January 19th, 2014

Najib penyambung perjuangan murni Tun Razak

Pada 14 Januari lalu, Malaysia memperingati pemergian Allahyarham Tun Abdul Razak Hussein. Ia berlalu tanpa sebarang majlis besar-besaran sebaliknya secara sederhana dengan doa anak-anaknya dan satu penghormatan tulus oleh anak bongsunya, Datuk Seri Nazir Razak mengenai visi, misi dan pencapaian besar Perdana Menteri kedua itu.


Jika Allahyarham ada, beliau tentu bersetuju dengan kesederhanaan itu kerana beliau memang dihormati kerana kejujurannya, tidak boros dan bersederhana dalam semua perkara ketika menjadi Perdana Menteri, daripada tidak menonjolkan kejayaannya sehinggalah kehidupan keluarganya.

Harapan wujud perpaduan, keamanan negara diteruskan














Gambar fail, Tun Abdul Razak bertemu rakyat ketika merasmikan masjid baru di
Kampung Teliar dekat Pasir Mas, Kelantan pada November 1975.
Kekuatan beliau adalah semangatnya ke arah mencapai visi untuk menyaksikan rakyat Malaysia daripada semua kaum dan latar belakang sosioekonomi boleh hidup secara harmoni sejajar dengan idea mewujudkan sebuah negara yang makmur dan dinamik.

Visi beliau sudah menjadi kenyataan. Siapa yang boleh menafikan kemakmuran dan dinamisme Malaysia sekarang yang didorong oleh misi sepanjang tujuh tahun
pentadbirannya yang mana ketika itu negara ini berdepan cabaran politik, permasalahan sosial dan ancaman pengganas komunis.

Di sebalik kesukaran yang dihadapi, bukan hanya membabitkan muslihat musuh politik, tetapi juga keuzurannya, beliau berjaya membina negara dengan dasar yang tepat.

Apabila mengambil alih jawatan Perdana Menteri daripada Allahyarham Tunku Abdul Rahman yang menerajui negara selepas kemerdekaan, sengketa kaum baru meletus yang memaksa beliau memperbetulkan keadaan selepas tragedi 13 Mei. Dengan semangat sama beliau berjaya menghadapinya.

Tubuh MAGERAN

Allahyarham Tun Abdul Razak tahu apa yang perlu dilakukan. Beliau menubuhkan Majlis Gerakan Negara (MAGERAN) untuk membentuk prototaip demokrasi yang kini sudah berkembang kepada satu prinsip yang ada kalanya dipandang remeh oleh rakyat Malaysia.

Sepanjang menggerakkan MAGERAN, beliau sentiasa menerapkan ciri-ciri sebenar Malaysia, iaitu sebagai sebuah negara pelbagai budaya, berbilang agama dan etnik yang membantu ke arah mencapai pembangunan menyeluruh, tetapi pada masa sama mengukuhkan penyatuan nilai sosial, budaya dan agama.

Ia satu tugas yang berat, tetapi misi Allahyarham juga besar. Tiada siapa yang boleh menafikan kepentingan tugas itu dan kesannya yang sukar dijangkakan.

Agak sukar untuk mengetahui cara beliau berfikir menyelesaikan masalah, bagaimana menghadapi pelbagai kerumitan, tetapi akhirnya berjaya menanganinya untuk mewujudkan sebuah negara yang berjaya.

Allahyarham boleh memilih untuk merangka pelan pembangunan negara mengikut kepadatan kaum, tetapi sebaliknya menetapkan hala tuju bahawa rakyat Malaysia tidak harus bertelagah sesama sendiri.

Dalam melaksanakan hala tuju itu, beliau menetapkan prinsip penting berikut, iaitu tidak perlu takut antara satu sama lain serta semua hak dan kedudukan tidak kira kaum dan agama termaktub dan dijamin oleh Perlembagaan Persekutuan.

Sehingga hari ini, doktrin itu kekal relevan di sebalik pertelingkahan semasa mengenai isu hak kaum dan agama.

Walaupun menyedari beliau tidak akan dapat bertahan lama, Allahyarham meneruskan perjuangan bagi mewujudkan perpaduan dan keamanan di Malaysia. Itulah cita-cita murni beliau.


Doktrin murni diteruskan Najib

Kita boleh melihat bahawa doktrin murni Allahyarham itulah yang kini cuba diteruskan oleh anaknya, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak, walaupun berdepan kesukaran dan kritikan daripada pembangkang.

Namun, Najib menjadi yang pertama mengakui, iaitu sejak Allahyarham bapanya merangka Dasar Ekonomi Baru (DEB) sehinggalah sekarang yang menyaksikan perselisihan budaya mengganggu dari setiap sudut, Malaysia ada kalanya kelihatan berada dalam keadaan goyah dan pada asas yang salah.

Sejak hari pertama beliau mengambil alih tampuk kepimpinan negara, Najib mengeluarkan kenyataan: Kerajaan bukan tahu segala-galanya, beberapa undang-undang yang dianggap zalim perlu dimansuhkan dan dasar ekonomi yang dulu dianggap pragmatik kini mungkin tidak lagi sesuai.

Beliau menyedari keamanan adalah faktor utama memupuk kemajuan ekonomi Bumiputera kerana jika mereka berasa diabaikan, terancam atau diketepikan, usaha menjadi negara maju pada 2020 tidak akan dicapai.

Najib sedar bahawa jurang sosioekonomi antara kaum masih besar yang mana berdasarkan perangkaan pada 2011, pendapatan purata bulanan kaum Cina lebih tinggi berbanding kaum Bumiputera pada nisbah 1:43.

Namun, sejak mengambil alih jawatan Perdana Menteri pada 2009, beliau berjaya mengecilkan jurang pendapatan antara masyarakat Bumiputera dan bukan Bumiputera.

DEB yang dimulakan Tun Abdul Razak dirumuskan semula menjadi Model Ekonomi Baru, satu dasar keterangkuman yang dirangka bagi mengatasi kelemahan dalam dasar sebelum ini. Kelemahan itulah yang dilihat oleh Nazir sebagai sesuatu yang membimbangkan.


Galas tanggungjawab besar

Tugas terbesar beliau ialah mengekalkan keseimbangan sosioekonomi, memastikan negara terus stabil menerusi pelbagai sumber kreatif, dengan satu daripadanya ialah penubuhan Majlis Ekonomi Bumiputera baharu yang berusaha supaya Bumiputera mendapat faedah saksama daripada saiz ekonomi yang semakin besar.

Najib bagaimanapun sehaluan dengan rayuan Nazir supaya Malaysia kembali ke pangkal jalan, selepas tersasar landasan selepas 43 tahun mengharungi usaha untuk mencapai kemajuan pembangunan dengan bermula di titik di mana bapa mereka menetapkan hala tuju yang menjadi legasi beliau.

Ya, kekecohan perselisihan budaya dan agama hari ini telah disemai sehingga dianggap sebagai satu ketegangan antara etnik dan dalam kumpulan etnik itu sendiri.

Perasaan saling mempercayai serta hormat-menghormati antara kaum dan komuniti agama pula sudah menjadi satu komoditi yang berkurangan. Untuk memulihkan keadaan inilah diharapkan oleh Nazir supaya semua kembali ke pangkal jalan dan ia mungkin mesej terpenting kepada semua pemimpin dan ahli politik.

Apa yang perlu dilakukan ialah mengadakan perdebatan tertutup dalam suasana saling menghormati dan percaya mempercayai, jauh daripada golongan oportunis dan pengacau supaya walau sekecil manapun persefahaman, tolak ansur, kepercayaan dan hormat, ia boleh menjadi idea untuk menyemai kaedah dalam menggalakkan perpaduan serta menambah semula kesedaran kepada Rukun Negara.

Selepas berlalunya peristiwa 13 Mei, tugas terbesar Allahyarham Tun Abdul Razak adalah memujuk menteri, ahli politik dan pemimpin pembangkang supaya berhenti bertelingkah dan duduk semeja berdialog.

Najib berhasrat mengulangi suasana itu yang mana semua pengkritik dapat bertemu, diharapkan pada majlis rumah terbuka ala Malaysia dengan hidangan makanan terbaik tempatan. Semua kita tahu permusuhan dan kebencian akan diketepikan apabila sama-sama menjamu hidangan makanan Malaysia yang lazat, walaupun ia disediakan musuh mereka.

Allahyarham Tunku Abdul Rahman dikatakan mengadakan jamuan di rumahnya untuk semua Ahli Parlimen, baik dari parti sekutunya mahupun pembangkang apabila Parlimen mula bersidang.
Semua akan hadir hingga awal pagi, berbual antara satu sama lain bagi memupuk hubungan baik.

Teknik ini berjaya, yang mana apabila Ahli Parlimen membahaskan usul, mereka lebih mengenali antara satu sama lain, dan dengan itu sikap saling menghormati dan mengutamakan kepentingan bersama lebih ditekankan.

Ulangi usaha bentuk perpaduan

Bagi sesi jamuan perpaduan yang bakal diadakan, satu daripada arahan Najib adalah untuk membuang meja VIP dan semua bercampur gaul untuk menarik pelbagai kaum serta menghapuskan halangan terutama dalam mendekati generasi muda – sama ada untuk turut serta dalam aktiviti gotong-royong membersihkan taman, kempen Facebook untuk menyelamatkan tempat bersejarah atau kejohanan futsal. Generasi muda adalah pewaris yang akan meneruskan usaha bagi membina Malaysia bersatu padu.

Najib telah memulakannya. Amalan diwarisi daripada ayahnya ialah komitmen kepada perkhidmatan awam dan membuat lawatan mengejut untuk mengetahui sendiri apa yang berlaku.

Adalah tidak mengejutkan bahawa Najib dan Nazir bersungguh-sungguh selama bertahun-tahun untuk mencapai tahap seperti yang diwariskan bapa mereka dan bersama-sama berusaha mewujudkan budaya integriti dalam kerajaan dan perkhidmatan awam.

Malah, komitmen Najib kepada Program Transformasi Kerajaan menyaksikan Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) diberikan kuasa bukan hanya untuk menangkap dan mendakwa penerima tetapi juga pemberi.

Ia dibantu pula oleh satu rang undang-undang yang membolehkan SPRM bertindak secara bebas untuk mendakwa kes rasuah tidak kira mereka golongan bawahan atau atasan.

Jika Allahyarham Tun Abdul Razak masih ada, beliau sendiri tentu bersetuju apa yang cuba dilaksanakan oleh Najib pada 2014 ini – pertama, untuk sejajar dengan warisan bapanya dan keduanya untuk mengukuhkan lagi apa yang sudah dicapai adalah sesuatu yang sukar kerana keadaannya sekarang amat jauh berbeza, lebih-lebih lagi oleh seorang Perdana Menteri yang hanyalah seorang manusia biasa.

Kelemahan menjalar dalam sistem penyampaian kerajaan, tetapi ia secara berterusan dipinda dan diperbetulkan.

Namun, tidak dapat menafikan bahawa tidak kira apa juga standard diguna pakai, Malaysia dibangunkan sebagai sebuah negara yang menarik dan hebat.

Terima kasih kepada warisan yang ditinggalkan Allahyarham Tun Abdul Razak untuk negara ini, yang kini dikemudi pula oleh Najib.

Najib akan terus berusaha membina semula kepercayaan antara kaum, mengembangkan prinsip nilai untuk wang dan meningkatkan lagi kedudukan Malaysia pada peringkat global.


Azmi Anshar Berita Harian Online Kolumnis 2014/01/18 - 11:13:21 AM

Syed Kechik jasa besar

PERANAN besar Tan Sri Syed Kechik Syed Mohamed Albukhary dalam menyelamatkan keretakan Malaysia dan membangunkan asas ekonomi, pelajaran dan sosial di Sabah tersembunyi dalam lipatan sejarah. Sebaliknya yang lebih menonjol dan menjadi kontroversi ialah kekayaan yang dibinanya di negeri itu.

Buku Pembalasan Dendam dan Penyalahgunaan Kuasa yang ditulis oleh novelis terkemuka, Dr. Shaari Isa, cuba membuka lipatan sejarah ini supaya rakyat dapat menilai semula peranan Syed Kechik dengan adil.

Perdana Menteri Tunku Abdul Rahman menghantar Syed Kechik ke Sabah untuk menjadi penasihat kepada Ketua Menteri, Tun Datu Mustapha Datu Harun pada tahun 1965 berikutan perpisahan Singapura daripada Malaysia yang juga menggugat Sabah dan Sarawak.

Kehadiran Syed Kechik di Sabah pada mulanya tidak dianggap penting. Tokoh-tokoh politik menganggapnya sebagai peguam yang tidak ternama. Tetapi dalam masa yang singkat pandangan kepadanya berubah kepada seorang raja di sebalik takhta yang perlu disingkirkan dari Sabah.

Anggapan ini timbul apabila mereka melihat keupayaannya dalam pentadbiran, kepintaran politik dan berpengetahuan dalam hal-hal Perlembagaan selain kecekapan dalam perniagaan.


SYED KECHIK bersama Tun Mustapha dalam satu majlis rasmi Kerajaan Negeri Sabah.

Bagaimanapun, empat tahun kemudian Syed Kechik menghadapi suatu keadaan yang mencabar kewibawaannya apabila Tun Mustapha merasakan dirinya sudah cukup kuat dan boleh memerintah sendiri di atas kekayaan hasil bumi Sabah.

Tun Mustapha tidak lagi menghormati Kerajaan Pusat malah sampai ke peringkat mahu mengeluarkan Sabah dari Malaysia. Tun Mustapha menggunakan kuasanya berikutan Peristiwa 13 Mei 1969 untuk memperkukuhkan kedudukan dengan menangkap dan menahan tanpa bicara musuh-musuh politiknya.

Krisis politik yang melibatkan pemindahan kuasa telah juga memberikan tekanan ke atas Syed Kechik dan akhirnya terpaksa meninggalkan Sabah pada 1977. Beliau memulakan penghidupan baru di Semenanjung setelah beberapa kedudukan penting dilucutkan dan harta yang dimilikinya secara sah dirampas oleh kerajaan negeri.

Bagaimanapun dalam menghadapi pancaroba ini, Syed Kechik tidak dibiarkan bersendirian oleh rakan-rakan yang mengenalinya dari dekat dan yakin akan kejujurannya. Berada di barisan depannya ialah adiknya sendiri, Syed Salem Albukhary yang berpegang kepada amanah bapanya untuk terus bersama adik-beradik.

Lebih 30 tahun sejak abangnya masih hidup sehingga meninggal dunia, Syed Salem berhempas pulas menjalankan segala usaha terutamanya menerusi undang-undang di dalam atau di luar mahkamah memulihkan nama baik, hak dan kehormatan abangnya.

Kisah jatuh bangun Syed Kechik dalam pengembaraan hidup diharungi dengan nekad dan berani, daripada kelasi kapal dan berakhir di puncak kekayaan, krisis politik dan perebutan harta telah dimuatkan dalam buku Pembalasan Dendam dan Penyalahgunaan Kuasa: Menyelami politik keadilan di Negeri di Bawah Angin (1975-2013). Buku ini telah dilancarkan oleh Penasihat Kerajaan Dalam Hal Ehwal Sosial dan Kebudayaan, Tan Sri Dr. Rais Yatim, Jumaat lalu.

Peluang

Pemilihan Dr. Shaari untuk menulis buku ini telah diberitahu kepada Syed Kechik oleh Syed Salim enam hari sebelum pemergiannya pada 10 April 2009 dalam usia lebih 80 di Alor Setar, Kedah.

Dr. Shaari yang telah menghasilkan beberapa novel antaranya Campakan Aku ke Laut, Maktab Ibu Kandung, Harimau di Behrang dan Dit It Really Happen.

Syed Salem telah memberikan peluang kepada saya untuk membaca lebih dahulu manuskrip buku ini kerana tahu saya antara yang lebih dahulu mengenali abangnya selepas beliau kembali dari Amerika Syarikat pada akhir tahun 1955. Syed Kechik menggapai cita-cita untuk menguasai bahasa Inggeris dan mempunyai kelayakan dalam bidang ekonomi dan sains politik dari University Of California, Los Angeles. Tetapi disebabkan universiti Amerika tidak diiktiraf pada masa itu, Syed Kechik melanjutkan pelajaran pula dalam bidang undang-undang di London dengan menggunakan wang simpanan semasa di Amerika.

Pemergiannya ke London menerusi jalan laut hanya saya ketahui setelah menemuinya di Kuala Lumpur ketika beliau bertugas sebagai Setiausaha Politik kepada Menteri Penerangan, Datuk Senu Abdul Rahman tahun 1964. Selepas itu beliau diarahkan oleh Tunku Abdul Rahman menjadi penasihat kepada Tun Mustapha dan partinya USNO untuk memantapkan kedudukan Sabah dalam Malaysia.

Langkah politik pertama yang begitu berkesan bagi memenangi hati orang Sabah dan memperkuatkan kedudukan Tun Mustapha dan USNO ialah menukarkan nama bandar Jessellton kepada Kota Kinabalu. Saya adalah antara tiga orang yang diberitahu lebih dahulu rancangan itu sebelum dikemukakan kepada Tun Mustapha.

Pembangunan semula Kota Kinabalu dan Bangunan Yayasan Sabah setinggi 30 tingkat menampakkan permulaan ke arah menzahirkan rancangan besar dan juga visinya bagi masa depan Sabah.

Walau apa pun yang diperkatakan tentang Syed Kechik, kita tidak dapat dinafikan beliau telah meletakan asas pembangunan sosial, ekonomi dan politik yang jelas, tidak sahaja di Sabah malah di Semenanjung dalam masa hanya 10 tahun berada di belakang kerajaan Sabah.

Yayasan Sabah yang ditubuhkan pada tahun 1965 menjadi jentera pelaksanaan paling berkesan, tidak sahaja bagi meningkatkan pencapaian anak-anak golongan miskin Sabah, malah merapatkan hubungan antara Semenanjung dengan Sabah.

Di bawah Yayasan Sabah, anak-anak Sabah dihantar ke Semenanjung dan diberi biasiswa, pinjaman dan bantuan kewangan daripada hasil balak untuk melanjutkan pelajaran tidak sahaja di Semenanjung tetapi juga di seberang laut.

Pengarah Institut Teknologi Mara (kini UiTM), Tan Sri Arshad Ayub telah memberi kerjasama kepada Syed Kechik untuk menubuhkan Yayasan Sabah- ITM, kampus cawangan pertama ITM di luar Semenanjung dengan belanja RM1.5 juta.

Bagaimanapun kedudukan Syed Kechik di Sabah tergugat apabila Tun Mustapha merasakan lebih kuat dengan kedudukannya sebagai Pengerusi Jawatankuasa Gerakan Negeri selepas 13 Mei 1969.

Bila Syed Kechik tahu rancangan Tun Mustapha untuk mengeluarkan Sabah daripada Malaysia menerusi kertas 'Masa Depan Sabah Dalam Malaysia' bertarikh 24 April 1975, beliau telah diminta oleh Tun Razak untuk memberitahu Tun Mustapha supaya berundur. Tun Mustapha patuh dan berundur pada 31 Oktober 1975 kemudian diambil alih oleh Tan Sri Mohd Said Keruak.

Membantu menyingkirkan Tun Mustapha ialah Fuad Stephen, Harris Salleh, Ghani Gelong, Peter Majuntin dan Salleh Sulong. Mereka menubuhkan parti baru, Parti Berjaya pada 15 Julai 1975 dengan bantuan daripada dua pemimpin UMNO, Ghafar Baba dan Abdullah Ahmad yang juga setiausaha politik kepada Tun Razak.

Parti Berjaya yang disokong oleh Kerajaan Pusat berjaya mengalahkan USNO dan mengambil alih kuasa daripada Tun Mustapha dalam pilihan raya pada 14 April 1976.

Kerajaan negeri berjaya mengambil alih sepenuhnya Yayasan Sabah. Syed Kechik dipecat daripada jawatan pengarah, lesen balak khas yang dianugerahkan kepada syarikat Banita Sdn. Bhd. dimansuhkan, 2,454 ekar tanah pembangunan yang dibeli sedikit demi sedikit dalam masa 10 tahun yang didaftar atas nama Zara Sdn. Bhd. telah dirampas.

Syed Salim merasakan berlaku ketidakadilan ke atas abangnya dan berjuang menuntut keadilan menerusi mahkamah dan berakhir dengan kejayaan walaupun mengambil masa lebih 30 tahun. Mahkamah Persekutuan pada 2 Julai 2008 memutuskan bahawa Perintah Mandamus boleh dikenakan ke atas Menteri Kewangan Kerajaan Negeri Sabah yang memaksa pelaksanaan statutory, yang kerajaan negeri enggan laksanakan lebih tiga dekad.

Bagi Syed Salim semua yang dilakukannya adalah kerana kepercayaan dan keprihatinannya terhadap tradisi kasih sayang dan amanat daripada bapanya.



Zainuddin Maidin Utusan Malaysia Online Rencana 20140119

Kisah amnesia, tandas dan perang dunia

SALAH satu sifat semula jadi manusia ialah kebanyakan kita suka kepada sesuatu yang tetap dan dilakukan berulang-ulang. Kita gemar untuk kekal menyukai atau membenci sesuatu yang dikenali.

Ia terjadi dalam kehidupan kita dari kecil sehinggalah dewasa, meliputi hubungan kekeluargaan, kemasyarakatan, persahabatan, kesihatan, karier dan pekerjaan, serta turut mempengaruhi pilihan politik dan corak pembangunan.

Kita secara konsisten mengulangi banyak rutin kehidupan dan pemikiran yang sama setiap hari selama bertahun-tahun. Kita berasa selesa kerana pengulangan walaupun menjemukan tetapi memberikan kita suatu perasaan kestabilan.

Kita memulakan hidup dengan keluarga dan pulang kepada keluarga yang sama. Ia berlaku setiap hari.

Kita makan makanan dan minuman yang sama pada masa-masa yang ditetapkan. Ia terjadi sepanjang masa.

Senarai itu pergi lebih jauh. Kita suka berbual dengan kawan-kawan yang sama dan menyokong kelab bola sepak yang sama. Kita mempunyai harapan dan keyakinan yang sama terhadap pelbagai perkara di sekeliling kita.

Apabila telah terbiasa dengan pengulangan dalam rutin harian, kadangkala kita gagal menganalisis perubahan baik dan buruk yang berlaku di sekeliling kita. Ada kalanya kita merasakan kita tidak berubah langsung.

Persekitaran bertukar, tetapi oleh kerana ia berlaku secara beransur-ansur dalam rutin kehidupan yang berulang, kita tidak menyedarinya.

Seorang saintis Amerika, Jared Diamond yang menulis buku berjudul Collapse pada 2005 untuk menghuraikan bagaimana sesebuah masyarakat memilih untuk gagal atau berjaya, menggambarkan fenomena itu yang dipanggilnya landscape amnesia.

Manusia lupa betapa berubahnya persekitaran sesebuah landskap 50 tahun lalu, kerana perubahan itu yang berlangsung tahun demi tahun, sedikit demi sedikit, terjadi dalam rentak yang begitu perlahan.

Pengalaman itulah yang menyebabkan banyak orang gagal menyedari masalah yang timbul dalam masyarakat, dan apabila mereka mengetahuinya ia telah pun terlambat.

Landscape amnesia ini juga sedang berlaku dalam pembangunan fizikal di Malaysia, dan tidak terkecuali ia melimpah ke dalam politik, dan jika kita tidak berhati-hati ia boleh membawa kepada keruntuhan masyarakat.

Kegagalan sesebuah masyarakat mengesan kelemahannya bukan sahaja berlaku kerana fenomena itu, ia juga terjadi ekoran apa yang diistilahkan sebagai merasionalkan tingkah laku yang buruk.

Manusia mempunyai kepentingan dan kepentingan seseorang mungkin bertentangan dengan kepentingan orang lain.

Dalam usaha untuk memajukan kepentingan sendiri, mereka mencari alasan-alasan untuk menjustifikasikan hujah-hujah mereka, yang lazimnya merupakan hujah-hujah yang mementingkan diri sendiri.

Isu subsidi mungkin salah satu daripada pertembungan klasik kepentingan. Apabila kerajaan melaksanakan rasionalisasi subsidi petrol, ada pihak tidak bersetuju kerana pengurangan subsidi petrol menjejaskan kepentingan mereka, menyebabkan mereka terpaksa membuat penyesuaian kepada perbelanjaan masing-masing.

Atas faktor kepentingan sendiri itu, sesetengah orang tidak mahu menerima hujah tentang kebaikan rasionalisasi subsidi sedangkan penjimatan daripada pengurangan subsidi itu boleh digunakan oleh kerajaan untuk tujuan-tujuan lain pembangunan negara, bagi membantu kumpulan yang lebih memerlukan.

Sentimen merasionalkan tingkah laku buruk itu boleh dirumuskan begini: "Rasionalisasi subsidi petrol tidak baik kepada saya. Walau bagaimana baik pun langkah itu kepada orang lain, oleh kerana kepentingan saya terjejas, maka ia tidak bagus. Saya tidak peduli sama ada kerajaan ada cukup wang untuk bantu golongan lain yang memerlukan… yang saya pentingkan cuma kepentingan saya."

Konflik antara kumpulan bagi menegakkan kepentingan masing-masing, jika tidak difahami, boleh menjadi antara resipi kegagalan sesebuah masyarakat. Ia bermula sebagai kepentingan individu tetapi kemudiannya berkembang menjadi satu tingkah laku kolektif.

Satu lagi sifat manusia ialah mereka sering terlupa bagaimana proses kemakmuran dicapai, dan ramai orang di Malaysia mengalami kesukaran untuk memahami masalah ini.

Sehingga pada tahun 1970-an, di kebanyakan bandar di Malaysia, kemudahan tandas, misalnya, bukanlah sesuatu yang menjadi keutamaan masyarakat.

Sistem kumbahan

Banyak rakyat ketika itu, termasuk mereka yang tinggal di kuarters kerajaan, berkongsi tandas komuniti.

Bukan semua rumah mempunyai tandas sendiri. Tandas komuniti di kuarters itu mungkin dikongsi oleh 30 buah keluarga. Ia pula bukan jenis tandas yang kita miliki di rumah-rumah sekarang, sebaliknya tandas angkut (kerana pada setiap subuh ada petugas majlis perbandaran datang mengangkut najis-najis di tandas untuk dibuang di tempat lain).

Operasi tandas angkut ini sukar untuk diimaginasikan oleh mana-mana belia yang berusia bawah 35 tahun.

Di kampung-kampung tradisional di Malaysia pada waktu itu keadaan adalah lebih teruk. Orang kampung tiada langsung kemudahan tandas. Mereka membuang air di belakang pokok, di dalam semak dan di tepi sungai.

Setelah program perbandaran dan kesihatan awam besar-besaran dilaksanakan lebih 40 tahun lalu melalui Dasar Ekonomi Baru, khususnya selepas tahun 1980-an, barulah sebahagian rakyat Malaysia mendapat kemudahan tandas dan sistem kumbahan najis yang sempurna.

Tandas-tandas yang kita lihat di kampung-kampung tradisional dan dalam rumah-rumah di bandar sekarang sebenarnya adalah sesuatu yang baru diperkenalkan 40 tahun lalu.

Bagaimanapun, apabila kita telah menikmati keselesaan dalam kehidupan secara beransur-ansur, dengan i-Pad dan Samsung Galaxy di tangan sambil menaiki tren LRT di Kuala Lumpur atau berkomunikasi dengan bebasnya mengutuk orang melalui Facebook dan WhatsApp menggunakan telefon bimbit di mana saja hatta di depan Kaabah di tanah suci Mekah, kita mengalami hilang ingatan tentang betapa besarnya kemajuan yang telah kita tempuhi.

Kita terlupa bahawa ibu bapa dan datuk nenek kita dahulu terpaksa bergelumang dengan sesuatu yang lebih sukar daripada isu kos peningkatan sara hidup yang kita alami sekarang. Untuk membuang air besar dan air kecil pun, mereka terpaksa berfikir ke mana mereka perlu pergi.

Itu belum lagi diambil kira tiadanya kemudahan air, elektrik, telefon dan televisyen yang menjadi simbol kehidupan moden.

Kadangkala tempoh panjang yang dilalui turut menjadikan kita hilang perasaan.

Kira-kira 100 tahun lalu, pada tahun 1914, manusia menyaksikan penderitaan Perang Dunia Pertama (1914-1918) apabila manusia di negara-negara di seluruh pelosok dunia saling berbunuhan dalam satu perang global. Termasuk dalam kumpulan manusia yang berbunuhan itu ialah rakyat empayar Islam Uthmaniyah.

Empayar Islam Uthmaniyah itu dibina pada tahun 1299 tetapi dilemahkan dalam Perang Dunia Pertama sebelum runtuh pada tahun 1923.

Perang yang bermula pada 1914 mengakibatkan wilayah-wilayah Islam di Utara Afrika dan Asia Barat berada di bawah pengaruh kuasa-kuasa Eropah. Ketika perang itu berlangsung, kuasa Eropah mula membuat keputusan menjanjikan tanah Arab di Palestin untuk diberi kepada orang Yahudi.

Selepas 100 tahun berlalu, manusia Islam telah pun lupa mengenai momentum kepada proses kejatuhan empayar Islam itu yang pergi tanpa tangisan.

Mereka lupa bahawa kemarahan dan kritikan tidak terkawal, kebangkitan aktivis muda Islam yang dipecah-pecahkan menjadi kumpulan pemberontak serta peranan kuasa asing dalam revolusi untuk menjatuhkan pemimpin menjadi puncanya, tetapi ia diburukkan lagi apabila kontradiksi dalam masyarakat dan terhadap kerajaan dibesar-besarkan.

Malangnya, kita tidak belajar daripada semua itu. Kita sedang terlena bersama sindrom amnesia yang sudah tertanam dalam karakter kita.


Baharom Mahusin baharom@gmail.com Utusan malaysia Online Rencana 19/01/2014

Bisik-Bisik Awang Selamat ~ PATI, SPRM, Cina, Kelas dan Kucing

Tangani warga asing

AWANG tidak larat geleng kepala setiap kali melihat premis-premis dan gerai awam di ibu negara dikuasai oleh warga asing.

Banyak lot kedai UDA, gerai-gerai DBKL dan PBT sekitar ibu negara 'berubah wajah'.

Pemilik sebenar menghilang diri kerana telah menyewakan premis mereka kepada warga asing.

Sebab itu ramai lega apabila Perdana Menteri, Najib Tun Razak membangkitkan perkara tersebut semalam.

Awang berharap peringatan dan amaran beliau disusuli dengan tindakan oleh pihak-pihak berkenaan terutama dari aspek penguatkuasaan.

Masalah rasuah pihak PBT dan penguatkuasaan yang lemah antara punca gejala menyewa dan menjual premis kepada warga asing, menjadi-jadi.

Harapkan pagar, pagar makan padi.

Banyak negara kini melaksanakan polisi yang lebih ketat dalam menangani kebanjiran warga asing terutama pendatang haram.

Sudah sampai masanya kerajaan Malaysia mengambil pendekatan yang sama. Awang sangat terganggu apabila Timbalan Menteri Dalam Negeri, Dr. Wan Junaidi Tuanku Jaafar mendedahkan lebih 300,000 pendatang asing tanpa izin (PATI) 'terperangkap' di negara ini. Mereka tidak dapat dihantar pulang ke negara asal yang enggan menerima mereka berikutan ketiadaan dokumen pengenalan diri.

Itu belum lagi mengambil kira ratusan ribu warga asing yang tinggal melebihi tempoh, yang isu itu amat serius.

Banyak maklum balas yang diterima mendapati kerajaan sejak lebih tiga dekad lalu banyak berlembut dan kurang efisien dalam pengawalan warga asing terutama PATI. Malaysia adalah negara yang paling diambil mudah oleh PATI.

Adalah menjadi harapan agar operasi buru PATI mulai minggu depan yang digerakkan oleh KDN akan membawa pembaharuan besar-besaran.

Inilah masa untuk atasi pelbagai kelemahan dan kegagalan. Yang paling rakyat bosan ialah penguatkuasaan bermusim.

Perhatian SPRM

SEKALI lagi, ada pihak, menerusi ruangan ini meminta agar disampaikan keluh-kesah terhadap Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM).

Atas nama kepentingan awam, Awang bersetuju. Hal ini, tiada kaitan dengan Ketua Pesuruhjaya SPRM, Abu Kassim Mohamed yang disegani kerana kredibiliti dan integritinya.

Ia lebih berkisar kepada segelintir pegawai SPRM yang dikatakan keterlaluan dalam menjalankan siasatan.

''Tertuduh tidak dibenarkan ditemui oleh keluarga dan mengambil ubat untuk penyakit yang dihidapi seperti kencing manis dan jantung.

''Melayan tertuduh seolah-olah sudah bersalah tetapi apabila siasatan menunjukkan tertuduh tidak bersalah, tiada usaha dilakukan bagi membersihkan nama (tertuduh).''

Itu adalah antara dakwaan yang Awang terima daripada pihak berkenaan, baru-baru ini.

Lebih mengejutkan, katanya lagi, terdapat beberapa pegawai penyiasat yang mengaku mereka penyokong pembangkang dan teruja untuk bertindak ke atas para pegawai menteri.

Apakah ini ada kaitan dengan tanggapan bahawa SPRM agresif menyiasat kes-kes pemimpin kerajaan dan penjawat awam tetapi tidak berani bertindak ke atas pemimpin pembangkang?

Awang tidak mahu komen lanjut. Cukuplah sekadar melontarkan perkara ini untuk perhatian SPRM, yang diharap berani melakukan pembetulan jika semua dakwaan tersebut benar.

Cina tipu Cina?

MARUAH dan moral DAP terus menjadi bahan bualan. Dua kali pemilihan Jawatankuasa Eksekutif Pusat (CEC), kedua-duanya bermasalah besar.

Pemilihan CEC pada Disember 2012 tidak sah dan tidak diiktiraf ekoran aduan ahli terhadap kepincangan dan salah laku semasa pemilihan.

Pemilihan kedua CEC pada September tahun lalu juga sehingga kini belum disahkan oleh Pendaftar Pertubuhan (ROS) selepas menerima aduan ahli.

Dalam tempoh Disember 2012 hingga sekarang, beberapa pemimpin DAP melakukan pembohongan demi pembohongan bagi menutup salah laku. Sandiwara mereka luar biasa.

Selain peringkat pusat, pemilihan di negeri-negeri termasuk yang terbaharu di Johor, turut mencetuskan kontroversi. Di Kedah pula, terus bergelora.

Apa yang berlaku dalam DAP sekarang tidak ubah seperti Cina menipu Cina. Dengan barisan kepimpinan parti itu yang dikuasai oleh pemimpin Cina dan majoriti ahli serta penyokong adalah kaum itu maka siapa yang menjadi mangsa?

Awang juga tidak fikir bahawa masyarakat Cina merelakan diri mereka ditipu apatah lagi berulang kali kerana itu bukan budaya kaum tersebut.

Lalu Awang teringatkan kepada seorang penulis propembangkang Kee Thuan Chye yang suka menggunakan istilah kelentong.

Harap-harap Thuan Chye ada cukup keberanian moral untuk menulis pasal budaya pembohongan pemimpin DAP. Pernah Awang terbaca satu tajuk tulisannya yang lebih kurang berbunyi: 'Jangan kelentong lagi kita semua orang Malaysia'.

Mungkin beliau boleh menulis buku untuk pemimpin DAP termasuk Lim Guan Eng selepas ini bertajuk: 'Jangan kelentong lagi kita semua orang Cina'.

Kelas rendah

RAMAI yang marah dengan tindakan ADUN Machang Bubuk (PKR), Lee Khai Loon menyumbat kangkung ke dalam mulut patung yang menyerupai Perdana Menteri, Najib Tun Razak.

Perbuatannya itu bukan sekadar biadap dan kurang ajar malah boleh dianggap bodoh.

Khai Loon hanya menghina dirinya sendiri. Wakil rakyat yang dipilih rakyat mesti kelihatan matang dan budiman, bukannya bertabiat buruk.

Nampak sangat beliau bersikap rasis dan mahu menghina pemimpin Melayu.

Mengapa Khai Loon tidak menyumbat logo kereta Mercedez Benz-S300L kepada mulut patung Ketua Menteri Pulau Pinang, Lim Guan Eng sebagai simbol pembaziran dan cakap tidak serupa bikin.

Apakah kerana Najib orang Melayu, Guan Eng orang Cina?

Ketika Kerajaan Pusat pimpinan Najib melaksanakan pelbagai langkah jimat cermat termasuk memotong elaun menteri Kabinet, pemimpin kerajaan DAP negeri itu guna wang rakyat beli kereta mewah di sebalik bajet defisit empat tahun berturut-turut.

Mengapa PKR dayus tidak berani menegur?

Awang tidak tahu apa masalah Khai Loon. Mungkin dia menghadapi kecelaruan minda atau kurang kasih sayang sebelum ini.

Atau pernah melalui pengalaman pahit dibuli semasa zaman persekolahan, entahlah.

Tetapi Awang kasihankan dia kerana menjadi wakil rakyat kelas rendah dengan mentaliti budak liar yang seolah-olah baru lepas hidu gam.

Mimpi lerai misteri KEHILANGAN tiga anak sekali gus apatah lagi dibunuh, adalah sesuatu yang amat sukar diterima oleh mana-mana ibu bapa.

Itulah yang dilalui oleh Rusdi Rani dan Siti Aisyah Arifin di Kampung Alor Semelah, Alor Setar. Kesemua tiga anak pasangan itu, Nur Syafika Nadia, 14, Nur Izzati, 12 dan Puteri Nurul Akma, 3, ditemui mati pada akhir November lalu.

Kejadian tersebut mencetuskan kegemparan di Kedah. Ramai tertanya-tanya apa cerita sebenar kes itu kerana sudah lebih sebulan, tiada sebarang perkembangan.

Dari hari ke hari, Rusdi dan Siti Aisyah menanggung keperitan yang tidak terhingga.

Pada Selasa lalu, Rusdi, 39, menceritakan bagaimana beliau mengalami mimpi aneh. Dalam mimpi itu anak sulungnya muncul menyebut nama seorang remaja di kawasan berhampiran yang dipercayai bertanggungjawab.

Walaupun sekadar mimpi, hal itu dilaporkan kepada polis dan ia menjadi petunjuk baharu. Misteri pembunuhan itu akhirnya terungkai apabila polis pada Khamis lalu, menahan dua remaja berusia 19 tahun termasuk suspek utama yang namanya disebut melalui mimpi.

Dalam kejadian itu, menurut sumber polis, suspek cuba merogol Nur Syafika tetapi gagal lalu bertindak membunuhnya sementara dua beradik lagi mati lemas selepas ditolak ke dalam sungai.

Awang paparkan kisah ini kerana sangat tersentuh dengan tragedi yang menimpa sebuah keluarga dalam kalangan rakyat biasa.

Beberapa kali menatap wajah sugul Rusdi dan Siti Aisyah menerusi media, perasaan Awang terusik. Betapa berat mata memandang, berat lagi bahu memikul. Bayangkan jika kejadian seperti itu menimpa anak-anak kita?

Kisah kucing...

SEORANG teman menceritakan baru-baru ini bagaimana dia melihat beberapa lelaki menendang kucing di sebuah restoran di Kuala Lumpur.

Katanya, dua daripada lelaki itu berpakaian kemas dan bertali leher. Nampak seperti belajar tinggi tetapi kasar keterlaluan.

Awang dengar pun geram. Alangkah bagusnya jika mereka boleh membaca buku A Street Cat Named Bob iaitu kisah pemuzik jalanan, James Bowen dan kucing yang dikutipnya. Bukan sahaja haiwan itu menjadi teman setia bahkan mengubah hidupnya.


Awang Selamat Utusan Malaysia Online Rencana 20140119

Proton, mengurus persepsi dan puncak Kinabalu

Saya bukan pemandu tegar yang gila dengan kelajuan. Saya hanyalah pemandu biasa yang berdarah dingin. Tetapi peluang yang diberikan oleh pengurusan Proton untuk memandu uji Lotus Elise dan Exige S ke kaki Gunung Kinabalu memberikan satu pengalaman yang sukar digambarkan.

Bayangkan memandu jentera litar di jalan berbukit dan berkelok-kelok dengan kualiti jalan yang tidak rata dan basah. Selain itu terpaksa berdepan dengan kenderaan berat yang bergerak perlahan dan timbunan tanah runtuh di beberapa lokasi.

Tetapi inilah sebenarnya kelebihan jentera ini - pantas memecut, mudah menyelit dan tetap tegap walaupun melalui selekoh tajam.

"Jalan macam inilah sesuai untuk sports car," kata Timbalan Ketua Pegawai Eksekutif Proton, Datuk Lukman Ibrahim bernada mencabar sebelum rombongan media bergerak secara berkonvoi dari Shangri-La Rasa Ria Resort dalam program media tiga hari DRB-HICOM Ke Bawah Bayu hujung minggu lalu.

Perjalanan berkonvoi ke Taman Gunung Kinabalu sejauh 60 kilometer itu nampak seperti biasa. Tetapi apabila memandu Lotus, inilah yang dirasai - terasa hebat kerana memandu kereta yang boleh ditunjukkan kepada orang. Satu lagi kebanggaan tidak terhingga adalah kerana kereta ini dikeluarkan oleh syarikat Malaysia.

Sepanjang perjalanan orang ramai melambai tangan. Kereta membunyikan hon dan menyalakan lampu. Apabila berhenti rehat, orang ramai akan berkerumun, mengambil gambar serta memerhati luar dan dalam.

Elise 1.6 liter menggunakan enjin Toyota itu ibarat gadis ayu yang lincah. Ngaumannya lunak tetapi boleh memberikan kejutan. Exige 3.5 liter dipandu Lukman pula bak lelaki maskulin yang ketangkasan dan kejaguhannya sudah diduga.

Di Kota Kinabalu, difahamkan hanya ada seorang pemilik Lotus. Barangkali inilah Lotus pertama yang pernah menjelajah jalan terjal ke kaki Gunung Kinabalu.

Kehebatan Lotus transmisi manual enam kelajuan ini teruji semasa dalam perjalanan pulang. Lebih 40 buah kereta, kebanyakannya model Suprima S yang dipandu media dan kakitangan DRB-Hicom, yang dibawa khas dari Kuala Lumpur dibebaskan daripada konvoi.

"Kalau nak ikutlah saya," kata Lukman yang mahir memandu uji Lotus di litar dan lebuh raya.

Saya menyahut cabaran itu walaupun menyedari Elise hanya berkapasiti enjin 1.6. Tetapi jalan berkelok-kelok dan banyak kenderaan berat memudahkan untuk sentiasa mengekori Exige S yang ngaumannya sahaja boleh menggegarkan jantung.

Hebat, walaupun saya hanya pemandu biasa tetapi Elise mudah dikendalikan dengan purata kelajuan 100 -140 km sejam. Si gadis lincah Elise ini memang sesuai untuk dihadiahkan kepada isteri mahupun teman wanita. Mungkin dengan sedikit ubah suai bertransmisi automatik, akan menjadikannya lebih diminati.

Lotus dalam sejarahnya telah banyak mengubah persepsi orang terhadap produk keluaran Proton. Daripada tradisi dan teknologi automotif British ini, Proton telah menjenamakan dirinya sebagai pembuat kereta yang semakin kukuh wibawanya. Kini Lotus semakin memperluaskan jaringannya termasuk di Emiriah Arab Bersatu dan China.

Namun persepsi buruk tidak dapat dibuang sepenuhnya. Masih ada orang yang curiga dengan cermin tingkap Proton walaupun telah lama masalah itu diselesaikan. Ada yang lebih suka memilih untuk mencemuh reka bentuk kereta-kereta Proton hanya kerana hampir sama dengan jenama kereta lain.

Masih ada yang pesimis dengan tahap keselamatan Proton walaupun keluaran terbaharu seperti Preve telah membuktikan sebaliknya apabila mendapat pensijilan Program Penilaian Kereta Baharu Australasia (ANCAP) Lima Bintang.

Apabila ada kereta Proton yang tercabut enjin dalam kemalangan, ada yang cepat-cepat mempersendanya. Mereka tidak tahu itulah ciri keselamatan Proton sekarang bagi melindungi pemandu daripada kecederaan lebih teruk akibat henyakan enjin kereta.

Begitu juga ada yang mencebik apabila Proton Perdana berwajah baharu sebagai kenderaan rasmi kerajaan diperkenalkan melalui kerjasama strategik dengan Honda. Bermacam gelar diberikan seperti Accord-dana sedangkan para jurutera Proton mengakui kerjasama itu begitu telus dan dapat membantu program pemulihan Proton.

Inilah yang sedang diperbetulkan secara agresif dan berfokus oleh DRB-Hicom yang baru mengambil alih Proton, dua tahun lalu. Walaupun kepelbagaian produk Proton belum lengkap tetapi syarikat ini boleh berbangga dengan variasi kereta yang ada.

Proton ada kereta berkelas mewah Lotus dan kereta mampu milik seperti Persona.

Mujurlah Proton seperti diakui oleh Pengerusi Eksekutifnya, Tan Sri Mohd, Khamil Jamil mempunyai pusat pembangunan dan penyelidikan antara yang terbaik. Proton masa depan akan memfokuskan kepada usaha mengurangkan kos dan penjimatan petrol.

Antara caranya dengan menggunakan bahan komposit daripada teknologi aeroangkasa yang dimiliki oleh anak syarikat DRB - Composites Technology Research Malaysia Sdn. Bhd. (CTRM) dan teknologi mengurangkan penggunaan bahan bakar.

Perjalanan Proton masih panjang dan tidak mudah. Sedang negara lain bangga Malaysia mampu membuat kereta, Proton berdepan dengan pelbagai cabaran apatah lagi kini menghadapi persaingan terbuka.

Sepanjang tiga hari berinteraksi dengan pengurusan Proton, gambaran yang diperoleh ialah syarikat ini telah mempersiapkan diri menghadapi cabaran itu. Walaupun hari ini hanya berada di kaki Gunung Kinabalu, satu ketika nanti Proton pasti boleh berada di puncaknya.


Zulkefli Hamzah warungrakyat.mingguan@gmail.com Utusan Malaysia Online Rencana 20140119

The stuff of legends

In our beloved country, where the rural heartland is deemed a political stronghold, any tale spun for the benefit of the rural residents is particularly potent.

AN urban legend, so the term suggests, is a myth, but as it continues to be circulated, it has a tendency of becoming the truth. Very much like how a lie, if told a thousand times, becomes fact.

An urban legend does not mean that the myth only originates from the cities. In the case of Malaysia, where the rural heartland is deemed a political stronghold, any tale spun for the benefit of the rural residents is particularly potent. So, here’s my list of “10 rural legends”.

One: The country has produced hundreds of thousands of brilliant students, all with a string of distinctions, some up to 18As. All believe they will save Malaysia and the world by becoming doctors, scientists and engineers.

But the reality is that most of our students, even those with many As, have to settle for local universities and colleges. Many of them find it impossible to enter the prestigious universities in the world. The main factor is their low command of English and their inability to have open minds. The As are over-rated because the passing rates are marked down.

What happened to our young geniuses or the top scorers who get all the media attention each time the PMR and SPM results are announced? Many of them could well be among the thousands of unemployed graduates who enter the labour market each year.

Two: We are supposed to have world class education to produce students with “skills, knowledge, strong moral values and who are capable of competing with their peers from other countries”. That’s what the Malaysia Education Blueprint 2013-2025 says. For our children’s sake, we’d better achieve it. We can’t do it overnight because the current state of affairs is not particularly rosy.

The World Bank says Malaysia needs to fix its education system. The 2012 Programme for International Student Assessment (PISA) placed Malaysia in the bottom third, ranking 52 out of the 65 countries surveyed.

The Pisa 2012 test reportedly showed that secondary school students in Malaysia learn only as much as the primary school pupils in Singapore and South Korea. Malaysian students also scored below Vietnam in all the tests, including the one on literacy.

Are we worried? Relak lah, bro, they are just jealous of our success. It’s a just a survey. It’s probably a Zionist plot.

Three: Kuala Lumpur is a bad place. A terrible, maksiat city. It’s filled with Malay gangsters who speak a smattering of Cantonese such as “lan see” (arrogant) and “tai kor” (big boss) and their conversations are filled with Hokkien words like “lu” (you) and “gua” (me) which will send the language purists to Institut Jantung Negara. They also fight one another in Jalan Petaling aka Chinatown. That’s what it looks like in the box-office Malay movies like Gangster KL and Gangster KL 2, and all the movies about Mat Rempits.

But in the real world, most real gangsters have graduated to become corporate figures, businessmen and politicians. Well, some become policemen. It’s called organised crime.

Four: Malaysia is rural based. Their elected representatives are hard-working, service-oriented and live near to the people and grassroots. They hike up mountains and ford treacherous rivers to stay in touch with the people.

Strangely enough, many of these YBs from the rural heartland seem to be always in Kuala Lumpur and Putrajaya. Their favourite joints are the coffee houses in five-star hotels and shopping centres, like those in Bangsar. Forget the humble kopitiam; it’s the branded coffee outlets that prove you have arrived. Strategic lah bro. Must be seen. Kena salam lah dengan VVIP yang singgah kat Bangsar.

Five: English is a language of the colonists. English is for the elites. It’s not used in rural areas. English is used by the liberals who think greatly of Britain. It’s okay if you do not have a good command of the language.

But try calling our elected representatives. Their favourite destination? Yes, London, you guessed it. Hello YB Datuk, where are you? You kat mana? Breaking ini. Tak dengar. Oh, kat London. Shopping ke? Okay, okay, makan aje, kat Bayswater. Okay, okay. Bila balik?...allo, allo… YB banjir semalam… allo, allo… (phone line dead).

Six: Rural folks believe that most Datuks in KL stay in bungalows, eat Western food at dinner time, have children who are spoilt brats, and call all the shots when making multi-million ringgit deals. That’s what the Malay dramas on TV seem to portray.

But at the rate we are giving out titles, every­one will soon be a Datuk. Now, everyone can be a Datuk, like the AirAsia tagline. While we have controlled prices for petrol, sugar and certain food items, Datukship is not a controlled item. Well, like religion, it’s a state matter.

So, Malaysians are now assuming that certain states seem to confer awards practically every day. Not everyone is a Datuk Seri or Datuk Sri. Many are also Datuk Dr, without the need to slog for a thesis.

Seven: The Allah-quoting Christians are a threat and are seeking to convert all the Muslims in this country. This is a national security problem.

But is that for real? What’s the secret recipe – not talking about the cake kind, but the religious-political kind – of these Christian evangelists? Christians only make up close to 10% of the country’s population, the majority in Sabah and Sarawak, but they can be seen as a danger to the 60% Muslims of the 28 million population.

Eight: All the liberals are supporters of lesbians, gays, bisexuals and transgenders (LGBT). They usually belong to non-governmental organisations, are English-educated, attend international conferences, and write columns for the media. Ground for suspicion – many are unmarried.

But what about the macho name-calling right wingers, the nationalists, and the male-oriented politicians? They are the real men who go through multiple weddings and occasionally get caught in controversies with starlets. But blame the press lah. Takda benda nak lapur ke? Report lah pasal pembangunan.

We will teach these LBGT busybodies a lesson. Wait for the Dewan Rakyat to reconvene, you wait for my speech.

Nine: Kangkung aka morning glory aka water convolvulus aka Chinese water spinach must be an obsession with Malaysians. Kampung folks can just pluck it by the river but urban folks have gone berserk! It has become a hot political commodity, who would have thought?

But that’s how Malaysian politics have gone – the kangkung way. Now, we hear the social media has also picked on the innocent taugeh aka bean sprouts, because it rhymes with tau-gay! As someone says on social media, there isn’t mushroom, oops, much room left, in Malaysian politics now. Politically terkangkang, I guess. Too muchkangkung is, after all, bad for health. Turns one lembek (soft), some urologists believe.

Ten: Malaysia is a conservative and religious country where its people will quarrel passionately and emotionally on religious matters. At the same time, these issues are sensitive and must be carefully handled.

But it’s hard to explain that amidst all of us, the God-fearing Malaysians, we are still living in a rather sinful nation – grappling with the high number of corrupt and greedy Malaysians in all sectors, drugs, sex and crime. As we all say, only God knows what’s wrong with us!

But I guess that’s what makes us Malay­sians legendary, urban or rural!


WONG CHUN WAI The STAR Online Columnist On The Beat 19/01/2014

Courtesy and civility, so rare these days

It’s easy to poke fun at people in public, but it may not be so funny if the same is done to us.

IT is quite natural for anyone of us to slip up and say the wrong things occasionally. Public figures, especially politicians and entertainers, are not the only people who put their foot in the mouth.

The problem these days is that a tiny misstep can take on a life of gigantic proportions once it goes viral.

We may think it funny to spread another person’s gaffe but I do wonder how we would feel if we ourselves were to be caught off guard.

For example, you are at the supermarket and bump into someone you have not met for a long time. He is with a woman and before he can formally introduce her, you happily offer your hand and say, “Hello, Auntie, your son and I went to the same primary school together.”

There is an awkward pause, and she replies, “Nice to meet you, I am his wife.”

Well, this is not a joke. I have seen slip-ups like this happen all the time.

On the flip side, if a person were to refer to your wife as your sister or your daughter, she might be flattered though you might not be too happy to be seen as a senior citizen or a cradle snatcher.

There may be no real harm when it comes to saying funny and ridiculous things, and for such remarks to be passed on. But what about offensive and careless words spoken in the heat of the moment, or even in casual conversations?

I have lost track of the number of times when people say some of the most offensive things because they assume that the people in their midst are just like them.

They assume that we are all birds of the same feather and that their stereotype views resonate with ours. There is no point trying to be logical or factual when emotion rules the day.

Some of the things I read online make me wonder if our political atmosphere has become so hot and divisive that we, as a people, no longer believe in courtesy and civility.

I mean, even if we particularly dislike an individual for the hatred that he spews out on a regular basis, surely that is no excuse for us to wish him ill? Or to rejoice when something terrible happens to him or his loved ones?

And on social media, especially, all you need is for one such person to post in this manner, and you will be surprised how many others will “like” and “comment” on the posting. And so the condemnation and the humiliation goes viral.

There is much wisdom to the saying that we should not kick a man when he is down. More so when we may not be aware of the circumstances – the history, the context and even the body language – behind what transpired.

How blessed we are when people view us with a clean slate rather than with a preconceived opinion tarnished by what others might have said about us previously.

Perhaps we should all learn to be guided by the golden rule not to do unto others what we do not want others to do unto us.

Soo Ewe Jin (ewejin@thestar.com.my) likes this quote by English writer Lady Dorothy Nevill, “The real art of conversation is not only to say the right thing at the right place but to leave unsaid the wrong thing even at the most tempting moment.” The STAR Online Columnist Sunday Starters 19/01/2014

A question of talent

In addition to drawing Malaysians home to work, we should equip, educate and train citizens so that they have equal opportunities to excel.

THE success of Talent Corporation – a brilliant idea by the Prime Minister to lure Malaysians abroad to return home to live and work – has been quite impressive.

I am told that many talented Malaysians have answered the Prime Minister’s call to help transform the nation’s economy and I’d like to think that these Malaysians have returned not just because of the lower tax rate and other personal incentives (such as tax exemptions for two completely knocked down cars) but because they truly have something valuable to offer the country.

I do not for a moment think that these Malaysians returned because they found it tough to work abroad.

Instead, I think they have taken the opportunity under the Talent Corp programme to contribute their expertise and talent to Malaysia’s growth and development.

Although it has been successful since its inception in 2011, Talent Corp (and other organisations that provide incentives to lure Malaysians home) can only be a short-term solution at best.

The longer we rely on Talent Corp, the deeper the failings of our system will get and the more serious they will become. We will continue to be unable to provide the educational training necessary to produce a skilled workforce or to retain existing Malaysians.

There are many reasons why people emigrate and work elsewhere but most leave the country because they believe that their prospects in life will improve or because they no longer feel they belong – alienation and social injustice have driven them away.

Hence, while many millions have been spent on Talent Corp (and spent wisely), I urge the Government to remain committed to building capacities within our country as well.

I am not thinking of spending millions of ringgit à la BR1M but of giving the nation the right dose of the good old work ethic.

Schools, besides exhibiting photographs of leaders, should be places where the right values can be inculcated.

The Government, via the state apparatus available to it, needs to emphasise on a daily basis the importance of hard work and the inherent character-building effects of such an effort: for example, we’d certainly have enough television airtime for educational programmes if we were to dispense with some of the more sensational shows.

The effects on employment will be obvious. If we look objectively at why we need so many foreign workers, a large chunk of our workforce neither has the right work attitude nor does it feel sufficiently motivated to work hard.

It’s true that some employers take advantage of the presence of foreign workers to depress wages but it also quite clear to many employers that foreign workers work harder and smarter.

It’s not good policy to live with this situation and look for the easy way out (that is, to keep relying on and exploiting foreign labour) without putting serious effort into changing the values and attitudes of our own workforce.

In my experience there is hardly anyone who is incorrigibly bad and beyond help.

People want to better themselves but sometimes they need to be given a leg up. Everyone is capable of realising his or her true potential through nurture, patience and perseverance.

The attitudinal change we need in this country must come from our political leaders as well as employees and employers.

Malaysians are capable of many things and must never doubt this: the sacrifice we all need to make is to be patient, to endure the difficulties of training, and to help the less able and skilled to achieve their goals.

If an analogy is required, I shall say that leaders must learn to appreciate growing their own vegetables and rearing their own chickens. The satisfaction that comes from this is far more valuable than just depending solely on buying groceries from air-conditioned supermarkets.

This is where we must embrace the culture of meritocracy wholeheartedly.

In Malaysia today, meritocracy is a bogeyman, especially among Malays, who are terribly afraid of it without even knowing what it is, and we must discard the notion that meritocracy will have unintended discriminatory or negative effects on any given social group or ethnic community.

Let’s start by understanding what the word means, which is simply this: if we have ability and talent, then we should be rewarded.

We should not reward someone merely because he or she belongs to a certain class or has some inherited privileges.

The idea is simply to inspire and motivate all citizens through ability and sheer hard work. It also means that society and Government have a grave responsibility to equip, educate and train citizens so that they have equal opportunities to excel and contribute to our nation.

Citizens can then propel themselves forward and build bigger and better things for the country, which in turn transforms our economy and society. It’s a liberating idea.

Women in our workforce, for example, are fully capable of taking on more demanding tasks at senior levels but we only hear of policies intending to provide them more access to top positions – little has happened to translate policy into action.

The prejudice against women bosses is still widespread and is based on a lack of appreciation for the positive contributions they make.

The skill sets that women bring to the table are largely ignored by men who are worried that their own positions will be threatened.

But as long as women are ignored at the top levels of decision making, the country will lose out on capturing the special talents and skills they possess.

There is also a great deal of prejudice in our society against gays and other minorities who, from my personal experience, are as diligent and capable of great achievements as anyone else.

I have friends who are world-class professionals and possess great ability and integrity who belong to these minorities, and yet we seem to love waging war against them for reasons I cannot comprehend.

If we put more emphasis on creating enemies among our own people, or putting up barriers to excellence because others “threaten” our own positions, then we will never produce the right attitudes or values.

The Government must lead, inspire and motivate our workforce by example and through the effective implementation of policy. Malaysians deserve fair wages, adequate training and just rewards when they achieve their targets.

This is a long-term project, of course, but nothing worthwhile can be achieved if we lack perseverance.

As such, Malaysia continues to need Talent Corp but the local workforce needs respect and encouragement if the transformation of our country is to succeed sustainably.

DATUK ZAID IBRAHIM views expressed are entirely the writer’s own. The STAR Online Columnists All Kinds of Everything 19/01/2014

'My parents set up KL's first A&W outlet'

AMERICAN FLAVOUR: For those who live in the Klang Valley, the A&W drive-in restaurant is a familiar sight and a popular landmark in Petaling Jaya. However, not many know that it is the brainchild of an American couple on their honeymoon in Kuala Lumpur in 1961, writes Suzanna Pillay

"IN 1968, my mother and stepfather built the Petaling Jaya A&W drive-in, which was a 'cash cow ' from day one for us.

"We couldn't keep up with business," said Jim Phenix, an American who came to Malaysia in December 1963 with his mother and stepfather to start the A&W franchise.

"Our first store was in Batu Road (now Jalan Tuanku Abdul Rahman) in Kuala Lumpur.

"My family held the master franchise for Malaysia, which we had bought from A&W Restaurants Inc, Santa Monica," said Phenix, who was the store manager for the Batu Road outlet.


Children being entertained by the A&W bear in 1991.

This Californian has been residing in Malaysia for 20 years. When his family sold the franchise in 1973 and returned to the US, Phenix settled down and married a Malaysian.

Phenix said his parents visited Kuala Lumpur in 1961 while on their honeymoon and fell in love with its charming blend of cultures and colonial influence.

"When they returned home to Las Vegas, they started talking to friends about this charming city and how they wanted to introduce something uniquely American to Kuala Lumpur."

The idea to sell hamburgers to Malaysians evolved after a visit from his stepfather's father.

"During his visit, he mentioned that his employer was considering setting up shop and selling hamburgers in Germany because thousands of American soldiers were based there at the time.

"That was the eureka moment for them: the idea to introduce A&W to Kuala Lumpur surfaced.

"My mother and stepfather decided to embark on this venture to introduce burgers and American fast food to Malaysia, and moved our family to Kuala Lumpur."

The A&W chain of fast-food restaurants is famous for its draft root beer, root beer floats and hamburgers.

Phenix said they were told they could never sell a meal with cheese to Asians, and initially, he said, there was resistance.

However, things looked up when youngsters educated overseas introduced their parents and family members to American fast food and burgers.

"Our first store was selling typical American fast food like hamburgers, hot dogs, root beer and fried chicken. We were the first restaurant to offer curly fries on our menu, which was as popular as our fried chicken and burgers.

"In the 1960s, the price of a burger was about RM1.20.

"We had to rename our hamburger because of the Muslim market. That's how the Papa, Momma and Baby Burgers -- suggested by my mother -- got their names.

"She was also responsible for introducing the Coney Dog to the public. It was a hot dog with a serving of chili con carne spooned over the sausage.

"It came to be known as 'the Coney Dog' because of a mispronunciation of carne and the name stuck.

"Every Thursday was Coney Dog day at our store."

"In terms of restaurant decor, A&W wouldn't let us change the Brown and Orange colours that had been associated with their brand since 1918. But they allowed us to add chrome details and bright lights to enhance the decor.

"We also had a greeter positioned at the entrance to welcome diners."


Miss Malaysia Universe 1978 Yasmin Yusuff with the A&W bear.

Phenix said the big and fuzzy A&W bear that people had come to associate with the brand was as wildly popular with children then as it is now.

"It hasn't changed a bit. The first time we featured the bear in our restaurant was for a charity fair for the children of policemen.

"We brought in burgers and other A&W goodies to hand out to children and the bear came along.

"They were so enamoured with the bear that they jumped on it and brought it down. The poor worker who had donned the costume cried for help."

"When we held the franchise, we could see the growth and potential of the fast-food business in KL and opened two more shops.

"We opened our second shop in the old annexe of the AIA building in Ampang Road. Then, in 1968, we built our third store, the Petaling Jaya A&W drive-in, before we sold the business in 1973."



NST Nation General 05/01/2014

Perspective: Putting the public back into public schools

Re-Energising Role: Parental and community involvement is crucial to school performance and academic achievement

IN my article on Jan 5, I discussed the dynamics of exit and voice, and the way they relate to issues of public schooling.

The essential argument was that voice is an important aspect to helping institutions such as schools improve and respond to the needs of parents, students and the wider community. I want to return to the issue of parental involvement in schooling and argue for its importance.

Research has shown considerable links between parental involvement in schools and school performance.

There is a significant body of research on the relationship between schools, families and communities, and findings on the whole support the contention that increased community and parental participation, voice and involvement in schools have a positive relationship with general school performance and even academic achievement.

Garry Hornby in the book, Improving Parental Involvement, argues: "The importance of parental involvement is reinforced by the considerable amount of research evidence which is now available to support the contention that improving parental involvement increases the effectiveness of the education that children receive.

"Reviews of the literature consistently provide support for the effectiveness of parental involvement in facilitating children's development.

"Reviews of numerous studies of the links between parent involvement and children's achievement have concluded that the evidence that parent involvement improves student achievement is beyond dispute."

The Queensland Department of Education, Training and Employment in its publication Parent and Community Engagement Framework has suggested some matters to consider in regard to engaging parents and the community in schools.

I have simplified, paraphrased and, at times, expanded on some of the points in the framework.

These concerns include the extent to which:


  • discussions are open, honest and encourage input from all parties

  • schools help to provide support to build parental capacity and capability so that they can use their voice effectively

  • schools provide formal and understandable channels for consultation and communication between parents community and the school

  • parents are encouraged to participate and get involved in school activities

  • a volunteering culture is encouraged and developed in schools

  • school communications are clear and easily accessible

  • cultural events, festivals and other events are marked and to what extent the school community is encouraged to get involved

There is no doubt that encouraging schools to involve parents and the broader community in their activities is an extremely significant part of the puzzle in improving public schools and in making them more genuinely "public" in nature.

After all, if we are to have genuinely public schools committed to the public good and open to all, then the extent to which our schools are properly integrated into our communities and the broader society becomes a critical issue.

Public policy in this area is vital given the central importance of social cohesion and the key role that schools play in the formation of social empathy and moral character.

Involving parents and the community in our schools is a central contributor to ensuring that the institutions contribute positively to social cohesion and, ultimately, to national cohesion as well.

Maximising the benefits of parent and community involvement in schooling requires addressing barriers to their involvement in schools. Hornby argues that barriers to effective parental involvement can include:


  • Demographic changes

  • Historical and societal factors

  • Policy and legislative environment

  • The attitudes of parents

  • The way the school system is organised

  • School culture

  • Local school policies and procedures

  • Lack of resources

  • The attitudes of teachers

These matters need to be addressed if the rhetoric of parental involvement and the benefits that can flow from this are to match the realities on the ground in schools.

The promise of a truly public education in part depends on the extent to which the public trusts, values and appreciates public schools.

Getting parents and the community involved in public schools is a sure way to build the trust necessary to ensure that public schools are schools of first choice for parents and the wider community.

Building the social capital between parents' community and the school is crucial to our efforts to drive an agenda of inclusiveness and excellence.

The role that parents and communities can play in helping to raise the standard of our public schools and improving educational outcomes should not be dismissed. The impact that parental and community involvement can play in helping disadvantaged schools is also something I want to draw readers' attention to as well (Do Parents Know They Matter? Raising Achievement through Parental Engagement by Alma Harris, Kirstie Andrew-Power and Janet Goodall).

Making public schools the schools of first choice means encouraging the public dimension and public characteristic of the public school.

Schools in combination with an active community and parental body can play a re-energising role in developing a sense of public good.

This can be an important contribution that the public school can play in society. There is far more at stake in the debate over parental and community involvement in public schools than we may at first realise.

As always pedagogy, broadly understood, lies at the root of many of our political, social and institutional dilemmas.



James Campbell NST Online Channels Learning-curve 19/01/2014

Schools: Under one roof

A TREND: Established private education institutions are moving downstream and some even upstream to include all levels of education under one banner

HOLISTIC education has a different interpretation these days as more and more private institutions opt to provide a seamless education from preschool to pre-university under the same banner.

The HELP Education Group started off as a tertiary institution and has established itself as such for close to three decades now.

The recent launch of the HELP International School bears testimony to the group’s philosophy of developing all-rounders.

It adopts the British curriculum, catering to preschoolers until they reach A Levels.

For Preschool (4 to 6 years), the focus is on developing Early Literacy Skills, Motor Coordination, Thinking Skills, Positive Self-Concept and Independence; Primary (6-12) presents an innovative curriculum that imparts skills to pupils to extend their learning independently; the Lower Secondary curriculum teaches students a broad range of 14 subjects and inculcates skills that include the creative, linguistic, mathematical, scientific and technological; the Upper Secondary is using the Cambridge International General Certificate of Secondary Education (IGCSE) curricula and the A Levels: the Cambridge International Examinations provide an excellent preparation for university education.

The school principal Dr Gerard Louis says the idea of moving downstream from being involved in tertiary education over the last 27 years was to address education needs and change the education landscape in the country.

Students learn best by getting hands-on.

The motto “Vita ad plenitudinem”, which means “Life in all its fullness”, captures the educational aspirations of the school.

“As educators and as parents, we want our children to live full lives, enjoying all the opportunities that our world has to offer,” says Louis.

The curriculum reflects its philosophy of nurturing all-rounders. Academically, HELP promises to provide students with a first-class education and has produced world-class scholars who have secured places at Oxford, Cambridge, Harvard and Princeton.

Deputy principal Davina McCarthy says children who go to great universities such as Oxbridge achieve more than good grades.

“They possess character, a point of view and a unique way of seeing the world and strong leadership qualities, and all that starts from working in groups in school,” adds McCarthy.

The children are coached to learn one new sport annually to ensure physical fitness and they further flex their creative muscles in design and technology labs as well as in the performing arts.

“The most important part of the school is its teachers and so the utmost care has been taken to recruit experienced and passionate, and I am proud of our dream team of teachers,” adds Louis.

A range of activities makes for a rich, vibrant school life.

Also in this league is Nilai International School, one of the largest international schools in the country, run by a subsidiary owned by Nilai Resources Group Sdn Bhd which also manages the internationally recognised Nilai University.

The school conducts the British curriculum at both its primary (ages 5-11) and secondary schools (ages 12-16), leading up to the Cambridge examinations.

Students take part in co-curricular activities which are central to a holistic education.

The school is also the only international school in Malaysia and Southeast Asia with an education support unit for students with Asperger’s syndrome and high-functioning autism. The unit collaborates with Western Autistic School in Melbourne, Australia.

“We have a good student-teacher ratio in a multi-cultural environment and staff comprising expatriate and Malaysian teachers.

“There is emphasis on student participation and feedback from teachers who communicate with parents on children’s progress in school,” says acting principal Ronald Franke on reasons for the school’s popularity among parents.

As to what makes the school special, Franke says Nilai is a peaceful yet strategic location, 35 minutes from Kuala Lumpur and 15 minutes from Kuala Lumpur International Airport.

“It is also not located in a shophouse or a makeshift structure. We have full boarding facilities on a purpose-built campus with 24-hour security, and yet it is affordable,” he adds.

An old player in this scene is Taylor’s Education Group, one of the country’s oldest private education institutions.

Taylor’s Schools have the largest and most successful international schools in the country catering to early childhood up to Form 6 while Taylor’s College has been a centre of excellence in pre-university studies since 1969.

Under Taylor’s Schools, there are Garden International School; Australian International School Malaysia; Nexus International School, Putrajaya; Nexus International School, Singapore; Taylor’s International School ; and Quantum Education Sdn Bhd. Taylor’s University’s comprehensive range of studies completes the tertiary chapter.

One institution that is more than just a standalone school is Beaconhouse Malaysia. Established in 2004, it is the first Beaconhouse institution outside its home country of Pakistan.

There are seven pre-schools, three private primary and secondary schools, as well as two international schools under Beaconhouse Malaysia’s stable of education
institutions.

Beaconhouse Southeast Asia director Zarina Mobarak says that the institution owes its popularity to quality education.

“The constantly changing educational policies make parents nervous and unsure of where to send their children, so private education is an option.

“Malaysian parents navigating the Beaconhouse Malaysia website will find that it offers a curriculum that develops students’ critical thinking and inquiry skills while fostering a balance between academics and co-curricular activities.

“Our highly qualified faculty is devoted to assisting and challenging students to do their best. Our students enjoy a wide range of co-curricular, athletic, artistic and leadership opportunities that make for a rich, vibrant school life,” adds Zarina.

Beaconhouse Malaysia offers the national curriculum programmes in Bahasa Malaysia closely supported by English at the private primary and secondary schools to prepare students for national-level assessment such as Sijil Pelajaran Malaysia.

The Cambridge Curriculum offered at the international schools prepare students for Cambridge International Examination Programmes.

Another established name is the Alice Smith School, which has a primary school catering to preschoolers up to Year 6 pupils while its secondary school continues from Year 7 to 13 (Form 1 to Form 6).

The school has many strengths — a feeling of community, a sense of tradition, its vibrancy, the professionalism and commitment of quality teachers, high academic expectations and standards, development of personal qualities in students, the importance placed on citizenship and the expansive broad curriculum on offer, among them.



R.S. KAMINI, SHARIFAH ARFAH AND P. SHARMINI | education@nst.com.my NST Channels Learning-curve 19/01/2014