan wakil dari pihak Cina. Pihak kami berpandangan realiti semasa perlu kita fahami dan dalam soal orang Cina dan India mereka juga adalah rakyat Malaysia dan tidak bolehlah kita kata pada mereka balik ke Cina, India dan sebagainya. Jadi apa salahnya kita hidup saling hormat menghormati dalam keadaan terbaik dimana kita boleh hidup dalam suasana harmoni serta anak-anak kita yang berbilang bangsa ini boleh hidup aman makmur bersama. Semua ini boleh dilakukan dan tidak perlulah kita bergaduh tidak tentu hala. Sebagai contoh dalam sebuah keluarga tentu ada abang atau adik yang tidak berjaya.

Takkanlah mereka yang berjaya ini nak berebut harta atau tanah sekangkang kera sedangkan adik beradiknya yang lain hidup susah. Pada hari ini kita kurang melihat soal membantu tetapi lebih kepada berebut dan menegakkan hak masing-masing. Sedangkan dalam konteks negara ini semua kaum harus saling bantu membantu. Barulah mereka akan menjadi sebuah masyarakat yang baik dan harmoni. Orang Melayu juga haruslah sedar diri kerana ramai di antara kita yang bersikap mengambil mudah. Jadi perkara ini adalah yang terbaik kerana ia mewujudkan equalibrium dalam masyarakat untuk hidup bersama. Jika keadaan tegang dan masing-masing mahu mengatakan mereka betul seperti yang berlaku sekarang maka jadinya yang kalah jadi abu dan menang jadi arang.


Utusan Malaysia Online Rencana 20131103

Of believing and becoming

The role of an educator is not simply to transfer knowledge but to inspire positive beliefs in students so that they have better thought and judgement.

THE universe, as we know it, is governed by four fundamental forces of nature: the strong and weak nuclear forces, electromagnetism, and gravitation.

Of all these, gravity is the weakest.

By comparison, the strong nuclear force is an undecillion, orseveral billion times stronger than gravity.

Yet, gravity reaches out into space the farthest that it is the one force responsible to shape the entire cosmic structures of the universe: planets, stars, and galaxies.

It pulls in the molecular clouds produced after a supernova explosion and binds them together to form a new star system of which planets and moons are born, akin to what we have in our solar system.

The lesson to learn here is to not underestimate things that seem insignificant, but which could turn out to be critical in building important foundations at the biggest scales.

What about us? What is the foundation that governs our behaviour, builds our communities, shapes our societies, motivates our discoveries, and drives our inventions?

What persuades parents to act in certain ways to their children, Why do teachers teach the way they do? Why do teenagers copy or follow the latest trends?

Here is a clue. It seems to be the most intangible, but pervades quietly beneath our subconscious minds. The answer is: our beliefs.

Our beliefs certainly set the paths we take in life. I’m not talking about the labels of which religion we belong to, which have sometimes been used to create divisive fault lines between people.

Deeper beliefs

It is about the deeper belief in our sense of being: of whether we believe there’s a purpose in life, or if we matter at all, or if life is fair or not.

People don’t talk that way these days. Those questions are either deemed philosophical (a euphemism of being unrealistic and pointless), uninteresting to the general public, backward to the fast-paced thinking of today’s “technogeeks” who are more concerned about facts and figures, or just plain lame to the younger generation.

Nobody dares to do so at the risk of being labelled idealistic.

But in truth, our beliefs form the basis that inspire our thought and judgment.

What one aims for in life depends on whether one believes that true happiness lies in material wealth, or if one subscribes to the notion that life is worth living, if earned with sincerity and balance.

Whether a student is going to learn well or not depends on whether he or she believes that true education leads to wonder, success, and self-worth or that education is just another dreary phase in life, where the joy of other issues and happenings, triumphs over learning.

There are way too many examples but with space constraints, it is not possible to mention them in this column.

Adolf Hitler as an extreme case, had led the Nazi movement with an intense belief of racial supremacy that finally culminated in the death of more than 60 million people in World War II.

On the positive side, the scientific works of Albert Einstein were profoundly driven by his belief in the natural harmony and beauty of the laws of the universe.

Closer to home, the struggles that our founding fathers faced to achieve independence from the British 56 years ago, could not have been surmounted without a firm belief that freedom was possible.

These individuals had no complete evidence to support their beliefs, but having faith was about seeing beyond the obvious.

Evidently, beliefs are powerful mental forces and the impact of those beliefs can be either disastrous or virtuous.

Former British Prime Minister the late Margaret Thatcher had said: “Watch your thoughts for they become words. Watch your words for they become actions. Watch your actions for they become habits. Watch your habits for they become your character. And watch your character for it becomes your destiny. What we think, we become.”

The question to ponder in this context is: what should we watch for before it becomes our thoughts?

But, what has all that talk about beliefs got to do with education? The answer is: everything.

True worth of learning

Student learning, school teaching, parental expectation, and governmental implementation towards education are all driven by their beliefs in what education means to them. Students will learn better if they believe the everlasting values of knowledge amidst the hardship to acquire it.

Teachers will teach better if they believe the powerful influence their profession has on future generations.

Parents will inspire their children with hope if they believe education can bring families to greater heights. And definitely, a government will behave more responsibly if it believes the critical role education plays in uniting a nation towards a greater destiny, not just a medium to implant loyalty.

Yet, knowledge can be used or misused to inform or mislead people’s beliefs.

It is thus imperative to continuously scrutinise our education system through open debates and research.

The paths of our education cannot be set by authoritative voices alone.

We must realise that schools are not places to gather knowledge, meet friends, or just for exams.

It is at these institutions that young people form their beliefs about the world around them and their roles in the society. Ultimately, their attitudes, good or bad, are later built upon these beliefs.

At the very least, the universal values of equality, fairness, and social responsibilities must be inculcated early at our schools.

Have we done enough in these areas? Educators cannot afford to be ignorant about their roles of inspiring positive beliefs into students.

That’s not an easy task, but doable if done with genuine intentions and sincere effort. As a final thought, pause for a moment and think: what beliefs are we instilling at our schools?

Have we ever asked our kids what they believe about their lives, friends, teachers, or even their own parents? We might not be ready with the answers, but it is a start. If change is needed, it can only happen if we believe in it.

The author teaches aerospace engineering at Universiti Sains Malaysia. He believes that there are many elements still missing in our early education system, primarily its competency to build flexible, exciting and relevant learning environments that focus on various aspects of development. The Star Online Home News Education 27/10/2013

Being smart is not good enough

IT HAS almost been a decade since I had left school, but the yearly predicament of top-scoring students failing to get seats at public varsities for “choice” courses like medicine and dentistry and those with lower grades getting in easily for the same courses, seem to be a never-ending tale.

It is a little disconcerting when top-scoring students think it is beneath them to pursue a programme in biology or chemistry as they’ve already set their sights on the “choice” courses.

If so, do we really want them to be our doctors and dentists?

I don’t think it speaks very well of students if they are completely rigid to the point of being impractical or restrictive.

For example, have these students ever considered other fields or paths in achieving what they want?

They could for instance apply to the private sector for funding. Looking out for scholarships or fellowships, could be another option.

If indeed one’s childhood dream of becoming a doctor is dashed all because he or she hasn’t been able to secure a place in a varsity, so be it. There are still other ways of chasing one’s dreams.

Let me point out that the romanticised idea of what one thinks of a particular career, in this case the medical profession, may not be the same in reality.

Perhaps it is a good idea to consider other options.

Students should also be clear that they are pursuing medicine because of their passion for the profession and to be of service to those in need of medical attention, and not because of parental pressure and personal glory.

I think that those who want to enter service professions must take some time to render their time and service to others.

It does open up worlds you never knew existed, and it helps you learn more about what you like and dislike. Also, it brings opportunities for you to learn more about your strengths and weaknesses.

I started volunteering when I was a 17-year-old in hospitals and organisations in Malaysia, India and Canada.

Through the years, I have learnt quite a lot about myself. I am no doctor, dentist, lawyer or engineer and I am not earning big money.

However, I do know that if I apply to do medicine sometime in the future, I will be doing it for the right reason and not because of my grades alone.

As a volunteer, I have held and cradled dying babies, sat with family members as their loved ones underwent chemotherapy, have bathed patients who can’t move a limb and fed the elderly who can’t lift a spoon.

And while doing all this, I have observed healthcare professionals with whom I have shared my thoughts and experiences.

They make a tremendous difference to the lives of their patients.

They may not be top scorers but they will not hesitate to give patients their time, a smile, say a kind word and listen to them. They are simply passionate about what they do.

Medical schools in North America now subject their students to more than just the grades for admission.

For example, the University of British Columbia in Canada states that “In an effort to select well-rounded, mature, empathetic and caring individuals who will be best suited for success in medicine, the non-academic section of the application is given significant weight in our evaluation.”

The non-academic section evaluates many factors and they include the applicant’s volunteer work, awards, published research work, travel, leadership activities, the arts, employment history and activism.

Apart from gauging one’s academic performance, which does not necessarily have to be a grade point average of 4.0, the evaluation also takes into account the interview with the applicant and reference letters.

This is a move in the right direction. In short, its emphasis is not about academic achievements alone, but how one needs to be alert and compassionate in dealing with people and situations.

I recommend the book If I Get to Five by the late Dr Fred Epstein, a renowned paediatric neurosurgeon in the United States who was told he would not get into medical school as he had learning disabilities.

He later made it and founded the division of paediatric neurosurgery at New York University Medical Centre.

Daphne Ling Vancouver, Canada The Star Online Home News Education 01/09/2013

The truth about facts and fallacies

Teachers must be frank with their students when they are unsure of answers, instead of “bluffing” their way through a lesson.

YOUNG TEACHERS develop fast when they aren’t intimidated, shy or afraid to ask questions of their experienced colleagues.

As for senior teachers who choose to view these questions in the right light, even the most innocuous questions can have educational value.

A case in point was when a young Science teacher in her twenties asked me the type of material used in Visking tubing.

The question was interesting, even to me, because while Science teachers do make use of the Visking tubing in experiments, we rarely think of anything else but its semi-permeable qualities.

According to this teacher, one of her bright students had queried her about this in the laboratory and she had been stymied by it.

I was equally baffled but we “googled” and researched and found our answers.

The Visking tubing is made of processed cellulose. Some websites claim that it is made of regenerated cellophane.

Either way, the tubing still has tiny pores that allow the passage of small molecules, such as water and glucose, and thereby serves as a model of the small intestine in experiments.

I must say, I learnt something new that day. Anyway, in that year, this young teacher often turned to me to seek answers to questions that rattled or had been asked by her students.

I often knew the answer, but there were times when online reading helped us both, not only to verify facts but learn new ones.

What I liked about this lady was her professional integrity.

She did not believe in “bluffing” her way out of tough questions but chose instead, to embark on fact-finding missions first before doling out any answers.

Such is not the case with some teachers who think nothing of practising the art of deception. Some do it skilfully and get away with it, while some end up damaging their credibility as teachers.

I also know of teachers who masterfully avoid questions or promise the answers at a later date, and then do not get back to their students.

Rather than admit that they lack the knowledge or aren’t sure of the answer, some even come up with “facts” thought up on the spot.

Laughing stock

The danger with such an approach is that they may end up, being wrong or worse, as a laughing stock.

Once when I entered a Form Three class, I found a group of students laughing their heads off.

They were tickled, not at some joke, but at the ignorance of their new English Language teacher, who had insisted that the female gender for peacock did not exist. According to this teacher, if the peacock is a female, it is simply called “a female peacock”. (The correct answer is “peahen”.)

Upon hearing this, one of the students who spoke excellent English had daringly stood up and said, “That is a cock-and-bull story.”

Not understanding the idiom, the teacher had replied seriously, “No, please don’t say that. The peacock is a bird but the bull is a cow. They are two different animals.”

This answer and many others of a similar nature were the direct cause of their mirth and merriment.

I don’t know why this English Language teacher had not chosen to confess his ignorance and then gone on to look up the correct answer.

I guess some teachers just do not like to be seen as incompetent or incapable of holding their own.

In my case, I am extremely careful and have been so for years. Once, while teaching the Krebs cycle in class, a Form Six Biology student of mine asked me if the malic acid found in fruits such as apples and berries was the same chemical substance as ‘malate’.

His father, he said, took a supplement that contained L-citrullinemalate that reputedly helped boost his energy levels.

He also wanted to know what the letter “L” stood for.

Looking for answers

Respecting his intelligence, I asked for some time to look up the answer.

The amount of online material I discovered in relation to this topic was mind-boggling but the very next day I provided him and the whole class a well-informed answer.

Here’s another thing: Every time I did research of this nature, my own knowledge base expanded.

For instance, until I read up on the topic, I had not known that ‘malate’ supplements are used for building fitness and strength!

I also learnt this: Students develop a healthy respect for honest teachers who neither dismiss their questions nor take them lightly.

On my part, I have often encouraged my students to read beyond their textbooks in search for such information and knowledge.

However, given the huge amount of materials they have to study for examinations, many of them profess they have no time to do so!

In the same breath, I have also come across students who have confessed to me that for the sake of their own amusement, they are not above “testing” their teachers on purpose by throwing them a “difficult” question or two!

This only means that teachers have to exercise caution before they choose to give any off-the-cuff answers.

Also, if you have inadvertently given out a wrong answer, there’s no shame in admitting your mistake and correcting it.

Since September heralds the beginning of the examination season, teachers would be well-advised to be thoroughly prepared for all manner of questions!

The STAR Online Home News Education 08/09/2013

Kita Tidak Menanam Budaya Membaca...

SETIAP individu mempunyai cara tersendiri untuk berehat dan meluangkan masa untuk diri sendiri.

Sebahagian orang bersenam atau bersukan, sebahagian lagi memanjakan diri di spa atau membeli-belah dan ada pula yang meluangkan waktu bersama buku yang bagus dan secawan kopi.

Banyak sebab orang membaca. Ada yang membaca untuk menambah pengetahuan, kerana ia membantu mereka membentuk pandangan.

Ada juga yang membaca untuk mengisi waktu ketika menunggu bas atau kereta api misalnya. Ada pula yang membaca untuk memasuki sebuah dunia yang tidak wujud.

Ada pula yang membaca sambil ‘menunaikan hajat’ (mengaku sajalah!).

Kadar celik huruf di kalangan orang dewasa di Malaysia mencapai tahap 90%. Bererti, rakyat Malaysia umumnya mampu membaca buku.

Jadi, saya terperanjat mendapati sebuah kajian yang dijalankan pada tahun 2005 menunjukkan rakyat Malaysia membaca purata hanya dua buah buku setahun dan semakin mereka berusia, semakin kurang mereka membaca.

Barangkali perangkaan itu mempunyai kecacatannya.

Misalnya, apakah mungkin untuk kita menganggarkan perilaku dalam bentuk angka? Untuk memuaskan rasa ingin tahu, saya meminta pandangan Umapagan Ampikaipakan, pengendali sebuah kelab buku yang menjalankan kegiatan di Pulau Pinang dan Kuala Lumpur tentang tabiat membaca rakyat Malaysia dan sama ada hanya segelintir orang yang mempunyai tabiat membaca.

“Saya rasa kebanyakan orang bukannya tidak mahu membaca tetapi mereka tak tahu di mana mereka perlu bermula,” ujarnya.

Ini kerana katanya, kita tidak terdedah kepada dunia persuratan sewaktu di bangku sekolah lagi dan tidak dapat membayangkan betapa menariknya dunia itu.

Budaya membaca perlu dipupuk, ia tidak terbentuk dengan sendiri, ujarnya lagi. Hadi Khalid, pengasas Distro Buku, sebuah kedai buku bergerak, turut berkongsi pandangannya.

“Sebenarnya, orang Malaysia tidak mempunyai budaya membaca yang baik. Ini bertentangan dengan cita-cita kita untuk menjadi negara maju.

“Kita tidak mempunyai kedai buku ‘yang sebenar’ – bukan ‘pasar raya’ buku di mana pelanggan mengunjunginya hanya untuk membeli buku yang sedang dijual dengan harga diskaun, sebaliknya sebuah kedai buku yang juga berperanan sebagai sebuah rumah kelab untuk para pembaca di mana perbincangan dan forum boleh dianjurkan, ” katanya.

Distro Buku turut memainkan peranan sebagai pengedar dengan menjual majalah, CD, DVD dan T-shirt. Hadi percaya para pembaca di Malaysia mahukan sesuatu yang lain daripada apa yang ditawarkan di kedai buku biasa.

“Ada banyak pembaca di negara ini; kita membaca akhbar, blog online, dan kadang-kadang majalah, tetapi tidak banyak orang membeli buku.

Buku kurang dihargai. Cabaran terbesar untuk kita ialah untuk menyumbang ke arah penyuburan budaya membaca dan penghargaan terhadap buku. Kelangsungan dan kejayaan kita amat bergantung pada kedua-dua unsur ini.

Tambah beliau lagi, “Masa depan dunia persuratan kita agak cerah memandangkan kita mempunyai banyak penulis berbakat dan dunia ini sedang berkembang dengan kebangkitan beberapa penerbit independen seperti Silverfish, Matahari, Sindiket Soljah, Sang Freud Press, Stormkitchen, DuBook Press dan FIXI.”

Saya selalu menyangka tabiat membaca dan kelab buku adalah sesuatu yang eksklusif.

Saya baru diperkenalkan kepada budaya membaca dua tahun lalu dalam sebuah acara yang dianjurkan oleh satu kelompok kecil dalam persekitaran sosial yang juga kecil di mana setiap anggotanya telah pun saling mengenali.

Saya berasa janggal dan sambutan yang diterima pula agak dingin. Barangkali kerana tidak banyak orang yang gila membaca, maka kelompok ini menjadi agak tertutup.

Tetapi Uma membuktikan sebaliknya. “Kelab buku yang kami kendalikan terbuka kepada orang ramai dan sesiapa saja boleh hadir, tidak kira sama ada mereka pernah membaca buku atau tidak. Acara yang kami anjurkan lebih kepada peluang yang terbuka untuk orang berkumpul, bertukar-tukar idea dan berdebat tentang sesuatu isu.

Buku berperanan sebagai pencetus,” jelas Uma.

“Saya rasa lebih banyak orang hadir acara membaca berbanding dulu. Saya melihat perubahan agak besar dari tahun 2006 hingga sekarang. Saya kagum melihat suasana dalam Arts for Grabs yang diadakan baru-baru ini di Annexe (Pasar Seni, KL) kerana bermacam jenis orang hadir, bukan saja ‘orang seni’. Borders, Kinokuniya, dan MPH menganjurkan acara bacaan setiap bulan, tetapi ada juga acara yang diadakan secara kecil-kecilan seperti di Silverfish atau galeri-galeri seni,” ujar beliau.

Harga buku semakin tinggi. Poket terasa semakin ringan setiap kali membeli buku baru dan saya selalu berfikir dua kali (kadang-kadang tiga kali!) dan mengambil masa yang lebih lama untuk membuat keputusan bagi membeli sesebuah buku.

Uma juga merasakan rakyat Malaysia umumnya tidak begitu menghargai tabiat membaca, tetapi harga buku tidak menjadi persoalan.

“Buku yang istimewa tentunya mahal, di luar negeri sekali pun. Tetapi buku-buku yang memakai kertas biasa kebanyakannya tidak mahal. Cuma kita lebih suka membelanjakan RM50 untuk membeli DVD cetak rompak daripada membeli sebuah buku yang bagus.Untuk memupuk budaya membaca, kanak-kanak dan juga orang dewasa perlu digalakkan untuk membaca. Orang dewasa perlu didorong untuk menghadiri acara-acara kelab buku dan acara-acara sosial untuk memperkenalkan kepada mereka perkara-perkara baru yang sebelum ini mereka anggap tidak menarik dan menjadikannya sesuatu yang menarik.”

Barangkali tidak penting setinggi mana angka dan peratusan membaca.

Semua itu hanya angka. Ia tidak begitu bermakna dan tiada cara untuk kita mengetahui setepat mana angka-angka tersebut, apatah lagi kerana di negara ini kita tidak selalu mengadakan kajian atau memperbaharui hasil kajian. Sememangnya kadar membaca yang tinggi di kalangan orang awam adalah bukti bagi kemajuan negara, namun masyarakat yang terdidik, matang dan mempunyai keyakinan diri tidak dapat dibentuk tanpa adanya ruang dan kebebasan yang memadai untuk berbahas dan berbincang.

Lebih penting, perlu ada ruang yang cukup untuk masyarakat mendapatkan semua jenis buku, termasuk buku yang kontroversial.

Bagi saya, membaca adalah sebuah kembara peribadi; sebuah jendela kepada pandangan dan imaginasi yang lebih luas.

Tidak kira apa kegemaran kita – sama ada buku cerita ngeri atau cerita romatik penuh sensasi, buku pengenalan kepada ekonomi atau kebudayaan dunia – menerusi kata-kata orang lain kita belajar lebih banyak tentang diri sendiri dalam usaha untuk membentuk pandangan peribadi.

Saya percaya pada kebolehan kita untuk mendidik diri sendiri dan bahawa jika kita berusaha serta mempunyai minat untuk mengembangkan pandangan kita demi kesejahteraan diri sendiri, maka tabiat membaca akan terbentuk dengan sendiri tanpa perlu kepada kempen-kempen khusus yang memaksa orang untuk memupuk tabiat membaca.


Sharyn Shufiyan percaya, budaya adalah seperti renda yang menghiasi masyarakat. Beliau gemar berbincang tentang budaya, sub-budaya dan masyarakat Malaysia. mStar Online Rencana 21/10/2013