February 2nd, 2014

Integriti Tun Abdul Hamid

DILAHIRKAN di sebuah rumah beratap nipah dan dinding buluh di Kampung Permatang Tinggi Bakar Bata, Kepala Batas, Seberang Perai, Pulau Pinang tiada siapa menyangka tokoh ini bakal berjasa besar kepada negaranya.

Dibesarkan dengan suasana sawah padi dan turun sama membanting tulang, membajak, mencabut semai, menanam, menuai dan memukul padi akhirnya beliau yang dimaksudkan Tun Abdul Hamid Mohamad mengukir nama sebagai antara Ketua Hakim Negara yang paling disegani di negara ini.

Sesungguhnya ayahnya, Haji Mohamad bin Haji Abdullah dan ibunya Hajah Fatimah binti Jaafar yang berkerja sebagai pesawah telah membentuk keperibadian yang ada dalam jiwanya selain masyarakat di kampungnya, dengan mengajar al-Quran secara sukarela kepada tiga generasi.

Anak bongsu daripada empat orang adik beradik, dua abang seorang kakak, beliau bersekolah rendah di Sekolah Melayu Paya Keladi.

Keadaannya, setiap pagi terpaksa mengharung sawah padi manakala ketika musim hujan, tidak berkasut sebab becak untuk ke sekolah. Namun semua itu diharungi demi mengejar cita-cita. Kemudian, atas desakan gurunya, beliau berpindah ke sekolah Inggeris di Perai.

“Setiap pagi, untuk ke sekolah saya terpaksa bangun jam 5.00 pagi, mengayuh basikal sejauh tiga kilometer, menaiki bas sejauh 16 kilometer, berjalan kaki sejauh 1.5 kilometer, menyeberangi Sungai Perai dengan sampan dan menyambung perjalanan sejauh 500 meter lagi baru sampai ke sekolah," kata Abdul Hamid menceritakan kisah silamnya.

“Kemudian saya belajar di Sekolah Menengah St. Marks di Butterworth. Dalam tahun 1960 saya berjaya mendapat nombor tiga dalam pertandingan Syarahan Minggu Bahasa Kebangsan di Peringkat Kebangsaan. Dalam tahun 1962 saya menjadi Johan Lelaki Melayu di Peringkat Kebangsaan.

“Saya juga merupakan Ketua Pengawas Melayu pertama di Sekolah itu. Selepas itu saya belajar di St Xavier‘s Institution dalam Tingkatan enam sebelum meneruskan pelajaran dalam bidang undang-undang di Universiti Singapura dan lulus ijazah Sarjana Muda Undang-Undang (Kehormat).

Sebaik-baik menamatkan pengajian, beliau memasuki Perkhidmatan Kehakiman dan Perundangan pada tahun 1969.

Suami kepada Toh Puan Hamidah Choong Binti Abdullah yang berketurunan Baba Nyonya Melaka, semasa di sekolah beliau langsung tidak pernah terfikir akan menjadi seorang hakim apatah lagi Ketua Hakim Negara.

“Semasa saya telah menjadi Hakim Mahkamah Tinggi pun saya tidak fikir boleh jadi Hakim Besar Malaya atau Presiden Mahkamah Rayuan, apatah lagi Ketua Hakim Negara kerana pada masa itu, ada hakim-hakim lain yang lebih muda dan kanan. Malah, sehingga saya telah menjadi Hakim Mahkamah Persekutuan yang paling kanan dan terdapat dua jawatan kosong (Presiden Mahkamah Rayuan dan Hakim Besar Malaya) pun, saya masih tidak pasti kerana masih terdapat halangan yang besar," ujarnya merendah diri.

Tetapi, atas kehendak Allah segala yang telah ditetapkan akan tetap berlaku. Akhirnya beliau ditawarkan jawatan Presiden Mahkamah Rayuan dan sebulan kemudian jawatan Ketua Hakim Negara.

Sebab itulah dalam ucapan pelantikan beliau berkata: “Percayalah bahawa dalam hidup ini, akhirnya, kejujuran mengatasi segala-galanya. Dan percayalah bahawa dalam hidup ini, akhirnya, kebenaran akan terserlah jua,".

Berbicara dengan beliau tidak akan lengkap tanpa berkongsi kisah dan pengalamannya sepanjang berkhidmat dalam bidang kehakiman.

Menurut beliau sudah tentu kes yang paling kontroversi yang pernah dibicarakan ialah kes liwat pertama Datuk Seri Anwar Ibrahim di Mahkamah Persekutuan kerana beliaulah yang membuat keputusan membebaskan Anwar Ibrahim.

Menurut Abdul Hamid, masalahnya ketika itu adalah orang ramai telah mengambil pendirian masing-masing sama ada mengikut parti politik, sentimen atau emosi. Kedua-dua pihak hanya akan menerima penghakiman jika ia memihak kepada mereka.

“Mereka tidak peduli apa keterangan dan mutu keterangan yang dikemukakan di mahkamah. Mereka tidak peduli tentang peruntukan undang-undang. Jika keputusan memihak kepada mereka, mereka kata keputusan itu adil. Jika ia tidak memihak kepada mereka berbagai-bagai tohmahan akan dilemparkan. Dalam hal ini kedua-dua pihak yang terlibat berkelakuan serupa.

“Sebagai hakim saya tidak peduli. Saya buat keputusan sebagai seorang hakim, berdasarkan keterangan yang dikemukakan di mahkamah dan undang-undang yang terpakai. Pandangan peribadi saya terhadap Anwar Ibrahim atau kejadian tersebut tidak relevan. Itu saya mesti ketepikan.

Ketegasan

“Ini banyak orang tidak faham. Keadaannya samalah dengan satu kes di mana satu pasangan muda ditangkap di dalam bilik hotel jam 2.00 pagi dalam keadaan separuh bogel. Atas keterangan itu sahaja, tanpa ikrar, bolehkah mereka dihukum dengan hukuman hudud? Jawabnya tidak boleh walaupun kita semua percaya mereka semestinya telah berzina. Itulah perbandingannya," tegas Abdul Hamid.

Walaupun tempoh beliau memegang jawatan sebagai Ketua Hakim Negara agak singkat namun namanya sudah cukup besar untuk membuatkan mereka yang terlibat dalam perbicaraan untuk berasa gerun atas ketegasan dan integriti yang beliau junjung. Beliau akhirnya bersara pada 18 Oktober 2008.

Kini, pada usia 72 tahun, walaupun berjalan bertongkat dan bercakap hanya dengan sebelah kotak suaranya yang berfungsi setelah kehilangan suara sebanyak dua kali akibat empat pembedahan tengkok, masanya ditumpukan kepada keluarga selain daripada menghadiri mesyuarat-mesyuarat dan menyampaikan ucaptama, syarahan umum, kuliah, kertas kerja dan menulis rencana untuk disiarkan oleh majalah ilmiah di dalam dan luar negara.

Baginya, ada sebab mengapa Allah SWT memberikan semula suaranya sebanyak dua kali, walaupun di luar dugaan para doktor dan membolehkannya berdiri dan berjalan semula. Sebagai tanda syukur, beliau menggunakannya untuk menyampaikan ucapan, kuliah, syarahan dan lain-lain itu.

“Pada masa ini saya masih menjadi Pengerusi Jawatankuasa Penyesuaian Undang-Undang Bank Negara Malaysia, Ahli Majlis Penasihat Syariah Bank Negara Malaysia dan juga Ahli Majlis Penasihat Syariah Suruhanjaya Sekuriti Malaysia di samping menjadi Profesor Adjung di dua buah universiti.

“Anehnya, sekarang saya mendapat lebih banyak jemputan untuk membentang kertas kerja, menyampaikan kuliah umum, ucaptama dan sebagainya daripada semasa saya menjadi Ketua Hakim Negara.

“Semenjak saya bersara pada bulan Oktober 2008 sehingga hari ini (5 tahun 2 bulan), saya telah menulis dan menyampaikan 65 kertas kerja, rencana, kuliah, ucaptama syarahan dan lain-lain walaupun dalam tempoh itu saya berada di hospital selama lebih kurang 8 bulan".

Begitulah kekuatan yang dikurniakan kepadanya walaupun semakin dihimpit usia. Hampir semua penghakiman, ucaptama, syarahan umum, kuliah, kertas kerja dan rencananya boleh didapati dalam laman webnya untuk faedah umum. Harapan beliau ialah agar Allah SWT akan menerimanya sebagai amal jariah beliau.

Utusan Malaysia Rencana 20140202

Antara Facebook dan vaksin

SAYA harus akui bukanlah seorang pengguna atau ‘penganut’ tegar segala apa yang ditawarkan melalui laman sosial. Ketika baru hendak cuba bertatih menggunakan laman sosial Facebook, sudah wujud pula Wechat, WhatsApp, Twitter dan kini Telegram.


Memang kalau diikutkan tidak termampu bagi saya untuk mengikuti ‘dunia baru’ yang ditawarkan melalui teknologi, apatah lagi ketika manusia begitu taksub dengan kemampuan yang ditawarkan melalui dunia tanpa sempadan.


Seingat saya yang masih lagi melihat telefon bimbit sebagai alat perhubungan biasa, adakalanya kebebasan yang ditawarkan melalui dunia tanpa sempadan ini sudah melangkaui sempadannya.

Ada kalanya diri merasakan seolah-olah tidak ada privasi, perlu senantiasa menjawab atau berhubung menerusi segala medium yang ada menerusi laman sosial. Kalau lambat reply akan dikatakan sombong atau sibuk mengalahkan CEO.

Namun hakikatnya tidak banyak perkara penting yang perlu dilayan. Kebanyakannya hanyalah sekitar kisah makan apa pada tengah hari atau post gambar selfie sendiri.

Kalau gambar sendiri orang kata syok sendiri, kalau dengan tokoh tertentu maka orang kata bertuah. Kalau nasib tak baik orang kata bodek.

Kadang-kadang terlintas di hati kecil perasaan menyesal kerana mendaftar diri dalam laman sosial tertentu. Namun bukanlah satu tindakan bijak untuk mengundur diri kerana ia umpama kembali tinggal di zaman dinasour.

Tatkala orang sudah bercerita gosip paling terkini, kita masih dihurung kisah dua bulan lepas. Mahu atau tidak akhirnya kita perlu akur kepentingan medium laman sosial ini.

Apa yang penting ialah kemampuan diri dalam menahan atau membatasi yang mana satu keperluan dan yang mana ‘sampah’.

Teknologi tidak bersalah kerana manusia sendiri yang menyesatkannya. Apatah lagi dalam keadaan sekarang segala yang kita perlukan sudah ada di hujung jari.

Ini berbalik kepada kenapa saya menggunakan perkataan ‘penganut’ di awal ayat di atas.

Seolah-olah kini budaya terlalu bergantung kepada pelbagai laman sosial ini menjadi ikutan yang akhirnya mewujudkan penganut tegarnya tersendiri.

Semua tempat tak boleh berenggang dengan telefon bimbit dan lebih malang lagi ketika berkumpul dengan rakan-rakan di kedai mamak pun tangan lebih banyak berbicara berbanding riuh rendah bersembang seperti sepatutnya.

Kita dalam keadaan seolah-olah masyarakat kini sudah tidak boleh lepa dengan segala keseronokan yang ditawarkan melalui pelbagai laman sosial ini.

Hak asasi manusia

Malah tidak keterlaluan untuk mengandaikan bahawa para ‘penganut’ ini sudah semakin bercambah dari hari ke hari dan dibimbangi ramai yang tidak boleh membezakan yang mana intan dan yang mana ‘sampah’.

Dalam keadaan kita sendiri adakalanya keliru tentang hal ini, saya merasakan perlu untuk menyatakan kisah tentang dua tokoh yang membawa revolusi dunia komputer dan Internet.

Ketika dunia menghampiri penghujung 2013, pengasas Facebook, Mark Zuckerberg menyatakan niatnya untuk menyediakan kemudahan Internet ke seluruh dunia terutama di negara Dunia Ketiga yang tidak ‘termimpi’ akan kemudahan itu.

Menurut Zuckerberg, Internet kini sudah setara seperti hak asasi manusia kerana dakwanya kita begitu memerlukannya.

Bagi manusia yang tersenarai sebagai bilionair termuda dunia itu, usaha Zuckerberg dikatakan sebagai satu lagi usaha philantropist dalam memberikan manusia terpinggir peluang untuk duduk sama tinggi dengan mereka yang bernasib lebih baik.

Usaha ini adalah sebahagian niatnya untuk menjadikan Internet sebagai alat penting yang mampu menyelamatkan dunia. Memang hebat idea beliau ini kerana dengan ini dunia tidak memerlukan senjata, cukup sekadar Internet.

Bagaimanapun usaha Zuckerberg ini dipandang sinis oleh pengasas Microsoft, Bill Gates yang menyatakan, “Adakah itu satu jenaka," katanya kepada majalah Financial Times.

Pembantu Gates dikatakan cuba menghalang kenyataan itu dikeluarkan bagi mengelakkan perseteruan berpanjangan antara dua tokoh itu, namun gagal.

Dari segi logik, Gates melihat usaha Zuckerberg sebagai mengarut kerana baginya yang mana lebih penting menyediakan vaksin malaria untuk menyelamatkan nyawa atau menyediakan sambungan Internet yang belum tentu bermakna.

Seorang lagi tokoh di Silicon Valley yang tidak mahu menyiarkan namanya menyatakan usaha Zuckerberg itu sebagai sombong dan bebal. Persoalan baginya, apakah Facebook akan menjadi jalan penyelesaian kepada semua masalah sehingga dunia begitu memerlukan akses Internet.

Yang pasti Gates telah sekian lama menjalankan tugas kemanusiaan melalui Yayasan Bill dan Melinda yang menumpukan usaha membantu golongan memerlukan terutama dalam bidang kesihatan dan penyakit.

Namun bagi Zuckerberg pula usaha beliau ini pada awalnya dilihat kemanusiaan tetapi ironinya ia turut sama bermotif keuntungan yang sangat lumayan dan tidak menyelesaikan masalah.

Akhirnya kita sendiri boleh menilai apakah perlu menjadi ‘sombong dan bebal’ dengan terlalu terikut-ikut kehendak apa yang ditawarkan melalui dunia tanpa sempadan yang begitu bermotifkan wang.

Atau mungkin boleh memilih menjadi lebih bijak, cukup sekadar memilih yang mana perlu dan tidaklah sehingga ‘hilang akal’ kerana terpengaruh dengan bisikan kapitalis yang sentiasa berlindung daripada menunjuk wajah sebenar.



Hafizahril Hamid Utusan Malaysia Rencana 20140202

Bagaimana membina personaliti diri

APA guna berwajah ayu dan berupa tampan, kalau personaliti diri tidak menawan. Personaliti bermaksud, keperibadian dan perwatakan. Orang yang berpersonaliti baik/positif, apabila kita bertemu dengannya kita berasa seronok, tidak tertekan, kita berasa sayang, tidak takut, berasa diri kita dinilai dan dihargai. "Orang yang berpersonaliti hebat akan membuatkan diri kita berasa hebat di sisinya".

Tetapi, bagi orang yang berpersonaliti buruk/negatif, apabila kita berjumpa dengannya kita akan berasa tidak selesa, boleh berkecil hati, sakit hati, kita berasa kita amat teruk, membuatkan kita berasa rendah diri di sisinya dan kita tenggelam dalam keegoannya.

Personaliti biasanya bermula daripada cara seseorang itu berfikir. Ingat semula formula berfikir dalam pemikiran ‘Reset Minda’ iaitu, ‘Fikiran - menentukan emosi - Emosi menghasilkan tindakan’. Fikiran yang buruk/negatif akan menghasilkan emosi yang buruk/negatif dan akhirnya dizahirkan melalui tindakan yang buruk/negatif. Contohnya dipamerkan melalui memek muka yang garang dan masam, gaya percakapan yang kasar dan ego, serta gaya berjalan yang bongkak dan sombong. Hal ini berlaku kerana ‘dunia dalaman’ mempengaruhi ‘dunia luaran’ kita.

‘Dunia dalaman’ ialah fikiran dan hati kita. ‘Dunia dalaman’ yang baik akan menzahirkan ‘dunia luaran’ yang baik/positif, dan hasil kehidupan juga menjadi baik/positif. Iaitu kita akan mendapat ketenangan, kebahagiaan, kesihatan dan kewangan/kekayaan, sebagai hasil kehidupan. Setiap tindakan kita berdasarkan emosi yang ada dalam jiwa kita. Oleh sebab itu untuk membina personaliti yang baik, perlu mencari ilmu, kerana ilmu adalah makanan jiwa kita.

Personaliti yang baik perlu dibentuk sejak kanak-kanak lagi. Permasalahan yang berlaku di seluruh dunia kini, adalah kerana kurangnya orang yang berkeyakinan diri. Orang yang paling bertanggungjawab memberi keyakinan diri kepada seseorang individu itu ialah ibu bapa. Didikan membina keyakinan diri ini perlu diberikan kepada anak-anak, sejak anak dilahirkan. Berikan kasih sayang kepada anak, dan kita akan dapat kasih sayangnya kembali.

Berikan perhatian dan kasih sayang serta tingkatkan akaun emosi anak-anak dengan pujian. Setiap kali kita memuji anak keyakinan dirinya akan meningkat. Sebaliknya setiap kali kita memarahinya, terutama memarahinya di hadapan orang, keyakinan dirinya akan menurun.

Nilai diri

Orang yang hilang keyakinan diri, tidak sayang akan dirinya sendiri. Apabila dia tidak sayang akan dirinya, dia juga tidak akan mampu menyayangi orang lain. Seterusnya dia akan membuat kejahatan kepada orang lain, dan orang lain juga akan berbuat jahat kepadanya. Akhirnya berpunca daripada tidak berkeyakinan diri itulah berlakunya ‘kitaran ganas dalam kehidupan’, yang menyebabkan dunia ini menjadi huru-hara dan tidak aman lagi.

Cara hendak menaikkan personaliti keyakinan diri seseorang yang pertama, kita kena tahu siapa diri kita? Cuba lihat dan nilai diri kita sama ada akhlak kita baik atau buruk. Ubah akhlak kita yang buruk dengan mengikut akhlak Rasulullah SAW. Kita hidup dengan dua tabiat, iaitu sama ada kita pergi ke hadapan cermin untuk melihat dan menilai diri kita sendiri, atau kita mengambil kanta pembesar dan kita halakan kepada orang lain untuk melihat dan menilai orang.

Dengan kanta pembesar kita tidak nampak diri kita, dan kanta pembesar hanya menyerlahkan apa yang kita hendak lihat pada dan tentang orang itu sahaja, Tetapi, dengan melihat diri kita di cermin, kita nampak diri kita dan lagi terserlah kekurangan diri kita. Oleh itu jom audit diri kita bukan audit diri orang.

Kedua, setelah ubah sikap kita ubah pilihan kawan-kawan kita. Pilih kawan-kawan yang baik dan berfikiran positif. Jauhkan diri daripada kawan-kawan yang boleh mempengaruhi kita ke arah perkara yang negatif. Kalau kita berkawan dengan orang yang kurang keyakinan diri kita juga akan menjadi orang yang kurang keyakinan diri. Oleh itu ubah dan mesti pandai memilih kawan-kawan yang baik sahaja.

Jauhi kawan-kawan yang suka memfokuskan kepada masalah tanpa memikirkan resolusi. Jauhi kawan-kawan yang tidak tahu bersyukur tetapi asyik merungut sahaja. Jauhi kawan-kawan yang suka berbual kosong dan bercakap lucah. Bahasa melambangkan keperibadian atau personaliti kita. Orang yang berpersonaliti hebat bercakap apabila perlu dan bercakap dari fikiran yang memaparkan keilmuannya. Jauhi kawan-kawan yang mempunyai dua personaliti, iaitu dengan orang yang jahat dia akan menjadi orang yang jahat, sebaliknya dengan orang yang baik dia menjadi orang yang baik.

Manusia yang begini ialah manusia yang lemah, tidak ada pendirian dan mudah dipengaruhi oleh suasana. Orang yang berpersonaliti begini biasanya dengan orang luar dia baik, tetapi dengan keluarganya dia bersikap kasar. Orang yang begini ialah orang yang kurang mendapat penghargaan dalam keluarganya, sebab itulah di luar dia akan menunjukkan kebaikannya kerana dia mengharapkan orang memujinya.

Ketiga, lihat tema kehidupan kita dan fokuskan kepada apa yang kita hendak dan apa yang kita suka. Iaitu, apa yang kita hendak jadi pada masa akan datang, kita kena bayangkan dalam masa lima minit terakhir sebelum kita tidur. Sebab ketika itu roh kita dalam gelombang tenang dan akan menjadi magnet kepada apa yang kita hendak.

Orang yang paling berjaya ialah orang yang menjadikan ibu bapa sebagai contoh teladan. Oleh itu pertama, sebagai ibu bapa sentiasa memperbaiki diri dengan mengikut akhlak Nabi Muhammad SAW, yang sangat baik dan kasih akan anak-anak supaya anak-anak mendapat teladan yang baik. Kedua, jaga hubungan emosi dengan anak-anak. Tentukan anak-anak kita menyayangi kita. Ketiga, ajar pendidikan seksual kepada anak-anak, contohnya tentang mengapa selepas Isyak tidak boleh masuk ke bilik ayah dan ibu atau ketika hendak menyalin lampin pun ajar anak-anak tentang sifat malu.

Keempat, ajar anak kita berkeyakinan berhadapan dengan orang ramai, contohnya bagaimana hendak bercakap dengan orang tua, adab masuk ke rumah orang. Kelima, tentukan akidah kuat dan ibadah sempurna. Keenam, solat berjemaah amalan (kerja berkumpulan) dan solat tepat pada waktu amalan (disiplin).

Apabila kita mengamalkan rukun Islam yang lima itu, sebenarnya kita telah membentuk personaliti diri kita. Apabila kita mengucap Dua Kalimah Syahadah, bahawa tiada Tuhan melainkan Allah, bermakna kita akan hanya menjadi hamba kepada Allah.

Kesimpulannya, didiklah anak-anak dengan pendidikan personaliti dahulu, iaitu ‘didik anak berakhlak, bukan sibuk ajar anak menjadi bijak’. Dengan Rukun Islam, dapat membina personaliti diri yang positif. Syahadah, mendidik mengaku menjadi hamba Allah. Solat, melatih kita menyembah dan tunduk hanya kepada Allah. Berpuasa, melatih disiplinkan diri. Berzakat, melatih menjadi pemurah. Mengerjakan haji, membuktikan, kerana Allah kita sanggup membelanjakan harta kita untuk mematuhi segala suruhan-Nya. Buat semua Rukun Islam yang lima ini dengan sebaik-baik mungkin, personaliti positif akan terbina. "Jom jaga diri, jaga akidah, ibadah dan akhlak".


DR. MUHAYA MOHAMAD Utusan Malaysia Rencana 20140202

Apabila perempuan suka meniru

SALAH satu perangai buruk perempuan ialah suka meniru. Bro tak kisah kalau mereka meniru perangai yang elok tetapi masalahnya, ada yang meniru perkara tak elok. Kalau tiru perkara yang elok pun, ia tidak dilakukan sepenuh hati, disebabkan orang lain buat dia pun nak buat.

Pada Jumaat lalu, ketika berjalan-jalan kat sebuah pusat beli-belah di Pulau Pinang, Bro terpandang seorang gadis, tangan kiri dia `bersih' tapi tangan kanannya penuh dengan inai. Kalau inai yang selalu orang tua buat kat pengantin tak apa, ni inai yang perempuan tu pakai, Bro cakap dalam bahasa mudah, tiru kaum lain.

Bro cuma ambil gadis tu sebagai contoh, tetapi trend pakai inai macam tu dah menular kepada gadis dan perempuan Melayu kita, seolah-olah cara pemakaian inai mengikut budaya orang Melayu sudah lapuk dan tidak sesuai lagi.

Bro tak kata perbuatan itu salah, sebab perempuan ni tahu sahajala silap-silap mereka akan persoal kita, berdosa ke buat macam tu. Bro tak mahu cakap soal dosa pahala sebab Bro bukan ustaz cuma Bro nak tegur tak payahlah nak tiru orang tak tentu hala, tak ada faedah pun.

Mungkin fasal tiru perkara macam inilah banyak budaya orang Melayu yang sepatutnya diteruskan oleh perempuan zaman sekarang semakin pupus. Contoh mudah, cuba kira berapa ramai gadis atau perempuan yang boleh pakai kain batik (kain sarung) kat rumah? Bro yakin tak ramai sebab mereka lebih selesa pakai seluar pendek atau seluar ketat, bukan sahaja kat rumah malah ada yang pakai pergi jalan-jalan pun.

Bro tak suruhlah pakai kain batik kat luar rumah tetapi cukuplah kalau kat rumah sahaja supaya tradisi turun temurun tu tidak terhakis. Lagipun pakai seluar pendek di hadapan khalayak adalah satu dosa kerana ia mendedahkan aurat.

Tetapi perempuan ini ada sesetengahnya bangga berbuat demikian, apatah lagi kalau orang dok perhati mereka. Dalam soal kain sarung batik itu, sekarang ni dah banyak hanya menjadi penutup jenazah sahaja.

Satu lagi yang Bro tengok perempuan ini, kalau nak tiru perkara baik tak ikhlas. Ada sesetengah tu bila kawan dia pakai tudung, dia pun nak pakai tudung. Dari satu segi Bro lega sebab mereka nak tutup aurat tetapi cuma Bro nak nasihatkan buat sungguh-sungguh, janganlah kerana trend.

Apabila dah pakai tudung, maka jadilah muslimah sejati. Tingkah laku kena jaga dan paling penting hubungan dengan Allah. Jangan hanya pakai tudung di luar nampak cantik tetapi dalaman (batin) buruk.

Bro lihat ramai perempuan pakai tudung tetapi perangai tak seperti mana niat mereka berhijrah. Kalau kat pejabat tu surau langsung tak jejak, tak kanlah telekung tak ada saiz atau ‘uzur' sepanjang bulan?

Jadi Bro nak nasihatkan kepada perempuan seperti ini, kalau betul nak pakai tudung, buatlah dengan niat kerana Allah SWT, bukan kerana trend atau rasa malu sebab kawan-kawan dah pakai tudung maka kita pun kena pakai tudung.

Kalau tak mahu jaga `etika dan adab' bertudung, lebih baik pakai tudung saji aje kat kepala tu, tak ada sapa nak marah! Ini tidak, pakai tudung kerana ada orang puji, dia nampak cantik bila berada dalam pakaian sedemikian.

Perempuan ni kan cepat perasan, jadi apabila pakai tudung bukan kerana Allah tetapi nak nampak cantik.

Perempuan juga suka mewarnakan rambut, ini pun satu sikap Bro tak faham. Kenapa buruk sangatkah dilahirkan dengan rambut hitam ini? Bro tahu sesetengah tu warnakan rambut sebab tertentu tetapi mereka pakai tudung, jadi orang lelaki tak dapat tengok apa warna rambut mereka. Tetapi ada yang rambut `tak sakit' pun mereka warnakan juga, bukan kerana apa tetapi sebab nak ikut trend.

Sesetengah tu, kalau sekali pandang macam warna kucing dan ada pula macam hamster, kelakar Bro tengok...nak gelak guling-guling.

Bro bukan cemburu atau `jeles' tetapi Bro nak tanya apa faedahnya perempuan warnakan rambut, sekadar nak nampak cantik, tak payah la. Kalau rambut cantik, perangai buruk buat apa!

Bagi Bro perempuan yang suka warnakan rambut semata-mata nak nampak cantik ada masalah krisis identiti, dia tak tahu nak menilai yang mana patut ditiru yang mana jangan ditiru.

Kesudahannya apa orang lain buat, dia pun nak buat juga. Macam Bro kata, kalau perkara baik tak apa, tirulah tetapi buatlah dengan ikhlas dan bersungguh-sungguh.

Bro bukan apa, cuma bimbang kalau satu hari nanti, kalau ramai perempuan pakai baju terdedah, maka ramai pula perempuan yang menirunya. Maklumlah sesetengah perempuan ini bukan pandai nak fikir sangat, main ikut sahaja kononnya sebab nak cantik.- JUMPA LAGI. - Bro Tompok.



Kucing JantanUtusan Malaysia Rencana 20140202

Si mata sepet, berkulit putih

SEJAK seminggu ini saya turut sama menerima ucapan Selamat Tahun Baharu Cina. Terima kasih. Saya tidak marah apatah lagi ucapan tersebut datang daripada orang yang tidak saya kenali sama sekali. Daripada rakan-rakan, saya tahu mereka kuat mengusik.

Lagipun, hendak marah apa? Hendak menyorok mata sepet dan kulit putih melepak ini? Tidak mungkin. Kerana malu? Tidak sama sekali. Memang sebelah mak berdarah Cina. Mak dan kakak yang bertudung pun sampai hari ini masih ada yang bertanya “Cina masuk Islam ke?"

Kepada soalan itu, tidak juga kami jawab. Malas hendak layan. Bukan kerana malu mengaku mualaf. Sebab bukan mualaf pun. Dan apa hinakah menjadi mualaf? Kurang sedarjat awak selaku orang Islam di Malaysia? Ini sudah menyeleweng. Darjat kita sebagai orang Islam dikira daripada amalan, bukan sama ada awak lahir Islam atau baharu memeluk Islam.



Hujung tahun lepas saya sekeluarga ke utara. Singgah makan nasi beriani di Seberang Jaya. Seperti biasa, akan ada orang datang ke meja makan minta sedekah atau mahu menjual cakera padat atau buku agama. Luar biasa bila tidak seorang pun berhenti di meja saya.

Ini berbeza di Shah Alam. Penjual atau peminta sedekah guna konsep pukul rata. Semua orang dimintanya. Di Seberang Jaya, ada sedikit privacy. Perkara ini tidaklah suatu isu negara tetapi sekadar menjadi bahan jenaka kami sekeluarga.

Sebenarnya, daripada kecil mata sepet dan kulit putih pucat ini menyebabkan saya menjadi sedikit canggung walaupun secara jujurnya saya tidak endahkan sangat. Kawan sekolah menggelar saya ‘Jo Jepun’. Ejekan itu lumrah pada zaman persekolahan, kata saya kepada anak-anak yang mewarisi wajah Cina ini. Tidak perlu jadi hal pergaduhan. Anggapnya sebagai keistimewaan.

Memiliki wajah ‘Pan-Oriental’ ini semasa zaman remaja memang ada disalahgunakan terutama pada bulan Ramadan. Malah pernah dipaksa rakan-rakan untuk menolong membeli makanan kepada mereka. Tetapi ini cerita zaman ‘jahiliah’. Bab mencari pacaran, ada yang melabel ‘orang kacukan sebagai eksotik’. Sila guna imaginasi anda.

Daripada kecil hinggalah dewasa, setiap hari akan ada sahaja orang bertanya mengenai identiti diri. Di negeri asal Sarawak, spesies mata sepet dan kulit cerah bukan eksotik. Tetapi sudah biasa. Di Semenanjung ini, nampaknya masih suatu konsep yang dipelajari, baik oleh masyarakat Melayu mahupun Cina dan India.

Memang mahu ketawa dibuatnya bila orang Cina menegur saya sebab tidak tahu berbahasa Cina. Menegur ini mirip-mirip kesal dan marah. Terpaksalah dinyatakan ringkas ‘mak Cina, bapa Melayu...’ Apek kedai pun mengangguk faham.

Dewasa ini, bila bersemuka dengan orang Melayu, mereka pantas berbahasa Inggeris dengan saya. Mungkin was-was saya tidak fasih berbahasa Melayu. Mungkin syak saya orang Singapura. Lazimnya saya jawab dengan ucapan ‘Terima Kasih’. Bukan disebabkan hendak tunjuk saya sebenarnya bukan Cina tetapi mahu galakkan penggunaan bahasa Melayu.

Untuk pengetahuan ringkas anda yang belum tahu, ‘spesies’ kami ini terhasil daripada perkahwinan campur Melayu-Cina jauh lebih awal daripada pembentukan Malaysia, jauh lebih awal daripada kempen integrasi nasional. Bukan seperti masyarakat Baba dan Nyonya di Melaka. Tetapi telah melalui proses asimilasi sepenuhnya dari Cina kepada adat resam, bahasa dan agama Melayu-Melanau-Islam. Tidak juga buang Cina sama sekali. Masakan bisa? Mata sepet dan kulit putih pucat terus kekal bagi mengingatkan asal-usul kami dari Tanah Besar. Cuma tidak ada lagilah tradisi atau pakaian, apalagi bahasa diamalkan. Setakat berbahasa Hokkien untuk menyumpah seranah, rasanya skil itu masih terpelihara.

Bermata sepet dan kulit putih pucat ini juga menjadi ironi dengan kerjaya saya di Utusan Melayu. Bagi sahabat sekerja yang kenal lama, ironi itu hanya sekadar pada wajah. Jiwa dan jati diri ini tiada ragu-ragu. Mereka juga tahu saya mengaku jati diri sebagai orang Melayu berketurunan Melanau atau istilah politiknya ialah Bumiputera, sekali gus mendorong saya kekal menyokong Parti Pusaka Bumiputera Bersatu Sarawak (PBB) walaupun bermastautin di Selangor.

Cuma bila berangan-angan menjadi ahli politik, mungkin sukar untuk saya ke pentas melaungkan slogan disebabkan mata sepet saya. Walaupun demikian, hakikat itu tidak menghalang saya membuat keputusan politik untuk mengundi calon Perkasa di Shah Alam.

Perkara mata sepet dan kulit cerah orang Melayu yang mirip orang Cina ini sengaja saya ketengahkan di sini agar boleh sama-sama direnungkan hari ini, sempena sambutan Tahun Baharu Cina agar usaha ke arah perpaduan nasional tidak terhenti tetapi sebaliknya diperteguhkan.

Aspek perpaduan nasional sekarang seolah-olah diabaikan, kebanyakan masa demi meraih undi. Yang mempertahankan Melayu dikata rasis. Yang berhujah hal jurang kekayaan ekonomi antara Melayu dan Cina dipertikai sebagai ekstremis.

Isu-isu semasa yang dipalit oleh unsur politik melampau hari ini, amat merimaskan. Satu benda pun tidak menyumbang kepada usaha perpaduan nasional. Ada parti bergaduh sesama sendiri dan paksa bikin pilihan raya. Isu pengundi Cina-Melayu juga ditimbulkan.

Boleh tak untuk sekali ini, semua ahli politik berhenti menggunakan modal perkauman? Boleh tak fokus kepada soal integriti parti yang bertanding? Bermoralkah penyandang meletak jawatan, bagi memberi laluan kepada ketuanya untuk mencapai cita-cita politik? Kata mahu jimat duit rakyat tapi paksa pilihan raya sama sahaja bazir duit rakyat. Fokus hal ini. Tidak perlu cerita hal kaum.



Johardy Ibrahim Utusan Malaysia Rencana 20140202

Pertahankan kedudukan Melayu di KL

LANGIT bandar raya Kuala Lumpur (KL) pada malam kelmarin bergemerlapan dengan percikan bunga api yang besar dan kecil. Berdentum-dentam bunyi mercun memecah keheningan malam. Itulah tanda kemeriahan masyarakat Tionghua menyambut Tahun Baharu Cina.

Kebetulan pula semalam Tahun Baharu Cina tahun ini disambut serentak dengan cuti umum Hari Wilayah Persekutuan.

Kira-kira 42 tahun lalu, KL disytihar sebagai Wilayah Persekutuan pada 1 Februari 1972. Dua belas tahun kemudian, 1984 Labuan menjadi Wilayah Persekutuan kedua, dan diikuti Putrajaya pada 1 Februari 2001.

Kira-kira enam tahun lalu, kalau saya pergi kerja cuma 22 kilometer (km) dari rumah yang terletak di sempadan KL-Selangor iaitu di Taman Selasih, dekat Batu Caves. Tetapi kini jaraknya 42 km dari Saujana Utama, Sungai Buloh ke pejabat di KL.

Saya mungkin berfikiran sama dengan penduduk Melayu di KL dan sekitarnya yang terpaksa membeli rumah di kawasan jauh di luar kota kerana faktor harga rumah.

Melihat pada harga rumah teres di KL sekarang memang amat-amat jauh daripada mampu. Tak ada lagi rumah teres dua tingkat empat bilik pada harga sekitar RM200-RM350 ribu sekarang. Yang dibina dalam kota KL ialah kondominium dan rumah teres semi-D tiga tingkat yang harganya kira-kira RM700,000 - RM2 juta mengikut lokasi.

Aduh! Bagaimana pembeli Melayu hendak kekal tinggal di Kuala Lumpur atau kawasan pinggirannya sama ada di Cheras, Ampang, Selayang, Damansara, Petaling Jaya, Puchong dan Sungai Besi kalau harga rumah terus di luar kemampuan.

Kalau begini trend harga rumah di Wilayah Persekutuan KL, dalam beberapa tahun lagi kaum bukan Melayu akan mengatasi populasi penduduk Melayu di KL.

Berdasarkan jumlah penduduk KL mengikut kumpulan etnik pada 2010, penduduk Melayu ialah 644,406 dan bumiputera lain 16,597 (jumlah bumiputera 661,003), Cina - 621,805, India (148,300), kaum-kaum lain (9,050) dan bukan warganegara Malaysia (148,592).

Barangkali sekarang jumlah kaum Cina mungkin sudah mengatasi penduduk bumiputera. Berdasarkan kepesatan pembinaan bangunan pejabat dan kediaman yang ‘terpacak’ di ibu kota, tak ramai Melayu dan bumiputera yang mampu membelinya.

Jumlah penduduk Melayu/bumiputera ini mungkin akan kekal ataupun berkurang kerana faktor perpindahan kaum ini ke kawasan luar KL untuk mencari rumah yang lebih selesa.

Begitulah kehidupan orang Melayu daripada memiliki rumah kecil kos rendah dan sederhana kepada rumah yang lebih besar sedikit tetapi terpaksa berhijrah keluar dari ibu kota.

Inilah hakikatnya. Orang Melayu yang berkemampuan sedikit akan meninggalkan kota dan bermastautin di pinggir bandar KL. Yang mungkin kekal tak berganjak ialah penghuni di flat yang dibina kerajaan atas nama Projek Perumahan Rakyat. Itupun penempatan semula penduduk dari kawasan setinggan.

Dahulu memang banyak kawasan majoriti orang Melayu di KL tetapi sekarang sedikit demi sedikit kian berubah wajah. Ada kawasan di mana masjidnya kini di kelilingi kawasan perniagaan kaum Cina.

Kawasan kuarters kerajaan di Jalan Davis bersebelahan Jalan Tun Razak dan Jalan Peel dekat Jalan Cheras telah dikosongkan dan dinaikkan bangunan komersial dan penempatan yang sudah tentu tak mampu dibeli oleh Melayu. Satu lagi kawasan yang hilang penduduk Melayu.

Tidak lama lagi kawasan Flat Pekeliling yang dahulunya tempat tinggal golongan bawahan di KL akan berubah wajah.

Entah mengapa, seolah-olah orang bawahan bagaikan tidak ada tempat dalam pusat kota KL. Atas nama komersial, mereka yang banyak duit sahaja yang nampaknya boleh hidup di pusat KL.

Mujurlah kebijaksanaan pemimpin kita dahulu maka dapatlah orang Melayu dan warga bawahan tinggal di flat-flat sekitar Bangsar, Kampung Kerinci, Jalan Cheras, Kampung Datuk Keramat, Setiawangsa, Wangsa Maju, Setapak dan Jalan Kelang Lama. Kalau tiada projek perumahan rakyat ini, mungkin tiada orang Melayu dapat menghuni dalam kota KL ini.

Kalau tiada pemantauan atau strategi yang betul, mungkin penduduk Melayu di KL akan bertambah kurang.

Dahulu ada kawasan Melayu, kini entah ke mana hilangnya. Tanah yang dahulu dihuni orang Melayu pun kini dihuni oleh bukan Melayu.

Apa yang menghairankan dalam isu perumahan di kota KL ini ialah pegawai perancang bandar dan orang besar Dewan Bandaraya Kuala Lumpur majoritinya orang kita - Melayu. Tetapi entah sedar atau tidak dan mungkin atas nama pemodenan dan komersial, maka soal perumahan penduduk Melayu mungkin terlepas pandang.

Tanah-tanah milik kerajaan yang dimajukan pun tidak nampak usaha untuk mengekalkan penduduk Melayu di situ. Mengapa.

Adakah ini rancangan pihak berkuasa untuk menempatkan mereka yang ‘mampu bayar’ sahaja yang tinggal kawasan itu? Atau kena ikut trend?

Dalam perancangan pembangunan KL, cubalah lihat faktor geopolitik untuk penduduk Melayu. Takkan semua atas nama komersial sampai tak ada tempat untuk Melayu?.

Bayangkan apa akan berlaku kepada negara ini, yang mempunyai pelbagai kaum, jika majoriti kawasan dibiarkan dikuasai oleh satu kaum sahaja.

Perkara ini sedang berlaku seperti di kawasan Mont Kiara, dan kawasan baharu yang lain. Fikirkan apa yang akan berlaku empat tahun dari sekarang.

Kadang-kadang saya merasakan diri kita ini ’diperbodohkan’ secara diam.

Oleh itu, jika Kampung Baharu hendak dimajukan, fikirkanlah masak-masak kedudukan orang Melayu selepas ini.

Kepada penduduk dan pekerja di Kuala Lumpur, Labuan dan Putrajaya, selamat menyambut Hari Wilayah Persekutuan.


Azman Anuar Utusan Malaysia Rencana 20140202

Pengorbanan pegawai awam

APABILA kerajaan mengumumkan perbelanjaan berhemat dengan memperkenalkan 11 langkah pada awal tahun ini, ia dibuat untuk mengurangkan perbelanjaan awam dengan tujuan utamanya membantu meminimumkan defisit kewangan negara dan membetulkan persepsi.



Langkah yang melibatkan secara langsung semua kakitangan awam ialah penurunan kos utiliti elektrik sebanyak lima peratus, pengurangan penggunaan syarikat pengurusan acara serta mengurangkan penyediaan makan minum semasa mesyuarat dan majlis rasmi kerajaan.


Terdapat juga langkah yang menjejaskan sesetengah pegawai kanan di peringkat Jawatan Utama Sektor Awam (JUSA) ekoran pengurangan imbuhan tetap keraian antara lima hingga 10 peratus, dan juga pengurangan kemudahan bayaran tol yang boleh dituntut daripada RM50 hingga RM100 sebulan.

Kelayakan kelas tempat duduk penerbangan untuk perjalanan domestik dan antarabangsa bagi penjawat awam juga dipinda. Semua pegawai JUSA C dan ke bawah kini mengambil penerbangan kelas ekonomi.

Ketua Setiausaha Negara, Tan Sri Dr. Ali Hamsa mengunjurkan melalui langkah-langkah tersebut kerajaan boleh menjimatkan kira-kira RM400 juta setahun pada tahun 2014.

Jika diperincikan penjimatan itu, secara purata dalam sehari kakitangan dan pegawai kerajaan akan mengurangkan RM1.1 juta perbelanjaan, dan jika dibahagikan dengan 1.4 juta bilangan pekerja sektor awam yang berkhidmat di seluruh negara, secara purata setiap seorang menjimatkan kira-kira 78 sen sehari.

Ada pelbagai sudut pandangan boleh diberikan mengenai langkah perbelanjaan berhemat itu.

Bagaimanapun, yang paling jelas ialah ia simbol pengorbanan para pegawai perkhidmatan awam di Malaysia pada saat-saat getir ketika kerajaan sedang berusaha mengurangkan defisit negara melalui rasionalisasi subsidi demi kebajikan rakyat dalam jangka masa panjang.

Pegawai dan kakitangan awam merupakan tulang belakang kepada kerajaan dan menjadi teras negara ini.

Banyak pihak dalam sektor awam mahu pengorbanan para pegawai awam tidak dilupakan oleh kerajaan dan dalam kes sesetengah langkah penjimatan, misalnya kelayakan tempat duduk penerbangan kelas ekonomi untuk perjalanan domestik pegawai JUSA C, mereka berharap idea itu hanyalah inisiatif sementara.

Apabila kerajaan kembali mempunyai kemampuan kewangan kelak, kelayakan untuk mereka yang menjadi sebahagian daripada terma-terma perkhidmatan sewajarnya dikembalikan.

Jumlah pekerja sektor awam di Malaysia seramai 1.4 juta orang sering dikritik sebagai terlalu besar untuk menyediakan perkhidmatan kepada 29 juta rakyat Malaysia. Itu adalah antara tuduhan tidak berasas yang dicetuskan oleh pembangkang yang bertujuan untuk meremeh-remehkan sumbangan pekerja sektor awam kepada negara.

Dalam perdebatan itu, isunya adalah bagaimana kita memberi definisi kepada sektor awam dan perbezaannya dengan definisi perkhidmatan awam di negara-negara lain.

Di United Kingdom, laporan Pejabat Perangkaan Nasional pada September 2013 menunjukkan di seluruh England, Wales, Scotland dan Ireland Utara, jumlah orang yang bekerja dalam sektor awam adalah sekitar 19.4 peratus daripada keseluruhan 29 juta pekerja di negara itu.

Dengan kadar peratusan itu, jumlah keseluruhan pekerja sektor awam di United Kingdom adalah seramai 5.7 juta orang dengan 1.6 juta bekerja dengan perkhidmatan kesihatan, 1.5 juta dalam bidang pendidikan dan 1.1 juta dalam pentadbiran am dan majlis-majlis tempatan.

Secara keseluruhannya terdapat 5.7 juta pekerja sektor awam di United Kingdom yang berkhidmat untuk 63 juta penduduk negara tersebut yang sistem pemerintahannya mempunyai pertalian dengan Malaysia. Di United Kingdom, terdapat seorang kakitangan sektor awam bagi 11 orang rakyat (1:11).

Dengan jumlah kakitangan awam hanya 1.4 juta, di Malaysia, nisbah pekerja sektor awam kepada penduduk ialah seorang kakitangan awam berkhidmat untuk 20 orang rakyat (1:20).

Di Greece, sebuah negara Eropah yang dilanda kemelut ekonomi, bankrap dan terpaksa diselamatkan oleh Dana Kewangan Antarabangsa (IMF) dengan pakej bernilai AS$328 bilion (RM1,098 bilion), ia asalnya mempunyai seramai 913,000 pekerja sektor awam yang menyediakan perkhidmatan untuk 11 juta penduduk iaitu nisbah 1 kakitangan awam untuk 12 orang rakyat (1:12).

Pada Disember tahun lalu, jumlah kakitangan awam di Greece dapat dikurangkan kepada 681,000 orang iaitu pengurangan sebanyak 25 peratus (232,000 orang) yang dibuat serentak dengan pemotongan gaji untuk melunaskan komitmen Greece kepada IMF. Namun, nisbah pekerja sektor awam kepada penduduk negara itu masih sekitar 1:16.

Sekiranya dibandingkan dengan Malaysia yang mempunyai nisbah kakitangan awam dan penduduk 1:20, kakitangan awam di Malaysia sebenarnya lebih efisien dan mempunyai pelanggan yang jauh lebih ramai daripada rakan-rakan sejawatan mereka di United Kingdom, dan tidak sebanding langsung dengan Greece yang telah bankrap.

Memandangkan nisbah itu besar, tidak hairanlah kini ada pegawai awam di Malaysia terpaksa bekerja sehingga 10 jam sehari, yang diburukkan pula oleh perkembangan teknologi maklumat yang menuntut mereka memantau aduan rakyat melalui Facebook, Twitter, blog dan pelbagai lagi medium media baharu.

Bagaimanapun, kerana politik Malaysia akarnya telah diserabuti unsur-unsur perkauman, ada ahli politik pembangkang berketurunan Cina membuat dakwaan bahawa saiz perkhidmatan awam Malaysia terlalu besar dan perlu dikurangkan.

Berhati-hatilah apabila mendengar kritikan seumpama itu kerana ada waktunya kecaman dibuat dengan tujuan untuk melemahkan pentadbiran kerajaan. Apabila pentadbiran gagal ekoran kakitangan tidak cukup, ia boleh membangkitkan kemarahan rakyat dan menumbangkan kerajaan.

Kita wajar bertanya, mengapakah negara seperti United Kindom memerlukan saiz sektor awam yang terlalu besar sehingga 5.7 juta orang? Tentulah ada alasan-alasan ekonomi.

Dalam mana-mana sistem ekonomi, melainkan jika anda menjadi rakyat sebuah pulau kecil, kerajaan mempunyai peranan yang penting dalam memastikan guna tenaga mencapai tahap maksimum dan optimum, dan jika kerajaan berkemampuan untuk membayar gaji, tidak ada salahnya untuk mencontohi corak guna tenaga negara kapitalis seperti United Kingdom.

Banyak orang tidak sedar bahawa di Malaysia kakitangan dan pegawai kerajaan di Jabatan Kastam dan Eksais Diraja sahaja mengutip cukai untuk negara sebanyak RM32 bilion setahun, dan perolehan itu kemudiannya digunakan untuk menguruskan dan membangunkan negara ini.

Kutipan itu dibuat oleh 13,000 kakitangan dan pegawai awam yang berkhidmat dengan Jabatan Kastam. Apakah yang akan berlaku jika kakitangan jabatan itu dikurangkan?

Malaysia menjadi sebuah negara yang hebat kerana para pegawai awamnya, bersama para pemimpin politik, sejak dari mula negara ini merdeka sehingga sekarang telah mewujudkan sebuah sistem pentadbiran yang kompetitif, mentadbir negara dengan perancangan tersusun, mengaktifkan pelan pembangunan lima tahun, kajian separuh penggal pembangunan dan sentiasa menampilkan pelbagai gagasan lain.

Dalam proses bernegara, kita telah berada pada landasan yang kukuh. Dasar-dasar yang prorakyat diperkenalkan oleh pemimpin politik dan pelaksanaannya dilakukan dengan baik oleh kakitangan dan pegawai perkhidmatan awam dalam tempoh enam dekad lalu. Gandingan mantap, sifat bahu-membahu dan saling memahami antara pemimpin politik dan para pegawai awam mesti kita teruskan kerana hubungan itu merupakan jantung kemakmuran Malaysia.

Perasaan terluka dan keliru ekoran langkah kawalan perbelanjaan yang diperkenalkan mulai 1 Januari lalu perlu diubati segera, dan ia sepatutnya menjadi ikhtiar sementara yang wajib difahami oleh pemimpin politik dan kakitangan perkhidmatan awam.

Janganlah kita membiarkan diri kita terperangkap dalam tohmahan kononnya wujud banyak sangat perkara negatif dan berleluasanya salah laku pegawai awam. Di tanah air kita, pada umumnya gejala itu adalah terkawal.

Malah, di Singapura yang diagung-agungkan oleh para pemimpin pembangkang Cina Malaysia, pada tahun lalu beberapa pegawai awam Cina Singapura terlibat dalam skandal seks dan penyelewengan pentadbiran sebagai imbuhan kepada peranan mereka dalam pemberian kontrak.

Kes-kes di Singapura itu menunjukkan di mana-mana negara sekalipun tiada gading yang tidak retak.



Baharom Mahusin Utusan Malaysia Rencana 20140202

Bisik-Bisik Awang Selamat ~ Liwat, Motif, Konsensus, Untung, Senyap, Surat

Liwat’ semua…

AWANG mahu memulakan ruangan ini dengan menggesa Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) menyiasat ADUN Kajang, Lee Chin Cheh yang mengosongkan kerusinya untuk memberi laluan kepada Ketua Pembangkang, Anwar Ibrahim.

Chin Cheh tidak boleh dilepaskan begitu sahaja tanpa penyiasatan rapi termasuk berkaitan unsur rasuah. Kemungkinan itu tidak boleh ditolak mentah-mentah kerana reputasi PKR sudah buruk dan busuk.

Jika langkah tersebut tidak diambil ia dikhuatiri mengundang lebih ramai wakil rakyat bertindak sesuka hati mengosongkan kerusi mereka selepas ini.

Awang bimbang gejala itu umpama membenarkan demokrasi diliwat semahu-mahunya dalam amalan politik songsang disebabkan penyakit nafsu dan gila kuasa.

Apakah semua mahu di‘liwat’ - manusia, sistem dan nilai? Mendiamkan hal ini sahaja seolah-olah bersubahat dan simbol merelakan diri kita juga menjadi mangsa.

Motif sebenar?

KENYATAAN bekas pemimpin PKR antaranya Senator Ezam Mohd. Noor dan Muhammad Rahimi Osman mengaitkan isu pengosongan kerusi DUN Kajang sebagai sandiwara politik Anwar Ibrahim bagi kes tuduhan liwat kali kedua, menarik perhatian.

Ezam dan Rahimi percaya itu merupakan satu lagi strategi Anwar untuk meningkatkan tekanan terhadap mahkamah agar keputusan rayuan kes liwat ke atas bekas pembantu peribadinya, Mohd. Saiful Bukhari Azlan nanti memihak kepada penasihat PKR itu.

Firasat Awang pun sama. Jawatan Menteri Besar bukan matlamat utama beliau untuk bertanding di Kajang.

Ezam melihat tindakan itu sebagai ‘mempolitikkan kes liwat ke tahap maksimum’ mengulangi episod Pilihan Raya Kecil Permatang Pauh pada 2008.

Pilihan raya tersebut diadakan pada 26 Ogos 2008 apabila Presiden PKR, Dr. Wan Azizah Wan Ismail mengundur diri untuk membolehkan suaminya bertanding. Sebelum itu, Anwar dihadapkan ke Mahkamah Sesyen atas tuduhan liwat ke atas Saiful pada 7 Ogos tahun yang sama.

Pada Awang, tumpuan sebenarnya adalah kepada keputusan mahkamah bagi rayuan kes liwat ke atas Saiful, bukannya di Kajang seperti yang dimainkan oleh PKR.

Bibit-bibit beliau panik sudah ketara sehinggakan takut peguam terkemuka, Muhammad Shafee Abdullah mengetuai pasukan pendakwaan dalam kes tersebut. Sedangkan Saiful tidak pernah gentar berdepan dengan peguam Anwar antaranya Karpal Singh yang juga politikus berpengaruh.

Untuk rekod, semua masih ingat bagaimana Saiful berani melakukan sumpah laknat di masjid bagi membuktikan kebenaran dakwaannya diliwat tetapi Anwar enggan.

Dalam kes tersebut, ramai bersetuju bahawa Mahkamah Persekutuan sewajarnya membuat ketetapan pada 11 Februari ini agar tidak menangguhkan lagi keputusan rayuan Anwar untuk mengetepikan Muhammad Shafee.

Awang sebenarnya bersimpati dengan apa yang dialami oleh Saiful. Kehidupan beliau dan keluarga tertekan sejak aduan polis dibuat pada 2008 dan melalui perbicaraan panjang, antaranya disebabkan banyak penangguhan yang diminta oleh Anwar.

Dugaan yang dilalui oleh Saiful dalam mendapatkan pembelaan dan menegakkan kebenaran amat berat. Awang tertanya-tanya apakah keadilan hanya untuk pemimpin dan bukan rakyat kecil seperti Saiful?

Muslihat konsensus

TIDAK sukar menelah apa di sebalik pengumuman Anwar Ibrahim untuk menawarkan konsensus nasional.

Ketika imejnya merudum, berdepan masalah dalaman parti dan menjelang detik kritikal keputusan rayuan kes liwat, beliau membuat tawaran tersebut.

Persoalannya apakah itu konsensus atau sekadar muslihat bagi melengkapkan percaturan besar?

Awang menyertai banyak pihak menolak konsensus tersebut. Tidak ada apa yang perlu kita teruja. Apatah lagi untuk memulakannya dengan sedikit ruang sehingga akhirnya jatuh dalam perangkap. Jika benar-benar Anwar mahu konsensus, beliau perlu terlebih dahulu konsensus dalam PKR dan pakatan pembangkang dan menjadi politikus bertanggungjawab serta bermoral.

Anwar telah melakukan banyak mudarat kepada agama, bangsa dan negara. Namanya mendahului senarai pengkhianatan dalam sejarah moden tanah air melainkan beliau bertaubat dan menebus dosa serta keterlanjurannya.

Mudah senyap

KEJADIAN dua murid Melayu tahun empat, Sekolah Jenis Kebangsaan Cina (SJKC) Khai Meng, Sungai Siput, Perak dipaksa makan rumput dan digantung loceng di leher oleh seorang guru menggemparkan negara akhir minggu lalu.

Perbuatan itu sangat melampau dan tidak boleh diterima dek akal pada zaman moden ini.

Aneh, empat murid gagal siapkan tugasan sekolah tetapi guru berusia 26 tahun itu hanya menghukum dua murid Melayu manakala dua bukan Melayu terlepas.

Setakat ini, tiada permohonan maaf daripada guru itu. Kementerian Pendidikan pula sekadar mengenakan hukuman ringan iaitu ditukarkan sekolah. Isu ini sebenarnya belum selesai jika begitulah cara ia ditangani.

Pada Awang, ia hanya memberi isyarat yang salah kepada masyarakat betapa perlakuan yang dahsyat itu seperti hal kecil. Bayangkanlah kalau yang melakukan penderaan tersebut ialah guru Melayu dan mangsanya pula ialah bukan Melayu apatah lagi di sekolah kebangsaan.

Maka gegak gempita seluruh negara berminggu-minggu menekan dan mentohmah Kementerian Pendidikan dan kerajaan seolah-olah sekolah kebangsaan neraka. Aneh apabila terjadi di SJKC, mudah sahaja isu ini senyap.

Awang juga tertanya-tanya di mana suara DAP, yang jika kejadian seperti itu berlaku di sekolah kebangsaan, pasti akan meroyan dan histeria. Hanya kerana mangsanya murid Melayu dan pelakunya guru Cina, ia didiamkan sahaja. Dua murid itu sedikit pun tidak mendapat pembelaan parti tersebut. Slogan kononnya DAP memperjuangkan kepentingan semua kaum - untuk kesekian kalinya - ternyata najis dan sampah.

Masih ada untung

MINGGU lalu, Mingguan Malaysia melaporkan di muka surat depan kisah seorang penjual ikan dan seorang peniaga gerai menjual dengan harga yang murah. Awang teruja.

Pemilik kedai makanan D‘Che Nah di Sik, Kedah, Hannah Abdul Halim, 33, menjual teh o ais dan sirap ais dengan harga 50 sen sejak setahun lalu. Memang murah. Awang tidak pasti jika ada yang menjual minuman serendah itu. Menurut Hannah, masih ada keuntungan dan kedainya dikunjungi lebih ramai.

Di Kampung Bintang, Setiu, Terengganu, peniaga ikan, Muhammad Ilias Johan, 27, menjadi tumpuan kerana menjual pelbagai jenis ikan segar pada harga RM2 hingga RM4 sekilogram (kg) berbanding penjual lain menetapkan harga lebih tinggi.

Walaupun keuntungannya kecil, beliau puas kerana dapat berperanan membantu masyarakat terutama mereka yang susah dan tertekan dengan kenaikan harga barangan.

Seorang teman turut menarik perhatian Awang kepada akhbar Kosmo yang dijual pada harga RM1 bermula 1 November 2013. Sebelum itu, harga Kosmo RM1.20. Langkah penurunan harga itu dilakukan sebagai menyahut semangat pembentangan Bajet 2014 bagi membantu meringankan beban kos sara hidup rakyat. Kosmo mengorbankan sebahagian perolehan untuk menjadi akhbar prihatin, yang keuntungannya pasti datang kemudian.

Terbaharu, 10 pasar raya melibatkan 956 cawangan mengambil sikap bertanggungjawab dan prihatin menyertai kempen penurunan harga, salah satu inisiatif yang diambil oleh kerajaan. Menerusi kempen itu, diskaun antara 10 - 70 peratus ditawarkan meliputi 4,000 produk di pasar-pasar raya terbabit.

Berdasarkan maklum balas yang Awang terima, sambutannya begitu positif. Pengguna menikmati harga lebih baik, pasar raya juga tidak rugi cuma kemungkinan keuntungan sedikit merosot. Jika itu berlaku, tidak mengapa kerana pasar raya telah mengaut keuntungan besar selama ini. Maka tibalah pada tempoh yang mencabar ini, untuk menyokong pula masyarakat pengguna. Akhirnya semua untung.

Tolak surat

AWANG angkat topi kepada Presiden Majlis Belia Malaysia (MBM), Mohamed Maliki Mohamed Rapiee yang bertegas apabila menyentuh soal mendaulatkan bahasa kebangsaan.

Menurut maklumat yang diterima, beliau telah bertindak menyerahkan semula surat daripada agensi Kerajaan Pusat yang berpejabat di pusat pentadbiran Putrajaya. Ini kerana surat tersebut ditulis sepenuhnya dalam bahasa Inggeris.

Bukan Maliki tidak faham kandungan surat itu tetapi tindakan agensi berkenaan enggan menggunakan bahasa Melayu bagi urusan rasmi yang melibatkan rakyat tempatan, adalah tidak wajar. Difahamkan, sudah menjadi kebiasaan bagi agensi itu tidak menggunakan bahasa Melayu.

Kalau jabatan dan agensi di bawah kerajaan sendiri tidak mengutamakan dan menghormati bahasa kebangsaan, pada siapakah lagi mahu disandarkan harapan?

Awang setuju dengan tindakan beliau. Mesej yang jelas perlu disampaikan kepada kelompok yang jati dirinya rapuh.



Utusan Malaysia Rencana 20140202

Perspective: The past as part of the permanent present

Uses of History

WE grew up in a sort of permanent present. We may forget the past or be ambivalent about what had happened.

We too remember a past -- constructed out of minds, myths and what actually happened.

In my previous column (Jan 5), I asked "Why study history?" and "Why history?" I then answered the question, beginning with the history of science to illustrate change, progress, regress and myths. The layman may not be conscious of the mechanics of the past. They are not historians.

And therefore it is left to historians to remember what others forget. Historians must be more than simply chroniclers, remembrancers and compilers.

They must task themselves to understand and explain why things turned out they way they did, and of the relationships.

Celebrated 20th century history scholar Eric Hobsbawm, who has lived through all or most of what he called the Short Twentieth Century, describes his profession as "inevitably also an autobiographical endeavour" in The Age of Extremes: The Short Twentieth Century 1914-1991 (first published 1994, and reprinted numerous times to date). It is about amplifying (and correcting) our own memories.

We are frequently short-changed when the study of history lends itself to the public sphere in the country.

We are told that the reason for the study of history is to instil patriotism -- the love of one's county and subsequently the appreciation of those who defended and built the nation, and occasionally to understand the multicultural nature of Malaysia.

The problem in Malaysia is a subconscious focus on textbook history. The nation's history dwells in school books -- a history much driven by the thinking that every postcolonial nation state must have a "new" history -- a new narrative confined to the territorial boundaries created earlier.

If history is a representation of the past, the discipline and practice of history itself needs to be represented. Hobsbawm tells us about history in On History, first published in 1997 and reprinted many times since 1999. Engaged in the theory, practice, development and relevance of history to the modern world, Hobsbawm's lifelong concern was relations between past, present and future -- his relationship as historian, university teacher and human being. His last two positions were at Birkbeck College, University of London and the New School for Social Research in New York.

What can history tell us about ourselves? Some lessons from On History are as follows:


  • We need and use history even if we do not know why.

  • All historical study implies making a selection, a tiny selection, of some things out of the infinity of human activities in the past, and of what affected those activities.

  • Historians operate in the grey zone where the investigations of what is -- even the choice of what is -- is constantly affected by who we are and what we want to happen or not to happen.


  • All human beings and societies are rooted in the past -- that of their families, communities, nations, or other reference groups, or even of personal memory -- and all define their position in relation to it, positively or negatively.


  • History is not ancestral memory or collective tradition. It is what we learnt from school history textbooks, history teachers, the clergy, media articles,

  • television and radio programmes and cyberspace. We are indeed, conscious of the past, by virtue of living with people older than ourselves.


  • To be a member of any human community is to situate oneself with regard to one's past, if only by rejecting it. The past is therefore a permanent dimension of the human consciousness, an inevitable component of institutions, values and other patterns of human society


  • History assumes that the past provided the model for reconstructing it in a satisfactory form. The old days were defined -- often still are as the good old days, and that is where society should return to.


  • The return to the past is either the return to something so remote that it has to be reconstructed, a "rebirth" or "renaissance" of classical antiquity, after many centuries of oblivion.


  • The purpose of tracing the historical evolution of humanity is not to foresee what will happen in future, even though historical knowledge and understanding are essential to anyone.


  • For the greater part of history, we deal with societies and communities for which the past is essentially the patterns for the present. Ideally, each generation copies and reproduces its predecessor so far as is possible, and considers itself as falling short of it, so far as it fails in this endeavour.


  • Can continents have a history as continents? Let us not confuse politics, history and geography, especially not in the case of these shapes on the pages of atlases, which are not natural geographical units, but merely human names for parts of the global land mass.


  • Forgetting, even getting history wrong, is an essential factor in the formation of a nation, which is why the progress of historical studies is often a danger to nationality -- for nations are historically novel entities pretending to have existed for a very long time. Inevitably, the nationalist version of their history consists of anachronism, omission, decontextualisation and, in extreme cases, lies. To a lesser extent, this is true of all forms of identity history, old or new.


Men and women, living in a particular time and place, are involved, in various ways, in its history as actors in its dramas, however seemingly insignificant our parts are -- as observers of our times, and, not least, as people whose views of the century have been formed by what we have come to see as its crucial events. Hobsbawm (1994), commenting against the background of the two world wars and the Cold War, observes that the past is indestructible.

Public events are part of the textures of our lives. They are not merely markers in our private lives, but what has formed our lives, private and public. Hobsbawm was 15 years old when Hitler became Chancellor of Germany.

Jan 30, 1933 was not just an event. For him as historian, it was not the past, but the past as part of his permanent present.



A. Murad Merican NST Channels Learning Curve Perspective 02/02/2014

Home Schooling: Alternative to conventional schools

EVERY child learns differently. As more parents begin to take this into account, alternatives to the conventional schooling of children have begun to become more popular.

Parents want the best for their children and education is undoubtedly one of the biggest aspects of a child’s development.

Homeschooling has begun to figure more prominently among urban parents in the country.

As with any schooling system, there are advantages and disadvantages which must be taken into account by parents to ensure their children’s mental and emotional development needs are met.

Homeschooling was traditionally used as an alternative for children who were unable to follow the regular school system.

This was due to issues such as logistics — when children who were travelling or working as child actors needed to be on set while filming — or for those who needed specialised content or approach because of learning disabilities or illness.

This also includes gifted children who require an individualised input beyond the capabilities and needs of the common system.

Educational psychologist and head of department at HELP University Kenneth Phun says homeschooling is gaining more traction among parents.

Among the biggest benefits to homeschooling, according to Phun, is that it allows students to be largely independent and responsible for their learning progress, and also nurtures an appreciation for the many varied opportunities for learning which can take place anywhere and everywhere.

“For instance, homeschoolers and their parents have the chance to determine some aspects of their topics as long as they meet the criteria of a specific programme which they are adhering to.

“These qualities are the strong benefits of this approach to education, for it reduces the oft moaned lack of initiative attitude in students due to the spoon-feeding tendencies of the public school system,” he adds.

Licensed and registered counsellor Tan Su Chen believes that homeschooling provides freedom and autonomy in pursuing learning at the pace of the individual child, therefore setting up a learning environment which cultivates independence and confidence in children.

This aspect can often be neglected in the spoon-fed academic setting of the regular schooling system.

“Homeschooled children, on the other hand, are encouraged to express, discover, investigate and analyse, and this aids the development of confidence as these children begin to feel good about their ability to understand and learn on their own, despite the initial frustration and struggles,” she says.

She adds that these children would feel like “I may not understand this now, but if I put in some hours and effort into this subject (or exercise), I will be able to master it“.

“In this manner, homeschooled children may develop healthy self-esteem and self-worth, given appropriate guidance from parents who are nurturing as well as set healthy expectations,” Tan adds.

She says that despite not having sat examinations as compared to conventionally schooled children, homeschooled children can do well in standardised testing required for college and university entrance and success.

However, they sometimes will need to take additional examination preparation classes to help ready them for these tests.

Tan also believes that family relationships and parent-child bonds are fostered and improved when homeschooling.

“Studies have shown that homeschooling improves family relationships as children and parents spend more time together in a given day when homeschooled. Besides learning academics together, parents and children share activities such as art, music and sports.”

However, Phun cautions that a downside to homeschooling is that parents now need to play a more prominent role in the monitoring of their child’s education — from the selection of the syllabus and learning material, to even teaching the material themselves.

“This has resulted in one parent having to be a stay-at-home mum or dad, but this full-time involvement will be a challenging factor in families that require dual incomes to sustain them.”

To manoeuvre around this, some parents have enrolled their children in homeschooling learning centres that provide facilities such as a library, study desks and helpers who offer assistance when needed.

Social development of children is a major concern of parents who are considering homeschooling.

“The independence which homeschooling encourages results in homeschoolers who are largely studying separately from their peers, and as a result, may have limited socialisation opportunities compared to the exposure of a regular student studying in a public school system.

“While some people may see it as a blessing as this could lessen peer bullying, others may see this as limitation of interaction and engagement with other children,” says Phun.

Tan believes that it is possible for children who are homeschooled to become socially inept.

“While it is possible for children to learn values and soft skills such as sharing, caring, teamwork, empathy and altruism within the family context, it is undeniable that certain social skills such as making and maintaining friends ought to be developed with peers,” she says.

There is also concern about children’s inability to handle the “real world” of social cruelty such as peer pressure, bullying and social ostracism which they would face had they gone to school.

“Keeping this in mind, many homeschool parents I know maintain a close connection with a homeschool community whereby combined learning sessions and play dates take place weekly or monthly,” she adds.

She also cautions homeschooling parents to remind themselves to not hover over their child, but to allow him to learn and develop socially and emotionally, at his own pace, to make friends, mingle and play, fight and make-up, and problem-solve with friends, just as he would when approaching his academics.

Social interaction and development also include regular interaction with non-parent adults, which may include relatives, parents’ friends, other homeschooling parents, sports/art/music teacher, and community leaders.

“Intentional parents who are aware of their children’s need for social and emotional development are able to set up necessary and practical structures and arrangements to support their children’s growth,” says Tan.

Yet another disadvantage is the relatively high cost involved in preparing and maintaining the homeschooling approach.

Many of the materials for homeschoolers need to be sourced from the US or UK, and for those who are sent to homeschooling centres there are fees which may easily run from a few hundred ringgit, to more than a thousand a month.

“Granted that the cost may not be as high as the fees charged by an international school or even a private school that follows the local syllabus, but the cost will still be higher than that incurred by enrolling in a public school,” says Phun.

Another important consideration for the emotional development of homeschooling children is that of their parents’ emotional health.

“Raising children is not a walk in the park, and in addition to the typical duties of dad and mum, homeschool parents now take on an additional role as teacher, which can be stressful for some,” says Tan.

She adds it is crucial and necessary for homeschooling parents to maintain proper and consistent self-care, so that they are able to maintain their effectiveness in nurturing and raising their children in a calm, composed and confident manner.

“Having a homeschooling community where parents share resources or take turns to lead and facilitate activities will provide the much needed physical, emotional and practical support,” she adds.

Phun says that unless families have a very strong reason to support their choosing of the homeschooling option or are able to either have the extra time and/or financial resources, it may be more prudent for them to consider a school-based system, that suits their preferences and budgets.

At the end of the day, parents must take into consideration the advantages and disadvantages of each schooling system, as well as the individual nature of their children to decide what will work for their child and family.


Homeschooled children may not get to take part in uniformed societies.

P.sharmini | sharmini.p@gmail.com NST Channels Learning Curve 02/02/2014

Home Schooling : Secure and conducive to learning

GROWING NUMBERS: With technological advances making it easier to gain access to online learning and assessment, homeschooling will be a trend.


DAMIAN Chuah Tjun Kit, 17, loves mathematics and psychology. He completed his S.A.T (Scholastic Aptitude Test) in October last year and hopes to study at a college in the United States.

It is a far cry from the time when his parents decided to homeschool him five years ago — an idea he initially resisted.

“I had a lot of friends at school and enjoyed being with them. But after giving homeschooling a try and with some adjustments, I felt very happy with it. I work at my own pace and decide how fast I want to progress,” says Damian, whose three siblings — aged 12, 14 and 15 — are homeschooled as well.


To some parents, homeschooling better fulfils the needs of their children.

His mother Gina Yong decided to homeschool her children after seeing the experience of her sister’s children.”They spend a lot of time commuting between school and home. The best secondary schools were far away from their home. With private schools, cost is an issue. There are also schools with high tuition fees but the quality is doubtful,” says Gina.

After conducting research, she is convinced that homeschooling is the best option for her children. Following a discussion with her spouse and Damian, Gina decided to homeschool her son after he reached the age of 13.


Damian Chuah Tjun Kit (left) and Gina Yong.

There are no official statistics on the number of homeschooled children in the country. However, industry insiders gave the figure of 5,000 homeschooled students in 2002 before the implementation of the Compulsory Education Act 2003 which stipulates that primary-level school attendance is mandatory for all Malaysian children.

University of Malaya Dean of Education Professor Saedah Siraj, who specialises in curriculum and instruction, says that the trend may rise with a growing number of more educated parents and greater technological advances.

“Homeschooling is a trend in many Western countries such as the United States, New Zealand and Germany. What the (Malaysian) government can do is come up with new and more uniform laws and conditions to facilitate homeschooling so that it can be applied and monitored.


Homeschooling lowers the student-teacher ratio at schools.

“It is not that national education is not good. But there are parents who want something different that they think will better fulfil the needs of their children. Furthermore, technological advances such as the Internet make it easier to gain access to online learning and assessment,” says Saedah who co-authored the recently published Homeschooling: Pendidikan Alternatif di Malaysia.

Gina is among an increasing number of parents who are disenfranchised with the public education system.

“In school, there is only one standard curriculum irrespective of students’ ability. Those who are advanced (in abilities) can get frustrated, while those who lag behind get demotivated. With home education, my children are encouraged to work independently,” she says.

Her children goes to Covenant Languages & Development Resources in Sri Petaling to get materials and limited supervision hours. “However, learning takes place at home,” she adds.

Saedah says the immediate benefit of homeschooling is a sound and secure environment for students to learn.

“Parents can instil their own values in children. It can even empower small communities (through community-based homeschooling). Besides that, homeschooling lowers the student-teacher ratio at schools.”

To Yong, the only drawback to homeschooling is the lack of participation in clubs and associations. “My children don’t get to take part in uniformed societies such as the Scouts, which are present at schools. It is also hard to get people to understand why I made the decision to homeschool them,” she says.

However, opportunities for children to socialise are still there. “ The (homeschooling) centre organises camping trips and team-building activities where children have plenty of time to mingle and make friends.

“I encourage parents to think about it (homeschooling) if they are looking for alternatives. But it takes a lot of sacrifice in terms of time and money so it is a huge commitment and it may not be for everyone.”



SHARIFAH ARFAH | sarfah@nst.com.my New Straits Times Channels Learning Curve 02/02/2014