February 27th, 2014

PBS: Pendapat Cikgu Haniza wajar diberi perhatian

SAYA tertarik dengan tulisan Cikgu Haniza dan berterima kasih pada beliau kerana memberi saya pemahamam apa itu PBS. Lebih terpuji lagi apabila cara beliau mengkritik adalah cara yang paling betul, membina, bertamadun serta menggambarkan etika yang betul dalam mengkritik. Tidak perlulah berdemo, kata-kata kesat, menyerang individu, mempolitikkan dan sebagainya yang lebih banyak kehancuran dari pembinaan.

PBS adalah sistem Pentaksiran/Penilaian Berasaskan Sekolah untuk menggantikan Penilai Menengah Rendah dan guru punya tanggungjawab untuk menilai pelajar mengikut kriteria yang ditetapkan dan pelajar tidak perlu menduduki ujian dan peperiksaan lagi.

Pendapat guru terbabit wajar diberi perhatian seperti sistem yang lambat, penggunaan kertas yang banyak justeru menyumbang kepada lebih banyak pokok yang ditebang, kos tambahan yang terpaksa ditanggung guru, sekolah dan ibu bapa, serta lebih kritikal sekali sejauh mana sistem tersebut berjaya memajukan pelajar kurang pandai dan menggilap bakat pelajar cemerlang?

Jika kementerian bercadang mengenakan tindakan tatatertib ke atas Cikgu Haniza, tindakan yang paling sesuai dikenakan adalah kenaikan pangkat dan gaji kerana beliau menjunjung prinsip dan semangat pendidikan iaitu untuk melahirkan pelajar cemerlang di samping memberi pendidikan pada pelajar ketinggalan.

Bukan tujuan artikel mengatakan sistem ini tidak bagus tapi masyarakat kita masih belum bersedia untuk penilaian yang tidak berasaskan peperiksaan ataupun ujian.

Pernah rakan saya bertanya, mengapa kerajaan tidak mewujudkan tram atau keretapi kecil di tengah jalan sepanjang Lebuh Raya Persekutuan (Federal Highway) dari Klang ke Shah Alam, melintas Petaling Jaya terus ke Kuala Lumpur? Saya katakan kerajaan tidak mempunyai masalah tapi masyarakat kita masih belum bersedia. Kita masih belum punya pemikiran sivik, logik, serta pertimbangan yang seimbang antara keperluan dan kehendak.

Sama seperti PBS. Apakah masyarakat kita sudah bersedia untuk menerima anaknya yang pandai, sekelas dengan rakan yang sosial dan kurang pandai. Bagaimana pengaruh rakan sebaya ke atas anaknya? Apatah lagi apabila menerima keputusan anaknya yang bijak, tapi kurang cemerlang berbanding pelajar yang kurang pandai dalam PBS.

Yang dapat diperhatikan, masyarakat Cina semakin menjauhi sekolah kebangsaan kerana PBS. Ini kerana Sistem Pendidikan Cina sudah berusia beribu tahun tapi masih gah dan akan terus gah menggunakan sistem ujian dan peperiksaan bagi menggilap kemahiran pelajar pandai dan mencari keistimewaan pelajar kurang pandai.

Dalam segala upaya saya berfikir dan menilai PBS terpaksalah saya bersetuju dengan cikgu tersebut bahawa PBS membawa maksud 'pelajar pandai bodoh sama sahaja' di mana selepas PBS pelajar tersebut akan diletak dalam kelas yang sama.

Sebagai pengkritik, kita berusaha menjadi pengkritik yang baik agar lebih banyak kebinaan dari kemusnahan susulan pendedahan Cikgu Haniza oleh kementerian, menteri dan kerajaan. Fikirkan semula, kerana rakyat Malaysia masih belum mencapai tahap itu jauh sekali bersedia.



MUSTAQIM ABDUL RAHMAN Utusan Malaysia Forum 20140227

Jangan malukan profesion guru

"Jika kita bekerja seperti biasa, janganlah kita mengharapkan hasil yang luar biasa."

Demikian kata cerdik pandai untuk menggambarkan betapa perlunya manusia berusaha bersungguh-sungguh untuk mencapai sesuatu matlamat.

Sebagai seorang pendidik yang hampir 30 tahun mengajar di salah sebuah sekolah di pantai timur, saya berasa kata-kata cerdik pandai yang dinyatakan tadi, cukup sesuai menggambarkan senario pendidikan negara mutakhir ini.

Saya beranggapan bahawa kerajaan melalui Kementerian Pendidikan Malaysia (KPM) cukup sedar bahawa sudah tiba masanya sistem pendidikan negara ini beralih kepada satu era yang mampu meletakkan standard pendidikan negara mencapai kelas dunia.

Usaha ini sejajar dengan sejarah perkembangan sistem pendidikan itu sendiri. Jika pada era awal kemerdekaan melalui Laporan Razak (1956) dan Laporan Rahman Talib (1960), sistem pendidikan menggalas misi menyatupadukan rakyat, maka dalam konteks langit terbuka sekarang, negara ini perlu memiliki suatu sistem pendidikan yang mampu melahirkan pelajar bertaraf antarabangsa dan boleh bersaing dengan rakan-rakan mereka di belahan benua sebelah sana.

Oleh sebab itu saya secara peribadi amat berbesar hati apabila KPM pada tahun lalu melancarkan Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia (PPPM) 2013-2015 dengan tiga objektif khusus iaitu memahami prestasi dan cabaran semasa; mewujudkan visi dan aspirasi yang jelas; menggariskan transformasi sistem pendidikan yang komprehensif merangkumi perubahan penting dalam pendidikan.

Bagi mencapai objektif PPPM, maka KPM menjalankan suatu sistem penilaian yang begitu hangat diperkatakan sekarang iaitu Pentaksiran Berasaskan Sekolah (PBS). Perlu diingatkan bahawa sejak awal kemerdekaan sehinggalah era milenium, sistem penilaian pelajar dalam sistem pendidikan negara teruk dihentam oleh pelbagai pihak yang mendakwa sistem penilaian ini terlalu berorientasikan peperiksaan. Kesannya kebanyakan pelajar, waima ibu bapa sekalipun 'gila' menyusun deretan pangkat 'A' dalam buku rekod pencapaian pelajar setiap tahun.

Maka PPPM yang digubal melalui penyertaan 55,000 orang cerdik pandai dari dalam dan luar negara mendukung pelaksanaan PBS sebagai pentaksiran yang bersifat holistik iaitu menilai aspek kognitif (intelek), afektif (emosi dan rohani) dan psikomotor (jasmani) selaras dengan Falsafah Pendidikan Kebangsaan. Pentaksiran melalui PBS meliputi bidang akademik dan bukan akademik.

Bagaimanapun, pelaksanaan sistem ini nampaknya dikenal pasti mempunyai beberapa kelemahan dan perlu diteliti semula untuk memastikan sistem ini berjalan lancar pada masa depan.

Jadi, saya menyambut baik pengumuman Ketua Pengarah Pelajaran Malaysia, Datuk Dr. Khair Mohamad Yusof, baru-baru ini yang menangguhkan secara rasmi pelaksanaan PBS sehingga kenyataan mengenainya dibuat KPM dalam masa terdekat.

Seperti yang terkandung dalam gelombang pelaksanaan PPPM, sistem pendidikan negara sekarang berada pada Gelombang 1 (2013-2015) yang menumpukan pengubahan sistem dengan menyokong guru dan memberikan keutamaan kepada kemahiran utama. Dalam Gelombang 1 ini dinyatakan bahawa penambahbaikan PPPM akan dijalankan dari semasa ke semasa.

Jadi, tindakan menangguhkan PBS dan mengkajinya semula untuk proses penambahbaikan selari dengan tuntutan Gelombang 1 pelaksanaan PPPM.

Keterbukaan KPM untuk mendengar keluhan guru berkenaan PBS sehingga bersedia menangguhkannya menunjukkan bahawa pelaksanaan PBS ini tidak mempunyai agenda peribadi mahupun politik.

Saya cukup kecewa apabila ada kumpulan pendidik di bawah nama badan pertubuhan bukan kerajaan belum berdaftar yang menggelar diri mereka sebagai Suara Guru Masyarakat Malaysia (SGMM) dengan penuh angkuh mendakwa mereka mewakili suara guru-guru mengecam KPM untuk memansuhkan PBS. Bahkan mereka sampai ke tahap mengadakan perhimpunan di Bangi baru-baru ini bagi menunjukkan kehebatan mereka mendesak KPM memansuhkan PBS. Lebih memalukan mereka bakal menyerahkan memorandum bantahan pelaksanaan PBS kepada Perdana Menteri.

Apa masalah mereka ini? Adakah mereka tidak memahami betapa getirnya cabaran pendidikan negara ini jika masih berada pada takuk lama ketika negara lain berlumba-lumba melonjakkan sistem pendidikan negara masing-masing ke peringkat dunia?

Bukan budaya guru di Malaysia ini bertindak berhimpun dan menyalak membantah KPM sedemikian rupa.

Lebih mengaibkan perhimpunan yang mereka anjurkan baru-baru ini turut disertai oleh beberapa buah NGO lain yang berbau politik. Agak melucukan apabila Angkatan Belia Islam Malaysia (ABIM) yang tumpang sekaki menyertai perhimpunan tersebut, tiba-tiba mengeluarkan usul agar kuasa Menteri Pendidikan dihadkan supaya tidak sewenang-sewenangnya mengubah sistem pendidikan negara dan sebarang perubahan harus diberikan kepada pakar.

Pastinya kenyataan ini merujuk PPPM yang dilancarkan pada tahun lalu yang mendukung PBS. Adakah ABIM tahu berapa ramai pakar yang sudah terlibat menggubal PPPM dan merencanakan PBS?

Fahamilah roh pelaksanaan PPPM dan PBS terlebih dahulu sebelum bersilat di gelanggang.

Saya cukup setuju dengan pandangan Datuk Seri Idris Jusoh Menteri Pendidikan II pada 24 Februari lalu bahawa PBS tidak akan dimansuhkan kerana rakyat mahukannya.

Dahulu kita sibuk marahkan sistem penilaian pelajar yang berorientasikan peperiksaan, sekarang tidak semena-mena sekumpulan guru yang baru setahun jagung mengajar, terhegeh-hegeh pula mahu sistem penilaian holistik yang tidak berorientasikan peperiksaan, segera dimansuhkan. Jadi sebenarnya, apakah yang mereka mahukan?


SUARA HATI GURU Hulu Terengganu Utusan Malaysia Forum 20140227

Rahsia zaman sekolah Pak Ungku, Robert Kuok

PROFESOR Diraja Ungku Abdul Aziz Ungku Abdul Hamid bukanlah satu nama asing yang perlu diperkenalkan kerana hampir semua rakyat mengetahui jasa tokoh akademik ini kepada negara.

Beliau yang mesra dengan panggilan Pak Ungku juga sangat sinonim dengan usahanya membantu orang Melayu terutama dalam membasmi kemiskinan.

Antaranya melontarkan idea penubuhan Lembaga Urusan dan Tabung Haji (LUTH) pada 1963 dan Angkatan Koperasi Kebangsaan Malaysia Berhad (Angkasa) pada 1971.

Beliau juga ialah ahli ekonomi Melayu pertama dan Naib Canselor Universiti Malaya (UM) tempatan yang pertama dan paling lama berkhidmat. Pak Ungku turut berjasa menubuhkan Pusat Asasi Sains dan Fakulti Islam di UM di samping Program Persediaan Khas Jepun yang berjaya melahirkan puluhan ribu siswazah bumiputera dalam pelbagai bidang sains dan teknologi.




Ungku Abdul Aziz

Sementara itu, Tan Sri Robert Kuok, 91, pula cukup dikenali terutama kerana beliau sehingga kini masih mengekalkan rekod sebagai orang terkaya di Malaysia.

Anak jati Johor ini mempunyai kekayaan berjumlah AS$16.7 bilion (RM54 bilion) pada 2013, mengikut Indeks 300 bilionair oleh Bloomberg. Pengerusi Kuok Brothers Group of Companies ini kini berada di tempat ke-50 dalam senarai 300 bilionair dunia sehingga akhir tahun lalu.

Beliau yang meninggalkan Malaysia sejak empat dekad lalu untuk menetap di Hong Kong juga pernah berkhidmat dengan Felda yang telah memberikannya idea untuk menceburi perniagaan komoditi.

Selain perniagaan gula dan minyak sawit menerusi Wilmar International Limited yang berpangkalan di Singapura, beliau juga menguasai syarikat perhotelan Shangri-La Asia. Apabila disebut nama kedua-dua tokoh ini, kita sudah tentu ingin mengetahui apakah persamaan yang membolehkan mereka berjaya dalam bidang dipilih masing-masing.

Rahsia itu akhirnya didedahkan Pak Ungku ketika menyampaikan syarahan perdana bertajuk Anjakan Pemikiran Mahasiswa: Membentuk Minda Geliga di UM, Jumaat lalu. Dalam usia menjangkau 92 tahun, beliau tetap cerdas dan cergas menyampaikan syarahan biarpun sambil duduk bagi membolehkannya berkongsi pengalaman dengan mahasiswa di universiti yang pernah diterajuinya selama 20 tahun.

Pak Ungku dan Kuok sama-sama belajar di peringkat menengah di Maktab Sultan Abu Bakar, Johor Bahru.

"Satu persamaan yang kami berdua kongsi adalah banyak membaca buku dan memiliki sifat ingin tahu yang tinggi.

"Kami berdua dan beberapa pelajar lain gemar mengunjungi perpustakaan sekolah. Kami bukan membaca satu buku sahaja malah setiap kali kunjungan, kami membaca satu rak demi satu rak.

"Apabila semua buku di perpustakaan sekolah habis dibaca, kami berkunjung pula ke Perpustakaan Awam Johor Bahru dan membaca semua buku di sana termasuk yang dianggap tidak sesuai pada usia kami," ujarnya.

Beliau berkata, sifat sedemikian adalah sama seperti yang dianjurkan tokoh seni dan sains dari Itali, Leonardo da Vinci.

"Tokoh ini dalam sebuah bukunya telah menulis bahawa kita mesti mempunyai sifat ingin tahu. Beliau juga mengesyorkan supaya kita sentiasa bertanya untuk mendapat maklumat.

"Kita mesti sentiasa menyebut ungkapan mengapa dan kenapa. Sebab itu saya sehingga sekarang sentiasa bertanya soalan kerana dengan banyak bertanya kita akan lebih berjaya.

"Kalau tidak mendapat jawapan, saya akan mencarinya di dalam buku dan juga menggunakan komputer untuk merungkai semua persoalan berkenaan," katanya.

Menurut Pak Ungku, beliau tidak menjadi bilionair seperti Kuok kerana sejak dari awal lagi telah menetapkan untuk menjadi seorang intelektual dan bukan jutawan.

"Selain tidak mahu menjadi kaya, saya juga tidak mahukan pangkat, gelaran dan segala anugerah kehormatan.

"Saya tidak mahukan apa-apa sebaliknya hanya ingin menjadi seorang yang gembira. Hasrat ini akhirnya tercapai dan saya gembira dengan kehidupan yang telah saya jalani dan hidup saya sekarang," katanya.

Menurut beliau lagi, seseorang itu boleh menjadi individu berjaya dalam hidup jika sentiasa mementingkan kecemerlangan dan memberikan fokus dalam setiap apa yang dilakukan.

"Jika kita masih lagi seorang pelajar, fokus kita yang utama adalah untuk belajar, sebaik-baiknya 95 peratus masa kita adalah untuk belajar dan belajar sahaja.

"Kalau kawan tanya kita jawab tetapi setakat itu sahaja dan janganlah kita selepas itu melayan kawan untuk berborak kosong.

"Saya ketika menjadi pelajar, belajar dengan bersungguh-sungguh dan sebab itu saya sentiasa menjadi pelajar cemerlang termasuk ketika di Kolej Raffles, Singapura.

"Sebagai Melayu pertama yang dihantar untuk belajar di Jepun, saya telah bersungguh-sungguh menguasai bahasa Jepun bagi membolehkan melanjut pelajaran di Universiti Waseda, Tokyo," katanya.

Sementara itu, Pak Ungku berkata, orang Melayu boleh menjadi kaum yang cemerlang jika dapat membuang sifat tidak peduli atau sifat acuh tak acuh yang wujud di kalangan mereka.

Jelas beliau, sifat negatif itu menyebabkan orang Melayu lebih gemar menggunakan istilah berbahasa Inggeris sedangkan perkataan sama boleh diperoleh dalam bahasa Melayu.

Katanya, antaranya nama tumbuh-tumbuhan yang boleh dijadikan ubat yang telah wujud dalam perbendaharaan kata Melayu sejak 1,000 tahun lalu.

"Orang Melayu pada zaman dahulu sangat kreatif dan sudah boleh berfikir dengan cara yang saintifik.

"Mereka boleh menghasilkan ubat mujarab yang kemudiannya dijadikan antara barangan dagangan utama, tetapi nama pokok dalam bahasa Melayu yang dijadikan ubat-ubatan ini, generasi sekarang sudah tidak ingat," ujarnya.

Bagaimanapun, katanya, beliau bersyukur kerana sudah muncul golongan muda Melayu yang berani untuk mencabar sistem sedia ada dan mempunyai pemikiran yang baharu.

"Generasi baharu ini saya lihat sudah mempunyai pemikiran tahap tinggi dan kembali untuk melakukan inovasi dalam pelbagai bidang," ujarnya.



NIZAM YATIM nizam.yatim@utusan.com.my Utusan Malaysia Rencana 20140227

Padah berbicara di luar ilmu

KEMUNCULAN dan penyebaran fahaman antihadis di Malaysia bermula apabila golongan yang mendokong idea-idea Rashad Khalifa mengenai penentangan kepada hadis dan penemuannya ke atas ‘Kod 19’ telah menyebarkan idea-idea songsang berkenaan kepada masyarakat Islam di negara ini.

Akibat terpengaruh dengan buku-buku tulisan Rashad Khalifa seperti Quran The Final Scripture, Hadis And Islam dan Quran Visual Presentation At The Miracle, Dr. Kassim Ahmad di antara pelopor fahaman antihadis memperkenalkan idea-idea berkenaan melalui beberapa penulisan dan majlis diskusi. Bagaimanapun, penyebaran fahaman menyeleweng itu disedari oleh pihak berkuasa agama dan beberapa tindakan diambil oleh kerajaan.

Pada Mei 1986, Kassim menulis buku Hadis Satu Penilaian Semula lalu membangkitkan kemarahan dan kontroversi yang hebat dalam kalangan umat Islam kerana kandungannya jelas menolak hadis sebagai sumber hukum yang autoritatif di dalam syariat Islam.

Buku tersebut akhirnya diharamkan melalui Warta Kerajaan P.U.(A) 223 bertarikh 10 Julai 1986. Pada Oktober 1992. Kassim sekali lagi mencetuskan kemarahan umat Islam apabila menulis buku lain bertajuk Hadis Jawapan Kepada Pengkritik. Buku ini membawa mesej yang sama iaitu penolakan kepada hadis dan beberapa perkara pokok di dalam syariat Islam. Berasaskan penyelewengan nyata yang boleh menggugat akidah umat Islam, kerajaan mengharamkan buku tersebut.

Setelah 19 tahun (iaitu pada 6 September 1995) Jawatankuasa Fatwa Kebangsaan mengeluarkan fatwa mengenai antihadis dengan memutuskan bahawa orang atau kumpulan yang berpegang kepada ajaran dan fahaman yang terkandung dalam buku-buku dan risalah (iaitu buku Hadis Satu Penilaian Semula dan Hadis Jawapan Kepada Pengkritik; kedua-duanya tulisan Kassim, Pendedahan Kebenaran Adalah Dari Tuhanmu-Hadith di dalam al-Quran; tulisan Idris Abdul Rahman, Bacaan; tulisan Othman Ali, The Computer Speaks-God Message To The World; tulisan Dr. Rashad Khalifa dan risalah Iqra’ terbitan Jemaah al-Quran Malaysia) ialah orang atau kumpulan yang sesat dan bertentangan dengan akidah, syariah dan akhlak Islam.

Ekoran itu, pelbagai tindakan penguatkuasaan, penjelasan dan pemurnian akidah dilaksanakan oleh kerajaan, tiba-tiba Kassim muncul kembali dengan agenda sama seperti 1986 yang lalu.

Dalam ucapannya ketika Seminar Pemikiran Kassim pada 16 Februari lalu, beliau melontarkan kritikan dengan mengatakan bahawa kemunduran umat Islam adalah disebabkan taqlid mereka kepada golongan yang dinamakan sebagai ulama yang beliau samakan seperti kasta paderi.

Kassim mungkin pakar dan ahli dalam bidang Kesusasteraan Melayu, namun tidak bermakna apa yang diucapkannya itu satu kebenaran. Kerana kebenaran itu adalah apa yang dibenarkan oleh Allah SWT dan Rasulullah SAW bersandarkan al-Quran dan hadis dan bukannya yang berdasarkan sangkaan manusia yang menggunakan logik akal dan rasional semata-mata tanpa berpaksikan ilmu dan keimanan.

Wajib diinsafi bahawa sekiranya kita mengaku diri sebagai umat Islam, Rukun Islam dan Rukun Iman merupakan dua tunjang utama yang perlu dipegang kukuh tanpa sebarang takwilan.

Jika dua kalimah syahadah pun dipertikai, hadis yang menjadi sumber hukum juga ditolak, al-Quran digesa supaya ditafsir semula, hukum aurat wanita yang telah thabit juga ditolak dan para ulama muktabar seperti Imam as-Syafie juga dihina sedemikian rupa, maka apakah ini dikatakan ajaran Islam sebenar yang cuba didedahkan.

Sebagai umat Islam, jika kita beragama hanya berdasarkan logik akal dan rasional semata-mata tanpa keimanan, akhirnya kita akan menjadi seperti Muktazilah yang melihat agama dari sudut aqliyah semata-mata. Nas-nas naqliyah ditolak dan diperlekehkan akibat kedangkalan ilmu-ilmu teras di dalam Islam.

Kejahilan Kassim jelas kerana beliau tidak dapat membezakan antara kasta paderi dan institusi ulama dalam Islam. Beliau ternyata terimbau dengan semangat reformasi agama Kristian di Barat yang berjaya menjatuhkan dominasi gereja yang dikuasai oleh golongan paderi pada zaman pertengahan.

Kemenangan golongan ilmuwan terutama dalam kalangan ahli falsafah dan ahli sains yang sekular ke atas dominasi golongan agamawan yang telah berjalan selama beratus tahun merupakan simbol zaman moden di Barat yang berjaya menguasai pemikiran masyarakat dengan doktrin-doktrin yang sukar diterima oleh akal.

Ini ditambah dengan penyelewengan yang berlaku dalam institusi gereja terutama yang berkaitan dengan penawaran keselamatan (salvation) kepada manusia yang hanya boleh didapati melalui institusi gereja. Dengan keruntuhan autoriti agama pihak gereja itulah, akhirnya tamadun Barat menuju ke satu babak baru kemajuan dalam sejarah mereka sehinggalah ke zaman ini.

Dengan menggunakan analogi yang sama, Kassim menganjurkan bahawa umat Islam juga harus bangun menentang golongan ulama yang disamakan dengan ‘kasta paderi’ dalam tamadun Barat yang menyekat perkembangan akal umat Islam dan telah menutup pintu ijtihad di kalangan pemikir sehingga menyebabkan masyarakat Islam tidak maju seperti di Barat.

Apa yang mungkin beliau lupa atau tidak tahu menilai ialah ada perbezaan besar di antara institusi kepaderian di Barat dengan institusi ulama dalam Islam.

Pertamanya, Islam tidak berkongsi pengalaman sejarah pertembungan antara doktrin agama dengan prinsip akal sebagaimana yang berlaku dalam Tamadun Barat. Tiada juga konflik antara golongan ulama dengan ilmuwan sekular, kerana konsep sekularisme merupakan konsep yang asing dan tidak diterima dalam Islam. Islam tidak memisahkan antara agama dan sains seperti yang jelas terlihat dalam al-Quran yang banyak menyarankan manusia berfikir, menggunakan akal dan memerhatikan kejadian alam.

Yang kedua, autoriti kepaderian dalam konteks agama Kristian adalah berdasarkan kedudukan suci mereka sebagai ‘tangan Tuhan’ atau wakil Tuhan di dunia ini.

Disebabkan oleh kedudukan sakral ini maka mereka suci dan terpelihara daripada kesilapan mengikut sudut pandangan agama Kristian. Namun dalam konteks Islam, autoriti ulama adalah berdasarkan kekuatan dan kewibawaan peribadi dan ilmu yang dimiliki, bukan hanya kedudukan mereka.

Mereka diiktiraf oleh umat Islam dan komuniti ilmuan bersandarkan bukti dan hujah ilmiah yang dizahirkan melalui kewibawaan dan kekuatan ilmu, bukannya disebabkan ‘kesucian’ kedudukan mereka. Oleh yang demikian institusi ulama tiada kuasa ketuhanan seperti mengampun dosa sebagaimana institusi gereja di Barat.

Ini juga bermaksud dalam Islam, pintu ijtihad sentiasa terbuka kerana Islam bukan dimonopoli oleh satu-satu kelompok pilihan, akan tetapi ia dimiliki oleh semua yang mempunyai kewibawaan ilmu yang mampu menggalas amanah sebagai Warasatul Anbiya’.

Umat Islam juga tidak menjadi mundur disebabkan pengagungan mereka terhadap Rasulullah. Begitu juga umat Islam tidak pernah keliru antara kedudukan Allah sebagai Tuhan Yang Esa dan Nabi Muhammad sebagai hamba dan Rasul-Nya apabila mereka meletakkan nama Muhammad bersebelahan dengan nama Allah di dinding rumah mereka. Tanyalah kepada orang yang paling daif kehidupan di ceruk kampung manapun, mereka tidak akan keliru mengenai hal tersebut.

Kalimah syahadah yang kedua iaitu "Aku bersaksi bahawa Nabi Muhammad ialah Pesuruh Allah" tidak lain menggambarkan betapa pentingnya kedudukan dan peranan Rasulullah termasuk dalam membawa manusia mengenali Allah seperti terkandung dalam kalimah syahadah yang pertama iaitu " Aku bersaksi bahawa tiada Tuhan yang disembah melainkan Allah".

Bagaimana seseorang dapat mengetahui konsep keesaan Tuhan yang sebenar sekiranya bukan melalui Rasulullah? Bagaimana umat Islam dapat beriman, tunduk dan patuh kepada Allah, Tuhan sekalian alam melainkan dengan melalui ajaran dan contoh tauladan yang telah diberikan oleh Nabi Muhammad? Bagaimana masyarakat Islam boleh memahami al-Quran sekiranya bukan melalui huraian yang telah diberikan oleh Rasulullah? Demikianlah besarnya kedudukan dan peranan yang dimainkan oleh Rasulullah sehingga al-Quran sendiri menggambarkannya sebagai rahmat kepada sekalian alam dalam ayat "Tidaklah Kami utuskan engkau (wahai Muhammad) melainkan sebagai rahmat kepada sekalian alam."

Inilah dalil yang jelas mengapa umat Islam juga harus mengangkat saksi tentang kerasulan Nabi Muhammad dan menjadikannya sebagai salah satu asas pegangan akidah dalam Islam. Ini juga membuktikan bahawa peranan yang dimainkan oleh Nabi Muhammad bukan sekadar membawa risalah al-Quran sebagai mana yang dihujahkan oleh Kassim.

Amat malang sekali mereka yang tidak dapat melihat hakikat kebenaran ajaran Islam ini akibat dikaburi oleh pemikiran songsang. Kembalilah kepada ajaran yang diredai Allah dan Rasul-Nya berpandukan kerangka ilmu, keimanan dan ketaqwaan, bukan berasaskan rasional dan logik akal semata-mata kerana kejahilan akan membawa kepada kesesatan.



DR. MOHD. FARID MOHD. SHAHRAN ialah Felo Fatwa Jabatan Kemajuan Islam Malaysia (Jakim). Utusan Malaysia Rencana 20140227

Universiti perlu lebih bersikap terbuka

PINDAAN Seksyen 15, Akta Universiti dan Kolej Universiti (AUKU) membenarkan mahasiswa menyertai badan politik, jelas menunjukkan sikap keterbukaan dan kepercayaan pihak kerajaan terhadap golongan mahasiswa untuk menyertai mana-mana parti politik yang diminati tertakluk kepada peraturan yang telah ditetapkan dalam akta berkenaan.

Di dalam hal ini, pihak kerajaan jelas menganggap mahasiswa kini semakin matang dan rasional dalam menentukan hala tuju dan pilihan yang dibuat dan tidak salah jika diberikan peluang dan ruang untuk mereka melibatkan diri di dalam arena politik hanya di luar kampus, bagi mencari landasan perjuangan yang mereka inginkan.

Namun adakah sikap keterbukaan pihak kerajaan itu diiringi oleh sikap keterbukaan pihak universiti terhadap mahasiswa?

Universiti Sains Malaysia (USM), merupakan satu-satunya universiti yang mempunyai Parlimen Mahasiswa iaitu yang pertama di Malaysia, dikenali sebagai Dewan Perundingan Pelajar USM (DPP).

Parlimen Mahasiswa USM mencerminkan sikap keterbukaan yang diambil oleh universiti berkenaan dalam memberikan ruang dan peluang kepada mahasiswa untuk membahaskan segala isu sama ada dalam kampus, di peringkat nasional mahupun di peringkat global.

Selama empat tahun Dewan Perundingan Pelajar bertapak di USM, jelas membuktikan bahawa suara mahasiswa tidak disekat AUKU dan mendapat perhatian sama ada di peringkat tertinggi universiti mahupun kerajaan.

Hal ini membuktikan penubuhan Parlimen Mahasiswa di universiti merupakan satu wadah baru keterbukaan pihak universiti terhadap golongan mahasiswa.

Saya sebagai Speaker Parlimen Mahasiswa USM Keempat ingin mencadangkan kepada seluruh universiti di Malaysia agar menubuhkan Parlimen Mahasiswa di universiti masing-masing sebagai satu langkah keterbukaan pihak universiti dalam memberikan ruang kepada mahasiswa terutama sekali pemimpin-pemimpin pelajar membahaskan segala isu sama ada dari segi soal kebajikan atau pembangunan mahasiswa, isu-isu semasa dan sebagainya demi mewujudkan budaya perbahasan yang lebih bersifat rasional, profesional dan diplomasi.

Mahasiswa selaku agen yang penting dalam memacu pembangunan sesebuah negara tidak wajar `ditutup’ mulut mereka. Apa gunanya iltizam politik yang dilaungkan oleh kerajaan, jika tidak disahut oleh pihak universiti dalam melahirkan mahasiswa yang lebih bersikap matang.

Parlimen Mahasiswa USM yang telah bersidang sejak 23 Oktober 2010 sehingga kini telah berjaya mengusulkan dan menyelesaikan beberapa isu berkaitan dengan mahasiswa bahkan juga isu-isu di peringkat nasional.

Jelas, penubuhan Parlimen Mahasiswa ini bukan sekadar menjadi medan perbahasan malah merupakan model baharu dalam melahirkan mahasiswa yang berkualiti, berfikiran kritis dan idealis sebagai pelapis kepimpinan pada masa akan datang.

Sekiranya Parlimen Mahasiswa ditubuhkan di seluruh universiti terutama di institusi pengajian tinggi awam (IPTA), golongan mahasiswa tidak akan melihat universiti sebagai ‘penjara’ yang mengongkong suara dan pandangan mereka sebaliknya medan untuk turut terlibat dalam pembangunan negara.

Lebih penting, univerisiti akan dilihat bersama-bersama kerajaan dalam pembangunan modal insan yang cemerlang sekali gus mengiktiraf suara mahasiswa dalam penggubalan dasar universiti.



MOHAMAD HAZIQ AL AMIR MOHD ialah Speaker Dewan Perundingan Pelajar USM (Parlimen Mahasiswa).Utusan Malaysia Rencana 20140227

Orang Melayu sudah tidak peduli dengan bangsa sendiri?

JIKA semua Melayu bersetuju, selepas ini tiada lagi tanda ‘bangsa’ atau ras dalam mana-mana borang rasmi di negara ini. Tiada lagi kotak tanda: Melayu, Cina, India dan Lain-Lain. Sebaliknya yang ada hanya Warganegara dan Bukan Warganegara. Puncanya kerana sekarang ini mahu sebut Melayu pun orang sudah takut dan fobia. Maka itu, perkataan itu perlu dipadam.

Cadangan itu disokong sendiri oleh seorang menteri Kabinet hasil desakan oleh badan-badan hak asasi manusia.

Jika dulu ada NGO yang diwujudkan untuk memansuhkan ISA (Abolish ISA), yang kemudiannya desakan mereka didengari kerajaan, tidak mustahil cadangan di atas pun akan diterima.

Lagi pun sudah ada suara-suara yang berani mempersoalkan asal-usul orang Melayu. Mereka dakwa Melayu pun kaum pendatang, mereka pun pendatang. Maka semua sama sahaja.

Betul juga, Melayu sekarang ini rata-rata nak cakap Melayu pun sudah malu. Nak baca dan kepit surat khabar Utusan Melayu pun malu. Apatah lagi anak-anak Melayu elit yang tak pernah belajar di sekolah rendah kebangsaan pun sudah ramai.

Jika Melayu bersetuju selepas ini maka kita kena akurlah juga dengan cadangan sebuah lagi NGO hak asasi manusia iaitu Comango.

Comango, Coalition of Malaysian NGOs in the UPR Process atau Gabungan Pertubuhan Bukan Kerajaan Malaysia ialah sebuah gabungan pertubuhan bukan kerajaan (NGO) yang mengemukakan laporan hak asasi manusia ke proses Semakan Berkala Sejagat Majlis Hak Asasi Manusia Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu.

Difahamkan terdapat 13 usul akan dibentangkan oleh NGO Comango yang salah satunya ialah menuntut kebebasan LGBT di negara ini.

Berikut adalah di antara tuntutan Comango yang sudah pun diserahkan kepada Majlis Hak Asasi Manusia Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu ‘United Nation Human Rights Council, (UNHRC) di Geneva:

* Menuntut supaya Malaysia menerima Hak SOGI (Sexual Orientation & Gender Identity). Maknanya menuntut supaya negara kita menghalalkan LGBT - iaitu amalan seks songsang!

* Mereka turut memberi tekanan untuk menghapuskan Seksyen 377A Kanun Keseksaan berhubung jenayah liwat. Di dalam tuntutan ini Comango turut tidak setuju pusat-pusat gay diserbu pihak berkuasa (maknanya mereka mahu gejala seperti itu berleluasa).

* Mempersoalkan Enakmen-enakmen Kesalahan Jenayah Syariah dan mereka mendesak pemansuhan atau pindaan terhadap kesalahan-kesalahan jenayah Syariah dan enakmen-enakmen yang didakwa sebagai "mengganggu hak peribadi".

* Membuat tuntutan yang mewujudkan kekeliruan-kekeliruan terhadap isu kebebasan beragama seperti membawa kes tuntutan penggunaan kalimah Allah oleh penganut Kristian yang masih belum diputuskan secara muktamad oleh mahkamah tertinggi di Malaysia - untuk dibicarakan di Geneva!

* Mereka juga mempersoalkan larangan terhadap penganut ajaran Syiah menyebarkan fahaman mereka di kalangan orang Islam. Dan juga isu hak seorang bapa beragama Islam untuk mengislamkan anak-anak di bawah umur (juga dijadikan isu hak asasi manusia).

Oleh itu, jika orang Melayu beragama Islam bersetuju dengan itu semua, maka negara kita akan menjadi negara Islam pertama bersetuju dengan cadangan-cadangan itu.

Lagi pun tiada kedengaran pun sebuah parti yang menggunakan nama Islam di negara ini membantah atau "sanggup berbaring di atas jalan" untuk menghalangnya. Yang bising hanyalah NGO-NGO totok Melayu yang rasis. Yang lain-lain senyap sahaja.

Jika dikaji, tuntutan demi tuntutan itu dibuat oleh pihak liberal yang banyak berhaluankan parti yang diberi nama "pakatan rakyat".

Jika rakyat semua sudah berpakat maka tidak susahlah untuk mempersetujuinya.

Selain di atas, orang Melayu juga mungkin akan bersetuju dengan satu kumpulan pendesak meminta penghapusan dasar perlindungan kepentingan bumiputera dan tanah rizab Melayu serta kelonggaran kepada orang Islam untuk murtad.

Jika semua orang Melayu Islam bersetuju, maka Malaysia selepas ini akan dikenali sebagai negara yang paling liberal di muka bumi ini.

Tak apalah, lagipun orang Melayu di negara inilah yang sering dituduh paling rasis, paling perkauman. Orang lain tak begitu. Mereka baik. Mereka tidak pandang kaum.

Orang Melayu amat dibenci di negara ini, adakah kerana orang Melayulah yang paling banyak menguasai jawatan-jawatan penting di syarikat-syarikat milik bukan Melayu di negara ini? Atau juga kerana orang Melayulah yang menguasai kesemua gedung perniagaan di negara ini?

Adakah orang Melayu juga yang menguasai rantaian pengedaran barangan (supply chain) di negara ini? Adakah orang Melayu yang menguasai kartel dan monopoli perniagaan di negara ini? Kaum lain tak boleh masuk, kerana jika mereka masuk maka samseng-samseng akan digunakan untuk menghapuskan perniagaan mereka.

Pendek kata Melayulah yang menguasai kekayaan di negara ini. Maka itu, tidak timbul untuk mereka tidak bersetuju untuk menerima cadangan-cadangan di atas itu kerana mereka sudah senang dan mewah. Namun, adakah itu hakikatnya?

Jika bangsa Melayu masih menjadi bangsa yang asyik meminta-minta itu dan ini untuk hidup, apakah mereka sudah bersedia menerima kesemua tuntutan itu?

Yang pasti kekalutan kaum di negara ini semakin gawat. Sudah ramai orang sudah berani kurang ajar di negara ini. Yang hairannya mereka bebas bercakap apa sahaja.

Secara peribadi, saya cukup-cukup bimbang dengan perkembangan ini.

Atau mungkin orang Melayu sudah tidak peduli lagi, kerana bimbang akan dicap rasis?



Zaini Hassan Utusan Malaysia Rencana 20140226

Hidup lebih tenang tanpa Internet

SEPANJANG dua jam yang pertama ini (tidak kiralah hendak dikira dari jam berapa), sudah berapa kali anda membuka dan menutup laman sosial atau mengemas kini status di Facebook, Twitter dan lain-lain?

Sebenarnya soalan yang lebih penting, setakat ini apakah kerja-kerja yang anda sudah lakukan atau bereskan selain membuka dan melihat semula laman sosial berkenaan?

Seorang rakan memberitahu saya, dia sudah memadam semua aplikasi laman sosial di telefon bimbit dan komputer ribanya apabila saya ‘bising’ terpaksa menghantar mesej yang panjang lebar kepadanya tentang hal kerja menerusi khidmat pesanan ringkas (SMS) yang sebenarnya lebih mudah dihantar melalui WhatsApp.

Katanya, semua itu hanya membawa masalah dan gangguan. Hidupnya kini lebih tenang tanpa Internet.

"Cubalah you tidak buka benda-benda ni dalam satu hari. Fikiran, perasaan dan hidup you akan jadi lebih tenang.

"Pedulilah apa berita atau cerita yang you dah terlepas di dalam sana. Bukan semua betul pun," katanya.

Menurutnya, fikirannya lebih fokus pada kerja di pejabat atau kerja rumah. Semuanya boleh cepat diselesaikan dan hubungannya dengan keluarga menjadi lebih rapat.

Saya juga pernah diberitahu oleh seorang rakan lelaki lain yang dia turut memadam aplikasi laman sosial dalam telefon bimbitnya kerana mahu isterinya juga berbuat demikian.

Katanya, disebabkan terlalu asyik melayan laman sosial itu, sudah tidak banyak komunikasi antara dia dan isterinya di rumah.

Ini kerana masing-masing apabila balik ke rumah leka menilik telefon bimbit dan banyak kerja rumah yang boleh diselesaikan segera jadi tertangguh. Makan malam jadi lambat, baju di dalam mesin basuh tidak bersidai, keadaan rumah jadi serabut dan tiada masa lagi untuk menonton program-program kesukaannya di televisyen.

Telefon bimbit mereka tidak henti-henti menerima mesej kerana mereka ada banyak group atau kumpulan dalam WhatsApp. Maka sampai ke tengah malam sesekejap mereka akan melihat telefon.

Dia juga pernah beberapa kali ‘menangkap’ anaknya meniru homework sekolah daripada rakan-rakan sekelasnya dengan cara screenshots di telefon bimbit anaknya.

Anaknya juga tidak banyak bercakap dengannya. Anaknya lebih suka menghabiskan masa berborak dengan kawan-kawannya dalam group WhatsApp atau menonton filem, drama dan nyanyian kumpulan-kumpulan dari Korea dalam YouTube.

Kemudahan Internet ini, katanya membuatkan hidupnya sekeluarga jadi ‘sunyi’ semacam. Penyudahnya, dia padam semuanya.

Sememangnya, kita tidak dapat menafikan kemudahan Internet ini jika tidak digunakan secara berhemat, akan menguasai sebahagian besar daripada kehidupan kita.

Apabila terlalu obses dengan kemudahan ini, ia sedikit demi sedikit mengikis kualiti hidup kita tanpa kita sedari.

Dan ada juga mudah terpengaruh dan percaya apa saja cerita atau gambar yang disiarkan di Internet. Ini pula boleh membuka satu lagi cerita lain, iaitu memfitnah, berdebat dan bergaduh di laman-laman sosial.

Disebabkan terlalu banyak masa dan tumpuan diberikan pada apa yang ada dalam Internet, pada alam maya, ada yang mengabaikan apa yang ada dan berlaku dalam alam realiti.

Terutamanya apabila terlalu banyak bersembang tidak mengira waktu dan tempat. Sedangkan sebenarnya bila jumpa dengan kawan-kawan yang berborak dalam laman sosial secara berdepan, tidak ada banyak perkara pun hendak dicakapkan, tapi bila di alam maya, tidak berhenti-henti membalas perbualan sehingga mengganggu waktu kerja, makan dan tidur.



Fauziah Arof Utusan Malaysia Rencana 20140226

Jangan takjub ekonomi kapitalis

BARU-BARU ini dilaporkan Facebook Inc. mengambil alih pengendali mesej popular, WhatsApp dengan harga RM62.66 bilion. Nilai pembelian ini mengatasi kekayaan individu terkaya di Malaysia iaitu Robert Kuok. Berita mengenai pembelian ini adalah strategi Facebook bagi menjadikan ia rangkaian sosial terbesar di dunia sekali gus menjadi kuasa monopoli tunggal rangkaian sosial di dunia.

Strategi ini tidak langsung mengejutkan kerana ia mampu membuatkan sesuatu perniagaan itu bertahan dengan lebih lama dan pada masa sama mengaut keuntungan berlipat kali ganda dengan kuasa monopolinya.

Kita tidak perlu terlalu takjub dengan cara yang digunakan oleh syarikat-syarikat barat termasuk Amerika Syarikat (AS) yang sejak dahulu lagi ingin mempertahankan kuasa ekonomi dan perniagaan mereka.

Sekarang ini pun, AS cukup gentar dengan kuasa ekonomi China, maka pelbagai cara, kaedah, strategi dan perjanjian peringkat antarabangsa bakal digunakan bagi membolehkan negara itu tetap kekal sebagai kuasa ekonomi dunia. Ini sudah diketahui umum. Sebagai kuasa ekonomi dunia merangkap polis dunia yang tidak ditauliahkan oleh mana-mana negara, AS sering mengasak dan menyerang negara-negara yang boleh mengugatnya dan tidak terkecuali yang tidak disukainya.

Ambillah iktibar apa yang telah dilakukan ke atas negara-negara Islam dengan menyerang tanpa sebarang bukti jelas. Sudah tentu, serangan demi serangan ke atas umat Islam dan negara Islam hanya kerana AS dan negara-negara barat amat khuatir dengan kebangkitan umat Islam. Mereka amat bimbang jika umat Islam dunia bangkit menguasai segala-galanya dan sudah tidak peduli dan mengharapkan mereka. Oleh itu, serangan demi serangan dibuat bagi mengekang kebangkitan umat Islam dunia.

Tidak semestinya serangan ini dilakukan dengan cara ketenteraan. Melalui badan-badan bukan kerajaan (NGO), dengan strategi halus misalnya menguar-uarkan hak asasi manusia berasaskan pemikiran barat seperti mahukan golongan Lesbian, Gay, Biseksual dan Transgender (LGBT) diiktiraf pun sudah cukup menunjukkan tembelang mereka. Disusuli dengan serangan-serangan ke atas hak orang Islam seperti menyerang kandungan khutbah Jumaat dan isu kalimah Allah menggambarkan mereka ini tidak akan duduk diam sehinggalah umat Islam menurut perintah dan kata mereka.

Itu belum termasuk mereka cukup seronok apabila umat Islam sendiri terkejar-kejar pengiktirafan ciptaan mereka dan seterusnya mengagung-agungkan pengiktirafan mereka.

Kerja mereka lebih mudah apabila umat Islam berpecah-belah dan ditanamkan persengketaan dan permusuhan sehingga menjurus kepada pergaduhan dan bunuh-membunuh sesama Islam. Malang sekali jika masih ada umat Islam yang masih tidak mahu mengakui hakikat ini. Hanya kerana kuasa yang sekejap, terdapat segelintir umat Islam sanggup ‘menikam’ saudara seislam. Umat Islam meskipun ramai tetapi umpama buih di lautan luas yang tidak mampu mempertahankan hak-hak mereka, bahkan disuruh pula mengikut cara hidup orang bukan Islam.

Negara kita tidak terkecuali. Sejak akhir-akhir ini nampak sangat serangan demi serangan dibuat ke atas agama Islam dan umatnya. Ia berlaku secara terang-terangan. Melalui media-media sosial termasuk di Facebook. Sudah semakin kurang perasaan hormat-menghormati. Yang ada provokosi sehingga menyebabkan umat Islam benar-benar terasa terguris. Apabila umat Islam bertindak balas, mereka cepat-cepat menggelar mereka ini dengan pelbagai gelaran. Akhirnya, ia seolah-olah menampakkan umat Islam itu yang bersalah walhal mereka yang memulakan provokasi ke atas umat Islam.

Semua ini berlaku kerana umat Islam Malaysia semakin berpecah-belah. Punca utamanya tidak lain tidak bukan bermula daripada pegangan politik. Hanya kerana politik sanggup bergaduh sesama Islam. Maka, lebih mudahlah musuh-musuh Islam memainkan jarum mereka menghasut umat Islam berpecah-belah.

Sedangkan umat Islam Malaysia sewajarnya menjadi yang benar-benar kuat dari semua sudut. Bantu-membantu untuk memperkasakan umat Islam Malaysia. Bukannya asyik dengki-mendengki. Umat Islam Malaysia perlu berpasak di alam realiti agar tidak dibuai mimpi indah seolah-olah hari esok sentiasa milik mereka. Hakikatnya, kekuatan umat Islam Malaysia masih tidak digembleng sepenuhnya. Misalnya dari segi penguasaan ekonomi yang lemah walhal umat Islam Malaysia mempunyai kelebihan dan keistimewaan tersendiri berbanding bukan Islam.

Sebagai contoh, dilaporkan bahawa negara kita menduduki tempat teratas destinasi paling mesra pelancong Islam. Apa maksudnya? Maknanya negara kita yang majoriti penduduknya beragama Islam paling disukai oleh pelancong-pelancong Islam. Tidakkah ini menggambarkan bahawa Malaysia destinasi halal paling mesra bagi pelancong-pelancong Islam di seluruh dunia? Umat Islam perlu merebut peluang ini bagi meningkatkan taraf ekonomi melalui pelancongan halal.

Sejak sekian lama Malaysia mengungguli kewangan Islam di dunia, maka pelancongan yang berorientasikan halal juga sewajarnya direbut oleh umat Islam Malaysia.

Kewangan, pelancongan dan ekonomi Islam sewajarnya menjadi teras kebangkitan umat Islam Malaysia. Ekonomi kapitalis sudah tidak boleh dipercayai lagi. Bahkan, terdapat negara-negara barat dan sarjana-sarjana barat semakin memandang tinggi ke atas kewangan Islam. Amat malang sekali jika satu hari nanti kewangan Islam dunia pula dikuasai oleh negara-negara barat. Sudahlah di negara kita ini pun kewangan Islam dikuasai oleh bukan Islam.

Malaysia sering menjadi model negara Islam antarabangsa tetapi malangnya ekonomi Islam di Malaysia tidak dikuasai sepenuhnya oleh umat Islam Malaysia itu sendiri. Sebab itulah kita lihat berbilion harta umat Islam Malaysia pegun begitu sahaja tanpa diusahakan bagi meningkatkan ekonomi umat Islam Malaysia.

Daripada kita asyik berseteru hal-hal politik yang tidak menguntungkan umat Islam Malaysia, lebih baik kita tumpukan kepada usaha untuk menjadikan ekonomi Islam dikuasai oleh umat Islam Malaysia.

Umat Islam Malaysia perlu yakin bahawa suatu hari nanti ekonomi Islam mampu mengambil alih kedudukan ekonomi kapitalis yang sudah terbukti gagal mentadbir urus ekonomi dunia dengan baik. Ketika itu, penguasaan ekonomi Islam akan menjadi model kepada negara-negara Islam lain. Dengan ini, ia akan menjadi antara penampan paling kukuh daripada serangan bertali arus musuh-musuh Islam ke atas umat Islam sama ada di Malaysia mahupun di seluruh dunia.

Rohami Shafie  ialah Pensyarah Kanan Perakaunan dan Kewangan, Pusat Pengajian Perakaunan (SOA) dan Felo Penyelidik Institut Keusahawanan dan Koperasi (CEDI) Universiti Utara Malaysia (UUM). Rohami Shafie Utusan Malaysia Rencana 20140226

Let us take one step at a time

THE mass production of graduates in the country is a problem. This phenomenon is a byproduct of our vision to reach developed nation status by the year 2020.

This vision became our goal when Tun Dr Mahathir Mohamad took office as Prime Minister.

We were expected to reach developed nation status within a 40-year period. It is a noble but farfetched goal.

One of the criteria of a developed nation is its literacy rate. Thus, to achieve this target we started the mass production of graduates.

We were too focused on meeting some statistical need that we forgot the value of a university degree.

What are the problems in the mass churning out of graduates?

Firstly, the value of a degree has diminished. People no longer work hard to graduate and may even mock at it seeing the boy who does badly in high school but graduates with a degree.

Secondly, there are only limited job opportunities. When you produce a huge number of graduates, you will eventually have unemployment.

The quality of graduates produced drops and generally the private sector is reluctant to hire them.

Thirdly, the government is forced to absorb these unemployed graduates.

Having a huge number of government employees will cause the salaries to be low and not much work will be done.

Productivity of the government agencies becomes low and you indirectly promote inefficiency. This scenario is like a double-edged sword.

Finally, a number of these graduates will never be employed by either the private sector or the government. So what happens to them?

Either they resort to crime or start doing “hard labour”. Inevitably, the former takes place.

It is not easy for a man who has been told by a university that you have graduated with a degree to do hard labour despite getting a 2.0 CGPA.

Unfortunately, the mindset of our society ridicules hard labour. Thus, the man with a degree who makes the statistics look good for the soon-to-be-thought-so developed nation, ends up doing hard labour to make ends meet.

Let us not chase some statistics and rush into proving ourselves to other nations.

Let’s take things one step at a time and do what is best for all Malaysians.

As leaders let us look into in detail what are the implications of our policies for the whole country in the near future.

Mohamad Ridzuan Abdahir Petaling Jaya The STAR Home News Letters to the Editor 27/02/2014

What's up with WhatsApp?

LAST week, the social media world was abuzz over Facebook's announcement that it would pay at least US$16 billion (RM52 billion) for WhatsApp.

The world's biggest social networking company, under this move, will acquire a fast-growing messaging service, which allows people to not only send texts, but also photos and videos via their smartphones.

It's not difficult to see why Facebook CEO Mark Zuckerberg would want WhatsApp; it's immensely popular around the globe, Malaysia -- one of the world's most cyber-sociable countries -- included.

WhatsApp is free for the first year and costs US$1 per year after that, has no ads and enables users to communicate with people overseas without incurring charges for pricey international texts and phone calls. It is also efficient in handling important to inane conversations between two large groups of people. Its group chat function is widely used among colleagues to share information and work updates, re-acquaint former schoolmates so they can inflict on each other their health woes and mid-life crises, and link otherwise estranged family members.

WhatsApp messages can be accessed on the go, at a touch or swipe, even where they have no place to be -- the cineplex, bedroom or bathroom. Its so widely used these days that WhatsApp has gone the way of Google, Skype and YouTube and become accepted as a verb.





A man holding a smartphone with a Facebook logo as its screen wallpaper in front of a WhatsApp logo recently. Facebook has in effect just bought a list of hundreds of millions of phone numbers. Reuters pic

If we don't know something, we Google it, we Skype to keep in touch, we YouTube to watch video clips, and we Whats -App people about what's going on.

Facebook's acquisition of the messaging service has, however, raised security concerns over the billions of messages delivered on the platform and the possible integration of services. As WhatsApp is based on phone numbers rather than usernames, Facebook has in effect just bought a list of hundreds of millions of phone numbers.

"I just hope they will not link our WhatsApp phone number to our Facebook account and send us targeted advertisements via text message. This will be a nuisance and an invasion of privacy," screeched a university tutor when she read about the acquisition.

"We have no control and must therefore be responsible and careful with what we post online," another nervous netizen noted.

This concern has led to a proliferation of articles urging users to switch to another instant messaging service -- there's WeChat, Line, Kik Messenger, Viber, Telegram, Google Hangouts, Skype, and the grandfather of instant messaging BBM (temporarily resurrected with the release of BBM for Android and iPhone).

These messages urging users to abandon WhatsApp are being shared, ironically, on Facebook. Some of these other apps do have interesting functions -- Tinder and WeChat, for example, help users meet potential dates in real time for free by leveraging on geo-location.

This fear of privacy infringement has led to users crossing over to other platforms the way they would political parties in the run-up to an election.

Telegram on Android and iPhone surpassed WhatsApp in the App Store rankings just five days after the news of Facebook's buy. Some 4.95 million people signed up for Telegram in a day, the company revealed in its Twitter account on Feb 23, in what some believe is a phenomenon brought about by fleeing WhatsApp users. Telegram, which comes with a "self-destruct timer" for unsent messages, and allows for "secret chats", and the creation of group chats comprising up to 100 members, is now the No. 1 most downloaded iPhone app in 48 countries.

These developments and security fears are rather puzzling, however. The people who fear privacy trespasses are often the same ones who post hundreds of photos of themselves and family members in curious poses after revealing their location.

Ultimately, the onus is on users to ensure their privacy. They must be aware that they themselves are responsible for their own security, as well as everything they put up on Facebook, WhatsApp and other social media networks.

Those who are discomfited over the privacy of their posts need not feel obliged to post every single thing about their lives online because nothing put up can really be truly private.

According to Serge Malenkovich at the security firm Kaspersky: "Honestly speaking, WhatsApp was never meant to be a true confidential messaging tool... confidential data shouldn't be sent unencrypted over standard communication channels, be it Facebook, WhatsApp or e-mail."

For those who disagree or strongly believe that instant messaging companies and social networks are nothing but evil, debased information pillagers -- just don't sign up.



Chok Suat Ling | sling@nst.com.my is New Sunday Times editor. NST Opinion Columnist 27/02/2014