December 14th, 2013

WhatsApp terus unggul

Persaingan aplikasi utusan atau messenger untuk telefon pintar kini kian meningkat. Malah BlackBerry juga melancarkan aplikasi BBM miliknya untuk platform iOS dan Android.

Namun dari banyak lambakan aplikasi messenger yang ada di pasaran, ternyata WhatsApp tetap mengungguli persaingan. Kaji selidik yang dijalankan oleh On Device terhadap 3.759 juta pengguna telefon pintar Android dan iOS.

Kaji selidik ini dilakukan di beberapa kawasan, di antaranya adalah Amerika, Brazil, Afrika Selatan, China dan yang terakhir adalah Indonesia.





Hasilnya menunjukkan bahawa populariti aplikasi WhatsApp kini lebih tinggi dibandingkan Facebook Messenger. Kaji selidik ini mendapati dalam seminggu pasti ada sebanyak 44 peratus pengguna telefon pintar menggunakan aplikasi WhatsApp berbanding Facebook Messenger sebanyak 35 peratus.

Kaji selidik ini juga turut membuktikan sikap pengguna telefon pintar telah banyak berubah dari hanya menghantar sistem pesanan ringkas kepada menghantar pesanan melalui aplikasi messenger termasuk WhatsApp.

Namun hasil kajian ini masih tidak berapa lengkap kerana tidak dilakukan di negara lain seperti Eropah dan India yang mempunyai populasi pengguna telefon yang tinggi.

Berita Harian Online Teknologi 07/12/2013

Siri navigasi terkini

TRANSFORMASI penciptaan sistem pengemudi satelit (GPS) begitu pantas seiring dengan pengeluaran pelbagai gajet dalam era teknologi serba canggih ketika ini.

Garmin tidak terkecuali apabila baru-baru ini memperkenalkan model GPS siri terkini iaitu nuvi 2567LM ke pasaran tempatan.

Mengapa GPS ini dianggap siri lanjutan untuk kereta anda? Model nuvi 2567LM mempunyai paparan bersaiz lima inci cerah dengan keupayaan dua orientasi iaitu kegunaan menegak atau mendatar.



Siap la ... Harga: RM799.00

Bukan sekadar itu saja, ia sudah dimuatkan dengan peta Malaysia dan Singapura. Malah kemas kini peta secara percuma dan seumur hidup pasti memikat sesiapa saja yang baru mencari-cari GPS buat pertama kali.

Peta yang dikemas kini memudahkan anda mencari laluan terbaru dan ikon tempat menarik (POI) dan maklumat navigasi. Peta terbaru boleh dimuat turun tanpa sebarang bayaran.

Dengan data yang begitu banyak, nuvi 2567LM memudahkan pencarian alamat dan pelbagai POI seperti pusat perniagaan, kedai, restoran dan destinasi lain.

GPS ini sudah dimuat turun dengan POI, jadi tidak perlu memasukkan maklumat alamat. Cuma pilih satu atau banyak dan terus mulakan navigasi dengan pantas dan mudah. Anda juga boleh menambah POI dalam nuvi 2567LM untuk kepuasan tersendiri.

Ciri terbaru dalam GPS terbabit ialah arahan suara Garmin yang diberi nafas baru apabila arahan berkenaan lebih mudah difahami ketika memandu dengan panduan umpama seorang kawan, menggunakan mercu tanda yang mudah dikenali, bangunan dan lampu isyarat.

Tiada lagi tekanan untuk membaca nama jalan. Pakej arahan dengan suara terbaru Garmin ini hanya boleh diperolehi dengan GPS keluaran Garmin.

Selain itu, kecanggihan nuvi 2567LM juga mengatasi produk jenama lain kerana boleh disesuaikan dengan Garmin Smartphone Link iaitu dengan iPhone atau telefon pintar Android. Aplikasi ini membantu anda menghantar lokasi atau alamat dari Google maps di telefon pintar anda dan melihat ramalan cuaca.

Aplikasi yang menghantar sesuatu lokasi yang dicari melalui telefon pintar anda amat memudahkan pengguna GPS kerana anda tidak lagi perlu memasukkan alamat sebaliknya mencari melalui telefon pintar yang dimuat turun dengan Google maps.

Sementara itu, nuvi 2567LM mempunyai arahan bersuara. Anda cuma perlu cakap dan GPS memberi tindak balas secara bijak dan anda hanya perlu memberi tumpuan memegang stereng. Caranya mudah, arahkan GPS `Find Address’ dan sebutkan alamat penuh untuk memulakan navigasi.

Tidak ketinggalan, nuvi 2567LM memberikan paparan peta sepanjang masa dan maklumat tambahan kelihatan di sisinya. Untuk lebih lengkap, cuma tanya atau sentuh skrin. Ketika menghampiri destinasi, ia memberitahu sebarang perkhidmatan berdekatan termasuk restoran, stesen minyak, hospital dan kedai.

Ia juga memaparkan had kelajuan, kelajuan terkini dan anggaran masa tiba di destinasi. Dengan pantas pemandu boleh membaca nama jalan yang dilalui ketika itu.

Ruang pencarian juga mudah digunakan. Taip sebarang kata kunci atau alamat, destinasi yang dicari akan muncul.

Pemandu turut tidak perlu bimbang bagi memilih lorong mana yang betul kerana gambar persimpangan sebenar dipaparkan di skrin bagi memberi arah dan menghampiri setiap susur keluar serta menjadikan persimpangan yang tidak biasa dilalui mudah dilalui.

SPESIFIKASI
Dimensi: 13.7 x 8.3 x 1.9 sm
Saiz Paparan: 11.1 sm (lebar) x 6.3 sm (panjang)
Resolusi paparan: 480 x 272 piksel
Jenis paparan: WVGA warna TFT dengan lampu belakang
Berat: 188 gram
Bateri: Lithium-ion boleh cas semula
Jangka hayat bateri: sehingga dua setengah jam
Harga: RM799.00
Pertanyaan: Hubungi Aeco Technologies (M) Sdn Bhd 03-9285 8062


Berita Harian Online Teknologi 07/12/2013

Abuzz with life in 5th Century BC

IT'S about time history finds a place for Sungai Batu, which has meandered into a trickle. The spread of the eight surviving structure of jetties recently excavated on both sides of its banks suggest, unmistakably, that Sungai Batu was, at its peak, a wondrous waterway.


One estimate, based on the precise location of the jetties, has it that the river was about 100m wide and 30m deep.

Recently, a new batch of brick samples, plucked from a ritual site on the river's banks and freshly returned from a Korean lab, reveals that this corner of Kedah was throbbing with life, business and, evidently, technology and architecture from the 5th Century BC.



One of the eight surviving structures of an ancient town recently
excavated in the Bujang Valley.

This has been one massive revelation. The age of the ruins found work out to about 1,200 to 1,300 years older than Cambodia's Angkor Wat and the estimated age of the oldest candi previously found in the Bujang Valley.

While similarly majestic structures have yet to be discovered in the Bujang Valley-Sungai Batu region, the source of all the excitement has been the range and correlations of components found.

For a fuller picture, at times dramatic and vivid on the imagination score, is appearing on the screens of archaeologists putting the pieces together -- a ritual site, jetties, an iron smelting industry.

"We found 12 structures of varying designs, some with rooms, which increasingly look like administrative offices near the jetties," said Prof Mokhtar Saidin of Universiti Sains Malaysia's Centre for Global Archeological Research. This USM centre is spearheading the search- and-collate project on the extent of goings-on in the area.

Tormenting him lately has been this poser: Why hasn't the depth of civilisation in the area been revealed much earlier?

A flurry of questions, conference papers, newspaper articles and deeper research are definitely needed, exploring such topics as the generations of shipbuilders, architects, modes and structures of administrations, and rise and falls of kingdoms, relations and trade with other powers of the time, wars and maybe not instances of chivalry and deceit.

Mokhtar, his team, and experts worldwide have looked into consulted the many angles in the of probe and , have been scrutinising available recordings.

The Chinese explorer I-Ching committed to paper his travels, including those stopovers at the Nicobar islands en route to India.

"It seems that the islanders would be wait for iron ingots the size of three fingers traded for with five coconuts," said Mokhtar.

Details of the iron ingots were similarly found in the the writings of Islamic scientists and Indian chroniclers. A common denominator was the black iron, or "Kazh" in the Indian empire, which referred to the area in Kedah as "Kazharam". But despite the extensive finds of smelters, not too many finished products were found in Sungai Batu. Chances are the place was indeed exporting iron ingots.

The rituals of the early inhabitants of Sungai Batu/Bujang Valley is an area of interest. While temples from the Hindu-Buddhist traditions would face East-West, the trajectories of the monuments found in Sungai Batu were fixed northwards, facing Gunung Jerai.

The monuments comprises three parts: a circular brick structure, with a square brick structure on top of it, and on at the top of that, which a round brick structure sits.

A paper titled "Survey and Excavation of an Ancient Monument in Sungai Batu" by Zulkurnain Hassan, Stephen Chia and Hamid Mohd Isa pointed out that Gunung Jerai was believed to be a sacred place in Buddhism. Or, were the people of the era worshipping the Kedah peak as a form of animism?

Mokhtar has not ruled out this possibility after consulting widely. It seems that no other ancient civilisation in the world or throughout the ages has produced a similar ritual structure.



Rashid Yusof abdulras@nst.com.my is the Deputy Group Editor for NST New Straits Times Online Opinion Columnist 14/12/2013

Bujang Valley's hidden secrets

NEW FINDS: Candis must have belonged to a civilisation or civilisations


SUNGAI Batu located in Kedah's mystical Bujang Valley is turning out to be a gem of a story. Two weeks ago, which was when news of the controversial demolition of Candi 11 surfaced, results of "dating" testing on four brick samples unearthed from a site a few kilometres from Candi 11, arrived from South Korea at the Universiti Sains Malaysia's centre for global archeological research in Penang.

"It was a most shocking discovery," said the now much quoted and photographed Kampar-born, USM and Harvard-trained archeologist Prof Mokhtar Saidin, 50. He is head of the USM centre which for five years now has been dredging out the treasures of the Sungai Batu complex, commissioned by the Department of National Heritage. Some RM10 million have been ploughed into research work; payment for USM security guards (these are precious material); RM25-a-day to locals in a knowledge transfer programme; also to experts and workers, among them 45 from the USM centre; and the US$600 (RM1.900) per sample radiocarbon testing and US$1,000 per sample of OSL or optically stimulated luminescence ones.


Until USM commenced digging, the Bujang Valley chapter was not exactly closed. There was however an established script. It went something like this: The place had existed roughly -- guess estimates were derived on relative comparisons of periods -- from 4th century AD, with the oldest candi dating back three centuries later.

In stark contrast, tests on samples of bricks sent out since last year to labs in the United States, South Korea and Japan had been able to yield definitive chronometric periods.

As it happens, Mokhtar's team started off with a hunch.

"The candis must have belonged to something, perhaps, a civilisation. They cannot conceivably be standalones," Mokhtar said in an interview on Tuesday ahead of back-to-back meetings with the Penang state government team followed the next day with a visit to Alor Star to brief Kedah Menteri Besar Datuk Mukhriz Mahathir.

The Candi 11 demolition managed, as a sideshow, to elicit an exchange between political opposites, Kedah and Penang where a few of the monuments were sighted in the first major systematic excavations undertaken by H.G. Quaritch Wales and Dorothy Wales (1936-37).

The couple had numbered the monuments one to 30. That expedition really was part of the "India Raya" theory, an investigation into the vestiges of Indian colonialism.

Reconstruction works started as local experts descended on the scene from the 1970s which was when Candi 11 and a few others were rebuilt.

Sungai Batu had been revisited in the past perhaps in passing. The rupture with everything else has remained unexplained.

Mokhtar was determined to establish those missing connections and context.

At the outset, the USM team flagged a crucial indicator as they probed, on ancient maps, the regional context of Sungai Batu/Bujang Valley.

The candis encountered thus far had been built on plains which during the BC era had been under water. "We quickly sorted out the starting point, that Sungai Batu must have been the seafront before the sea retreated westwards through the ages."

That was the genesis of a 2009 field trip to an oil palm plantation, the edge of which borders the newly laid Merbok-Semeling road, a site some 10km from the Lembah Bujang archeological museum.

The rush of excitement of the excavation kind was glorious. This was an archeologist's gold mine. "We practically walked into an ancient civilisation, the Kedah Tua."

Over the years, the ancient kingdom or a series of kingdoms had been vaguely bandied about minus real content or even basis. The literature associated with the candis reached a dead-end of sorts, unable to be expanded for there were no elements of commerce and trade; social hierarchy; and hints of order and administration.

At this juncture of the interview, Mokhtar punctuated the chronology by adding a powerful accompanying human interest element.

He had learned three days before the interview the death of the owner of the oil palm plantation, a charming uncle who let the USM excavate in between the neat rows of palms with a small Kedah-speak refrain: Jangan kacau pokok saya sudah (Mind those trees)".

The first evidence of a storied past came barely eight inches into the soil. History was in abundance in Sungai Batu.

Altogether 97 sites had since been identified -- 46 of which excavated, within a four sq km area.

The culmination of the extensive exploration was the shocking discovery Mokhtar alluded to earlier, one pinpointed by the Korea Basic Science Institute in Seoul, which had caused a dramatic spike in excitement.

Prior to this exhilaration, Mokhtar and team had worked out 100 ancient "dates" or milestones based on those lab tests.

Associate Professor Stephen Chia and Naizatul Akma Mohd Mokhtar's "Evidence of iron production at Sungai Batu" for instance observed that large scale iron smelting there was halted from the 7th to 16th century (having started much earlier) only to be activated, surprisingly, around 17th to 18th century.

Already the recent discoveries had been phenomenal, prompting the following observation.

"The early history of Malaysia and probably of the western archipelago will require re-writing to take account of this new chronology, notably in respect to iron working, but probably also in regard to the development of scripts and early religious ideas," Chia and Barbara Watson Andaya wrote in an introduction to a compilation of material presented at 2010 conference on Bujang Valley held in Kuala Lumpur.



Rashid Yusof abdulras@nst.com.my is the Deputy Group Editor for NST New Straits Times Opinion Columnist 13/12/2013

Don't forget our history

The destruction of a candi in Kedah showed how little we care for the nation’s history. And the wanton sale of artefacts from other local ancient kingdoms only adds to the growing problem.

SUNGAI Batu Estate is very much a village of the past. It’s almost like the clocks stopped ticking here decades ago.

The road is narrow. Children, carefree and shirtless, cycle about and there is nary a car on the road. The houses are tiny. Some of them have been refurbished and repainted; others lie abandoned. Yet others are still stuck in a design of decades ago, with wire mesh as windows panes.

Everyone knows everyone else and they have no security fears.

Even the washrooms are from days of yore. It’s an outhouse, away from the main living area. The toilet is a hole in the floor, and there is no real sewage system; it’s pour flush.

Life is old here. Very, very old.

Sg Batu Estate, after all, sits smack in the peninsula’s cradle of civilisation, Bujang Valley.

Some 2,500 years ago, long before the estates cropped up, this was a thriving port. And there was a Sungai Batu, a wide river that flowed through the area. The river is now no more; what’s left of it is a tiny stream.

Close to the estate (no, I will not say a stone’s throw away) is the site of the now demolished candi 11, a stone structure that was bulldozed by a developer who later pleaded ignorance. It’s a plea that’s hard to accept.

Just a couple of kilometres down the road from the estate, there is a turnoff. A narrower road leads into the now cleared estate and abruptly stops – in the middle of nowhere.

That point, says historian Datuk V. Nadarajah – the man behind the hue and cry that has since been created about the candis – is where site No. 11 stood.

“Why would anyone have a road to nowhere in the middle of an estate?” he asked. “The local council knew of the candi, they even built the road for tourists to visit. Yet, they gave approval for the developer to build his housing estate. And the developer’s representative claims they did not know it was a candi.”

He does not believe a word the developer’s spokesman says. And rightly so. The area is teeming with candis. Everyone knows.

It makes one proud to walk among them. The candis may not be as grand as the Acropolis or Mt Olympus or even the temples of Angkor Wat, but they are our history.

And guess what, they are older than Angkor Wat.

Meanwhile, not far from Sg Batu estate, excited archaelogists have set up camp. They have found new structures that may be older than the others.

There are furnaces for making iron implements, like swords. Some of the oldest writings in the world speak of the great sword makers of Swarnabumhi – the golden land – which we now call peninsular Malaysia.

There are several jetties there, too, signs of a bustling port in 500 BC. Traders came from India (maybe at a time when it was called Jambuvidpa) and China to the port.

A more intriguing find is a sundial­-like structure – a huge square on a circle – that has archaelogists baffled. Some say it is from animist practices but Nadarajah insists the surprisingly well-preserved structure has its roots in Hinduism and Buddhism.

Whatever their roots, these structures tell of the great history of this land. And it’s not just Bujang Valley.

A descendant of the maharajas of the Bujang Valley kingdom is said to have started the Gangga Negara kingdom around 1025. The area is now known as Beruas, Dinding and Manjung and its history has long been buried.

Further south, there is said to be the fabled Kota Gelanggi, on the upper reaches of the Johor River with a fort made of black stone.

It is said to have existed even before 1025. Although there was some buzz about it being seen in thick Johor jungles in 2005, it has since been out of the news, forgotten and lost to the world.

And now come the stories of the more modern Johor kingdom, Johor Lama, said to have been founded in 1528, by members of the royal house of Malacca who fled the Portuguese invasion of 1511.

Their currency, their pottery and the tools they used are now being openly sold, with foreigners snapping them up.

Sad, isn’t it? While we are willing to sell our heritage, there are those abroad who want to collect and honour the self-same heritage.

What really needs to be done is for us to unearth this rich history and put it all on show, like the Cambodians, the Indonesians and the Greeks (and never mind if a constituency or two is lost to any political party), so we will know how it all began for our nation.

To paraphrase Confucious: “Knowing our past, we can chart our future.”

For now, it’s good that the developer who demolished site 11 is willing to rebuild it. Let’s just hope he gets it right, considering that he claimed he did not even know it was a candi in the first place.

With history being made a must-pass in our school system soon, it would be wonderful if our children could walk in places of great heritage to experience them and learn of our past. But then again, is our own ancient history being taught in our schools?

Dorairaj Nadeson The STAR Online Home Opinion Columnist 13/12/2013

Jumlah pelancong meningkat mendadak

SEJAK Lembah Lenggong mendapat pengiktirafan daripada Pertubuhan Pendidikan Saintifik dan Kebudayaan Bangsa-Bangsa Bersatu (UNESCO) sebagai tapak warisan dunia pada 30 Jun 2012, jumlah pelancong yang melawat Galeri Arkeologi Lenggong meningkat daripada 2,000 pelawat sebulan kepada kira-kira 5,000 orang.

Galeri yang sebelum ini dikenali sebagai Muzium Arkeologi Lenggong dibuka pada tahun 2001.

Yang Dipertua Majlis Daerah Lenggong, Faizal Nizam Md Nor berkata, statistik itu diperoleh daripada catatan pelawat dalam buku yang disediakan di pintu masuk galeri tersebut.


Menurutnya, kewujudan galeri tersebut telah 'menghidupkan' pekan Lenggong yang sebelum ini agak lesu dari aspek pelancongan.

Katanya, pertambahan jumlah pelancong dapat dilihat daripada bas-bas persiaran yang singgah ke galeri itu pada setiap cuti hujung minggu.

"Mereka bukan sahaja melawat galeri tetapi turut memberi perhatian terhadap produk-produk pelancongan lain seperti menikmati kelazatan ikan air tawar dari Tasik Raban sama ada ikan pekasam atau ikan bakar di kedai makan, khususnya Restoran Tasik Raban.

"Ada juga yang berkelah di Lata Kekabu. Mungkin ramai yang tidak tahu terdapat gunung yang boleh didaki dari lata tersebut. Di hutan itu juga, terdapat bangkai pesawat perang yang terhempas," katanya kepada S2.

Menjelaskan belum ada pakej pelancongan yang lengkap di Lenggong, katanya, usaha ke arah itu sedang dilakukan bagi memenuhi permintaan pengunjung yang semakin meningkat.

Salah satu pakej yang akan diwujudkan adalah memasukkan lawatan ke ladang rusa terbesar di negara ini.

"Di ladang rusa itu, para pengunjung boleh melihat rusa yang bebas berkeliaran, selain berpeluang membeli daging rusa dan produk yang diperbuat daripada kulit haiwan tersebut," tambahnya.

Selain itu, katanya, rancangan lain adalah mewujudkan pakej lawatan yang akan memberi peluang kepada pengunjung melihat cara-cara membuat ikan pekasam yang merupakan produk khas Lenggong.

Menyentuh tentang penginapan, katanya, pihaknya menawarkan penginapan di Rumah Rehat Lenggong yang menyediakan sebanyak 22 bilik dan Resort Tasik Raban Resort menawarkan 23 bilik.

"Terdapat juga penginapan jenis inap desa (homestay) di Lembah Lenggong. Ada yang menawarkan aktiviti kepada pelancong dan ada yang tidak," katanya sambil memberitahu inap desa Kampung Beng pernah dinobatkan sebagai inap desa terbaik peringkat negeri Perak.

Selain itu, Faizal berkata, memandangkan Lembah Lenggong semakin pesat membangun, maka pihaknya merancang untuk membina kemudahan infrastruktur yang seiring dengan peningkatan jumlah pelancong.

Katanya, antara rancangan itu adalah membina sebuah hotel 14 tingkat bertaraf tiga atau empat bintang di tapak R&R Raja Nazrin yang menghadap Tasik Raban.

"Pembinaan hotel itu akan dibuat sebaik sahaja urusan hak milik tanah selesai," katanya.

Dalam pada itu, servis 24 jam juga akan diperkenalkan bagi memenuhi keperluan pelancong sama ada dalam sektor makanan, perkhidmatan atau pengangkutan.

Selain itu, katanya, bangunan kedai yang lama dan wujud sejak tahun 1940-an akan diperindahkan, manakala yang terlalu usang akan dirobohkan.

Utusan Malaysia Rencana 20131214

Sudah ada teknologi alat batu

MASYARAKAT kuno yang hidup pada zaman Paleolitik iaitu zaman prasejarah yang bermula sejak kemunculan manusia sehingga sekitar 10,000 tahun dahulu (td) sudah mampu menguasai teknologi dalam pembuatan alat batu.

Tahap pemikiran mereka ketika itu menunjukkan mereka boleh membuat penilaian dalam memilih jenis batuan untuk dijadikan alat.

Malah kajian di Lembah Lenggong mendedahkan manusia prasejarah di Malaysia turut melakukan perubahan dalam pelbagai bentuk untuk kemajuan mereka pada zaman tersebut.

Seorang pelajar program Ijazah Sarjana Sastera (Arkeogeologi), Universiti Sains Malaysia (USM), Nur Asikin Rashidi , 31, berkata, kajian yang dilakukannya di Bukit Bunuh menunjukkan masyarakat prasejarah sudah boleh berfikir dalam membuat pemilihan jenis batu yang sesuai dijadikan alat untuk memotong, menetak, melandas dan lain-lain.

"Ada banyak jenis alat batu yang ditemui di Bukit Bunuh, antaranya alat penetak, alat melapah, kapak genggam dan lain-lain.

"Ia ditemui berselerak dalam satu-satu kawasan yang menunjukkan kawasan itu telah dijadikan bengkel untuk membuat alat batu.

"Penemuan berbagai jenis dan bentuk alat batu itu menunjukkan mereka mampu berfikir tentang kesesuaian batu untuk dijadikan alat.

"Misalnya, percubaan pertama terhadap batu jenis A mendapati ia sangat keras dan sukar ditajamkan. Maka, mereka akan beralih pada batu lain sehingga akhirnya menemui jenis batu yang mudah untuk dibentuk," katanya kepada S2.

Beliau yang mengkhusus dalam kajian di kawasan terbuka mendapati, masyarakat prasejarah di Lembah Lenggong juga sudah bijak memotong hujung cengkerang siput untuk memudahkan mereka mengeluarkan isinya.

"Masyarakat prasejarah yang pandai memotong cengkerang siput ini tinggal di dalam gua (tapak tertutup).

"Kesan bakar pada cengkerang itu pula menunjukkan masyarakat prasejarah di Lembah Lenggong telah mula menggunakan api untuk memasak makanan," ujarnya yang merupakan bekas pelajar program Ijazah Sarjana Muda Sains Geologi, Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM).

Berhasrat meneruskan pengajian di peringkat ijazah kedoktoran, Nur Asikin memberitahu beliau mula melakukan kajian survei, pemetaan dan kajian terperinci pada batuan di Bukit Bunuh sejak tahun 2008 sehingga sekarang.

Mengulas mengenai impak meteorit di Bukit Bunuh daripada aspek geologi pula, katanya, terdapat enam bukti yang ditemui di sekitar bukit tersebut.

Antara bukti itu adalah penemuan kon pecah iaitu struktur makro dalam penghasilan meteorit ada berlaku, struktur mikro yang ditemui dalam batu kuarza yang tak biasa terdapat pada batu kuarza di tempat lain.

"Ini kerana batu kuarza di Bukit Bunuh telah terdedah pada impak meteroit kira-kira 1.83 juta tahun dahulu (td). Selain itu, bukti impak meteorit jenis komplek adalah kehadiran bukti leburan serta mineral bertekanan tinggi akibat impak meteorit seperti koesit dan stishovit.

"Bukti lain adalah jenis batuan yang mana buat pertama kali di Asia ditemui batu suevit. Batu ini hanya terdapat di Bukit Bunuh sahaja dan ia terbentuk hasil daripada leburan impak meteroit.

"Setakat ini tidak ditemui batuan suevit di tempat lain di Asia kecuali di Bukit Bunuh, Lenggong," katanya.

Dalam pada itu, katanya, manusia prasejarah berevolusi dari zaman Paleolitik ke zaman Neolitik (zaman prasejarah yang dicirikan dengan kemunculan tembikar sebagai tanda permulaan aktiviti pertanian dan penternakan) dan zaman Gangsa (zaman prasejarah yang dicirikan dengan penggunaan peralatan logam seperti gangsa dan besi).

"Kepentingan kajian arkeologi adalah ia menghasilkan urutan kebudayaan yang panjang di Asia. Teknologi yang dihasilkan terdahulu menjadi asas kepada kemajuan yang kita kecapi sekarang," katanya.



Utusan Malaysia Online Rencana 20131214

Lenggong pernah alami iklim savana

LEMBAH Lenggong satu ketika dahulu mempunyai iklim savana tropika yang kering. Iklim itu menjadikan kawasan tersebut ditumbuhi rumput seperti mana padang savana yang terdapat di benua Afrika sekarang.

Kewujudan iklim itu merupakan antara tarikan penduduk zaman batu untuk menetap di sekitar lembah berkenaan.

Faktor tarikan lain adalah kewujudan tasik kuno Chenderoh yang kaya dengan ikan, sekali gus menjadi sumber makanan penting kepada masyarakat purba yang hidup sebelum 1.83 juta tahun dahulu (td) di Lembah Lenggong. Di samping itu, wujud juga teres berkelikir sungai yang menyediakan bahan mentah untuk membuat alat batu.

Tinjauan S2 mendapati wujudnya bengkel alat batu di kawasan yang dinamakan Bukit Bunuh yang terletak di tepi Sungai Perak.

Bukit tersebut pernah mengalami impak meteorit kira-kira 1.83 juta td berdasarkan penemuan bukti batuan baru iaitu batu suevit.

Seorang pelajar program Ijazah Sarjana Sastera (Arkeogeologi), Universiti Sains Malaysia (USM), Nor Khairunnisa Talib, 28, berkata, penemuan kapak genggam di dalam batuan suevit oleh Profesor Dr. Mokhtar Saidin menunjukkan wujudnya kebudayaan Paleolitik yang berusia lebih daripada 1.83 juta td, manakala penemuan yang dilakukannya pula adalah kebudayaan Paleolitik yang berusia 500,000 td.


ANTARA tapak ekskavasi yang dipagar untuk tujuan pelancongan di halaman Galeri Arkeologi Lenggong.

Beliau yang ditemui S2 di Bukit Bunuh berkata, kerja-kerja ekskavasi yang dijalankannya di tapak tersebut adalah antara tahun 2008 hingga 2010.

"Ada lima petak ekskavasi bersaiz 2x2 meter. Satu daripada petak tersebut menyimpan bukti alat batu berusia 500,000 td.

"Petak lain menunjukkan bukti berusia 200,000 td. Antara bukti paling unik adalah penemuan batu jenis metasedimen kerijangan iaitu sejenis batu yang terhasil daripada impak meteorit.

"Akibat impak tersebut, batu yang terlebur telah membentuk batu baharu yang mempunyai ciri-ciri batu yang biasa ditemui di laut dalam," katanya.

Menurutnya, kajian yang dilakukannya turut menemukan bukti bahawa Lembah Lenggong sebelum 10,000 td adalah beriklim jenis savana tropika.

"Selepas tahun itu, iklim sekitar mengalami perubahan dari semasa ke semasa sehingga kita memperoleh cuaca sekarang. Dalam bidang arkeologi, iklim sekarang diletakkan dalam kategori iklim panas dan lembap," tambahnya.

Ditanya kenapa perubahan iklim itu berlaku, katanya, ia akibat perubahan cuaca dunia iaitu suhu yang semakin panas telah menyebabkan pencairan ais di benua Antartika dan Artik.

Akibat pencairan tersebut, paras laut meningkat, sekali gus mengubah keseluruhan struktur iklim dunia.

Selain itu, katanya, proses mengambil sampel tanah dari petak-petak ekskavasi di Bukit Bunuh untuk tujuan pentarikhan agak rumit. Pentarikhan yang diaplikasikan bagi penentuan usia sampel menggunakan kaedah pandau kilau ransangan optik (Optically Stimulated Luminescence, OSL).

"Ia perlu dilakukan pada waktu malam kerana sinaran matahari boleh merosakkan sampel.

"Proses mengorek sampel juga dilakukan dalam keadaan gelap gelita tanpa bantuan cahaya lampu suluh kerana cahaya itu juga boleh merosakkan sampel.

"Permukaan petak turut ditutup untuk mengelak cahaya bulan mengenai sampel yang dikutip. Biasanya, saya suruh pelajar lelaki masuk ke dalam petak untuk mengambil sampel," katanya.

Beliau menjelaskan kesemua sampel yang diambil termasuk tanah kemudiannya dibungkus dengan tape hitam, PVC dan suratkhabar.

"Dengan cara itu, kita boleh menentukan bila kali terakhir sampel itu terdedah pada cahaya matahari," katanya yang memberitahu kesemua sampel itu dihantar ke Korea Basic Science Lab di Seoul, Korea Selatan untuk pentarikhan.

Beliau menegaskan penemuan artifak batu dan rangka manusia purba di Lembah Lenggong sangat penting dalam kajian pergerakan manusia terawal, sekali gus membuktikan kepentingan Malaysia dalam bidang arkeologi global.


Utusan Malaysia Online Rencana 20131214

Tamadun musnah kembali dihuni manusia purba

PENYELIDIKAN di Bukit Bunuh juga telah menemukan bukti kemusnahan tamadun dan budaya awal pada zaman Paleolitik akibat jatuhan meteorit sekitar 1.83 juta tahun dahulu (td).

Ini menunjukkan sebelum kejadian tersebut, Bukit Bunuh di Lembah Lenggong didiami manusia purba, namun akibat impak meteorit, tamadun di situ musnah sama sekali.

Pengarah Pusat Penyelidikan Arkeologi Global, Universiti Sains Malaysia (USM), Profesor Dr. Mokhtar Saidin berkata, walaupun tiada bukti rangka manusia ditemui tetapi alatan batu yang pernah digunakan penduduk awal seperti kapak genggam yang melekat pada batu suevit menjelaskan bahawa Bukit Bunuh pernah dihuni manusia.

Menurutnya, sebelum impak meteorit, kawasan Bukit Bunuh didiami manusia purba kerana terdapatnya sebuah tasik kuno yang berkeluasan tiga kali ganda daripada Tasik Raban sekarang.

Katanya, kehidupan manusia dapat berlangsung kerana mereka memperoleh bekalan air untuk minuman dari tasik, selain ikan sebagai sumber makanan.



MOKHTAR Saidin memegang batu suevit yang di dalamnya terdapat kapak genggam berusia 1.83 juta tahun.

"Jadi, penemuan kapak genggam yang melekat pada batu suevit akibat terlebur semasa jatuhan meteorit menjadi satu-satunya bukti yang menunjukkan kawasan itu didiami manusia sebelum 1.83 juta td.

Walaupun tamadun manusia musnah akibat impak meteorit yang membentuk kawah berdiameter lapan kilometer (km) persegi di Bukit Bunuh, namun kawasan itu kembali dihuni manusia dari semasa ke semasa.

Menurut Mokthar, manusia kembali mendiami Bukit Bunuh selepas impak meteorit berdasarkan bukti penemuan tamadun dan budaya sekitar 40,000 td dan 30,000 td.

"Di tapak berdekatan seperti Bukit Jawa, Temelong dan Lawin pula, terdapat bukti menunjukkan kawasan tersebut telah didiami manusia sekitar 200,000 td," katanya.

Tambahnya, bukti lain adalah penemuan rangka manusia di gua mulai tahun 10,000 td sehingga 1,000 td, sekali gus membuktikan Lembah Lenggong memiliki rekod tumpuan penduduk yang begitu lama sehingga menjadikannya sebagai pusat perkembangan budaya terawal manusia.



Utusan Malaysia Online Rencana 20131214

Bukit Bunuh dihentam meteorit

PERADABAN manusia terawal di Malaysia sudah pun bermula sebelum 1.83 juta tahun dahulu (td). Terdapat banyak bukti yang menunjukkan peradaban manusia terawal di negara ini sudah wujud di Lembah Lenggong, Perak pada tarikh tersebut.

Bukti-bukti tersebut ditemukan daripada hasil kajian arkeologi yang diadakan di lembah tersebut secara berterusan sejak 1987.

Antara kerja-kerja yang dilakukan termasuklah pemetaan, survey dan penggalian tapak-tapak arkeologi yang menemukan bukti seperti alat batu, bengkel pembuatan alat batu, artifak alat batu di dalam batuan suevit, tasik kuno yang terletak 76 meter dari aras laut dan kawasan impak meteorit.

Segalanya bermula pada 1987 apabila sekumpulan pengkaji dalam bidang arkeologi yang diketuai oleh Profesor Dr. Siti Zuraina Majid (kini Datuk), menjalankan kerja-kerja penggalian artifak purba di lembah berkenaan.


BUKIT Bunuh yang terletak di tepi Sungai Perak dilihat dari Kampung Luat, Lenggong, Perak.

Dalam kerja-kerja tersebut, beliau telah meminta bantuan pelajar Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM) dan salah seorang yang terlibat adalah Mokhtar Saidin.

Mokhtar yang kini berjawatan Profesor Dr. merupakan Pengarah Pusat Penyelidikan Arkeologi Global di Universiti Sains Malaysia (USM), Pulau Pinang.

Menurutnya, ketika diminta membantu Zuraina, beliau baru sahaja menamatkan pengajian dalam bidang arkeologi di UKM.

Ketika itu, katanya, kerja-kerja penggalian dilakukan di kawasan yang dinamakan Kota Tampan.

"Pemetaan dan survey dijalankan dari semasa ke semasa. Saya ketika itu dipertanggungjawabkan untuk memetakan tapak-tapak berpotensi.

"Pemetaan tapak terbuka seperti Kota Tampan telah mendedahkan bahawa ia berada di tepi sebuah tasik kuno, sekitar 76 meter dari paras laut.

"Justeru, saya perlu melakukan survey dan pemetaan di kawasan yang berketinggian lebih daripada 76 meter untuk melihat sama ada terdapat enapan kelikir sungai atau tidak, dan potensinya dalam aspek arkeologi," katanya kepada S2 ketika ditemui di pejabatnya di USM, Pulau Pinang.

Menurutnya, salah satu kejayaan yang dilakukan dalam survey itu adalah penemuan tapak Paleolitik Bukit Bunuh berkeluasan empat km persegi.

"Kajian di Lembah Lenggong dilakukan dari semasa ke semasa dan pada 2001, kami menemukan ribuan alat batu termasuk batuan berusia 1.83 juta td di Bukit Bunuh," katanya sambil memberitahu batuan tersebut ditemui pada tahun 2001 apabila kerja-kerja menolak tanah dilakukan bagi menanam kelapa sawit.

Ketika itu katanya, kawasan yang telah diratakan untuk membentuk teres bagi menanam kelapa sawit telah mendedahkan beribu-ribu alat batu.

Beliau menjelaskan terdapat dua kategori penemuan artifak alat batu di Bukit Bunuh iaitu artifak alat batu di dalam batu suevit yang mewakili kebudayaan manusia lebih 1.83 juta td.

Tambahnya, kategori kedua adalah artifak yang berasosiasi satu sama lain dalam bentuk bengkel pembuatan alat batu yang mewakili kebudayaan manusia sekitar 30,000 td, 40,000 td dan 90,000 td.

"Usia batuan 1.83 juta td itu bukan kami yang tentukan, sebaliknya kami bawa ia ke sebuah makmal di Jepun, Japan Cronology Lab pada tahun 2007 untuk tujuan pentarikhan.

"Hasil ujian di makmal tersebut mendapati batuan itu berusia 1.83 juta tahun," ujarnya yang menghantar sendiri batuan itu ke makmal di Jepun.

Namun katanya, apa yang mengujakan dalam penemuan tersebut adalah tapak kawah impak jatuhan batu meteor berdiameter lapan km persegi turut ditemui.

"Penemuan itu membuktikan Bukit Bunuh pernah ditimpa batu meteor. Kajian Geologi Am yang dilakukan pula menemukan sienit dan bukti kemasukan cairan bahan berbesi dalam batuan granit di kawasan bibir kawah impak di Kampung Chain, Kampung Beng dan Kampung Chepor" ujarnya.

Beliau berkata, rumusan mengenai penemuan itu akan diterbitkan dalam jurnal dan dijangka dihantar ke The Planetary and Space Science Centre (PASSC), University of New Brunswick, Kanada bagi tujuan pendaftaran.

"Saya jangkakan proses pendaftaran ini akan selesai pada pertengahan tahun hadapan dan apabila didaftarkan kelak, Bukit Bunuh akan diiktiraf sebagai salah satu kawasan impak meteorit di dunia," katanya.

Berikutan itu, katanya, Bukit Bunuh akan muncul sebagai satu daripada 28 tapak impak meteorit yang memiliki bukti suevit daripada keseluruhan 896 tapak impak meteroit dari seluruh dunia.



Utusan Malaysia Online Rencana 20131214

Alat batu jadi bukti penting

SEGALANYA bermula pada tahun 1980-an. Ia bermula apabila Profesor Datuk Dr. Zuraina Majid yang ketika itu bertugas di Pusat Penyelidikan Arkeologi Malaysia (kini dikenali Pusat Penyelidikan Arkeologi Global Malaysia), Universiti Sains Malaysia (USM) berasa pelik tentang penemuan bukti manusia terawal di Gua Niah, Sarawak yang berusia 45,000 tahun dahulu (td).

Tanda tanya timbul di dalam dirinya mengenai penemuan tersebut. Detik hatinya berkata, jika manusia sudah sampai ke Gua Niah, Sarawak yang terletak di kepulauan Borneo, maka tentulah masyarakat purba sudah berada di mana-mana lokasi di Semenanjung Malaysia.

Pada ketika itu, ahli arkeologi di seluruh dunia telah sedia maklum mengenai teori Out of Africa iaitu teori yang menunjukkan laluan kuno manusia awal keluar dari benua Afrika menuju ke bahagian-bahagian lain di muka bumi ini.

Mengikut teori itu, manusia terawal keluar dari Afrika dengan berjalan merentasi India, Semenanjung Malaysia, kepulauan Indonesia dan Australia.


KERJA-KERJA mengeluarkan rangka Perak Man dilakukan dengan penuh teliti.

Keinginan untuk tahu lebih lanjut tentang penempatan awal manusia di Semenanjung Malaysia itu telah mendorong Zuraina membuat penyelidikan menerusi pembacaan manuskrip.

Hasilnya, beliau menemui manuskrip yang menceritakan tentang dua orang Inggeris yang bertugas sebagai pegawai daerah di Tanah Melayu pada 1936 dan 1954 menemui alat batu di Kota Tampan.

"Saya baca tentang dua orang Inggeris itu, seorang bernama Collings (1936) dan seorang lagi, Sieveking (1954).

"Kedua-duanya menulis mengenai alat batu yang ditemui di satu kawasan yang dinamakan Kota Tampan. Untuk melihatnya, saya pergi ke Singapura dan London kerana alat batu tersebut telah dibawa ke sana.

"Bila tengok sendiri alat batu itu, saya tahu ia memang dibuat oleh manusia. Masalahnya, saya tak tahu mana nak mula, sebab bila saya buka peta, ada banyak tempat namanya Kota Tampan," katanya kepada S2.

Menurut Zuraina, beliau kemudiannya bertanyakan kepada orang-orang tua yang tinggal di Kampung Cheri, Kota Tampan, Lenggong yang terletak di utara negeri Perak.

"Saya tanya, ada tak mat saleh datang sini untuk buat kajian. Kebanyakan mereka tak tahu. Namun berkat usaha dan doa, akhirnya saya ditunjukkan satu lokasi.

"Saya tengok tempat itu adalah hutan, ada kebun getah dan kampung yang kecil. Kalau beginilah keadaannya, saya kena buat kajian sendiri.

"Saya tahu permukaan bumi berubah mengikut masa dan jika tiada ada apa-apa di permukaan, maka tentulah ada sesuatu di bawah," katanya yang kemudian meminta kerjasama seorang ahli geologi dari Petronas, Prof. Tjia untuk membantunya mengenal pasti kawasan.

Menurutnya, Prof. Tjia memang pakar dalam bidangnya dan berikutan itu, beberapa kawasan di Kota Tampan telah ditanda untuk kerja-kerja ekskavasi.

"Akhirnya, saya berjaya menemui bukti iaitu alat batu berusia kira-kira 70,000 tahun dahulu (td) pada 1987.

Zuraina berkata, penemuan tersebut telah memberi bukti baharu dan kesan pada kebudayaan manusia prasejarah di Asia Tenggara.

"Penemuan alat batu di Kota Tampan telah memadamkan bukti yang menyatakan manusia terawal di Malaysia mendiami Gua Niah.

"Ini kerana rangka yang ditemui di Gua Niah berusia 45,000 td, sedangkan alat batu yang dibuat manusia di Kota Tampan berusia 70,000 td," ujarnya.

Berikutan itu, katanya, ahli arkeologi dari 30 tempat di dunia termasuk dari Eropah, Amerika, China, Nepal dan negara-negara ASEAN datang ke Kota Tampan dalam masa tiga tahun kerja-kerja ekskavasi dilakukan beliau.

Menurut Zuraina, penemuan tersebut turut menaikkan nama Malaysia dalam bidang arkeologi yang sebelum ini pakar arkeologi dunia menganggap Malaysia agak terkebelakang dalam bidang itu.

Sementara itu, mengulas mengenai penemuan rangka manusia tertua di Malaysia yang dinamakan Perak Man pada 1991, katanya, apabila kerja-kerja di tapak ekskavasi membuahkan hasil pada tahun 1987, maka timbul pula tanda tanya mengenai 'rumah' yang didiami oleh masyarakat purba.

"Saya lihat ada banyak gua di sekitar Kota Tampan. Gua pada zaman batu dianggap seperti rumah semula jadi. Jadi, saya pun memulakan kerja-kerja ekskavasi di kawasan gua pula.

"Dalam salah satu gua yang 'diteroka', saya bersama pasukan saya menemui rangka Perak Man di Gua Gunung Runtuh," katanya yang memberitahu nama rangka itu diberikan oleh Raja Muda Perak, Raja Nazrin Shah.

Penemuan itu kemudiannya menjadi terkenal di seluruh dunia, sekali gus mengangkat martabat Malaysia dalam bidang arkeologi.

Kata Zuraina, penemuan yang dilakukan di Lembah Lenggong membuktikan bahawa lembah itu pernah menjadi penempatan manusia pada 1.83 juta td, 500,000 td, 200,000 td, 40,000 td, 30,000 td dan 10,000 td.

"Pentarikhan ini menunjukkan Lembah Lenggong sentiasa dihuni manusia dari semasa ke semasa walaupun dalam tempoh tertentu, mereka pupus akibat impak meteriot sekitar 1.83 juta td dan impak letusan Gunung Berapi Toba kira-kira 75,000 td," ujarnya.



Utusan Malaysia Online Rencana 20131214

Lenggong ubah sejarah dunia

PENEMUAN bukti dalam bentuk alat batu di Lembah Lenggong, utara Perak nyata telah mengubah sejarah dunia. Kajian arkeologi di tapak-tapak ekskavasi di sekitar lembah tersebut telah menemukan bukti kewujudan aktiviti manusia terawal di Asia iaitu kira-kira 1.83 juta tahun dahulu.

Sebelum penemuan tersebut, pakar-pakar arkeologi dunia hanya tertumpu di benua Afrika bagi mencari bukti terawal kehidupan dan kebudayaan manusia.

Afrika menjadi tumpuan kerana wujud bukti tertua di benua tersebut sehingga lahirnya teori Out of Afrika.

Teori tersebut menunjukkan laluan kuno manusia awal keluar dari Afrika ke bahagian lain di muka bumi ini, manakala Multiregional Theory pula mencadangkan adanya pergerakan manusia awal dari bahagian lain di planet Bumi ini.

Berikutan penemuan-penemuan yang dilakukan oleh pakar arkeologi negara, Profesor Datuk Dr. Zuraina Majid dan Profesor Dr. Mokhtar Saidin, maka kita boleh mencadangkan satu teori baru bagi menggantikan teori Out of Africa.

Dengan penemuan tersebut juga, tapak arkeologi Lembah Lenggong telah diiktiraf sebagai antara 953 Tapak Warisan Dunia oleh Pertubuhan Pendidikan Saintifik dan Kebudayaan Bangsa-Bangsa Bersatu (UNESCO) pada 30 Jun 2012.

Bagi mendapatkan penjelasan lanjut mengenai bukti-bukti yang boleh menyokong kemunculan teori baharu itu, wartawan S2 ROHANA MAN dan jurugambar ISMAIL KAMADIN serta ZULKARNAIN MOHD. SAIDIN menemubual individu-individu penting tersebut, selain melakukan sendiri tinjauan di tapak ekskavasi di Bukit Bunuh dan Kota Tampan, Lenggong, Perak baru-baru ini.



Utusan Malaysia Online Rencana 20131214