February 23rd, 2014

Kes Sweden: Rumusan awal

1. Perjalanan Kes

PEGUAM Kristofer Stahre menyatakan bahawa kes ini dijangka berpanjangan dan penghakiman atau keputusan kebiasaannya akan dikeluarkan dua minggu selepas perbicaraan selesai iaitu dijangka pada pertengahan bulan Mac.

2. Proses Soal Siasat Ke atas Anak Pasangan Terbabit

Proses soal siasat ke atas anak-anak pasangan terbabit dijalankan oleh pegawai penyiasat yang mana berbeza dengan proses kebiasaan yang dijalankan di Malaysia atau negara lain seperti di Amerika Syarikat.

SukaGuam mempersoalkan kenapa soal siasat terbabit tidak dijalankan oleh atau dengan pemantauan pakar psikologi? Menurut Kristofer, penilaian psikologi tidak dibenarkan dalam Mahkamah Sweden dan ini berbeza dengan amalan perundangan negara lain di mana pandangan pakar psikologi diterima pakai.

Kes Sweden: Rumusan Awal



Peguam Kristofer Stahre (kanan) berbincang bersama pasukan misi khas SukaGuam. Turut kelihatan ialah Pengarah Kebangsaan SukaGuam, Cik Hafidzah Md. Yusof (tengah, bertudung) dan di belakangnya Ketua Pengarah Tourism Malaysia, Datuk Mirza Mohammed Taiyab. Gambar kecil, Ammar Azizul Raheem.

3. Bahasa Tubuh Ammar

Sepanjang perbicaraan berlangsung, Ammar Azizul Raheem nampak gelisah dan kadang kala keliru serta memberikan jawapan yang tidak konsisten. Ada kalanya Ammar dilihat seolah-olah menambah fakta-fakta tertentu kerana 'bosan' diasak dengan soalan yang sama berulang-ulang kali.

Walaupun begitu, Ammar boleh menceritakan setiap kejadian dengan lancar dan mengingat setiap butiran insiden dengan jelas.

Dari sudut psikologi (berdasarkan perbincangan dengan Dr. Haniza Rais), adalah tidak sepatutnya seorang kanak-kanak yang mengaku dirinya didera boleh mengingati atau menceritakan insiden yang menimpa dirinya dengan lancar tetapi berubah-ubah serta bertambah-tambah. Ini boleh kita gunakan untuk mematahkan strategi pendakwa yang mahu mengeksploitasi sepenuhnya kenyataan Ammar.

4. Persoalan al-Quran dan Solat Dibangkitkan.

Sepanjang soal siasat dilakukan ke atas Ammar, persoalan mengenai 'dera/pukul' yang berlaku disebabkan elemen al-Quran dan solat kerap dibangkitkan oleh pegawai penyiasat. Ia dibangkitkan berulang kali sehingga menimbulkan prejudis seolah-olah cuba menunjukkan keganasan diterapkan dalam pengajaran Islam. Pasukan penyiasat nampak jelas tidak bersifat neutral dalam hal ini.

5. Percanggahan Jawapan antara

Ammar dan Arif

Terdapat percanggahan jawapan yang jelas antara Ammar dan Arif saat ditanya soalan sama oleh pegawai penyiasat.

Arif dilihat lebih bijak menjawab dengan menyatakan sesuatu jawapan secara jelas atau menyebut 'tidak tahu' untuk jawapan yang tidak diketahuinya.

Sebaliknya Ammar, kelihatan agak keliru dan kelihatan 'terpaksa' menambah cerita dan menjadikan ia lebih serius daripada perkara sebenar yang berlaku.

Perbicaraan Akan Disambung Semula 24, 25 dan 28 Februari 2014 dengan mahkamah akan ditayangkan dengan sambungan rakaman keterangan Ammar, diikuti Aishah dan Adam. Manakala Azizul Rahim Awaluddin dan Shalwati Norshal dijangka memberi keterangan pada minggu ketiga perbicaraan (3 Mac 2014).

PANDANGAN & ULASAN

1. Kes ini sengaja dipanjangkan oleh pihak berkuasa Sweden dengan menayangkan keempat-empat rakaman keterangan anak pasangan terbabit untuk 'membunuh' perasaan pasangan Azizul dan Shalwaty. Ibu bapa mana yang tidak luluh hatinya apabila anak-anak memberi kenyataan umum berkenaan hal di dalam rumah. Cuma kita harapkan mereka sedar bahawa anak-anak mereka, terutama Ammar berada dalam keadaan keliru dan terdesak akibat sikap agresif pihak penyiasat.

2. Ia juga bagi menutup malu pihak berkuasa Sweden di atas laporan berita penahanan pasangan ini yang mendapat liputan meluas di seluruh dunia dan untuk itu pihak berkuasa Sweden bersungguh-sungguh mahu membuktikan bahawa penahanan mereka sebelum ini wajar.

3. Selain itu, kes ini juga dilihat bakal menjatuhkan ‘industri pengangkatan’ di Sweden yang turut membabitkan golongan peguam, guru dan ahli khidmat sosial. Kita akan mendapatkan maklumat lebih jelas tentang 'bisnes' menjaga anak angkat ini yang dikatakan memberi elaun sehingga RM20,000 (40,000 Kroners) bagi seorang anak angkat yang dipelihara!

Kerjasama SukaGuam dan PEKAMA (Persatuan Kaunseling Malaysia)

Di sepanjang rakaman keterangan Ammar ditayangkan, Azizul dilihat menundukkan mukanya berkemungkinan disebabkan perasaan bercampur-baur (sayang, sedih dan geram) melihat Ammar menceritakan mengenai keburukannya sebagai seorang bapa.

Apa yang menjadi perhatian selain keputusan kes adalah bagaimana keadaan keluarga ini pada masa mereka kembali bersatu nanti.

Adakah keterangan-keterangan yang diberikan oleh anak-anak ini akan dapat diterima oleh pasangan terbabit?

Bagaimana pula dengan penerimaan anak-anak ini yang mengetahui bahawa keterangan-keterangan merekalah yang menyebabkan ibu bapa mereka ketika ini berhadapan dengan situasi tersebut? Lebih malang jika disebabkan keterangan inilah ibu bapa mereka dijatuhi hukuman penjara.

Justeru, SukaGuam sebagai badan sukarela boleh meningkatkan jalinan kerjasama dengan PEKAMA dan juga badan-badan berkaitan bagi memberikan bimbingan kaunseling dan apa saja bentuk bantuan yang boleh kepada keluarga ini terutamanya anak-anak pasangan terbabit.

Usaha menjaga perkembangan psikologi anak-anak ini amat penting untuk difikir dan diberi perhatian awal sebagai langkah berjaga-jaga sekiranya pasangan ini menjadi mangsa konspirasi industri pengangkatan di Sweden.

Kami akan kembali dengan laporan terkini kes dari semasa ke semasa kerana kes ini mendapat perhatian yang luar biasa daripada bukan sahaja rakyat Malaysia, malah masyarakat dunia.


l DATUK KHAIRUL ANWAR RAHMAT ialah Pengerusi SukaGuam Malaysia. l Pasukan misi khas SukaGuam dan Biro Aduan Komuniti Pemuda UMNO kini di Stockholm disertai Pengarah Kebangsaan SukaGuam Hafidzah Yusuf, Pakar Kaunseling UIAM Dr. Haniza Rais, dan teman-teman rapat pasangan Azizul dan Shalwati. AIRUL ANWAR RAHMAT Utusan Malaysia Rencana 20140223

Kaji selidik yang merobek-robek wibawa MB dan Pas

ADA penyokong Parti Keadilan Rakyat (PKR) barangkali sudah meniupkan trumpet berikutan hasil kaji selidik Pusat Demokrasi dan Pilihan Raya Universiti Malaya (Umcedel) dalam Pilihan Raya Kecil (PRK) Dewan Undangan Negeri Kajang yang menyebelahi parti itu, yang meramalkan kemenangan kepada calon mereka, Datuk Seri Anwar Ibrahim.

Hasil dapatan kaji selidik memberi pengabsahan bahawa apa yang dilakukan oleh PKR mengosongkan kerusi N25 untuk memberi laluan kepada Datuk Seri Anwar Ibrahim bertanding dan kemudian melantiknya sebagai Menteri Besar Selangor adalah tepat.

Kaji selidik itu mendapati 59 peratus daripada 576 responden menjawab "ya" apabila ditanya soalan 'adakah munasabah Pilihan Raya Kecil Kajang diadakan untuk membolehkan Anwar menjadi Menteri Besar Selangor'.

Apakah maksudnya? Kaji selidik ini hanya memberi persepsi baik kepada Anwar selaku calon. Kaji selidik ini menjelaskan dengan terang-benderang hajat sebenar Langkah Kajang atau yang disebut Manipulasi Kajang walaupun cuba disembunyikan oleh strategis PKR dan Anwar.

Pengundi Kajang, yang sejak ADUN Lim Chin Cheh diumumkan meletakkan jawatan telah dibebani dengan kempen politik PKR siang dan malam, digambarkan begitu sayangkan PKR dan Anwar yang bukan sekadar sebagai penyelamat Kerajaan Negeri Selangor bahkan negara.

Hal ini kerana mengikut kaji selidik tersebut, kebanyakan yang ditinjau menyatakan pilihan raya kecil yang dicipta PKR itu adalah munasabah (56 peratus), tidak membazirkan wang (53 peratus) dan perlu diadakan untuk menyelesaikan isu-isu dalaman PKR Selangor (42 peratus).

Lihatlah bagaimana kini Anwar begitu diagung-agungkan. Tidakkah kita belajar bagaimana dulu mereka berdegar-degar akan menggegar Dewan Rakyat dengan kehadiran ramai wakil rakyat ‘cerdik’ pakatan pembangkang? Sehingga kini kita masih menanti-nanti 'keluarbiasaan' pemimpin ini.

Kaji selidik Umcedel itu dari sisi lain sebaliknya telah merobek-robek wibawa Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim yang digambarkan sebagai dungu, hanya menjadi pak pacak di kerusi Menteri Besar. Bagi pengundi Kajang mengikut kaji selidik itu, Abdul Khalid tidak layak menjadi Menteri Besar. Beliau perlu segera ditukarkan termasuk untuk menyelesaikan kemelut dalaman PKR.

Yang layak menerajui Selangor hanya seorang iaitu yang sekarang menjadi calon PKR DUN Kajang itu.

Kemudian, di luar kaji selidik yang selalu menyebelahi pakatan pembangkang itu, semacam ada gerakan terancang untuk menampilkan semula bekas Menteri Besar, Tan Sri Muhammad Muhd Taib yang kini ahli Pas untuk membantu Anwar nanti.

Secara tersirat, Abdul Khalid pula terus diserang dengan bermacam konspirasi daripada isu PKNS sehingga hal berkaitan hutang beliau dengan bank. Beliau pun tidak semena-mena dikaitkan dengan orang UMNO.

Kasihanlah Abdul Khalid yang digambarkan ‘super’ hebat sebelum ini sehingga dipilih semula untuk menjadi Menteri Besar buat penggal kedua, dihina sebegitu sekali. Tetapi hal ini bukan baharu dalam permainan politik Anwar.

Entah berapa banyak sahabat baik dan orang kanan Anwar dihina sebegitu rupa, lantas secara terhormat memilih meninggalkan beliau walaupun sedang memegang jawatan dan kekuasaan.

Daripada rakan seperjuangan politik, agamawan, cendekiawan, sahabat sepermainan hingga staf sendiri, jumlahnya sudah tak terhitung. Pernahkah kita melihat pemimpin lain yang ditinggalkan sebegitu banyak rakan baiknya?

Yang sepatutnya paling terasa getah kaji selidik ini ialah Pas. Kaji selidik ini memburaikan keputusan Pas bahawa 'isu kedudukan jawatan Menteri Besar Selangor adalah tidak berbangkit' dalam pilihan raya kecil ini.

Ketegasan Pas yang dinyatakan oleh Presidennya, Datuk Seri Abdul Hadi Awang selepas mesyuarat lujnah politik dan pilihan raya pada 3 Februari lalu hanya sia-sia belaka.

Itulah gambaran permainannya, PRK DUN Kajang ini untuk membolehkan Anwar menjadi Menteri Besar Selangor. Pengundi Kajang percaya itu yang akan berlaku. Naifnya Pas yang boleh tertipu di siang hari.

Kebimbangan pemimpin akar umbi Pas terutamanya golongan agamawan menjadi nyata dalam kaji selidik ini. Barangkali atas sebab itu, ada strategis Pas awal-awal meletakkan syarat akan mencalonkan nama daripada parti itu jika Abdul Khalid disingkirkan.

Tetapi Pas yang sedang dihina ini mempunyai rekod mudah terbuai dengan kegilaan Anwar. Walaupun Pas mengancam akan menamakan calon lain, sejarah menunjukkan mereka akhirnya akan termakan dengan perangkap permainan Anwar.

Anwar dan jenteranya tidak pun peduli dengan pengorbanan Pas yang akhirnya memutuskan untuk menyertai jentera pakatan pembangkang dalam pilihan raya kecil ini. Mereka ambil mudah kesukaran Pas yang terpaksa mengetepikan suara ahli-ahlinya sendiri.

Demokrasi kita nampaknya sudah bersimpang siur. Demokrasi yang sepatutnya melahirkan pemimpin bercirikan negarawan sebaliknya hanya melahirkan pemimpin rakus dan pentingkan diri sendiri.

Hasrat untuk melihat wakil rakyat daripada kalangan mereka yang terbaik kian jauh panggang dari api. Dewan yang mulia di Dewan Undangan Negeri dan Parlimen yang sepatutnya menempatkan orang-orang terhormat untuk mengabdi kepada rakyat justeru diisi oleh mereka yang belum selesai dengan dirinya sendiri.


ZULKEFLI HAMZAH warungrakyat.mingguan@gmail.com Utusan Malaysia Rencana 20140223

Simbol ikut wajah sebenar

APABILA melihat gambar wajah Mr. Bean, secara automatik anda akan tersenyum. Ingatan anda pantas kepada aksi lucu lurus bendulnya. Itu gambar yang mampu mendorong anda senyum. Hari ini, ramai akan tersenyum bila melihat simbol :-) atau ;-) yang diistilah sebagai emoticon.

Emoticon sebenarnya ialah evolusi daripada smiley faces atau wajah senyuman. Ingat filem Forrest Gump? Babak Gump berlari di sebuah pekan dan didatangi seorang lelaki yang meminta idea untuk perniagaan kemeja T. Kemudian seluruh badan Gump terkena percikan air.

Lelaki itu memberikannya satu kemeja T berwarna kuning dan Gump menyapu mukanya. Lelaki itu mendapati wujud simbol senyuman. Babak itu memberi gambaran seolah-olah itulah asal-usul smiley face. Anda masih ingat babak itu? Tak pernah tengok Forrest Gump? :-(

Sebenarnya, babak itu hanya rekaan semata-mata. Asal-usul simbol smiley faces masih menjadi perdebatan, malah pernah jadi perebutan di mahkamah.

Menurut laman web hiburan Internet Movie Database (IMDB.COM), simbol smiley face pertama kali muncul pada iklan filem Lili yang terbit dalam akhbar New York Herald Tribune pada 1953.

Satu lagi fakta dalam rekod ialah pada 1963, simbol tersebut muncul dalam program TV kanak-kanak Amerika Syarikat iaitu The Funny Company, yang menjadi logo kelab kanak-kanak dan jelas terpampang pada topi, kredit penghujung rancangan dan mesej akhir Keep Smiling (terus senyum).

Pada tahun yang sama, seorang pelukis komersial di Worcester, Massachusetts bernama Harvey Ball menerima kontrak kerja untuk mereka cipta simbol senyuman bagi syarikat insurans State Mutual Life Assurance. Simbol itu adalah untuk mengisi ‘kempen persahabatan’ supaya kakitangannya mengamalkan kemesraan bila berurusan dengan pelanggan.

Dalam 10minit, Ball melukis dua titik dan senyuman ke dalam bulatan kuning dan wajah tersenyum dilahirkan. Syarikat insurans kemudiannya menerbitkan poster dan butang untuk dipakai kakitangannya.

Ball dibayar AS$45 (hari ini bernilai RM148.50). Bagaimanapun, dia dan syarikat tidak pernah mempatenkan reka ciptanya, sekali gus menjadi punca asal-usul simbol ini menjadi tanda tanya. Seorang pereka cipta di Seattle, David Stern turut mendakwa dirinya sebagai pencipta asal.

Pada September 1970, dua beradik berasal dari Philadelphia, Bernard dan Murray Spain, tampil dengan reka bentuk Smiley sebagai logo barangan dengan menambah ayat have a nice day (semoga sejahtera hari anda). Mereka menjual kira-kira 50 juta butang bergambar Smiley pada 1972.

Akibatnya, Smiley menjadi begitu popular. Gambar tersebut terpampang pada cawan, talam, alat tulis, subang, pelekat kereta, gelang dan sebagainya. Pengkaji menyifatkan fenomena itu ada kaitan dengan semangat pasca 1960-an yang mana rakyat Amerika yang trauma terhadap perang di Vietnam dan penyingkiran Presiden AS ketika itu, beralih kepada visual positif sebagai penenang emosi.

Budaya

Perbalahan mengenai siapa yang memiliki hak cipta terhadap simbol Smiley telah berlarutan sejak 1970-an. Seorang ahli perniagaan Perancis, Franklin Loufrani mendaftarkan tanda dagang pada simbol itu sebagai Smiley World di beberapa negara Eropah. Syarikat peruncitan Amerika, Wal-Mart cuba mendaftarkannya pada 2006 tetapi tewas di tangan Smiley World.

Smiley Face diiktiraf sebagai satu budaya pop yang teguh di Amerika Syarikat dan Perkhidmatan Post AS menerbitkan setem khas dengan gambar wajah simbol tersebut pada 1999.

Simbol senyuman ini kemudiannya menular ke alam maya yang disebut sebagai emoticon. Hak ciptanya telah dimiliki oleh syarikat Rusia bernama Superfone.

Dalam konteks ini, seorang penyelidik di Flinders University, Adelaide, Australia bernama Owen Churches berhujah bahawa emoticon mempunyai asal-usul tersendiri dalam alam maya. Wajah senyum emoticon pertama kali digunakan oleh Profesor Scott E. Fahlman dalam surat kepada lembaga komputer sains, Carnegie Mellon University pada 1982.

Fahlman asalnya, bertujuan menggunakan simbol tersebut untuk memberitahu pembaca bahawa perenggan seterusnya dalam surat itu seharusnya mencetuskan senyuman dan tidak dianggap serius. Ketika itu masih sukar untuk membezakan antara pernyataan satira, sarkastik atau tidak pada zaman pra-Internet.

Sukar untuk memikirkan ada orang hari ini yang tidak mengetahui cara penggunaan emoticon sama ada menerusi telefon bimbit, e-mel atau SMS, MMS, whatssap, BBM, Instagram dan banyak lagi. Memang nampak aneh untuk kita menggunakan simbol :-) atau gambar ---- bagi menyampaikan emosi.

Lihat sepintas lalu, bulatan kuning itu menyerupai simbol matahari yang juga memberi inspirasi keceriaan, hari yang cerah dan berkobar-kobar. Ditambah dengan senyuman, simbol ini secara universal begitu kuat pengaruhnya. Tetapi inilah bahasa era Internet yang sangat berpengaruh dan difahami oleh Generasi Y hari ini.

Salam untuk pembaca Mingguan Malaysia!


Johardy Ibrahim johardyibrahim@twitter.com Utusan Malaysia Rencana 20140223

Bising-bising dihormati, ditakuti dan dibenci

DALAM diplomasi dan hubungan antarabangsa, negara yang tenang karakternya dan tidak suka bising-bising mengenai hak-hak tanah air akan kehilangan banyak kepentingannya.

Negara yang bising-bising dan kerap menimbulkan isu pula pasti akan dapat mempertahankan kepentingan nasional masing-masing dengan lebih baik.

Inilah antara kepelikan dalam hubungan dengan jiran-jiran terdekat. Buat bising dan anda akan didengar oleh jiran-jiran. Bertindak, akan lebih dihormati - atau sekurang-kurangnya ditakuti.

Bagaimanapun, jika terlebih bising, anda mungkin dibenci.

Indonesia dan Singapura berhadapan dengan situasi ini dalam perbalahan terbaharu mereka berhubung penamaan kapal tentera laut Indonesia dengan nama KRI Usman Harun 359.

Pada Selasa lalu, selepas hampir dua minggu bertelagah, menteri Singapura menggunakan sesi Parlimen untuk mengutarakan rasa tidak puas hati republik itu berhubung penamaan kapal Indonesia, dengan Menteri Pertahanannya, Ng Eng Hen berucap memberi amaran supaya kapal korvert tentera laut Indonesia itu tidak mendekati pelabuhan dan perairan Singapura.

Kata-kata “apa ada pada nama" rupa-rupanya tidak dapat diterima oleh Singapura.

Nama Usman dan Harun membangkitkan sesuatu yang tidak menyenangkan, mengembalikan ingatan kepada krisis serantau lima dekad lalu ketika pemerintahan Presiden Sukarno di Indonesia.

KRI Usman Harun 359 adalah penghormatan Indonesia kepada Sarjan Usman Muhammad Ali dan Koperal Harun Said yang dihukum gantung sampai mati di Singapura pada tahun 1968 kerana melakukan pengeboman di Jalan Orchard, Singapura pada bulan Mac 1965.

Ketika itu Asia Tenggara dalam krisis. Indonesia berada di bawah pemerintahan Sukarno yang dipengaruhi komunis dan berkonfrontasi menentang penyertaan Singapura bersama Sabah dan Sarawak dalam Persekutuan Malaysia pada tahun 1963, yang dirasakannya hanya melengkapkan neo kolonialisme British di rantau ini.

Rejim Sukarno menghantar Sarjan Usman dan Koperal Harun serta kumpulan tentera Indonesia yang lain untuk melakukan sabotaj di Singapura. Antara tahun 1963 dan 1965 berlaku siri pengeboman di Singapura.

Menteri Pertahanan Singapura memberitahu Parlimen republik itu bahawa keseluruhannya terdapat 58 orang yang cedera atau mati dalam 37 pengeboman yang dilakukan oleh anasir rejim Sukarno.

Kedua-dua askar itu tertangkap selepas cuba lari dari Singapura setelah melakukan pengeboman sebuah gedung di Jalan Orchard yang membawa kepada kematian tiga orang dan mencederakan 33 yang lain.

Singapura kemudian membicarakan Usman dan Harun di mahkamah dan hakim di republik itu, selepas pemisahan Singapura daripada Malaysia, menjatuhkan hukuman gantung ke atas kedua-dua tentera Indonesia itu.

Boneka

Hukuman ke atas mereka dijalankan pada 17 Oktober 1968 di Penjara Changi, Singapura.

Sukarno menganggap Singapura yang berada dalam Malaysia sebagai boneka Barat, dan mengejek-ejek hubungan yang terjalin antara Singapura dengan kuasa penjajah.

Bagaimanapun, Sukarno kemudian digulingkan dalam kudeta Jeneral Suharto di Indonesia beberapa bulan selepas kes pengeboman di Jalan Orchard. Ketika Sarjan Usman dan Koperal Harun menjalani hukuman mati, Indonesia telah pun mendapat pemerintah baharu, Suharto. Rayuan Suharto kepada Singapura supaya Usman dan Harun tidak dihukum mati tidak dilayan.

Ada dua persepsi terhadap Usman dan Harun.

Singapura melihat mereka sebagai pengganas yang mensabotaj keselamatan Singapura.

Indonesia pula memberi mereka gelaran sebagai Pahlawan Nasional dan aksi kepahlawanan mereka dianggap “memang terbilang heroik". Malah, baru-baru ini sebatang jalan di Jakarta juga telah dinamakan dengan nama Usman-Harun.

Indonesia menyifatkan Usman dan Harun sebagai anggota tentera yang sekadar menurut perintah rejim Sukarno yang dijatuhkan, dan perbuatan Singapura menggantung mereka, walaupun dirayu oleh Suharto, begitu melukakan hati.

Singapura telah lama mengetahui sentimen Indonesia berhubung isu tersebut, dan kerana itulah dalam usahanya membetulkan keadaan Perdana Menteri Singapura, Lee Kuan Yew menziarahi dan menabur bunga di pusara Usman dan Harun ketika lawatannya ke Indonesia pada tahun 1973.

Indonesia menganggap dengan tindakan Kuan Yew itu, apa yang berlaku pada masa lepas telah pun dilupakan oleh Singapura.

Menteri Luar Indonesia, Marty Natalegawa mengulangi komen-komennya bahawa negaranya tidak mempunyai niat buruk dalam menamakan kapal itu dengan nama kedua-dua askar tersebut.

“Masalah datang daripada perbezaan kefahaman dan perbezaan persepsi," katanya.

Singapura yang marah dengan tindakan Indonesia menamakan kapal tentera dengan nama Usman-Harun bertindak membatalkan mesyuarat bilateral pertahanan antara kedua-dua negara menjelang Pertunjukan Udara Singapura yang bermula pada minggu pertama Februari lalu.

Para pegawai tentera Indonesia pula membalas langkah itu dengan membatalkan kunjungan ke Singapura, dan situasi diburukkan lagi dengan perang antara media Indonesia dan Singapura.

Protes rasmi dibuat oleh Singapura kepada Jakarta. Tiga menteri Singapura menelefon rakan sejawat mereka di Indonesia, termasuk menghubungi Menteri Pertahanan Indonesia yang ketika itu sedang membuat lawatan di Eropah.

Para penganalisis hubungan diplomatik dari Indonesia dan Singapura juga saling bercanggah pandangannya. Masing-masing melihat isu itu daripada persepsi negara sendiri.

Akhbar Indonesia melaporkan Panglima Tentera Nasional (TNI) Indonesia, Jeneral Moeldoko menegaskan pihaknya akan terus memakai nama KRI Usman-Harun 359 sebagai nama salah satu kapal perangnya.

“Prinsipnya kita bekerjasama dengan sesiapa pun dengan baik. Tapi kalau terkait dengan masalah kedaulatan, no way!" kata Moeldoko.

Beliau menambah, keberlanjutan isu itu bergantung kepada sikap Singapura. “Saya tidak menerima kalau Usman dan Harun dinyatakan sebagai teroris, dia adalah aktor negara, bukan aktor nonstate, mereka itu marinir."

Akhbar Singapura, Straits Times, pula menyiarkan satu artikel oleh seorang penulis yang keluarganya berasal dari Jawa yang penutupnya berbunyi: “Tetapi pastinya terdapat beratus-ratus Pahlawan Nasional (di Indonesia) yang namanya boleh dipilih untuk kapal itu. Mengapa ambil nama dua marinir tersebut, sedangkan ini akan hanya membuka luka lama?"

Penganalisis

Seorang penganalisis dari Sekolah Kajian Antarabangsa S. Rajaratnam, Singapura, memberitahu akhbar South China Morning Post di Hong Kong bahawa ahli-ahli politik di Indonesia sering menggunakan Singapura “sebagai budak untuk dirotan bagi memberikan mereka national credential".

Mengaitkan isu nama KRI Harun-Usman dengan pilihan raya di Indonesia, penganalisis itu, Dr. Mohamed Nawab, memberitahu: “Saya fikir hubungan jangka panjang kemungkinan besar akan terjejas melainkan pemerintah Indonesia memohon maaf ekoran tindakan terbarunya."

Untuk meminta Indonesia memohon maaf tentulah keterlaluan dan tidak mungkin akan berlaku.

Ketika ini di Indonesia, pegawai dan pemimpinnya masih belum lupa isu dokumen yang didedahkan oleh pakar komputer Amerika Syarikat, Edward Snowden mengenai penglibatan Singapura dalam operasi pengintipan Amerika Syarikat di rantau Asia Tenggara, termasuk di Indonesia.

Seorang pegawai Istana Presiden Indonesia, Teuku Faizasyah dilaporkan akhbar Indonesia sebagai melahirkan kehairanannya dengan sikap Singapura mengenai isu Usman-Harun yang dirasanya telah selesai pada tahun 1973 ketika Lee Kuan Yew melawat Indonesia kira-kira 41 tahun lalu.

Beliau menegaskan, pemerintah Indonesia tidak akan mengganti nama kapal perang KRI Usman-Harun 396 “hanya kerana pihak Singapura berasa keberatan". Teuku Faizasyah menambah: “Kita sudah tegas dengan sikap kita. Tentunya pihak Singapura juga harus menimbang-nimbang prospek ke depan daripada satu keadaan yang tidak menguntungkan dalam masalah ini."



Baharom Mahusin baharom@gmail.com Utusan Malaysia Rencana 20140223

Bisik-Bisik Awang Selamat ~ PBS, DAP, PDRM

Teruskan atau batal?

ANTARA isu yang menjadi perhatian kebelakangan ini ialah pelaksanaan sistem aplikasi Pentaksiran Berasaskan Sekolah (PBS).

Ramai guru mempersoalkan PBS kerana didapati banyak masalah termasuk kelemahan berkaitan sistem capaian dan penggunaan alat merekod prestasi serta bertambahnya beban tugas.

Kesatuan Perkhidmatan Perguruan Kebangsaan (NUTP) turut melahirkan rasa tidak puas hati. Di sekolah-sekolah isu tersebut panas diperkatakan oleh guru-guru.

Baru-baru ini, Timbalan Perdana Menteri, Muhyiddin Yassin telah mengambil inisiatif mengadakan pertemuan dengan guru-guru di Putrajaya bagi mendapatkan maklum balas berhubung isu tersebut.

Atas rasa keprihatinan, beliau yang juga Menteri Pendidikan, bertindak segera menangguhkan pelaksanaan PBS bagi dikaji semula.

Muhyiddin memperlihatkan keterbukaan dengan menerima teguran dan kritikan, yang sepatutnya dipikul di peringkat pegawai kanan dan pihak yang mengesyorkan PBS.

Awang percaya ada berlaku kekhilafan, kelemahan dan terlepas perhatian berhubung aspek-aspek tertentu sistem tersebut. Sepatutnya sistem itu dilaksanakan secara perintis terlebih dahulu bagi melihat kesesuaiannya dan respons guru.

Kini semua pihak mengharapkan Kementerian Pendidikan mencari penyelesaian terbaik. Moga isu itu tidak akan dibiarkan berlarutan kerana akan memberikan banyak kesan negatif selain ada pihak akan menangguk di air keruh.

Sebenarnya dalam landskap politik baharu mudah sangat untuk kerajaan menjadi sasaran termasuk dalam isu PBS. Maka semua pihak harus bertenang dan berilah ruang kepada kementerian mengatasinya terutama aspek pelaksanaan supaya mudah dan lancar. Pada Awang, PBS adalah sistem yang mampu melonjakkan lagi pencapaian para pelajar negara ini. Adalah wajar ia diteruskan selepas dilakukan penambah baikkan.

Namun Kementerian Pendidikan juga perlu bersedia dengan senario yang satu lagi. Jika selepas penambah baikkan dalam kajian semula itu - PBS masih dilihat akan membawa lebih banyak mudarat dan masalah - batalkan saja.

Provokasi DAP

TIDAK sukar untuk menelah mengapa banyak pihak dan orang ramai masih marahkan Ahli Parlimen Seputeh, Teresa Kok berhubung isu video kontroversi Tahun Baharu Cina.

Walaupun sudah hampir tiga minggu, isu tersebut terus menjadi perhatian. Ke mana sahaja Awang pergi, sumpah seranah ke atas beliau kedengaran.

Sebenarnya butang penyelesaian isu tersebut ada pada Teresa dengan mengambil tanggungjawab atas perbuatannya. Beliau perlu memohon maaf kepada rakyat Malaysia.

Meskipun banyak pihak termasuk kumpulan profesional Cina menggesa beliau berbuat demikian, Teresa tetap berdegil.

Awang tidak hairan jika keengganannya untuk memohon maaf akan terus menerima tindak balas tertentu yang beliau sendiri faham.

Ekstremisme mudah mengundang ekstremisme. Dalam budaya ekstremisme, orang yang tidak mahu memohon maaf atas perbuatannya, tidak mungkin dimaafkan.

Provokasi DAP ke atas umat Islam tidak henti-henti. Terbaharu, Pengerusi DAP Selangor, Tony Pua mempertikaikan keputusan Majlis Fatwa Kebangsaan berhubung larangan kepada umat Islam menyambut Hari Kekasih.

Ulama-ulama menyifatkan beliau mencampuri urusan berkaitan agama Islam. Untuk apa Tony Pua yang bukan Islam mahu mempertikai keputusan Majlis Fatwa yang tiada kaitan dengan penganut agama lain?

Ketika isu tersebut masih hangat, ada laporan memetik Ketua Parlimen DAP, Lim Kit Siang pula mempersoalkan khutbah Jumaat. Apakah DAP juga mahu menentukan kandungan khutbah untuk umat Islam?

Kit Siang dan Tony Pua sudah melebihi batas.

Perasaan Awang cukup mendidih dengan penghinaan demi penghinaan oleh DAP ke atas umat Islam.

Berdiam diri dalam isu-isu kritikal ini bererti kita memberi isyarat yang salah betapa kesucian Islam boleh dicemari sesuka hati.

Malangnya lebih ramai memilih untuk berdiam. Entahlah...

Iktibar...

PENGERUSI DAP, Karpal Singh didapati bersalah oleh Mahkamah Tinggi kelmarin atas tuduhan menghasut terhadap Sultan Perak, Sultan Azlan Shah.

Ia berhubung tuduhan menyebut kata-kata hasutan dalam isu pengguguran Mohamad Nizar Jamaluddin sebagai Menteri Besar Perak, lima tahun lalu.

Awang tidak berminat komen ulas panjang kes mahkamah. Cuma berharap keputusan tersebut membuka mata dan menjadi iktibar kepada semua pihak.

Kepada Karpal, mungkin keputusan mahkamah itu sedikit sebanyak memberi kesan. Kali ini beliau sendiri sebagai peguam dan politikus terkenal didapati bersalah.

Doakan terbaik

TULISAN Azhar, Tg. Malim dalam ruangan Forum Utusan Malaysia, kelmarin menarik perhatian.

Beliau membangkitkan tentang gejala suka mencemuh dan mempersenda pasangan terutama personaliti yang bercerai.

Azhar memberikan contoh kes perceraian Erra Fazira dan pasangannya Tengku Imran yang menjadi perhatian ramai.

Awang setuju. Memang ada kecenderungan dalam kalangan masyarakat memberikan reaksi negatif yang keterlaluan kepada pasangan bercerai. Aib mereka perlu dijaga.

Jodoh, pertemuan dan maut adalah ketentuan Allah SWT. Perpisahan dan perceraian bukan bererti berakhir segala-galanya. Doakanlah yang terbaik.

Demi polis, negara

AWANG angkat topi kepada bekas Ketua Polis Negara, Abdul Rahim Noor.

Apabila diminta untuk menjadi saksi kepada satu perbicaraan di mahkamah berkaitan sejarah komunisme di negara ini, beliau tanpa teragak-agak bersetuju.

Walaupun berdepan dengan tokoh pembangkang dan akan diasak oleh peguam, Abdul Rahim tidak gentar. Sebelum itu, beberapa pakar sejarah tanah air menolak dengan 1,001 alasan.

Maka muncullah Abdul Rahim di mahkamah baru-baru ini memberi keterangan dan disoal balas. Mendengar hujah-hujah bekas Ketua Cawangan Khas ini, seperti mengikuti kuliah sejarah.

Abdul Rahim memberikan gambaran besar tentang kegiatan komunisme dunia, serantau dan akhirnya menjurus kepada mudarat yang dibawa oleh Parti Komunis Malaya (PKM) di tanah air ini.

Kesimpulan beliau mana-mana individu dalam PKM bukan wira atau pejuang kemerdekaan sebaliknya mahu mencapai matlamat untuk menubuhkan negara komunis.

Abdul Rahim ternyata tidak mahu sesiapa yang cuba menafikan sejarah besar negara, terlepas begitu sahaja tanpa dicabar dan disanggah.

Lebih-lebih lagi, jika ia melibatkan pengorbanan anggota pasukan keselamatan seperti polis. ‘‘Saya tidak rela polis dan negara kita dihina begitu sekali. Sejarah tidak boleh diputar belit," katanya.

Untuk perbicaraan tersebut yang berlangsung di Pulau Pinang, Abdul Rahim yang pada usia 71 tahun memandu kereta sendirian dari Kuala Lumpur, tanpa ditemani sesiapa. Ini kali ketiga beliau berulang alik untuk menghadiri kes tersebut, menanti gilirannya sebagai saksi.

Abdul Rahim ternyata masih gagah dan pemikirannya tajam. Ini terserlah termasuk ketika provokasi sesi soal balas mahupun insiden kecil selepas perbicaraan.

Di luar mahkamah, seorang individu menghampiri beliau menyatakan iltizam songsang tetap mahu menukar sejarah suatu hari nanti.

Abdul Rahim tenang dan kelihatan tidak terganggu. Beliau hanya senyum agaknya tanda puas kerana dapat memainkan peranan membela polis dan sejarah negara.



Utusan Malaysia Rencana 20140223

Rakyat kena faham kerja SPRM

PADA awalnya wawancara ini dijangka berlangsung selama sejam tetapi melarat lebih masa. Dari sesi yang agak serius akhirnya ia berjalan santai sehinggalah berkongsi pengalaman dan minat beliau dalam sukan bola sepak ketika di zaman sekolah.

Jika dilihat daripada jawatan dan skop tugasnya sebagai Ketua Pesuruhjaya Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) TAN SRI ABU KASSIM MOHAMED, ramai yang mengenali beliau sebagai seorang yang serius dan kurang mesra media.

Namun hakikatnya beliau tidak begitu tetapi mengakui sebagai pegawai SPRM, kebanyakan mereka telah dilatih menyimpan rahsia yang akhirnya sinonim dengan karakter diri.

Ketika diwawancara wartawan Mingguan Malaysia HAFIZAHRIL HAMID dan AZRAI MOHAMMAD, beliau menjelaskan ketidakfahaman serta persepsi salah masyarakat yang beranggapan SPRM sering memilih bulu dalam penyiasatan dan pendakwaan.

“Sebenarnya ramai yang tidak tahu, Malaysia merupakan negara yang mempunyai agensi pencegahan rasuah tertua di dunia selain antara yang terbaik, sebab itu kita dijadikan rujukan," ujar beliau.

Rakyat kena faham kerja SPRM
Tan Sri Abu Kassim Mohamed
Ketua Pesuruhjaya Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM)

MINGGUAN: Bagaimana Tan Sri menilai komitmen SPRM dan kerajaan dalam menangani masalah rasuah di negara ini?

ABU KASSIM: Bagi melihat komitmen, kita mesti melihat kepada inisiatif. Ini kerana jika bercakap sahaja orang akan mempertikaikan perkara tersebut. Rakyat mahu melihat kepada tindakan yang diambil kerajaan. Bagi saya tindakan yang kerajaan lakukan dalam memerangi rasuah ketika ini juga sangat jelas. Sebagai contoh, Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu (PBB) telah membuat satu konvensyen iaitu UNCAC tentang menangani rasuah dan negara kita menandatangani konvensyen ini. Perkara ini sekali gus memberi makna, kita bersetuju bahawa usaha Malaysia dalam memerangi rasuah selaras dengan tahap antarabangsa.

Salah satu artikel penting yang dinyatakan dalam konvensyen tersebut ialah Artikel 36 iaitu mengenai kepentingan kerajaan menubuhkan suruhanjaya pencegahan rasuah yang bebas. Sebenarnya tidak banyak negara di dunia ini yang mempunyai badan pencegahan rasuah walaupun di Amerika Syarikat, Kanada mahupun di United Kingdom. Malah ada negara yang ada, namun modelnya tidak selengkap yang dikehendaki PBB. Apabila PBB membuat pemeriksaan ke atas negara ini, mereka mendapati kita mempunyai amalan terbaik, yang membolehkan Malaysia menjadi salah satu negara contoh dalam menangani rasuah.

Salah satu perkara terbabit ialah kewujudan Panel Penilaian Operasi iaitu sebuah daripada lima badan bebas yang memantau operasi SPRM. Panel ini akan memastikan SPRM membuat kerja siasatan tanpa rasa gentar dan berat sebelah. Malah SPRM perlu membentangkan kepada panel ini sekiranya ada kes yang tidak mahu dituduh. Ahli panel ini terdiri daripada golongan profesional yang dilantik berdasarkan kepakaran mereka. Ini membuatkan PBB rasa kagum. Selain itu, PBB juga memuji langkah Malaysia yang mewujudkan mahkamah khas tentang rasuah.

Secara keseluruhannya, sebanyak 23 perkara yang disenaraikan sebagai amalan terbaik yang boleh dijadikan contoh kepada negara-negara lain. Pendek kata, kalau kita lihat dasar kerajaan pada hari ini serta lima tahun kebelakangan ini, kerajaan sebenarnya tidak berhenti memerangi rasuah dan satu demi satu sudah berjaya dilaksanakan.

Bagaimana usaha memperbaiki persepsi rakyat terhadap integriti kerajaan dalam soal rasuah?

ABU KASSIM: Meletakkan SPRM sebagai entiti bebas ialah satu perubahan yang cukup besar dalam sejarah SPRM yang ditubuhkan pada 1967. SPRM telah diubah daripada sebuah organisasi yang kurang telus kepada satu entiti yang cukup telus. Malah, saya boleh katakan SPRM adalah satu-satunya institusi kerajaan yang mempunyai dan memperlihatkan ketelusan tertinggi dalam negara ketika ini. Ini dengan adanya lima panel bebas yang memantau perjalanan SPRM.

SPRM dipantau oleh lima badan bebas dengan 47 anggota, yang terdiri daripada orang awam yang mana masyarakat terlibat dalam kerja-kerja SPRM. Ini satu perkara yang cukup unik dalam negara. Di samping itu juga, kerajaan sedang mengkaji untuk mengadakan peruntukan liabiliti korporat (dalam Akta SPRM) iaitu peruntukan yang membolehkan tindakan diambil ke atas syarikat dan bukan pada individu (ejen atau pekerja) sahaja. Jika kerajaan bersetuju ini merupakan contoh untuk memperkasakan SPRM.

Bolehkan Tan Sri nyata kedudukan SPRM di peringkat antarabangsa?

ABU KASSIM: Akademi Pencegahan Rasuah Malaysia merupakan salah sebuah akademi pencegahan rasuah terbesar di dunia. Di peringkat dunia, terdapat Persatuan Pihak Berkuasa Anti-Rasuah Antarabangsa (IAACA) di Vienna bagi seluruh masyarakat dunia, yang mana saya telah dilantik menjadi Naib Presidennya. Bagi saya, ini merupakan pengiktirafan peringkat antarabangsa terhadap Malaysia. Mereka bukan suka-suka lantik, mesti ada sebab.

Sebenarnya ramai yang tidak tahu, Malaysia merupakan negara yang mempunyai agensi pencegahan rasuah tertua di dunia selain antara yang terbaik, sebab itu kita dijadikan rujukan.

Wujud persepsi mengatakan SPRM melakukan pendakwaan selektif apabila hanya ikan bilis yang dikenakan tindakan tetapi bukan jerung. Apa komen Tan Sri?

ABU KASSIM: Memang SPRM melakukan 'pendakwaan selektif' iaitu mendakwa orang yang mempunyai bukti dan keterangan yang kuat. Kalau keterangan tidak kuat, kita tidak tuduh, jadi kita (Timbalan Pendakwa Raya) mesti buat pertimbangan yang cukup teliti. Tetapi isu ini daripada pemahaman masyarakat ialah mengenai kes yang besar tidak dituduh sementara kes yang kecil dituduh, itu yang selalu diperkatakan. Pertamanya, jangan tanya kita mengenai pertuduhan kerana kerja SPRM ialah menyiasat, itu perlu jelas. Pendakwaan diputuskan oleh Timbalan Pendakwa Raya.

Yang keduanya, menuduh orang ini ada standardnya, mesti cukup keterangan. Pihak pendakwa selalunya melihat keterangan berdasarkan kehendak mahkamah. Kesukaran yang sering dihadapi apabila kita tidak mempunyai bukti yang cukup seperti tiada siapa yang melihat perkara itu, tiada rakaman video walaupun dia sudah mengaku. Berdasarkan pengalaman, Timbalan Pendakwa Raya tidak akan membawa kes seumpama ini ke mahkamah kerana setiap kali dibawa ia akan dibuang disebabkan mahkamah tidak akan menerima kes berdasarkan kenyataan semata-mata. Itulah masalah kita.

Namun masyarakat tidak faham. Sebenarnya, kita sudah tuduh banyak kes besar termasuk bekas Menteri Besar Selangor, Dr. Khir Toyo; bekas Ketua Pegawai Eksekutif syarikat berkaitan kerajaan (GLC), ahli Parlimen, wakil rakyat, exco, bekas menteri dan ramai lagi. Soal menang kalah di mahkamah itu prosesnya tapi kita berani tuduh di mahkamah. Masalahnya pihak-pihak tertentu hendak besar lagi daripada itu, besar mana lagi saya tak tahu.

Apakah fokus SPRM pada tahun ini dan seterusnya?

ABU KASSIM: Fokus pada tahun ini kita berpegang pada prinsip merakyatkan SPRM. Apa yang dimaksudkan ialah kita pergi jauh lagi ke bawah. Kita mengenal pasti pihak-pihak yang mewakili rakyat dan meningkat interaksi dengan mereka. Sebab itu kita banyakkan aktiviti bersama pertubuhan bukan kerajaan (NGO), parti-parti politik, belia, pelajar, dan semua stakeholder yang perlu didekati.

NGO mewakili sekumpulan masyarakat yang mendesak atas isu-isu tertentu. Kita juga mendekati ahli politik tanpa mengira ideologi. Ini kerana kita berpandangan musuh kita ialah rasuah, siapa yang membenci rasuah ialah sahabat kita, siapa yang memberi rasuah pula ialah musuh kita. Jika berpegang pada prinsip tersebut, maka sesiapa sahaja yang hendak memerangi rasuah ialah sahabat kita dengan menolak tepi ideologi masing-masing.

Di samping itu, menyemak isu-isu yang dekat dengan rakyat, menyelami masalah rakyat yang menyebabkan rakyat susah mendapatkan perkhidmatan tertentu. SPRM akan mengenal pasti dan beri fokus berkaitan hal ini.

Sudah lima tahun Tan Sri mengetuai SPRM. Adakah Tan Sri gembira serta apa langkah seterusnya?

ABU KASSIM: Daripada segi inisiatif, kita telah lakukan pelbagai perkara, cuma isunya sama ada ia berkesan atau tidak. Semasa saya mula menjadi Ketua Pesuruhjaya SPRM, saya lancarkan proses transformasi. Saya semak mana kedudukan SPRM, kenal pasti jurang serta kekurangan serta bidang-bidang yang harus diberi tumpuan penambahbaikan serta pembetulan.

Kita membuat semakan di seluruh dunia amalan-amalan yang terbaik pada 2010 dan kita dapati beberapa pendekatan SPRM kena berubah. Kita perlu menggunakan pendekatan lebih profesional. Contohnya, pegawai-pegawai SPRM merupakan pegawai yang dilatih untuk memegang rahsia. Maka habis semua perkara jadi rahsia, akhirnya PR menjadi 'Penyimpan Rahsia'. Jadi kita latih pegawai kita, sebagai contoh wujudkan Bahagian Komunikasi Strategik, antara lain ambil orang berpengalaman dari luar. Hasilnya cara berinteraksi menjadi lebih profesional dan efektif. Kita hendak memperkasakan SPRM dari segi pengurusan dan profesionalisme. Ini membantu inisiatif kita merakyatkan SPRM. Kami hendak menyalurkan maklumat kepada rakyat supaya masyarakat faham kerja SPRM dan tidak membuat andaian tidak berasas.

Selepas kita membuat transformasi di peringkat operasi, kita berjaya mencapai kadar sabitan lebih 85 peratus. Jika dulu, kes lambat berjalan, kita tukar kaedah siasatan, tukar kaedah kerja, tidak lagi kerja bersendirian sebaliknya secara berpasukan. Hasilnya kes yang disiapkan dalam tempoh setahun meningkat lebih 90 peratus. Di samping itu juga, dulu kita tidak banyak tuduh syarikat swasta, tapi sekarang sudah banyak. Ini antara perubahan yang sudah dapat dilihat. SPRM sudah banyak berubah sejak lima tahun lalu. Tetapi saya mahu perubahan yang lebih besar.


HAFIZAHRIL HAMID dan AZRAI MOHAMMAD Utusan Malaysia Rencana 20140223

Kalau saya tiada pendirian ...’

MINGGUAN: Datuk sudah lama menyepi diri dalam arena politik, tetapi kenapakah secara tiba-tiba Datuk membuat keputusan menyertai PRK DUN Kajang?

ZAID: Memang benar saya menyepi daripada kegiatan parti politik tetapi tidaklah saya berdiam diri. Selain daripada kegiatan amal di Kelantan, saya banyak menulis hal-hal berkisar politik dan dasar negara. Saya sentiasa mengikuti apa yang berlaku dalam politik tanah air. Dengan umur saya sekarang tidaklah perlu lagi saya bergiat dalam parti politik, cukuplah dengan pengalaman pahit manis yang telah saya lalui. Tanpa parti pun, seseorang boleh terus memberi pandangan dan melibatkan diri dalam politik tanah air.

Pilihan raya kecil yang luar biasa ini direka oleh Anwar dan rakan-rakan untuk mengambil alih kuasa di Selangor. Ia timbul tanpa disangka. Perbuatan beliau ini liar dan tidak ada sebarang kebaikan jika diukur daripada perspektif kepentingan rakyat. Malah ia boleh membawa banyak masalah dan krisis baru di negeri itu dan tanah air. Saya memandang perkara ini dengan serius kerana rakyat perlu memahami kesan buruk dan akibat dari tindakan beliau ini. Tidak ada cara terbaik untuk saya memberi penjelasan kepada rakyat Selangor selain daripada masuk bertanding.

Datuk pernah diberikan kepercayaan oleh Anwar bertanding dalam PRK Parlimen Hulu Selangor, tetapi sekarang Datuk membuat keputusan menentang beliau. Kenapa Datuk berbuat demikian?

ZAID: Saya bertanding di Hulu Selangor kerana saya diminta berbuat demikian oleh PKR. Sebagai seorang ahli parti masa itu, sudah tentu saya menerima tawaran itu. Saya bekerja keras untuk menang tetapi tewas nipis. Walau bagaimanapun saya berterima kasih kepada Anwar Ibrahim yang memberi ruang kepada saya sebagai calon. Saya bertanding di Kajang bukan kerana saya tidak mengenang jasa pakatan pembangkang kepada saya. Malah saya juga mengenang jasa Barisan Nasional (BN) dan UMNO kepada saya.

Tetapi saya mahu bertanding melawan kedua-dua parti besar ini kerana yang lebih penting daripada parti politik ialah nilai dan prinsip politik yang sihat. Kerajaan yang baik dan kepentingan umum lebih penting daripada kehendak seseorang. Parti politik hanyalah alat untuk khidmat dan berjasa kepada rakyat. Ia tidak dapat mengatasi kepentingan lain, lebih-lebih lagi kepentingan peribadi dan puak.

Datuk pernah berada dalam kerajaan, kemudian menjadi calon PKR dan kini mahu bertanding sebagai calon Bebas, tidakkah ia memungkinkan orang melihat Datuk tidak ada pendirian dalam berpolitik?

ZAID: Memang kumpulan Anwar dan sesetengah parti pembangkang telah berjaya menggambarkan saya sebagai manusia yang tidak ada pendirian. Mereka kata saya ini flip flop dan tidak ada ketahanan diri. Mereka gambarkan saya ini orang yang mudah dibeli oleh UMNO. Mereka tuduh saya keluar PKR kerana saya "ejen UMNO".

Hari ini pun mereka berkata saya telah diupah untuk bertanding di Kajang. Ada pula yang berkata Menteri Besar Selangor Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim yang taja saya. Inilah kehebatan Anwar. Dia berjaya meniup perasaan benci kepada sesiapa saja termasuk kepada UMNO, Tun Dr. Mahathir Mohamad dan Perdana Menteri Datuk Seri Najib Tun Razak, dan ada rakyat yang terpengaruh dan percaya.

Salah satu punca ketegangan kaum dan perselisihan politik yang ekstrem di negara kita ialah kerana rakyat digalakkan untuk membenci dan menghina. Tidak cukup untuk membuat teguran dan kritikan, tetapi perlu ada personal attacks supaya lebih dalam kebencian itu ditanam.

Kalaulah saya ini seorang yang tidak layak dipercayai untuk memimpin dan saya tidak ada pendirian kukuh kerana kononnya selalu ke sana ke sini; kalaulah kredibiliti menjadi ukuran di Kajang nanti, saya minta debat terbuka dengan Anwar.

Dia memang pemidato yang hebat , tetapi saya sanggup berdepan dengannya dalam soal kredibiliti dan soal kepimpinan. Saya minta debat di sediakan untuk rakyat membuat penilaian. Saya dituduh keluar parti dan masuk parti. Sebenarnya tidak begitu. Saya dipecat daripada UMNO setelah sekian lama menjadi ahli yang setia kerana pandangan saya pada masa itu bertentangan dengan dasar kerajaan. Saya bukan dipecat kerana melawan pemimpin atau ada masalah peribadi. Saya keluar PKR kerana dalam mencari platform perjuangan idealisme, saya salah memilih parti. Itu bukan sesuatu yang patut dicerca.

Saya konsisten dalam perjuangan dan nilai politik. Suara yang saya keluarkan samalah dalam UMNO atau pembangkang. Hanya kerana mencari wadah perjuangan, saya ke sana ke sini. Itu bukan kelemahan, itu adalah kekuatan. Kredibiliti yang songsang dan kelemahan seseorang pemimpin ialah bila dia tidak berterus terang. Saya tidak akan mengatakan 16 September 2008 akan berlaku ataupun saya telah menang PRU-13 bila saya tahu sudah tewas. Kalau ada gambar atau video saya dengan seorang wanita, saya akan mengaku. Saya tidak akan berkata, it looks like me but its not me, saya akan berterus terang kerana saya manusia biasa yang banyak kelemahan.

Jika saya ditanya, apakah saya menyokong tindakan Abdul Khalid dalam soal penswastaan air Selangor, saya akan berkata sudah tentu. Tidak perlu menambah tawaran RM9 bilion kepada syarikat swasta. Kepentingan rakyat lebih utama. Tetapi Anwar tidak begitu. Dia ‘Superman’. Walaupun begitu, Kajang hanya memerlukan pemimpin biasa yang mampu berkhidmat dengan ikhlas. Jadi siapa yang lebih credible?

Apakah pandangan Datuk berhubung tindakan wakil rakyat PKR meletakkan jawatan sewenang-wenangnya untuk memberi laluan kepada orang lain bertanding dan ini bukanlah kali pertama dilakukan oleh parti itu?

ZAID: Anwar memaksa Lee Chin Cheh meletakkan jawatan sebagai ADUN Kajang kerana beliau mahu menjadi Menteri Besar. Tidak penting kepada Anwar bahawa Chin Cheh sudah pun berjanji dengan orang Kajang bahawa beliau sanggup berkhidmat kepada mereka. Tidak ada dalam perhitungan Anwar bahawa orang Kajang dan Selangor sudah pun membuat keputusan memberi mandat kepada pakatan pembangkang kerana Abdul Khalid ialah Menteri Besar Selangor. Sebab itu rakyat Kajang dan Selangor perlu bangkit dengan undi yang jelas bahawa mereka tidak sekali-kali rela dipermainkan.

Undi kepada Anwar bererti mereka merestui pemecatan Abdul Khalid. Undi kepada Anwar bererti mereka bersekongkol mengetepikan pandangan Pas dalam hal penting negeri Selangor. Undi kepada Anwar bererti mereka rela menghadapi krisis politik baru di Selangor, yang sekarang ini aman damai.

Undi kepada saya sebaliknya menyelamatkan pentadbiran Abdul Khalid. Undi kepada saya bererti tidak ada perebutan antara Pas dan PKR untuk jawatan Menteri Besar. Undi kepada saya bererti Duli Yang Maha Mulia Sultan mungkin tidak perlu membubar Dewan Undangan Negeri Selangor.

Jika Anwar menang dan Abdul Khalid enggan meletakkan jawatan (seperti yang beliau umumkan) maka akan berlaku krisis apabila Abdul Khalid dipecat oleh PKR. Sultan Selangor terpaksa mencari mandat baru melalui pilihan raya negeri untuk seorang Menteri Besar baru membentuk kerajaan. Bukankah ini semua menyusahkan rakyat?

Ini semua kerja orang yang mahu jadi Menteri Besar kerana Putrajaya agak terlalu jauh sekarang ini. Saya tidak mahu jadi Menteri Besar atau ke Putrajaya; saya hanya mahu memberitahu rakyat Selangor memikirkan semua ini dalam membuat keputusan siapa perlu mereka pilih nanti.

Utusan Malaysia Rencana 20140223

Teachers show up at rally

BANGI: A group of teachers showed up at a rally to protest against the school-based assessment system (PBS) with many saying they were not afraid of the repercussion of joining in the protest.

Two of the rally leaders had been “punished’’ recently for joining in the event organised by Suara Guru-Masyarakat Malaysia (SGMM).

SGMM working committee head Mohd Nor Izzat Mohd Johari claimed he was given a transfer order to a school 80km from his current base while English teacher Mokhtar Razak Badri claimed he was sacked in a letter sent to him on Feb 6.


Lending support: Members of the public signing the petition to demand the abolishment of the
PBS during the protest organised by Suara Guru-Masyarakat Malaysia.

Left with no avenue to voice their objection against the controversial system, a teacher who showed up yesterday described his situation as “being at the end of the road”.

Mohd Nor Izzat said he had exhausted all avenues to complain about the PBS before deciding to confront the Education Ministry openly.

“It’s not that we have not tried speaking to the ministry, complaints have been filed at the online PBS application system and we have met with (Second Education Minister) Datuk Seri Idris Jusoh but they have refused to listen to our reasoning,” said Mohd Nor Izzat.

On Friday, Mohd Nor Izzat, an Arts teacher from Pahang, was served with the notice of transfer with immediate effect.

“We have waited for three years since PBS was first implemented. Yet (another problem is) the online PBS application system is still running at a very slow speed,” he said.

The PBS system was introduced in primary schools, starting with Year One pupils in 2011 and in secondary schools with Form One students in 2012.

He said although teachers lamented that they had to provide many “evidence” data of their students’ learning outcome while keying into the PBS system, the ministry only promised to reduce the number of evidence data required.

“But it failed to look at the possibility of doing away with the requirement to submit the evidence,” said Mohd Nor Izzat.

“NUTP has done nothing to fight for teachers who are burdened by the PBS system. How can they claim that we are an unrecognised group when we have been invited to a meeting with the ministry last year?” he asked.

The protest ended with a resolution to call for the abolishment of the PBS system with a five-point memorandum dubbed the “Bangi Declaration” that SGMM wanted to submit to the ministry and Parliament.

The STAR Home News Nation Education 23/02/2014

Dilemma of school-based assessment

To do or not to do, that is the question during the forthcoming review of the system.

THE Deputy Prime Minister’s recent statement that the school-based assessment (SBA or PBS) is to be reviewed came as quite a surprise.

The reason given is basically technical, namely the problem of system database application and server issues following complaints from teachers that the online system for them to key in assessment marks was always congested, thus forcing them to do so from locations outside of school.

As such, the task could even stretch until the wee hours of the morning.

To review a system that had taken years of serious planning and multiple series of discussions and debates at various levels, which had incurred millions of ringgit, begs several urgent questions.

Does “to be reviewed” mean that the system will be stopped and abandoned, or that its attendant problems will be rectified?

If the problem was technical, was not the matter duly addressed in the discussions and dialogues with stakeholders prior to its implementation?

Was it not part of the expected problems included in the research conducted?

Should the problem be indeed technical, albeit unsubstantial, does it justify abandoning the grand plan, once termed “the great transformation” that will thrust forward our educational system to a new era?

Thus, it is rather perplexing that after promoting the grand philosophies behind the transformation, technical glitches take centre stage as an obstacle of the plan.

Education is undoubtedly the most crucial factor, especially in building a civilisation.

In the past, great civilisations were marked by their glorious achievements in education.

The Greek and Roman empires had left a deep impact in the history of mankind through esteemed educational institutions such as the Academy of Plato and the Lyceum of Aristotle.

Similarly, the Islamic civilisation was well known with their outstanding libraries and universities such as Baitul Hikmah and al-Azhar University.

Western civilisation takes great pride in the universities of Oxford and Harvard as symbols of monumental educational achievements.

Today, education remains a powerful variable in defining a developed nation.

Instruments such as literacy rate, number of schools and world university rankings are among the fundamental criteria in determining the status of a developed nation.

The better the system of education in a country, the higher it is in global standing.

For an educational system to be strong and impactful, it must be based at least on four key factors: substantial philosophy, well-planned curriculum, strong human resource (teachers) and adequate infrastructure and support system.

The PBS is at least based on a strong philosophy of creating a more independent student with critical and analytical abilities to think in a higher order.

By leaving behind the examination-based system, it is also aimed at producing students who are able to understand properly the subject matter of their studies, rather than merely memorising and regurgitating them in examinations.

Neither is curriculum a concern since the PBS basically makes use of the old curriculum, geared towards the new way of continuous assessments rather than examination-centred.

The problem with PBS is obviously the two remaining factors – the human resource (teachers) and infrastructure.

For one thing, teachers have to cope with the new culture which is far more hectic and time consuming.

They also need to be equipped with a new mindset to evaluate students no longer based on the exam-oriented system.

Such a task is not easy for those who have been trained in the exam-oriented system for years to grade their pupils accordingly with As, Bs and Cs but now to be ever ready to measure students on a daily basis.

Notedly, the more serious problem lies in the infrastructure as starkly reflected by the complaints lodged from the teachers group.

Since the PBS is an independent system for students and a continuous assessment from teachers, much of the work depends on the ICT system.

On the one hand, students have to solely depend on computers and the internet to find materials.

On the other, teachers too depend as much if not more on the same tools to key in their assessments and measurements.

Inevitably, congestion to the system ensues especially when most complete their tasks at the last minute.

Such a scenario shows that the educational plan does not work in a vacuum.

It is interconnected with other spheres that serve as the support system of education.

The interconnecting spheres should have been properly prepared first before embarking on such an educational system.

Whether the PBS will be reviewed or even abandoned remains to be seen, but such areas as discussed nevertheless ought to be enhanced for the good of the nation.

Dr Mohd Farid Mohd Shahran is Senior Fellow with Ikim’s Centre of Economics and Social Science. The views expressed are entirely the writer’s own. The STAR Home Opinion IKIM Views 18/02/2014

Perspective: Schooled in moderation

EMBED PRINCIPLES: The path to moderation is found through knowledge used and informed with wisdom

ONE of the more interesting issues that concerns reflective thinkers on  matters of social justice, social cohesion and temperance in our social, political and moral lives is the extent to which a moderate and reasonable society is predicated on widespread education.

Many of us will agree that education plays a critical if not central role in inculcating the necessary preconditions for a society that is balanced, inclusive and resistant to the lure of extremism, bigotry and fanaticism.

However, given this, we still face a crucial problem in defining what it is about education that can help us to develop a social and political world that is resistant to immoderate and intemperate zealotry and extremism.

The argument I want to make here is that education, however, must not simply be understood only in terms of increasing a student's knowledge and analytical and critical skills.

Education must also be concerned with developing the wisdom of students.

In making this argument I shall refer to the work of well-known psychologist Robert J. Sternberg, whose work on creativity, intelligence theory and wisdom (to mention a few of his interests) represents an important and significant corpus of academic scholarship in regard to psychology and educational thought.

Sternberg argues that making good decisions relies on more than the possession of knowledge or analytical skills.

Good decisions also rely on an arguably less tangible dimension to decision-making, namely wisdom.

Sternberg writes: "There are several reasons that it is important to develop wisdom in the setting of the school.

"First, a goal of schooling should be not only to impart knowledge but also to help students develop wise use of such knowledge. Knowledge can be used to better or worse ends, and schools should help students use their knowledge for good rather than ill.





Education is the best long-run answer we have to embedding the norms, practices and dispositions of wise thought and action.

"Second, the teaching of wise thinking has always been implicit in school curricula in any case. For example, one learns history in part so as to learn the lessons of the past and not repeat its mistakes.

"One learns literature in part so as to learn how to apply to one's life the lessons literary characters have learned. So it seems a reasonable proposal to make explicit what has previously been implicit.

"Third, if adults do not make wise decisions, schools perhaps deserve a share of the blame if they have never conscientiously prepared these adults to make such decisions (What Is Wisdom and How Can We Develop It?, Annals of the American Academy of Political and Social Science 591, Development: Realizing the Potential of Youth)."

A society that is consciously seeking to ground itself on principles of moderation needs an educational system and curriculum that deliberately seek to inculcate wisdom into students.

Lack of moderation in our actions in part comes from ignorance and deficiencies in analytical and critical thinking.

Ultimately, however, you can have knowledge and analytical skills yet if you are lacking in wisdom informed by properly grounded values, the goals and practices to which this scholarship can be put can lack balance or sometimes, even worse, be used in the service of evil.

Sternberg discusses this clearly when he teases out the reasons that "wisdom-related skills" ought to be explicitly included in the school curriculum.

Sternberg, Linda Jarvin and Alina Reznitskaya write: "First, knowledge is insufficient for wisdom and certainly does not guarantee satisfaction or happiness. Wisdom seems a better vehicle to the attainment of these goals.

"Second, wisdom provides a mindful and considered way to enter thoughtful and deliberative values into important judgments. One cannot be wise and at the same time impulsive or mindless in one's judgments.

"Third, wisdom represents an avenue to creating a better, more harmonious world.

"Dictators such as Adolph Hitler and Joseph Stalin may have been knowledgeable and may even have been good critical thinkers, at least with regard to the maintenance of their own power.

"Given the definition of wisdom, however, it would be hard to argue they were wise.

"Fourth and finally, students -- who later will become parents and leaders -- are always part of a greater community and hence will benefit from learning to judge rightly, soundly, or justly on behalf of their community. (Teaching for Wisdom Through History: Infusing Wise Thinking Skills in the School Curriculum in Teaching For Wisdom: Cross-cultural Perspectives on Fostering Wisdom, edited by Michael Ferrari and Georges Potworowski)."

Wisdom is the central dimension to good decisions. Lack of wisdom will derail the best-laid plans and good intentions of those who seek balance.

Where we see a lack of moderation, we may be witnessing the acts of individuals or groups who lack an ability to think critically but, above all else, they may be short of that more difficult to define characteristic: wisdom.

The path to moderation is found through knowledge used and informed with wisdom which is itself mediated by one's values.

However, the holding of particular values does not in itself mean that one's actions will be necessarily be sensible or prudent. The extent to which one's values are practised and informed by wisdom is key.

Any serious discussion about moderation in society must ultimately involve a committed engagement with the issue of education, knowledge and the importance of wisdom.

Indeed, one of the most frustrating things for political leadership in any country that is consciously seeking to advance the values and practices of moderation in their society can be the undermining of this agenda by stupidity and lack of basic wisdom on the part of some who should know better.

Education may not provide an immediate or quick fix solution to the problems of immoderation, stupidity and lack of wisdom that can derail the best and aims of public policy makers.

However, education is the best long-run answer we have to embedding the norms, practices and dispositions of wise thought and action that can, over time, inform and help cultivate a society based on principles of moderation.

Sternberg's work on this topic provides an essential link between the broad aims of public policy in advancing the principles of moderation in society and the role that curriculum and learning in our schools can play in advancing this. Addressing the role of wisdom in our teaching and curriculum may provide a way to embed the habits, dispositions and principles of temperance that are the keys to moderation.

Adult Education: Learn while you earn

BACK TO SCHOOL: While continuing education for adults enables them to perform better, it is also a boon to employers who want employees to keep abreast of trends and stay ahead of the competition

THE process of learning should not merely end with school, or tertiary education. Instead, it should be a continuous, lifelong process, for as long as one can think and utilise one’s mind, acquiring knowledge should come naturally and without hesitation.

For professionals or those who are already working, the ability to continuously acquire new knowledge and apply it to their jobs is a useful asset as it will enable them to work and perform better.

Employers want better and more efficient workers, and as more and more skilled graduates and workers enter the job market, there is a greater need for employees to stay ahead of the competition and ensure that they keep abreast of the current trends in their area of expertise.


Continuing education for adults opens up avenues to form networks.

This is where adult education, or continuing education for adults, plays an important role. This area of education caters to those who did not have the opportunities to further their tertiary studies due to various reasons such as cost or constraints such as family or time, as well as those who now want to acquire additional qualifications to climb up the corporate ladder.

ELM Graduate School dean Dr Wendy Liow said more adults are pursuing tertiary education or furthering their studies on a part-time or online basis.

“This trend is increasing in tandem with the demand from employers to have more competent, tertiary educated employees to meet increasing demand for higher productivity and skills requirement. In addition, the more affordable, flexible and accessible offerings from tertiary education providers are also driving the increase,” said Liow.



Studying online enables you to fit your studies around your work and family commitments.
She added that the key motivators for pursuing higher degrees for adults are career advancement and mid-life career switch or career transition.

Employers also expect applicants to be better qualified with either a master’s or a doctorate degree.

“Bachelor’s degrees have now become so common that employers are finding ways to weed out candidates by insisting on them having postgraduate studies and this is driving job seekers back to school to improve their qualifications, while continuing to work,” she said.

“Of course, there are many different reasons why people pursue higher education. In our interviews with students, we also found that other than career reasons, there appears to be a growing number of more purposeful and proactive adults wanting to create change in their personal life or seek new networks and opportunities, and for these people securing a new degree is a worthwhile pursuit. We also find people taking up courses in response to change or transitions in life, such as moving to a new country (we have a large and increasing number of international students), venturing into a new field, or simply responding to an intellectual challenge,” said Liow.

INTI International College Kuala Lumpur (IICKL) was established specifically to meet the market need for high quality programmes that cater to the needs of working professionals as well as undergraduate students.

IICKL chief executive Jeffrey Goh said the college has seen an increased interest among working professionals to further their studies. “Enrolment numbers have been encouraging since the launch of the campus in July last year,” he said.

Goh said working professionals take up further studies for various reasons.

“Some look forward to a higher salary upon obtaining a higher qualification and/or expect a better chance of obtaining and holding a high level management position. Others want to create greater networking opportunities as they get to know and interact with their fellow students and professionals, and there are many who want to acquire new skills and knowledge. Government incentives such as tax relief for education also encourage working professionals to take this opportunity to further their studies,” he said.

Working adults should take the initiative to constantly improve themselves through further education as the requirements in the job market are getting higher.

“We can see from recent advertisements by leading companies seeking candidates for management trainee positions that the requirement is a master’s degree. The bar is being raised, where a degree is often the entry level qualification for executive positions,” he said.

Liow added a bachelor’s degree has become as common as the SPM/STPM and pursuing a master’s programme gives students an edge over those with lower qualifications. It is expected that many better jobs in the future will require a master’s degree at the minimum.

“For those who are caught in dead-end jobs, further study provides them with the chance to learn new skills and upgrade their knowledge to make the change to new and better paying jobs. For professional development, you also see more and more lifelong learners who want to reinvent themselves.

“There is also increasing interest among professionals to pursue higher degrees to deepen their academic knowledge in specific subjects in preparation for a career as an academician,” she said.

Among the earliest providers of adult education is Open University Malaysia (OUM). Using the open and distance learning approach, OUM has helped many working individuals upgrade their qualifications and go on to improve their career prospects.

OUM president and vice chancellor Professor Emeritus Tan Sri Anuwar Ali said OUM is a private university but is owned by a consortium of 11 public universities, making it a unique institution of higher learning in the country.

It first began admitting learners in 2001 with about 750 learners enrolled in four programmes, and has gone on to a cumulative intake of around 120,000 learners.

“At present, we have about 40,000 active learners, not only in the country but abroad as well. Our aim is to provide higher education to individuals who had to put an end to their studies because of commitments and financial constraints. We especially cater to individuals who want to study part-time while still holding down their full-time jobs. Open universities throughout the world have a similar concept,” he said.

OUM has 36 learning centres all over the country, providing accessibility to learners to attend tutorials.

“This is very convenient for them as they do not need to visit the main campus regularly. Each state in the country has at least one learning centre, except for Perlis where learners can go to the Kedah Learning Centre in Alor Star. In fact, many states have more than one learning centre. The main campus in Kuala Lumpur is for master’s degree learners.

“Another one of our strong points is the affordability of our academic programmes. If you compare us with many other private universities, you will find that we charge significantly lower fees,” Anuwar added.

OUM also provides a flexible learning system, a blended learning approach which involves self-managed learning, tutorials and e-learning.

“For the first, learners study on their own with the help of modules. The second involves face-to-face tutorials, which are similar to those offered by most educational institutions. However, our learners need to attend only a few tutorials each semester. The third requires learners to actively engage in online discussion forums to gain better understanding of the courses they are taking.

“Our learners need to be proficient in using the Internet. In order to help them, we provide a first-year course which focuses on open and distance learning skills. We rely on online learning significantly so that learners can study any time they wish. Anyone with Internet access can use our learning system with ease,” he said.

As a working professional, the pursuit of an additional qualification is not easy and poses challenges in several areas, such as time management, as well as cost.

Liow said the Work-Study-Life Balance — the need to strike a balance between work, studies and personal/family commitment — is a major challenge for working adults.

“Time is never enough to juggle between attending classes, attending to children and serving their bosses. Weekend and evening classes, and the modular structure of most of the master’s programmes provide the much needed flexibility,” she said.

Online and part-time programmes provide students many different options to suit their lifestyle and needs while allowing them to continue pursuing a career and in terms of affordability, many universities provide numerous financial assistance plans to make it easier for more people to learn while they earn.

At IICKL, the college assists those who are working by providing the option of evening classes for Diploma in Business and degrees in Accounting & Finance and Business Administration. Scholarships and financial aid are also available for eligible students.

IICKL has also tailored programmes to suit the working professionals market by offering a blended mode of studies, which are face to face and e-learning, or online learning.

IICKL offers the University of Wollongong-Sydney Business School MBA, which requires two years of full-time professional, supervisory or managerial experience and a bachelor’s degree with average mark of 60 per cent or more than five years of full-time professional or managerial work experience and other tertiary qualifications. Applicants are considered on a case by case basis, and must have English proficiency.

The college also offers a suite of business programmes at foundation, certificate, diploma and bachelor’s degree levels.

The MBA programme comprises 11 core units and one elective unit as well as six master classes focusing on contemporary Australian, Asian and global issues via the topics Leadership, Entrepreneurship, Business Risk, Adapting to Change, Corporate Social Responsibility and Sustainability. Assessment is examination- and project-based.

Goh said at IICKL, its current cohorts for the Sydney Business School MBA programme comprises senior executives/managers from leading organisations such as Petronas, Deloitte and BDO, who are seeking to broaden their knowledge and skills in view of the fast changing work requirements and career landscapes.

HELP University has a growing list of postgraduate degrees, both taught and by research under the ELM Graduate School.

The ELM Graduate School offers more than 12 master’s and doctoral-level programmes in the fields of Human Resource Leadership, Entrepreneurship, Finance and Accounting, Corporate Governance, Project Management, Executive Management, Applied Coaching, Economic Crime Management, Communication and Managerial Psychology. Two of the degrees, the MPhil and PhD, are completed by research.

HELP University in partnership with the University of Derby in the United Kingdom offers more than online programmes at both undergraduate and postgraduate levels. Derby’s wide range of online undergraduate and postgraduate programmes includes the Bachelor of Science (Psychology) accredited by the British Psychological Society, an MBA top-up programme for ACCA and CIMA, online counselling studies, MA in Education, BSc in Information Technology, Master’s in Hospitality Management, Master’s in Environmental Management and an LLM in Commercial Law.

For postgraduate studies, a basic degree with a CPA of 2.5 is required. Students who do not meet the minimum requirement can now be admitted via the Accreditation of Prior Experiential Learning (APEL) module which is subject to requirements by the Malaysian Qualifications Agency.

OUM has a flexible entry path which is less stringent than those of conventional universities. It considers an applicant’s prior learning and work experiences for admission into an academic programme.

Under flexible entry, applicants for a master’s degree need a STPM/Diploma/A levels or equivalent as well as relevant work experience. They also have sit an Entrance Test and attend an interview to evaluate their basic competency and fundamental knowledge in general and specific areas related to the programme of choice.

Among the popular courses at OUM include its nursing programmes, which allow learners to work at many hospitals due to the university’s linkages. Other courses include degree programmes in early childhood education and Islamic studies, an MBA and courses in business management, human resource and professional health and safety programmes.

Anuwar hopes that the future will bring more awareness of lifelong learning among Malaysians.

“We are working hard to encourage our working population to constantly upgrade their skills and competencies. We regularly review our curricula and discuss new approaches with active stakeholders in relevant industries so that our curricula meet the current needs of the market,” he said.

SO MUCH TO EXPLORE

AGE is but a number, and should never be a hindrance to embracing lifelong learning.

Kwang Ah Wang, 74, has never believed that he should stop pursuing things that one has an interest in, however old one is.

At an age when many of his peers were enjoying retirement, the former teacher decided to continue studying and enrolled in the Bachelor of Teaching English as a Second Language at Open University Malaysia (OUM) in 2007.

He graduated with flying colours four years later.

Kwang did not stop there, as his thirst for knowledge led him to pursue his master’s degree.

He is expected to complete his studies by the end of the year.

“I have another six more subjects to go and hopefully, I will be able to complete my studies by year end,” he said.





Kwang Ah Wang after receiving the national-level Tokoh Hari Warga Emas
from the Sultan of Pahang.

Kwang, from Kuantan, said he never thought that there was so much to learn and explore until he signed up for his undergraduate programme at OUM’s Pahang Learning Centre in 2007.

With his background as an education officer with the Pahang Education Department from 1981 until 1995, he felt it was only right that he pursued his bachelor’s and master’s degree in a related field after retirement.

On his recipe to staying healthy, Kwang believes in having a positive attitude so that he can stay happy, exercising by playing games and maintaining a circle of like-minded friends who support and motivate each other in good and bad times.

After enrolling in OUM, he began to understand the importance of lifelong learning in today’s world. For him, the university is an excellent platform to upgrade knowledge and competency.

Studying is never easy, and Kwang has the unconditional support of his children to succeed in his pursuit. His eldest daughter is a former teacher living in Kuala Lumpur, his second son is working as an engineer in the United States and his youngest son is pursuing his doctoral studies at the University of Maryland in the US.

Sharing his experiences as an adult learner, Kwang said he takes things one at a time so that he is be able to cope with the demands of classes and assignments. His failing eyesight also slows him down especially when using the computer or reading the modules.

Despite these shortcomings, Kwang is focused on what he does and has set his sights on graduating by year end.

Kwang was also awarded the national-level Tokoh Hari Warga Emas by the Ministry of Women, Family and Community Development from among 300 nominees last year. The award is in line with the national agenda to recognise senior citizens who exhibit outstanding commitment in the field of education and the performing arts.



P. SHARMINI | sharm@nst.com.my NST Channels Learning curve 23/02/2014