June 22nd, 2014

Tentangan dasar Mao

Di dalam bukunya Tomb-stone, The Untold Story of Mao’s Great Farnace, Yang Jisheng menyebut, untuk memahami lebih mendalam bagaimana negara China terjerumus ke lembah kebuluran dalam tempoh 1958-1962, adalah perlu kita fahamkan dasar Three Red Banners" (Tiga Panji Merah) yang dipegang oleh Parti Komunis China (PKC). Tiga panji-panji ini ialah Haluan Umum, (General Line), Great Leap Forward dan People’s Communes. Saya telah menceritakan maksud Great Leap Forward dan People’s Communes dalam coretan-coretan yang lalu.

Haluan Umum adalah singkatan dari ungkapan "Haluan Umum untuk Menegakkan Masyarakat Sosialis" (General Line for Socialist Construction). Menurut Jisheng, oleh sebab tiga panji-panji politik ini yang memandu rakyat China menjadi manusia komunis, maka ia telah menyemarakkan sifat fanatik yang melampau mulai tahun 1958. Dan, kerana itu jugalah, kata Jisheng, Tiga Panji Merah adalah penyebab utama berlaku kebuluran dalam tahun-tahun tersebut.

Haluan Umum menyentuh dasar parti yang mahukan rakyat China "go all out, aim high, and build socialism with greater, faster, better and more economical results". Bahan propaganda parti dan kerajaan menghebahkan mesej itu kepada rakyat bahawa "speed is the soul of the General Line and the Great Leap Forward was the embodiment of that ideal. Conceptually, therefore, the General Line and the Great Leap Forward were one and the same, with the General Line emphasizing action; the Great Leap Forwards was action guided by the General Line (halaman 87)."




LAWATAN Presiden Liu Shao-chi (kiri) ke kampung kelahirannya di Hunan, pada pertengahan 1961 memberi kesan apabila melihat alat mengisi makanan yang kosong. Kemudian beliau meminta Mao Tse-tung memberhentikan dasar Great Leap Forward.

Dasar Three Red Banners ini telah diputuskan oleh PKC di persidangan parti pada bulan Mac 1958 di Chengdu (tiga bulan sebelum bermulanya gerakan Great Leap Forward) di mana Mao Tse-tung menyampaikan ucapan yang panjang lebar sebanyak enam kali untuk persidangan yang memakan masa lapan belas hari. Di sepanjang persidangan itu, kata Jisheng, Mao menunjukkan sikap "brimming with ideas, radiating vital energy, and in invincibly advantages position."

Menurut Jisheng, Mao menggunakan persidangan parti di Chendu itu untuk menghapuskan sama sekali apa jua tentangan terhadap dasar yang dinamakan Rash Advance (langkah mencapai kemajuan negara secara terburu-buru) seperti yang disasarkan menerusi Great Leap Forward. Istilah ‘rash advance’ (dalam bahasa Mandarin ‘maojin’) yang dipopularkan oleh Mao pada waktu itu bertujuan mencapai kemajuan negara secara pantas dengan tidak mengambil kira langsung realiti keadaan sebenar. Ia tidak juga mengambil kira langsung kesan-kesan buruknya. Tentangan terhadap rash advance mula-mula telah timbul pada awal tahun 1956. Pengkritik-pengkritiknya terdiri daripada pegawai-pegawai di Majlis Negara yang bertangungjawab dalam bidang ekonomi. Mereka termasuk Chou En-lai, yang juga Perdana Menteri China ketika itu, dan pemimpin-pemimpin kanan parti Liu Shao-chi, Chen Yun, Li Xian-nian dan Bo Yibo. (Kecuali Liu, mereka ini kemudian menjadi tulang belakang kepada kumpulan yang praktikal, dan, berikutan kematian Chou dan Mao, merupakan tenaga penggerak utama membantu Deng Xiao-ping memulihkan ekonomi China dalam tahun 1980-an).

Kerana takut akan dituduh oleh Mao sebagai right deviationists (petualang berhaluan kanan), semua lapisan pegawai kerajaan meningkatkan berlipat kali ganda sasaran pencapaian ekonomi mulai tahun 1955. Tetapi Chou En-lai dan Liu Shao-chi tidak berganjak dengan pendapat bahawa sasaran itu tidak boleh dicapai dan menyatakan kebimbangan mereka tentang ‘the emergence of a phenomenon of impetuous and rash advance’. Pada Februari 1956, dalam satu sidang Majlis negara, Chou yang bertanggungjawab terhadap kerja-kerja Majlis Negara, menzahirkan pandangannya: "It would be very dangerous to rush into projects that ….. have no basis in reality. If the leader becomes too hot-headed, a splash of cold water might clear his mind… Please, everyone, be practical and realistic" (halaman 91)." Beliau nampaknya menyindir Mao.

Chou dan Liu berpadu tenaga menentang rancangan rash advance Mao. Semasa menyediakan Rancangan Lima Tahun Kedua dan rancangan ekonomi untuk tahun 1957, Chou tetap terus menentang rash advance dan memotong dengan drastiknya sasaran-sasaran pencapaian ekonomi yang diunjurkan. Langkah-langkah Chou itu dimuatkan dalam laporan kepada Kongress Kebangsaan Kelapan PKC pada bulan September 1956.

Liu Shao-chi pula, dalam laporan politiknya kepada Kongres itu, menarik perhatian Kongres tentang dua penilaian menyentuh keadaan politik di China pada ketika itu. Menurut Jisheng, dengan membuat penilaian pertama itu, maka Liu menganggap China perlukan penilaian baharu tentang "China’s main domestic contradiction" (ini ‘bahasa’ orang komunis). Dalam hal ini, Liu jelas menentang pendapat Mao apabila, dalam laporan politiknya itu, beliau lebih menekankan keperluan membangunkan ekonomi China sebagai intipati isu sebenarnya. Sementara itu, laporan ekonomi Chou En-lai untuk Rancangan Lima Tahun Kedua telah mendapat kelulusan oleh Kongres tersebut. Malah laporan Chou menyebut: "The party’s responsibility is to take pains at all times to prevent and correct any tendency towards right-deviating conservatism, or left-leaning risk-taking (halaman 92)."

Jisheng menganggap keputusan Kongres parti September, 1956 itu jelas ditujukan kepada Mao - malah memperlekeh dasar rash advance yang hendak dilaksanakan Mao.

Ini dilakukannya pada tahun berikutnya. Pada mesyuarat plenum Jawatankuasa Pusat PKC bulan Oktober, 1957 Mao menyentuh bagaimana pada tahun lepas (1956) (di Kongres Kelapan) perwakilan parti telah menolak hampir kesemua idea-ideanya untuk memajukan dengan cepat ekonomi China; betapa slogan-slogan yang diciptakannya menyeru rakyat bekerja keras telah ditolak oleh kongres.

Jelas benar, Mao mempergunakan bogey Kuomintang sebagai ‘hantu’ menakutkan ahli-ahli parti kerana Kuomintang adalah musuh ketat Parti Komunis sejak sekian lamanya. Mao juga, pada mesyuarat plenum itu, dengan bongkaknya membatalkan (overruled) secara persendirian keputusan Kongres Kelapan menyentuh perkara domestic contradictions yang dianjurkan Liu Shao-chi.

Menurut Jisheng, sebelum Mao membuat ucapan tersebut, Chou En-lai telah menyatakan pendiriannya menentang kedua-dua ‘conservatism’ dan rash advance. Tetapi, setelah Mao menyampaikan ‘fatwanya’, maka kelulah lidah semua pihak, termasuk Chou dan Liu, ujar Jisheng. Menurutnya lagi, boleh dikatakan mulai saat itulah, "Mao’s ‘comrades-in-arms’ were now his submissive surbodinates, his every opinion would be parroted as a golden rule by all those beneath him."

Kritikan Mao terhadap Chou En-lai berterusan pada bulan Januari, 1958 apabila Mao mempengerusikan Persidangan parti di Nanning. Ucapan Chou dan Li Xian-nian (sebagai Naib Perdana Menteri China ketika itu) pada 1956 semasa Kongres Kelapan telah diedarkan kepada akhbar parti People’s Daily untuk disiarkan serentak dengan lidah pengarang yang mengutuk isi ucapan Chou dan Li itu. Menurut Jisheng, draf asal lidah pengarang itu telah diberi kepada Mao terlebih dahulu untuk ‘ditokok-tambah’ oleh Mao.

Di persidangan itu, Mao menyindir semua pemimpin parti yang mengagungkan kegemilangan zaman silam China. Kepada pihak-pihak yang mengkritiknya kerana Mao dikatakan telah memperdaya diri sendiri dengan ‘delusions of grandeur’, Mao membalasnya dengan berkata: "What’s wrong with bragging about 600 million people, and showing off the accomplishment of socialism (halaman 96)?" Pada 19 Januari, 1958, Mao mengadakan pertemuan panjang dengan Chou di mana, kesudahannya, Chou memberi pengakuan kepada Mao yang beliau akan mengubah sikap.

Pengakuan peribadi Chou di depan Mao pada 19 Januari 1958 itu tampak menyelesaikan perbalahan antara Mao dan Chao. Namun Mao masih belum berpuas hati. Saya kembali kepada Persidangan parti di Chengdu pada bulan Mac 1958. Semasa sesi persidangan pada 10 Mac 1958 itu, Mao dengan angkuhnya membuka perbahasan menyentuh soal pemujaan pemimpin yang di luar batasan (cult of personality).

Bagi saya, oleh sebab pada tahap itu Mao Tse-tung adalah di ambang hendak memulakan dasar Great Leap Forward mulai pertengahan 1958, dia hendak menentukan agar seluruh jentera parti secara total tunduk kepada kehendaknya. Dia juga mahu mengingatkan parti bahawa isi ucapan pemimpin Soviet, Nikita Khrushchev pada bulan Februari 1956 itu tidak boleh diterima, jauh sekali dipakai, untuk Parti Komunis China.   Abdul Rahim Noor Utusan/Rencana/20140622

Bila saya berstatus jutawan

USAH ditanya mengapa. Mungkin kerana saja hendak membaca. Mungkin kerana suka berangan-angan. Tetapi yang nyata, tajuk artikel dalam akhbar The Wall Street Journal (WSJ) bertarikh 19 Jun, 'Want to Be a Millionaire? Move to Hong Kong’ mendorong saya membaca dengan teliti.

Secara ringkasnya, artikel WSJ ini memetik kaji selidik firma Capgemini and RBC Wealth Management tentang negara mana yang memiliki paling ramai jutawan.

Secara keseluruhannya, Hong Kong berada di kedudukan ke-20 di dunia dari segi bilangan jutawan, iaitu 124,000 orang tetapi masih rendah berbanding Amerika Syarikat sebanyak 4.06 juta orang; Jepun (2.32 juta orang) dan China (758,000 orang) tetapi mengatasi Singapura di tangga ke-25 sebanyak 105,000 orang dan Taiwan (112,000 orang).

Pertambahan bilangan jutawan tersebut didorong oleh kepesatan pasaran hartanah, dengan hubungannya kepada China. Begitu berjayanya syarikat-syarikat pemaju di Hong Kong dan China itu, mereka kini melebarkan pelaburan ke seluruh dunia, termasuk di Johor, Malaysia.

Mungkin ada yang bertanya bagaimana di Malaysia? Maaf. Jika saya jawap di sini, maka pembacaan kolum Merrepak anda akan tamat pada perenggan ini. Seperti saya nyatakan awal di atas, saya membaca artikel WSJ ini tanpa sebab yang khusus.

"Oleh kerana saya tergolong dalam kalangan jutawan, maka penting untuk saya mengetahui apa penanda aras global tentang siapa yang layak bergelar jutawan." Ya. Ayat ini tercipta hasil imaginasi HD (Definisi Tinggi) yang terbentuk dalam kepala setelah usai membaca perihal jutawan Hong Kong itu.

Apa pun, terdapat tujuh perkara saya pasti buat, bila dan jika saya bergelar jutawan:

1 - Bayar saman AES

Seperti kebanyakan pengguna kenderaan yang memenuhi balai polis trafik sekarang (untuk membayar saman), dengan duit berjuta-juta ini saya tidak perlu tunggu waran tangkap. Memanglah tidak sedap bila kena saman sebab yang patut disaman pemandu saya tetapi AES rakam gambar kereta saja. Saya pemilik kereta. Sayalah kena bayar.

2 - Bina insinerator kecil

Untuk mengatasi masalah pungutan sampah disebabkan kontraktor yang tidak ada pengalaman, saya dengan duit berjuta-juta ini, tidak ada masalah hendak membina pusat pembakaran sampah bersaiz kecil. Tidak perlu besar. Cukup boleh digunakan sesama jiran tetangga. Boleh bakar sampah dan apa saja yang tidak dikehendaki termasuk bahan bacaan yang mencemarkan jati diri dan agama.

3 - Kursus berbudi bahasa di dalam negara

Sebagai jutawan, saya akan laksanakan program Tanggungjawab Sosial Korporat (CSR) dengan mengadakan kelas-kelas, seminar dan kursus berbudi bahasa dalam kalangan masyarakat. Sasaran kursus akan ditumpukan kepada ahli politik bahawa walaupun mereka bebas berkata apa sahaja mengikut keistimewaan imuniti yang diberikan di dalam Dewan Undangan Negeri atau Dewan Rakyat, tidak bermakna 'mencarut' dibolehkan, baik secara verbal atau ditulis dalam Facebook dan Twitter.

4 - Hapuskan peminta sedekah

Walaupun saya jutawan duit bergantang-gantang tetapi saya suka minum dan makan di restoran mamak. Cuma yang tidak seronok, baru sejam saya duduk, sudah tiga peminta sedekah datang. Seorang buta dan disebelahnya ditemani seorang tidak buta. Kadang-kadang yang tidak buta nampak sangat kemas dan lawa. Saya bukan kedekut. Setakat sedekah RM1 dapat kertas tisu percuma. Tiada masalah. Tetapi saya rimas istirehat saya diganggu. Saya akan buka kilang, beri mereka kerja. Kalau meminta sedekah lagi, tahulah kita kerjaya ini amat lumayan sebenarnya.

5 - Catuan air

Rumah saya lima tingkat. Dari dapur ada lif naik ke bilik tidur. Tapi masa bina vila, saya tidak fokus kepada tangki air. Bila catuan air dilaksanakan baru-baru ini, memang haru-biru. Dua tiga kali bolehlah saya terjun ke kolam renang di tepi laman vila saya tetapi orang gaji saya pun mandi sama. Mana bisa begini. Saya akan bagi RM10 juta untuk percepatkan pembinaan loji air yang tertangguh tak tentu hala itu.

6 - Kurangkan pekerja asing

Baru-baru ini saya dengar iklan sebuah syarikat telekomunikasi. Watak penjualnya mengajuk cakap lelaki Bangladesh. Sampai begini sekali penerimaan bangsa Malaysia terhadap kehadiran pekerja asing. Tidak rimaskah bila restoran anda kunjungi semua pekerjanya warga Indonesia? Tidak kelakarkah kita dilarang meletak kereta dalam bangunan sendiri oleh pengawal keselamatan Nepal? Saya persoalkan semua ini walaupun bodyguard saya berketurunan peranakan Inggeris. Bekas ejen CIA.

7 - Tubuh pasukan bola sepak

Seiring dengan trend jutawan global masa kini, saya juga melabur dalam sukan bola sepak. Tan Sri Tony Fernandes beli kelab QPR. Saya lain sikit. Saya tak beli Liverpool. Tetapi saya beli pemain ternama LFC seperti Luis Suarez dan Daniel Sturridge, pada harga berbilion ringgit dan minta kerajaan beri kerakyatan kepada mereka supaya boleh menyarung jersi Harimau Malaya. Kita tidak patut tidak ada dalam Piala Dunia sekarang. Johardy Ibrahim Utusan/Rencana/20140622

Politeknik Muadzam Shah menuju kecemerlangan

Politeknik Muadzam Shah (PMS) telah memulakan operasinya pada 1 Ogos 2003 merupakan politeknik yang ke-19 Kementerian Pendidikan Malaysia. Pada awal penubuhannya, Politeknik Muadzam Shah beroperasi di kampus sementara di Sekolah Menengah Teknik Muadzam Shah. Sebuah bangunan sekolah tiga tingkat, dua buah makmal dan dua buah asrama telah dipinjamkan oleh pihak sekolah bagi permulaan operasi Politeknik Muadzam Shah.

Politeknik Muadzam Shah menerima kumpulan kakitangan perintis yang pertama pada tahun 2006. Seramai 20 orang staf yang terdiri daripada pensyarah, kakitangan sokongan dan ketua-ketua jabatan memulakan tugas rasmi mereka pada Ogos 2003. Jumlah itu kemudiannya bertambah pada tahun 2004, apabila seramai 50 kakitangan yang terdiri daripada pensyarah dan kakitangan akademik melapor diri di Politeknik Muadzam Shah.

Pada peringkat awal, hanya dua program yang ditawarkan iaitu Sijil Teknologi Maklumat (Pengaturcaraan) dan Sijil Pengajian Perniagaan. Operasi politeknik semakin lama semakin berkembang dengan pertambahan jumlah pelajar. Politeknik Muadzam Shah telah mengeluarkan graduan sulungnya seramai 63 orang daripada pengambilan sesi Januari 2004 dan 77 orang daripada sesi Julai 2004.

Sebagai graduan perintis, mereka mendapat bimbingan daripada kakitangan akademik yang komited dalam melahirkan pelajar berilmu pengetahuan dan berkemahiran. Bahagian pengurusan dan pentadbiran pula digerakkan melalui kerjasama staf yang terdiri daripada kumpulan kakitangan pengurusan dan profesional, serta kakitangan sokongan. Politeknik Muadzam Shah mempunyai kumpulan pengurusan yang beriltizam untuk menjadikan politeknik ini sebagai sebuah pusat kecemerlangan ilmu dan kemahiran yang terunggul di negara ini.

Pada awal 2006, Politeknik Muadzam Shah kemudiannya terpaksa menyewa Bangunan Galeri Ilmu melalui Majlis Daerah Rompin sebagai penempatan sementara bagi menempatkan Unit Pentadbiran, Unit Kewangan, Unit Stor, Unit Instruksional dan Multimedia, dan Unit Pembangunan dan Penyenggaraan, serta Kamsis pelajar lelaki. Bermula dengan perpindahan dan penempatan sementara itu, kini segala urusan pentadbiran akan dilakukan dan dilaksanakan di Bangunan Galeri Ilmu.

Politeknik Muadzam Shah telah menerima anugerah Sijil MS ISO 9001:2000 daripada SIRIM QAS International Sdn.Bhd pada 6 Oktober 2006, dengan skop pendaftaran Perkhidmatan Pendidikan di Peringkat Sijil dalam Bidang Teknologi Maklumat Dan Perdagangan untuk lulusan SPM/SPVM. Kini Politeknik Muadzam Shah telah memperbaharui pensijilan MS ISO 9001:2008 pada 6 Oktober, 2009.

Sesuai dengan moto ‘Penjana Minda Strategik,’ Politeknik Muadzam Shah akan terus berusaha mencapai kualiti yang ditetapkan sebaris dengan institusi pengajian yang lain. Warga Politeknik Muadzam Shah sentiasa berusaha meningkatkan kualiti daripada pelbagai aspek terutama pengajaran dan pembelajaran bagi melahirkan graduan yang berkualiti dan komprehensif. Malah akan melaksanakan penambahbaikan yang berterusan dalam sistem pengurusan kualiti demi memastikan kecemerlangan pendidikan sentiasa dapat ditingkatkan. Poiteknik Muadzam Shah juga akan maju setapak lagi dalam usaha mendapatkan akreditasi Malaysian Qualification Agency (MQA). - YUSRIZAL SUFARDI  MOHD YUNAN Utusan/Rencana/20140622

Gotong-royong jatuhkan MB

Cadangan Ahli Parlimen Shah Alam, Khalid Abdul Samad agar kuasa Majlis Agama Islam Selangor (MAIS) dihapuskan semakin menyerlahkan kelemahan pentadbiran dua penggal Menteri Besar, Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim. Lebih mengesankan, tindakan Khalid yang mendapat sokongan tiga Ahli Parlimen Pas Selangor lain menunjukkan betapa lintang pukangnya hubungan antara pemimpin Pas dan juga antara pemimpin pakatan pembangkang di negeri itu.



Belum pun sempat cadangan itu dicerna, Pesuruhjaya Pas Selangor yang baharu, Iskandar Samad cepat-cepat memutuskan kaitan Khalid dengan Pas. Cadangan itu dianggap pandangan peribadi Khalid, yang pada tahun lalu digugurkan daripada jawatan Timbalan Pesuruhjaya Pas Selangor dalam rombakan baharu kepemimpinan Pas negeri. Tetapi bagaimanakah pula mahu menjelaskan tentang kehadiran sama Hanipa Maidin (Sepang), Siti Mariah Mahmud (Kota Raja) dan Che Rosli Che Mat (Hulu Langat) dalam sidang akhbar Khalid itu?

Dalam banyak isu, kumpulan yang selalu dilabel sebagai Awnarinas dalam Pas ini mahu menonjol tetapi selalu dilihat tidak kena pada tempatnya. Sepatutnya isu antara MAIS dan kerajaan negeri diselesaikan secara bijaksana dalam suasana harmoni.

Negeri lain pun mengamalkan konsep pentadbiran yang hampir sama. Tidak pula kecoh. Tidak pula terlihat ada wakil rakyat sengaja memprovokasi majlis agama Islam dan kerajaan negeri. Ternampak sangat sentimen perseteruan dalam parti dibawa-bawa dalam urusan pentadbiran kerajaan negeri. Di Selangor, hal-hal mudah menjadi rumit kerana terlalu banyak campur tangan orang politik yang mahu meraih keuntungan sendiri. Jika diperhalusi, merekalah sebenarnya yang mempolitikkan isu agama dan hal sensitif agar kewujudan mereka dapat terus dirasai oleh rakyat.

Tidak ada kepakaran

Mereka tidak ada kepakaran lain walaupun sudah bertukar peranan selaku penyokong dan pendukung kerajaan. Hendak bercakap soal pembangunan, malu kerana tiada langsung track record yang boleh dibanggakan. Hendak membantu menyelesaikan masalah rakyat jauh sekali kerana selama ini hanya tahu menjaja air liur.

Mungkinkah cadangan Khalid ini yang dimaksudkan sebagai 'syor-syor yang tidak munasabah' dalam titah Sultan Selangor pada Khamis lalu? Dalam titahnya, baginda berpendapat isu rampasan Bible oleh JAIS tidak wajar dipolitikkan oleh mana-mana ahli politik sehingga boleh mengeliru dan meresahkan masyarakat.

Cadangan Khalid itu sekali gus boleh digambarkan sebagai cubaan untuk merendah-rendahkan kemampuan Exco yang menjaga potfolio agama, Sallehen Mukhyi yang juga Timbalan Pesuruhjaya 1 Pas Selangor. Tetapi apalah peliknya. Inilah corak pentadbiran Kerajaan PKR Selangor. Bertelagah, saling menyerang dan memperlekeh sesama sendiri menjadi amalan yang selalu dipertontonkan kepada rakyat. Tidak pernah kita dengar mereka bercakap soal kualiti kerja apatah lagi untuk menambah baik apa yang ada.

Bilakah agaknya kita dapat melihat pemimpin pakatan pembangkang sepakat dan bersungguh-sungguh berpadu tenaga dan pemikiran untuk melaksanakan program rakyat? Rasanya, kali terakhir ialah semasa pelancaran manifesto pilihan raya dulu. Selepas itu, nihil. Hanya tak sudah-sudah berjanji, cakap berdegar-degar dalam ceramah dan sidang akhbar.

Sejak kebelakangan ini pula serangan ke atas pentadbiran Abdul Khalid semakin intensif. Selepas Langkah Kajang untuk meletakkan Datuk Seri Anwar Ibrahim sebagai Menteri Besar gagal, Abdul Khalid terus diletakkan dalam kedudukan tidak senang duduk, dihambat dengan kritikan, kecaman dan tuduhan.

Seperti biasa mereka yang kononnya mewakili penduduk tertindas memutar belit fakta dan hujah. Mereka mendakwa sikap Abdul Khalid berbahaya kerana akan membawa kepada kejatuhan kerajaan negeri. Mereka sepakat merumuskan bahawa kerajaan pakatan pembangkang bakal kehilangan undi.

Lebih daripada itu, mereka mengecam persetujuan kerajaan negeri membenarkan kutipan tol di lebuh raya Kinrara-Damansara (Kidex) kerana bertentangan dengan manifesto pilihan raya. Pelik bukan, sedangkan wakil rakyat yang sama ini tidak pula bising dengan keputusan Kerajaan DAP Pulau Pinang yang membenarkan kutipan tol dalam projek kontroversi terowong dasar laut negeri itu.

Mungkinkah siri serangan ke atas pentadbiran Abdul Khalid ini sebagai satu tekanan berterusan supaya beliau digantikan. Selepas PKR sendiri yang beria-ia mahu menggugurkan Abdul Khalid, kini semangat itu telah merasuk pula kumpulan pemimpin Pas dan DAP. Inilah cara politik mereka. Atas kertas, tidak lama lagi Selangor bakal mendapat Menteri Besar baharu. Tetapi ini juga sangat bergantung kepada talian hayat terakhir yang ada pada Abdul Khalid.

Jika beliau dapat menambah kapasiti kuasa dengan memenangi persaingan jawatan Timbalan Presiden PKR yang sedang berlangsung sekarang, apa juga gerakan dan konspirasi menjatuhkan beliau bakal tertutup. Jika tidak, bergembiralah seteru-seteru politik dalam PKR, DAP dan Pas.

Tetapi apakah rakyat gembira dan merestui karut-marut politik yang berlegar di sekitar pentadbiran Kerajaan Negeri Selangor ini? Jika benar bagai diduga Menteri Besar akan disingkirkan, jelaslah slogan kebanggaan 'Merakyatkan Ekonomi Selangor’ hanya sandiwara sahaja. Bukan sekadar Abdul Khalid gagal tetapi PKR, DAP dan Pas juga gagal dalam mempertahankan sebuah kerajaan negeri yang kononnya direstui rakyat itu.



Zulkefli Hamzah Utusan/Rencana/20140622

MAS warisi hutang 'mega'

Cerita syarikat penerbangan nasional, Malaysia Airlines (MAS) belum tamat. Usaha mencari pesawat MAS MH370 yang hilang masih diteruskan. Begitu juga kisah hutang dan kerugian yang ditanggung MAS masih diperkatakan.



Pada Khamis, 19 Jun lalu Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak berkata tidak timbul isu kebarangkalian kerajaan akan menutup MAS pada masa ini.

Beliau berkata walaupun MAS mencatat kerugian, hala tuju syarikat itu masih belum diputuskan, dan implikasi kewangan kepada kerajaan adalah berdasarkan keputusan yang akan ditentukan hasil kajian Khazanah Nasional Bhd, sebagai pemegang saham terbesar. Khazanah ketika ini menguasai 69.4 peratus kepentingan MAS.

Pada 2011, MAS mencatatkan kerugian bersih sebanyak RM2.52 bilion. Faktor kerugian dikatakan ekoran kelembapan pasaran industri penerbangan, terutama bagi perkhidmatan kargo, peningkatan kos operasi merangkumi kos bahan api dan kos bukan bahan seperti peruntukan pemulangan pesawat, peruntukan susut nilai pesawat kargo, dan peruntukan usang.

Sebenarnya MAS telah melaksanakan langkah-langkah strategik dalam pelan perniagaannya dan berjaya memulihkan prestasi kewangan syarikat tetapi masih mengalami kerugian bersih sebanyak RM431 juta pada 2012, berbanding RM2.52 bilion pada tahun sebelumnya.

Bagi tahun kewangan berakhir 31 Disember 2013 pula, MAS mencatat peningkatan hasil sebanyak 10 peratus kepada RM15.1 bilion berbanding RM13.8 bilion pada tahun sebelumnya, berikutan peningkatan jumlah trafik penumpang.

Bagaimanapun, MAS masih mencatat kerugian selepas cukai sebanyak RM1.174 bilion.

Kerugian ini disebabkan peningkatan kos bahan api, kejatuhan nilai Ringgit Malaysia berbanding dolar Amerika Syarikat dan kos pemulangan pesawat.

Bagi tempoh suku pertama tahun ini pula, MAS mencatat kerugian sebanyak RM443 juta berbanding kerugian RM279 juta pada tahun sebelumnya.

Banyak orang tertanya-tanya apakah kerajaan perlu terus membantu MAS atau tidak?

Kalau jawapannya tidak, mungkin sudah tiba masanya untuk kerajaan menutup syarikat itu daripada terus menanggung kerugian.

Jika jawapannya, ya kerajaan masih lagi mahu jadikan MAS sebagai syarikat penerbangan nasional, maka kerajaan perlu terus membantu MAS.

Ada pendapat sesetengah pihak, jika MAS hendak dipulihkan, pengurusannya patut ditukar.

Tetapi, MAS pernah memanggil beberapa individu yang berwibawa dan berpengalaman dalam kewangan, tetapi hasilnya belum berjaya.

Kerugian MAS bukanlah disebabkan barisan pengurusannya, turun naik harga minyak, penurunan mata wang ringgit berbanding dolar Amerika Syarikat, persaingan harga tiket dengan syarikat penerbangan tambang rendah dan misteri kehilangan MH370, tetapi sebenarnya syarikat itu mewarisi hutang ‘mega’ yang entah bila mampu dilunaskan.

Masalah kewangan MAS bukan bermula selepas kerajaan mengambil alih MAS. Ada pihak mengatakan - masalah MAS dimulakan selepas kegagalan penswastaannya.

Banyak pihak mungkin sudah lupa bail out pada 2000/2001 dahulu. Kerajaan membayar kepada Tan Sri Tajudin Ramli hampir RM1.8 bilion untuk saham MAS bernilai RM800 juta yang dipegangnya. Tajudin memegang tampuk kawalan MAS dengan membeli 32 peratus saham Bank Negara untuk RM1.8 bilion pada 1994.

Tajudin menjual semula saham terkawal itu kepada kerajaan dengan harga RM8 seunit berbanding nilai pasaran RM3.68 seunit pada 2001, setara dengan perbelanjaannya RM1.8 bilion pada 1994 walaupun MAS mengalami kerugian.

Dan dia tinggalkan MAS dengan hutang hampir RM10 bilion. Itulah yang menyebabkan MAS bergelut dengan hutang sehingga hari ini.

Hutang RM10 bilion itulah yang menyebabkan MAS sampai sekarang tak mampu pulih. Bayangkan kalau kadar faedah 4 peratus, dalam setahun kena bayar RM400 juta, itu baru bayar ‘bunga’ sahaja.

Ingat lagi isu harga nasi lemak MAS sampai RM100 satu hidangan. Syarikat yang dapat kontrak itu, pemiliknya mungkin sudah jadi kaya raya. Begitu juga khabarnya ada syarikat yang membekalkan makanan kepada MAS mendapat kontrak hingga 25 tahun.

Ketika zaman mewah MAS itu, Khazanah belum menjadi pemegang saham terbesar. Sekarang bahananya ditanggung oleh Khazanah.

Kaut perolehan beratus juta pun belum tentu beri keuntungan kepada MAS, sebab RM400 juta kena bayar hutang bunga sahaja.

Kini, Khazanah ada tempoh enam hingga 12 bulan lagi untuk mengemukakan pelan perniagaan baharu bagi memulihkan semula kedudukan MAS. Opsyennya sama ada MAS akan dijual, memfailkan kebankrapan, atau menyuntik lebih banyak dana.

Kita tunggu bila tiba masa pengumuman Khazanah tentang masa depan MAS. Azman Anuar Utusan/Rencana/20140622

Bisik-Bisik Mingguan Awang Selamat

LHDN berdiam

Entah kenapa Lembaga Hasil Dalam Negeri (LHDN) berdiam selepas Awang bangkitkan isu diskaun cukai pendapatan secara keterlaluan kepada hartawan dan syarikat korporat besar dalam ruangan ini minggu lalu.

Memandangkan isu tersebut serius sehingga menyebabkan kehilangan RM100 juta kepada pendapatan negara, LHDN wajar tampil memberikan penjelasan. Jika benar perkara itu berlaku, berilah kewajarannya. Jika salah, nafikanlah dengan bukti kukuh.

Setakat ini, tiada respons daripada lembaga tersebut walaupun sepatutnya mendapat reaksi pantas kerana ia melibatkan isu kepentingan awam. Sudah tentu, LHDN diberi ruang keadilan seluas-luasnya untuk mempertahankan diri tetapi sekali lagi, mengapa berdiam?

Yang lebih dikhuatiri, jika benar, ia adalah elemen ketirisan yang tidak boleh dibenarkan atas sebab integriti dan amanah. LHDN mesti bertanggungjawab. Janganlah LHDN kelihatan hanya berani dan bertegas ke atas pembayar cukai pendapatan individu tetapi berlembut dengan bilionair.

Berdasarkan maklumat sumber, terdapat beberapa kes hartawan mendapat kelonggaran istimewa, itu yang didengar. Cabarannya, apa lagi yang kita tidak ketahui dan berapa banyak wang cukai yang sepatutnya dikutip, sudah hilang?

Bantulah PKR...

Sudahlah pemilihan banyak cabang PKR di seluruh negara sebelum ini dilanda kekecohan, keganasan dan penipuan, pemilihan semula yang diadakan juga, sama buruk keadaannya.

Awang sudah tidak larat geleng kepala. Inikah parti politik yang mahu dijadikan sandaran rakyat Malaysia. Bagai ayam kokok berderai-derai, ekor bergelumang najis.

Pemilihan semula cabang PKR di Kuala Langat, Kuala Selangor dan Sabak Bernam hanya memalukan lagi parti itu. Lihatlah gambar aksi pergaduhan sehingga ada yang cedera dan berdarah di muka. Nampaknya para pemimpin PKR sudah hilang kawalan ke atas parti tersebut di samping kegagalan untuk menjalankan pemilihan yang lancar. Awang cadangkan PKR mengundang badan pemerhati bebas antarabangsa dan Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) bagi membantu mengawasi pemilihan. Selain itu, elok dapatkan khidmat UMNO dan Pas yang lebih tertib pemilihan parti mereka. Dari segi kawalan keselamatan, mintalah bantuan polis dan anggota Rela. Ambulans juga mesti disediakan. Semua yang hadir dinasihatkan pakai topi keledar sebagai langkah keselamatan tambahan. Apa salahnya...

Rayer terlepas?

Ketika beberapa individu lain didakwa di mahkamah atas dakwaan menghasut, Awang tertanya-tanya mengapa pendakwaan ke atas ADUN Seri Delima, RSN Rayer ditangguhkan?

Harap-harap ia memang sekadar ditangguhkan, bukannya dibatalkan sebagaimana desakan pihak peguam bela Rayer. Banyak laporan polis telah dibuat ke atas ADUN DAP itu kerana mengeluarkan perkataan UMNO celaka yang dilihat menghina masyarakat Islam dan Melayu.

Jika sekumpulan individu merempuh ke persidangan DUN kerana membantah kenyataan Rayer, dihadapkan di mahkamah, Awang tidak nampak sebarang sebab mengapa beliau patut terlepas. Rayer turut mengulangi kenyataan itu ketika berceramah di khalayak awam. Beliaulah puncanya. Pada Awang, akar ekstremisme itu mesti diambil tindakan terlebih dahulu. Jika tidak, ia memberi isyarat yang salah kepada rakyat Malaysia. Kegagalan untuk mengambil tindakan ke atas Rayer akan menyemarakkan ekstremisme yang lebih besar.

Usah biar bara menjadi api.

Letak jawatan

Apa sudah jadi dengan kawalan keselamatan perairan Sabah. Bolos dan bolos lagi.

Terbaharu, dua warga tempatan diculik dan dilarikan sekumpulan lelaki bersenjata di Kampung Air Sapang, Kunak.

Sejak tahun 2000, tidak silap Awang, hampir 10 kejadian culik, cubaan culik dan serangan bersenjata berlaku. Paling menggemparkan pencerobohan di Lahad Datu yang sepatutnya sudah diambil iktibar.

Soalan sinikal orang ramai selepas ini ialah bila dan berapa kerap lagi perairan Sabah akan dibolosi termasuk kejadian culik. Sudah banyak alasan dan penjelasan diberikan oleh pihak berkuasa tetapi belum nampak penyelesaiannya. Yang lebih mengganggu fikiran adalah tuding menuding jari sesama agensi dan kebimbangan terhadap elemen rasuah.

Akibatnya, sektor pelancongan dan imej kerajaan terjejas. Ekoran kes penculikan warga China pada Mei lalu, sebanyak 76 penerbangan dari China ke Kota Kinabalu dibatalkan. Ia memberi kesan lebih serius berbanding kehilangan pesawat MH370.

Awang berharap sudah sampai masanya agensi-agensi keselamatan yang dipertanggungjawabkan termasuk Kawasan Keselamatan Khas Pantai Timur Sabah (ESSCOM) mengambil tanggungjawab.

Perlu ada budaya akauntabiliti lebih-lebih dalam soal keselamatan dan kedaulatan, yang sangat besar impikasinya kepada negara. Memandangkan begitu kerap berlaku bolos dan culik, mesej lebih jelas perlu diberi. Jika kepala-kepala pihak keselamatan di sana enggan letak jawatan, rombak sahaja.

Lawan obesiti

Ustaz Johari Abd. Wahab ketika remajanya sudah obes. Pada usia 14 tahun, berat badannya 140 kilogram (kg). Keadaan fizikalnya makin besar dan berat termasuk ketika menuntut di Yaman.

Pernah berat badannya mencapai tahap 167kg dengan ukuran pinggang 56 inci. "Sangat sukar untuk mendapatkan seluar saiz saya di pasaran, '' itulah antara keluhan beliau sewaktu berbual selepas mengikuti ceramahnya di ibu negara, baru-baru ini.

Kini, Ustaz Johari, 35 tahun, tidak lagi menghadapi situasi itu. Berat badannya turun kepada 85 kg dan pinggang 40 inci. "Ramai yang tidak percaya saya akan dapat menangani masalah obesiti. Pada mulanya saya juga teragak-agak tetapi saya yakinkan diri dan tekadkan hati,'' katanya lagi.

Perubahan itu berlaku tidak sampai dua tahun tanpa perlu menjalani program pelangsingan badan, suntikan mahupun mengambil produk-produk diet yang berlambak dalam pasaran.

Ditanya apa formula beliau, Ustaz Johari menyatakan, beliau tidak lagi makan nasi, mengambil makanan secara seimbang, elakkan makanan berminyak dan manis. Selain itu, beliau ada amalan tersendiri iaitu senaman ringan cuma empat minit sehari.

Mengenai kehidupan tanpa nasi, kata Johari, ia malah menjadikan beliau lebih cergas dan bertenaga. "Sekali lagi, pada mulanya memang sukar tetapi semuanya boleh dikawal di minda kita." Lalu Awang teringat rakan sekerja, Amir Syarifudin Mansor yang sudah lebih lima tahun tidak menjamah nasi tetapi kelihatan sasa lagi ceria.

Pertemuan hari itu menjadikan Awang teruja terhadap Johari.

Pertama, ceramah agamanya yang mengupas soal silaturahim, mengasihi ibu bapa serta keikhlasan dalam pekerjaan dengan penyampaian bersahaja. Kedua, keyakinan beliau untuk mencari jalan keluar daripada obesiti. Kisah beliau seharusnya menjadi motivasi kepada semua individu obes supaya sesekali jangan mengalah. Tiada yang mustahil.

Jiwa dan maruah

Beberapa keputusan mengejut dalam kejohanan bola sepak Piala Dunia di Brazil, terus menjadi bualan hangat terutama para peminat sukan. Juara bertahan, Sepanyol tersingkir awal. Ternyata pasukan yang dibarisi ramai bintang, tidak semestinya hebat. Corak permainan Sepanyol membosankan dan tidak mampu beri saingan kepada pasukan bukan pilihan. Tiada aura - tidak sebagaimana yang biasa diperlihatkan. Rasanya, lebih seronok tengok Harimau Malaya beraksi. Begitu juga dengan England yang tewas kepada Uruguay sebelum pulang awal. Liga dan tradisi bola sepak yang gah tidak menjadikan pasukan negara itu cemerlang di peringkat antarabangsa. Awang bersimpati ke atas nasib Sepanyol dan England, yang kedua-dua pasukan itu mempunyai ramai peminatnya di seluruh dunia termasuk Malaysia.

Penyerang Uruguay, Luis Suarez yang mencari makan dalam Liga Perdana England menerusi pasukan Liverpool merobek perasaan penyokong England dengan dua jaringannya.

Suarez antara bintang yang menyerlah saingan Piala Dunia setakat ini selain Arjen Robben dan Robin van Persie (Belanda), Kareem Benzema (Perancis) serta Lionel Messi (Argentina).

Tidak kurang menarik perhatian pasukan Equador yang mencatat satu kemenangan setakat ini.

Negara itu walaupun agak miskin, sudah tiga kali layak ke Piala Dunia. Sepuluh daripada 23 pemain dalam skuad Equador datang dari wilayah Esmeraldas di pinggir Pasifik. Di wilayah itu hanya terdapat lima padang, itu pun yang ditumbuhi rumput liar. Stadium utamanya pula tiada air untuk pemain mandi selepas perlawanan. Kebanyakan remaja mengasah bakat bermain bola di pantai kerana tiada padang yang bersesuaian. Berbanding Equador, kemudahan bola sepak Malaysia jauh lebih hebat bertaraf negara maju. Pun begitu, Equador ada kelebihan - jiwa dan maruah - dalam pengisian misi bola sepaknya. Utusan/Rencana/20140622

CIA kawal keselamatan pesawat Boeing, kata Global Flight

Pengeluar pesawat terkemuka, Boeing sentiasa mengambil langkah proaktif untuk memastikan pengguna yakni penumpang pesawat dalam keadaan selamat semasa berada di udara. Boeing antara pengeluar pesawat termoden dan terbesar dunia dan boleh dikatakan di udara sekarang bersimpang siur dengan pesawat Boeing yang dibeli oleh banyak negara.

Walaupun semua pesawat Boeing yang berterbangan di udara telah dijual tetapi tetap ada perjanjian "khidmat selepas jual". Ini boleh dianalogikan kepada mereka yang membeli kereta mewah, walaupun kereta itu sudah bertukar nama tetapi pembuat kereta itu tetap memberikan khidmat kepakaran apabila berlaku sebarang masalah. Ini kerana hanya pembuatnya sahaja yang mahir tentang selok belok atau "perangai" kereta buatan mereka.

Hal yang sama juga dilakukan oleh Boeing. Syarikat ini mempunyai tanggungjawab terhadap setiap yang berlaku ke atas pesawat Boeing. Tentu sahaja membeli sebuah pesawat Boeing tidak sama dengan kita membeli sebuah lampu picit di kedai Ah Kau yang kalau rosak tidak lagi menjadi tanggungjawab Ah Kau. Sebab itu Boeing sangat prihatin terhadap keselamatan pesawat dan juga penumpang.

Salah satu usaha mempertingkatkan keselamatan pesawat dan penumpang ialah memasang alat Advanced Route Evaluation System (ARES) yang dihubungkan kepada pihak Agensi Perisikan Pusat (CIA). Menurut jurnal penerbangan, Global Flight 1 Disember 2006, dengan menggunakan alat kawalan jauh ini, CIA boleh memantau semua penerbangan pesawat Boeing di seluruh dunia. Ini bertujuan untuk menghalang daripada perampas melencongkan pesawat di luar laluan yang sepatutnya.

Menurut Global Flight, Boeing telah menggunakan alat itu sejak 2006 sebagai langkah proaktif menangani kejadian rampasan pesawat di mana perampas akan memaksa juruterbang melencongkan pesawat ke lokasi yang dikehendaki. Dengan menggunakan ARES, CIA yang memantau penerbangan pesawat Boeing akan mengambil alih tugas juruterbang secara kawalan jauh dan memandu pesawat itu ke lapangan terbang yang berdekatan dan selamat untuk mendarat.

Menerusi ARES, apabila CIA mengesyaki sesebuah pesawat Boeing itu dalam keadaan "luar biasa" sama ada isyarat diberikan oleh juruterbang atau CIA melihat pesawat telah terkeluar laluan, CIA akan mengambil alih sepenuhnya pemanduan pesawat berkenaan dan semua sistem di kokpit sudah tidak berfungsi lagi. Sekiranya dirampas, pesawat itu tidak boleh dilencongkan seperti yang selalu berlaku dalam rampasan pesawat sebelum ini.

Menurut artikel itu, dalam keadaan sekarang (2006) di mana semua pesawat Boeing dipasang dengan alat ARES, pergerakan pesawat adalah dalam tangan CIA dan tidak mungkin pesawat Boeing, apa lagi yang dikelaskan sebagai termoden akan terkeluar dari operasi kawalan jauh CIA. Maknanya pesawat Boeing menjanjikan keselamatan yang maksimum dan sekiranya perampas dalam kalangan teroris yang mahu membalas dendam terhadap Amerika Syarikat (AS), kerja mereka akan sia-sia kerana CIA tahu apa yang berlaku.

Penggunaan peralatan kawalan jauh yang dikendalikan oleh CIA ini memberikan keyakinan kepada penumpang-penumpang yang trauma membaca berita tentang pesawat yang dirampas. Penumpang akan selamat apabila keselamatan mereka dipantau setiap saat oleh CIA. Sekiranya perampas bertindak membunuh penumpang yang dijadikan tebusan, kerja itu adalah sia-sia. Juruterbang sudah tidak ada peranan lagi dan pesawat Boeing bertukar menjadi pesawat tanpa pemandu seperti yang digunakan oleh AS untuk mengintip dan mengebom musuh.

Pada 2006, Boeing dalam satu kenyataannya berkata, "Kami secara berterusan mengkaji dan melaksanakan pelan keselamatan kepada penumpang dan menjadi pesawat yang paling cekap di dunia dalam penerbangan." Selain mematikan sistem yang dikemudikan oleh juruterbang, ARES juga dibekalkan dengan sumber tenaga elektrik sendiri yang tidak boleh diputuskan secara manual.

Menurut jurucakap syarikat Raytheon Corporation telah berjaya mendapat kontrak yang dikeluarkan oleh Federal Avation Administration untuk memasang ARES pada pesawat Boeing, sistem ini bukan sahaja menyediakan pemanduan secara kawalan jauh oleh CIA malah menyediakan analisis pada laluan penerbangan yang selamat kepada CIA ketika pesawat dalam keadaan kecemasan.

Sebenarnya semua ini bukan baharu malah sudah lapan tahun digunakan dan banyak orang tahu tentang teknologi pemantauan yang digunakan oleh pesawat Boeing. Dengan teknologi ini juga memungkinkan tidak ada pesawat Boeing hilang dan tidak dapat dikesan.

Dengan teknologi, dunia menjadi semakin kecil. Semua pergerakan boleh dipantau dan sudah tentu tidak boleh hilang begitu saja.

Antara faktor yang mendorong Boeing menggunakan alat ini ialah kejadian rampasan pesawat untuk melanggar Pusat Dagangan Dunia (WTC) di New York pada 11 September 2001. Sekiranya menggunakan alat kawalan jauh ini sudah pasti tidak ada pesawat yang akan melanggar WTC kerana telah dilencongkan oleh CIA. Sebenarnya Boeing melakukan semua ini bukan sahaja kerana tanggungjawab kepada penumpang pesawatnya tetapi untuk menjaga reputasi. Kalau boleh Boeing tidak mahu sebuah pun pesawatnya bermasalah kerana itu akan menghilangkan keyakinan pembeli pada masa akan datang. Salah satu pesawat Boeing yang dilengkapi ARES adalah MH370. Ku Seman Ku Hussain Utusan/Rencana/20140622

Melonjak reputasi Proton

UMPAMA sirih pulang ke gagang, berkuat kuasa 16 Mei lalu, bekas Perdana Menteri, Tun Dr. Mahathir Mohamad dilantik sebagai Pengerusi Proton Holdings Bhd.

Sebagai orang yang bertanggungjawab 'melahirkan’ syarikat kereta nasional itu, pelantikan beliau dilihat oleh banyak pihak termasuk Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak, mampu memberi kekuatan baru kepada Proton.

Pada masa sama, ia juga dilihat sebagai langkah paling berani DRB-Hicom Bhd. dalam usaha menangani kemerosotan Proton sejak ia mengambil alih syarikat itu pada 2012.

Dalam pertemuan dengan wartawan Mingguan Malaysia, MARHAINI KAMARUDDIN, FAUZI JAAFAR, NIZAM YATIM dan FADZIL ZAINOL serta jurugambar, MOHD. NAIM AZIZ di pejabatnya di Tingkat 86, Menara Berkembar Petronas (KLCC) pada Khamis lalu, Dr. Mahathir berkongsi rancangan dan komitmennya untuk membawa kejayaan kepada Proton.



Tun Dr. Mahathir Mohamad

Antaranya pendirian untuk tidak lagi mengeluarkan model 'rebadge’ kereta asing, sasaran meningkatkan eksport dan memperkenalkan model baru akhir tahun ini, seperti disiarkan dalam beberapa siri berita Bisnes dalam Utusan Malaysia mulai Jumaat lalu.

MINGGUAN: Sebagai Pengerusi baharu Proton Holdings Bhd. (Proton) sejak Mei lalu, apakah strategi Tun bagi meningkatkan keuntungan syarikat?

DR. MAHATHIR: Saya jadi penasihat sudah lama dan saya tahulah sedikit sebanyak tentang Proton ini, tetapi tak semua. Sebagai penasihat, saya tak dapat maklumat sepenuhnya.

Tetapi apabila DRB-Hicom Bhd. (DRB-Hicom) mengambil alih, mereka memberi taklimat penuh kepada saya dan tiap-tiap minggu saya duduk bersama dengan pihak pengurusan membincangkan masalah Proton.

Semasa perbincangan ini, kita dapati banyak kelemahan dan kesalahan yang telah dilakukan di masa lepas dan kita cuba untuk mengatasi atau memperbetulkan kesalahan ini.

Tetapi saya sebagai penasihat, tak ada kuasa eksekutif dan Pengerusi (Tan Sri Mohd. Khamil Jamil) pula mempunyai banyak tanggungjawab kerana menjadi pengerusi hampir semua syarikat di bawah DRB-Hicom.

Kerana itu mungkin, saya diminta supaya menjadi Pengerusi dengan kuasa eksekutif. Jadi sekarang ini, saya lebih mengetahui tentang masalah-masalah yang dihadapi oleh Proton.

Satu daripada hasrat saya adalah untuk memperbetulkan kesalahan-kesalahan yang lama ini dan juga untuk mengubah strategi dan polisi Proton. Itulah yang saya harap, saya dapat lakukan.

Saya berpendapat pihak pengurusan yang ada sekarang ini adalah lebih baik daripada dulu dan falsafah pun berlainan. Saya mempunyai penuh harapan pihak pengurusan sekarang boleh membantu saya untuk menguruskan syarikat.

Apakah perkara pertama yang Tun nak ubah?

DR. MAHATHIR: Ia berkaitan reputasi Proton sebagai sebuah syarikat automatif yang mengeluar kereta berkualiti rendah dan dengan harga yang murah.

Jadi saya berpendapat ramai daripada orang Malaysia minat untuk membeli kereta daripada negara asing, kerana menganggap kereta Proton ini berkualiti rendah. Jadi kita kehilangan pasaran pasal itu.

Sekarang ini saya berharap kita dapat mengeluarkan kereta yang mempunyai kualiti hampir sama dengan kereta-kereta import lain dan kerana itu harganya akan meningkatlah.

Ini masalah yang kita hadapi. Sementara orang nak kereta Proton berkualiti baik, tetapi tak nak bayar harga lebih.

Jadi saya hendak cuba mengatasi masalah ini dengan terus mengeluarkan kereta yang berkualiti dan berusaha memastikan pasaran di Malaysia dapat menerima harga lebih tinggi.

Dakwaan kualiti rendah adalah lebih berpunca daripada persepsi yang salah. Macam Suprima S, ini kereta berkualiti dan harganya pun naiklah sikit. Tetapi kurang RM40,000 daripada harga kereta import yang sama taraf dengannya dan kadang-kadang kualiti kereta import ini lebih rendah daripada Suprima S.

Apakah cabaran lain yang sedang dihadapi Proton?

DR. MAHATHIR: Baru-baru ini, kita lihat sebuah syarikat di Malaysia yang dimiliki separuh oleh Jepun dan separuh oleh Malaysia. Dia dapat mengurangkan harga sehingga RM5,000. Ada kereta yang dijual dengan harga RM22,000 sebuah sahaja.

Cukup murah. Lebih murah daripada yang dikehendaki oleh kerajaan. Dia boleh buat demikian kerana kereta ini juga dibuat di negara asal mereka dan dipasar di sana. Misalnya, dia sudah keluarkan di Jepun 100,000 buah dan sudah amortize (melunaskan hutang).

Kita tak boleh masuk ke pasaran mereka langsung. Kita tak boleh jual kereta di Jepun dan tak boleh nak bersaing dengan syarikat di sana kerana mereka besar dan kita kecil.

Mereka mendapat economies of scale (pengurangan kos hasil peningkatan jumlah produk) dan kita tak ada kelebihan ini.

Kita juga tak boleh mengeksport ke China kerana sebagai model diimport sepenuhnya (CBU), cukai yang cukup tinggi dikenakan dan mereka juga tidak keluarkan lesen baharu untuk mengilang kereta di negara itu.

Di negara-negara lain walaupun dia tak kenakan cukai tinggi, tapi dia ada syarat kualiti tertentu yang harus dipatuhi. Macam di Eropah dia ada piawaian pengeluaran asap Euro 5. Ini semua memerlukan kita mengeluarkan enjin lebih canggih dan ini melibatkan perbelanjaan besar.

Kita pula mempunyai polisi sebaliknya, seolah-olah menggalakkan kereta asing masuk ke Malaysia. Kita nak masuk sana tak boleh kerana mereka melindungi industri kereta mereka.

Tetapi dia orang boleh eksport ke Malaysia kerana kita buka pasaran kita dan tak ada sekatan. Jadi tidak ada timbal balas.

Itu dasar kerajaan sekarang. Setelah saya berhenti, dasar kerajaan berubah. Dulu saya bagi perlindungan sebab saya sedar industri kita masih baharu lagi. Sekarang dasar bertukar. Segala kereta nak masuk ke sini. Jadi daripada menguasai 80 peratus pasaran di Malaysia, Proton kini hanya menguasai 20 peratus.

Dalam keadaan sekarang, berapa lama lagi Proton boleh bertahan?

DR. MAHATHIR: Saya ingat kita boleh bertahan. Sebenarnya kita lebih mampu bertahan berbanding kebanyakan syarikat automotif di Eropah. Macam di England, mati langsung. Dia tak boleh buat kereta. Kereta yang dia buat itu milik Jerman.

Jaguar dan Land Rover asalnya kereta British tetapi dimiliki oleh Tata Motors (dari India) dan dibuat di England. Yang lain seperti Rolls-Royce dan Bentley, semuanya dimiliki oleh syarikat dari Jerman. British tak upaya nak keluar kereta sendiri.

Kita masih boleh keluar kereta, jadi kita lebih berdaya tahan daripada British. Banyak negara lain, semua sudah putus asa dan tidak boleh mengeluarkan kereta. Kita masih boleh.

Jadi saya yakin, Proton ini mempunyai daya tahan dan tentulah kita terpaksa mengkaji pasaran dan menentukan kita boleh keluarkan kereta yang diterima oleh pasaran yang berlainan. Bukan kita boleh buat kereta macam itu sahaja, dan nak jual ke seluruh dunia.

Saya yakin Proton mempunyai jurutera yang sangat bagus, tetapi kalau tak bagi peluang dan duit, mereka tak boleh buat apa-apa juga.

Ada orang kata, tak payahlah kita buat kereta. Saya mulakan industri kereta ini kerana saya mahu rakyat belajar tentang bidang kejuruteraan. Bila kita boleh buat kereta, kita belajar banyak pasal kejuruteraan. Faedah sampingan daripada industri kereta ialah syarikat-syarikat tempatan boleh buat komponen, bukan untuk Proton sahaja malah untuk syarikat asing.

Ada persepsi bahawa Proton menggunakan duit rakyat untuk menghasilkan model baharu?

DR. MAHATHIR: Kita tak guna duit rakyat. Tak patut kata macam itu. Kita dapat pengecualian cukai dan duti eksais kerana kita membuat kenderaan ini dalam negara. Syarikat lain pun dapat kemudahan sama dan bukan Proton sahaja.

Orang kata kerajaan nak naikkan cukai kereta kerana nak melindungi Proton. Tak juga. Cukai kita ini rendah. Di negara lain, cukai kereta biasa ini 280 peratus. Kita di sini rendah tetapi untuk kereta berkapasiti besar sangat, tinggilah sampai 300 peratus. Tujuan kerajaan kutip cukai kerana dia nak duit dan bukan kerana nak melindungi Proton. Kalau dia hentikan cukai kereta, berapa bilion pendapatan kerajaan akan berkurangan?

Kerajaan tak boleh turunkan cukai, tapi dia suruh kita buat kereta murah. Kita kena bersaing dengan sebuah lagi syarikat, Perodua (Perusahaan Otomobil Kedua Sdn. Bhd.) umpamanya.

Dia pasang kereta Jepun, macam Thailand juga. Dia bukan betul-betul kereta nasional. Jadi bila suruh turun harga, dia boleh turun harga kerana sudah untung di Jepun. Kita tak untung, di mana nak turun harga, macam mana? Itu pun kita sudah turun juga.

Orang selalu membandingkan harga kereta Proton dengan Perodua yang dikatakan lebih murah?

DR. MAHATHIR: Syarat kita bagi kepada Perodua dulu, dia kena buat macam Proton buat. Dia kena jadi kenderaan tempatan sepenuhnya, tetapi dia tak buat. Tetapi dia masih dianggap sebagai kereta nasional.

Kalau dia buat semua macam Proton, kos akan meningkat. Kita buat reka bentuk, bina model tanah liat dan uji kereta ini kadang-kadang satu-satu kereta sampai 100,000 kilometer (km). Kemudian kita kena hantar ke Sweden dan negara Arab untuk uji dalam cuaca sejuk dan panas.

Bukan mudah nak buat kereta, lebih 3,000 komponen berlainan kita kena siap. Sesetengah komponen itu kita tak boleh buat sebaliknya kita kena import.

Kadang-kadang vendor pun, dia nak cari makan juga. Jadi kualiti jatuh, kita yang kena marah. Macam kes tingkap tak boleh turun. Orang salahkan Proton. Sebenarnya vendor yang buat salah, bukan kita.

Adakah Proton masih mengharapkan sokongan daripada kerajaan?

DR. MAHATHIR: Kita tak minta sokongan tetapi kerajaan ada geran untuk tujuan penyelidikan dan pembangunan (R&D) yang diberi kepada semua. Proton pun sepatutnya dapatlah geran ini walaupun kadang-kadang duit ini tertahan dekat mana-mana.

Kita memang dapat geran untuk R&D kereta hibrid dan kenderaan cekap tenaga (EEV), tetapi duit ini tak sampai lagi. Penyelidikan ini kita tidak boleh jamin, sekian-sekian bulan. Tetapi orang yang keluar duit geran R&D ini dia nak tahu apakah perolehan pulangan balik (ROI). Penyelidikan ini, kita tak boleh tahu, dapat atau tak dapat. Jadi kita terlewatlah sikit. Tetapi kita masih teruskan. Nasib baik kita sekarang ini sudah menjadi syarikat swasta. Adalah duit daripada sumber bukan kerajaan yang masuk. Kita teruskan dengan R&D.

Harapan saya bila penyelidikan siap, kerajaan dapat menyalurkan duit geran R&D itu.

Jurutera kita ada kebolehan tetapi yang tak ada hanya fulus. Orang belanja RM5 bilion, kita belanja RM200 juta, mana boleh bertanding?

Geran R&D yang diberi kerajaan hanya kira-kira satu persepuluh daripada yang dibelanjakan Samsung untuk penyelidikan. Jadi hasil lambat sikitlah.

Boleh komen tentang permit import (AP)?

DR. MAHATHIR: Mengikut sejarah kita mulakan AP kerana orang Melayu tak boleh langsung masuk dalam bidang jual beli kereta. Sebab ia dikawal pengedar untuk seluruh Malaysia dan Singapura.

Kita wujudkan AP untuk kereta terpakai dari Jepun sahaja. Itu pun mereka boleh untung banyak. Satu kereta dia boleh untung RM8,000. Dapat 10 AP, boleh buat RM80,000. Tetapi yang jadi masalah, penerima kemudahan ini tak buat apa pun, dia jual AP sahaja. Jadi saya kena hentikan. Kalau mereka tak ada kedai menjual kereta, saya tak bagi AP.

Kemudian bila saya sudah berhenti, AP ini diberi kepada semua orang dan untuk semua jenis kereta terpakai termasuk dari Eropah.

Kita patut kaji setakat mana kita boleh bagi AP ini. Okeylah kalau orang itu betul-betul berniaga. Macam Naza, dia berjaya. Dia jadi besar sekarang ini sebab dapat AP. Kalau orang Melayu betul-betul guna peluang ini, mereka boleh jadi macam Naza.

Masalahnya, ada yang seronok nak jual AP ini kepada orang lain. Dapat duit banyaklah. Mereka dapat percuma dan dapat jual RM8,000. Kita nak tolong orang Melayu, tapi mereka tak mahu tolong diri sendiri.

Bukankah Tun sudah mengumumkan melepaskan jawatan sebagai Penasihat Petronas bermula 1 Disember 2013?

DR. MAHATHIR: (Datuk Seri) Najib (Tun Razak) suruh saya tarik balik, jadi saya tarik baliklah.

Saya hantar surat letak jawatan sebab kalau saya jadi penasihat tetapi tak boleh beri nasihat, saya jadi macam penasihat Melayu. Dia apabila bagi nasihat, orang tak ikut. Kalau penasihat British bagi nasihat, orang kena ikut.

Saya sekarang masih Penasihat Petronas pada nama sahaja. Saya dipanggil kadang-kadang, diberitahu perkara sudah lepas. Benda sudah lepas, tak guna. Nak nasihat apa, benda itu dah buat.

Bagaimana dengan keadaan ekonomi Malaysia?

DR. MAHATHIR: Ekonomi Malaysia, kalau kita banding dengan Eropah, kita masih baik. Kita masih ada pertumbuhan. Ini adalah sesuatu yang baguslah kerana kalau dibanding dengan Eropah dan Amerika Syarikat (AS), pertumbuhannya tak ada. Pasal dia tak berniaga betul-betul, asyik main judi dengan duit, itu sahaja.

Tetapi angka-angka seperti Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK), kita kena tahu apa asasnya. Apakah faktor yang dijadikan sebahagian daripada KDNK.

Kalau kita ambil industri pembinaan yang dilaksanakan di Iskandar Malaysia yang diberi kepada orang lain untuk dibuat dan penjualan tanah sebagai salah satu faktor, saya rasa tak berapa baiklah.

Kita kena tahu apakah yang dijadikan asas kepada KDNK.

Satu lagi ialah pendapatan per kapita yang tidak menggambarkan situasi sebenar. Kalau dalam satu kumpulan 1,000 orang, seorang mendapat pendapatan RM1 juta, purata pendapatan per kapita adalah RM1,000 bagi setiap orang, tetapi hakikatnya yang lain tak ada satu sen pun. Kalau bilionair kebas semua kekayaan, yang miskin tetap miskin juga. Sebab yang digunakan adalah purata.

Umpamanya, anda boleh lemas dalam sungai yang mempunyai purata kedalaman cuma dua kaki, sebab ia purata. Jika anda ke tengah (yang lebih dalam) anda mungkin tenggelam.

Jadi kita kena menganalisis makna sebenar pendapatan per kapita ini.

Saya bukan ahli ekonomi dan kewangan tetapi bila sudah menjadi Perdana Menteri, sedikit sebanyak kita kena tahulah. Kalau tidak orang tipu kita. Kita kena tahu asas di sebalik angka-angka yang nampak bagus ini. Utusan/Rencana/20140622

Life, it's just like football

Some of us are like the players, always in the thick of action, but some of us are like the stewards - important but often unappreciated.

SEVEN World Cups ago, the world was introduced to the Mexican Wave. And Diego Maradona was immortalised for his infamous Hand of God incident.

One week after that 1986 tournament in Mexico began on May 31, I surrendered my bachelorhood and walked down the aisle with my better half.

Many of my friends, including those who came to Kuala Lumpur from Penang, were half asleep at the church service as they had been watching the matches live into the wee hours of the morning.

I was tempted to stay up to watch as well, but I am sure all hell would break loose if I did not get to church on time because of a World Cup match.

I wisely decided not to risk getting the red card on my wedding day.

This is the World Cup season and everyone’s talking football, so I shall do the same.

As a journalist, I am trained to be observant. I notice that the stadiums are generally filled to capacity, mainly by men, but the TV people tend to zoom in on the women in the stands.

All the fans seem to watch the big screen more than the field because they are able to react immediately each time their faces show up on the screen.

They are so happy to jump up and down for the millions of people all across the world.

Actually, I think they just want to say hello to their loved ones.

In this sea of euphoric people, the saddest people in the stadium must be the ones with the word “Steward” on the back of their shirts.

The Fifa Stadium and Safety Regulations devote 10 pages to outlining the duties and responsibilities of a steward.

The most obvious one is, “Stewards are not employed, hired or contracted to watch the event. They should concentrate on their duties and responsibilities at all times.”

What this means is that throughout the match, they have to look at the people in the stands.

They cannot even turn around for one moment to see what is happening in the field.

Imagine how frustrating it must be to be in such a highly-charged atmosphere, especially when a goal is scored and the whole stadium erupts.

I pity the steward working just behind the goalpost.

He could have the best view of that winning shot but he probably has to go home and watch the repeat on TV.

Life is very much like a soccer game. Some of us are like the players, always in the thick of action.

Most of us are like the fans who sit back and watch life go by.

A few of us may be like the referee, where we are called to make important decisions.

And, yes, some of us are destined to be like the stewards, important and necessary, but oftentimes unnoticed and unappreciated.

The world is primed to only see the stars, where achievements and accolades matter.

Yet, if we look hard enough, we will see the many stewards who, like the ones in the football stadiums, are there for a purpose.

Football. Life indeed. Executive editor Soo Ewe Jin is rooting for Brazil this time, but you don’t have to follow him because he has never got it right when it comes to picking the winner. The STAR Sunday Starter Jun 22, 2014

In defence of being offensive

WHEN Karpal Singh passed away some time back, amidst the outpourings of grief and tributes to his life and achievements, one or two politicians bucked the trend by saying some unkind things about him. On Twitter and Facebook, many condemned and criticised these politicians. What they did was, by most accounts, “offensive”.

Yet, putting aside whether it was appropriate, both politicians still had the right to say what they said. They were, at the end of the day, expressing their freedom of speech and expression; their constitutionally guaranteed fundamental liberties and protected human rights. No one can and should deny them this right, even if most of us took offence at what they said.

It is impossible to objectively determine what is “offensive”. Whether something is offensive or not depends on the person taking offence. It can be one person, it can be a few people and it can be members of society as a whole.

Yet, the right to freedom of speech and expression is not absolute. Not even the staunchest human rights advocate will say that freedom of speech and expression is limitless.

When these limits are breached, the State may step in to take action according to law. Laws enacted by the State which curb or restrict this right, must only be exercisable by the State when a person goes beyond these limits.

This is different from an individual’s right to sue for defamation. This is a private right, exercisable by the individual for a tort committed against him. The State does not prosecute the alleged wrong; the State’s role in such instances is only to adjudicate.

The limits to the right to freedom of speech and expression are not being offensive, insensitive or controversial. The limit is not saying something that the majority of people do not agree with. If one says something that another person finds offensive, the State has no obligation to do something about it. Even if it turns out that society as whole feel that it is offensive, the State should still not penalise the person who said it. It matters not how many people have issues with it; it is not a numbers game.

Any law that criminalises freedom of speech and expression must not restrict or prohibit freedom of speech and expression in a way that makes being offensive, insensitive or controversial the limits to freedom of speech and expression.

In what instances would it be justifiable for the State to take action? Generally, it is when the exercise of freedom of speech and expression threatens or incites actual physical harm to persons or property. The threshold is set high enough in order not to render illusory or ineffective this fundamental freedom. Speech or expression that is racist, bigoted, prejudiced, abhorrent or offensive to us must still not be penalised if there is no danger of physical harm.

Laws such as the Sedition Act do not adhere to this basic premise. The Sedition Act criminalises free speech and expression without any threat or incitement of actual physical harm. The sedition offences do not even require what was said to actually be seditious, enough that they have a “seditious tendency”. Even the intention to be seditious need not be present. This is why a law such as the Sedition Act represents an affront to democracy and is an unjustifiable restriction or prohibition on the exercise of freedom of speech and expression.

Any legislation intended to replace the Sedition Act must place the limits to freedom of speech and expression at the proper threshold.

There are also other laws that must be reviewed. Section 233 of the Communications and Multimedia Act, which makes it an offence to post on the Internet something which is indecent, obscene, false, menacing, or offensive in character with intent to annoy, abuse, threaten or harass another person, is also wide enough to cover instances where there is no danger of physical harm and what is posted is merely something which people find offensive or objectionable.

The way to respond to something we find objectionable or offensive is to engage, criticise or condemn, instead of using the force of law. The two politicians who said those things about Karpal faced such a backlash from the public that one had to temper what he initially said and another had to make a public apology.

Just like how they have the right to say what they said, we too have the right to express what we feel about what they said.

Laws are not the answer to everything. We cannot force people to not say insensitive things about a dead person. Nor can we force people to respect institutions of the State. It is not the role of the law to mould individuals to “good” citizens. Harmony and unity cannot be legislated; they must come naturally. We cannot force people to love, respect or accept each other on pain of criminal sanctions. We cannot deal with racism, bigotry and prejudice by enacting a statute. SYAHREDZAN JOHAN The STAR Home News Opinion A Humble Submission June 16, 2014

Showbiz: Engelbert’s mates in tune

Legendary British singer Engelbert Humperdinck sings with some of his dream duet partners in his latest album, writes Dennis Chua


VETERAN crooner Engelbert Humperdinck’s latest album comprise duets with some of his contemporaries. Humperdinck, whose real name is Arnold George Dorsey, says the double-disc album of romantic songs is a “dream come true”.

“I’ve always wanted to do this album, and my son and manager Scott greatly encouraged me,” the British song legend said in a recent phone interview, adding that he had always wanted to sing duets with Sir Elton John, Sir Cliff Richard and Gene Simmons, who are featured in the album.

Befitting his longtime moniker the King of Romance Music, the 23-track Engelbert Calling was released in March.

His collaborators are a virtual ‘who’s who’ of popular music. They include Shelby Lynne, Johnny Mathis, Lulu, Neil Sedaka, Dionne Warwick, Beverly Knight, Smokey Robinson, Andrea Corr and Wynonna Judd.

“We sing romantic numbers which each of us made popular,” says Humperdinck. For instance, he sings Something About The Way You Look Tonight with Elton John, Since I Lost My Baby with Cliff Richard, Never Never Never with Olivia Newton-John, Spanish Eyes with Il Divo, Make You Feel My Love with Willie Nelson, Spinning Wheel with Gene Simmons, She Believes In Me with Kenny Rogers and She with Charles Aznavour.

Humperdinck is delighted two of his children, Louise and Bradley, sing in the album. “I sang Better with Louise and Father And Son with Bradley. It’s a first for the family,” he says.

ENGELBERT CALLING

Humperdinck enjoys his collaboration with John the most, as they are old friends who share a love of heartfelt songs with powerful lyrics. “I credit Elton with the Engelbert Calling concept and title. He said that in the early days, when he was a struggling writer in London, he used to live in a little flat, writing songs and hoping and wishing that one day an Engelbert Humperdinck would call and take one of his songs.

“Finally, we’ve made it happen and it’s truly rewarding for both of us,” says Humperdinck.

As for his team-up with Richard, Humperdinck reveals that they recorded their parts separately. “Cliff recorded in New York while I recorded mine in London. Nevertheless, the results were simply magical as if we were both in the studio together,” says Humperdinck.

Humperdinck describes his album of duets as a “milestone” in his career, his “biggest celebration of musical collaborations”. The CD is produced in London and Los Angeles by Grammy-winning producer Martin Terefe, the man behind Train, Jason Mraz and James Morrison.

“It’s my 80th album and comes 45 years after my first No.1 single Please Release Me. I am truly thrilled to be working with some of the greats of show business and am honoured that the likes of Elton and Cliff have contributed to this album. It’s been a labour of love and I’m truly proud of how it’s turned out,” says Humperdinck.



“It’s my 80th album and comes 45 years after my first No.1 single Please Release Me.”Engelbert Humperdinck

ILLUSTRIOUS CAREER

Born in Chennai, India in 1936, Humperdinck is one of 10 children of British Army officer Mervyn Dorsey. He began his musical career after completing national service in the British Army Royal Corps of Signals in the 1950s.

Humperdinck went to Belgium in 1966, where he represented the United Kingdom in the annual Knokke song contest. There, he made a mark on the Belgian charts with Dommage, Dommage.

In the mid-1960s Humperdinck met German songwriter Bert Kaempfert and was offered arrangements of three songs — Spanish Eyes, Strangers In The Night and Wonderland By Night. Back in the UK, he recorded all three songs even though Strangers became more associated with Frank Sinatra.

Please Release Me, which was recorded in a smooth, ballad style, came out in 1967. It made the top 10 on both sides of the Atlantic and became a No.1 in the UK. A year later, A Man Without Love reached No.2 in the UK Singles Chart and the album of the same name reached No.3.

By the end of the 1960s, Humperdinck’s roster of songs also included Am I That Easy To Forget, The Way It Used To Be, I’m A Better Man (For Having Loved You) and Winter World Of Love.

Humperdinck more recently represented the UK in the Eurovision Song Contest 2012, in Baku, Azerbaijan where he sang Love Will Set You Free, produced by Terefe and co-written by Sacha Skarbek.

“It was the UK team’s decision to choose me based on my experience. I didn’t win, but they all gave me a standing ovation as the most senior contestant,” says Humperdinck who finished 25th.

KEEPING FIT

A renowned humanitarian and philanthropist, Humperdinck is also involved in the Leukaemia Research Fund, the American Red Cross, the American Lung Association and AIDS relief organisations, among others. He wrote a humanitarian relief song, Reach Out in 1992, on his album Hello Out There.

Humperdinck, who keeps fit and healthy by going to the gym, riding his motorcycles and playing golf, has been married to Patricia Healey for five decades. They have four children and nine grandchildren.

On his next album, he says it will be titled Engelbert Redialed and will contain more duets with famous singers, which marks “a sequel of sorts”.

He explains: “Singing has always been my passion, and I always keep myself informed of new talents in popular music. When there’s a brilliant new singer in town, I’d love to meet him or her, with a future collaboration in mind.”

His top-selling albums include Release Me, The Last Waltz, A Man Without Love and Engelbert Humperdinck. He was awarded a star on the Hollywood Walk of Fame in 1989 and won a Golden Globe Award as entertainer of the year.

In 2006, the University of Leicester awarded Humperdinck with an Honorary Doctorate of Music. DENNIS CHUA NST Showbiz - 22 JUNE 2014 @ 8:04 AM

Heritage: Malay Manuscripts: Our national treasures

To uncover the wealth in our heritage, several steps must be taken, including encouraging a new generation of Jawi script scholars, writes Ninot Aziz

NEVER has the interest in ancient Malay Manuscripts been as high as in recent months.

In April and May this year, three important events on Malay Manuscripts took place. In April, an international workshop: Traces Of Two Great Epics, The Ramayana And The Mahabhrata In Javanese And Malay Literature, was organised by the Nalanda Sriwijaya Centre at ISEAS, Singapore.



Professor Willem van der Molen from Leiden University discusses The Malay Manuscripts at the conference in Singapore.
A set of writing instruments used in the past displayed at the National Library in Kuala Lumpur.
One of the displays at the International Exhibition of Malay Manuscripts at the National Library.
The Hikayat Hang Tuah was completed in 1865.

Last month, the National Library of Malaysia held an international conference, followed by the International Exhibition Of Malay Manuscripts in Kuala Lumpur. It was launched by Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin and attended by the Minister of Tourism and Culture, Datuk Seri Mohamed Nazri Abdul Aziz.

At the Singapore event, Dr Hadijah Rahmat of Nanyang University, Singapore, asked how we could engage the younger generation to revive interest in Malay Manuscripts to which Professor Stuart Robson of Monash University had this to say: “To do that, the manuscripts themselves must be part of our cultural identity, part of who we are, our perception of self.”

I gasped with delight. When discussing the Malay Manuscripts, I have often highlighted that according to the National Cultural Policy 1971, the national culture must, firstly, be based on the indigenous (Bumi and Malay) culture; secondly, suitable elements from the other cultures may be accepted as part of the national culture; and thirdly, that Islam is an important component in the moulding of national culture.

From this argument, it is significant that the Malay Manuscripts, being the vestibule of ancient Malay thought and knowledge, be an important part of developing reference points of national culture — an intrinsic part of who we are.

THE SINGAPORE CONFERENCE

This international workshop was the result of the hard work of Professor Ding Choo Ming, a Fellow at UKM’s Institut Alam Tamadun Melayu Antarabangsa (ATMA) and a Visiting Fellow at Singapore’s Institute of South East Asian Studies (ISEAS).

Dr Ding has an illustrious career in the study of Malay literature and as such, he is able to bring together a range of experts from all over the world to share ideas and the latest research.

In Singapore, we were in the presence of leading scholars on the subject who have dedicated their lives to this cause. Notable presenters included Dr Harry G. Aveling of Monash University, Dr Gijsbert Koster of the Department of Oriental Languages and Culture, University of the Minho, Portugal and Dr Willem van der Molen from Leiden University — giants in the world of Malay Manuscripts.

There were 18 papers presented over two days in the beautiful resort-like campus of the Nalanda Sriwijaya Centre.

In my paper, Rise of Kingdoms in Nusantara as traced by the Malay Hikayat, I argued that the Malay Hikayat often recorded historical events. Sometimes, there is no connectivity between these events. Mythological elements were often used to denote the ancient past as they give an indication of time — that is, a long, long time ago. They were also used to fill the gaps, with references to stories of other cultures and epics — Greek and Chinese, Ramayana, and even the Mahabhrata.

These added variety to an already rich literature but hardly constituted as the main ingredient. References to other world legends give a certain international and cosmopolitan flavour indeed and take on added strength when we see the references replicated in various hikayat, for instance, the strong resemblance in the opening chapters of Sejarah Melayu, Hikayat Hang Tuah and Hikayat Malim Deman.

However, this is like spice added to an already wholesome meal.

Our heritage of knowledge preserved through the manuscripts is rich and the foray of other cultures to the Malay world did happen in the distant past. The coming of Islam in the 13th Centure did not obliterate this influence as it became part of daily and royal rituals in a society that was rich and confident enough to accept fusion with other cultures. These references survived despite an obvious and all-embracing conversion to Islam during the Malacca Sultanate.

Listening to all the speakers at the conference as they revealed the precious beauty of Abimanyu Gugur, Rama dan Sinta and The Death of Salya — this banquet of romances is reason enough to continue to explore the Malay Manuscripts and study the coded secrets through reading, through deep appreciation and wonder at their beauty and splendour. Nevertheless, the beauty of our folklore and fables is not the only legacy the manuscripts hold within their pages.

THE KL CONFERENCE

At this conference, there was much discussion of how romance and folklore in Malay Manuscripts had overshadowed the more learned content and knowledge contained within the manuscripts. This was partly due to the fact that the romances were among the few manuscripts that were romanised, whilst the manuscripts that discussed complex topics like astronomy, weaponry, religion, law and governance, and others like divination or dream interpretation, were left untouched for centuries. Many are still in the original Jawi text.

Thus the beautiful illuminated texts from the 13th to early 20th centuries took on the responsibility of safekeeping our heritage and ancient knowledge throughout the ages, almost totally obscured by the passage of time. We know today that these are among the most tangible and the oldest records of the Malay civilisation.

I’ve often wondered why western historians like W.O. Widstedt chose to romanise only the Hikayat and folklore for a wider audience, including our own people. Was it by design or simply a matter of interest?

In the same vein, there were great works by Islamic scholars from the 9th to 15th century that spurred a whole gamut of sciences like the work of Ibn Sina, Al-Khwarizmi and Ibn Al-Haytham. But only the lore of A Thousand And One Nights Arabian Tales through Sir Richard Burton’s translation and the Rubbaiyat of Omar Khayyam through that of Edward FitzGerald, both in the 19th Century, received worldwide attention. Perhaps, only folklore and fables got western interest.

Or, was it because when colonial conquerors needed to control vast empires, they simply did not want the world to realise that there are many other great kingdoms and nations which promoted the pursuit of knowledge and science — the building stones of great civilisations?

Like the Malay world. Or Arabic, Indian and Chinese. And yet, ironically, to a large degree, today we owe the safe-keeping of these priceless manuscripts to them. Many original manuscripts are kept in the most sacred, highly regarded world institutions like University of Cambridge, The British Library, Leiden University, Holland, Library of Congress & the Houghton Library, Harvard University, the Vatican City Library and the Institute of Oriental Studies, Russian Academy of Sciences, St Petersburg ...to name a few.

All 23 presenters at the conference emphasised that the Malay manuscripts are of national importance and a crucial piece of our heritage. The stage needs to be set for two things: One, unravelling the knowledge and wisdom preserved in the Malay Manuscripts and, two, recognising the manuscripts themselves as priceless national treasures.

Tan Sri Rais Yatim, in his keynote address, said the younger generation needs to know about the civilisation of this land. “For this, a new emphasis on the Jawi script must be made because, as we speak, there are dwindling numbers of Jawi readers and scholars. We also learn that the Jawi-script Utusan Melayu is now only online, a blow to the preservation of the Jawi script efforts and study of Malay Manuscripts.

It’s now a challenge to government and to us to fight for the survival of our national heritage. Since the 19th Century, the manuscripts have travelled all over the world while studies took place mainly in the west.

This needs to change. More vigorous research, better facilities, even the setting up of a dedicated Centre for Malay Manuscripts, much like the Museum of Islamic Art, could propel the Malay manuscripts into world-wide popularity and study.

Most of all, the Malay Manuscripts can lead the way to a winning mindset, one of artistic appreciation and illumination, a civilisation based on a continuous quest for knowledge. NINOT AZIZ - NST Lifestyle 22 JUNE 2014 @ 8:03 AM

Noble values help shape a nation’s progress

ATTITUDE counts for everything. It will decide the kind of Malaysians that will one day roam the pillars of power at the country’s administrative capital.

While debate swirls on what it takes to capably run this nation, it is understandable why Public Service Department director-general Tan Sri Mohamad Zabidi Zainal had a frank discussion with the young Administration and Diplomatic Service (PTD) officers early this month.

He told them in plain terms that they had to adapt themselves to the best practices that could catapult the civil service, readying them to take over the various posts in different ministries here in Putrajaya.

“In shaping up to the government’s target of achieving developed-nation status by 2020, the PTD should also practise greater openness, rationality and pro-activeness in line with the people’s aspirations and other stakeholders.

“One day, one of you will sit in my chair (as PSD director-general),” he told them, adding that sacrifices had to be made occassionally even in terms of their personal time.

Zabidi also stressed the value of teamwork in the service, regardless of rank and file, as it was crucial in securing the government’s goals, doing away with bureaucratic red tape by inculcating better networking within the service and external parties.

Zabidi was spot on about having a proper attitude and it does not apply only in one’s work but in every part of life.

The significance of attitude has been acknowledged by many leaders across history, including two-time United Kingdom Prime Minister Sir Winston Churchill, who had described “attitude as a little thing that makes a big difference”.

Another leader, United States President Thomas Jefferson, shared his view that: “Nothing can stop the man with the right mental attitude from achieving his goal; nothing on Earth can help the man with the wrong mental attitude.”

Thus, having the right attitude requires everybody to be on the same page and responsibility for a task should not be shouldered by certain quarters only. Everyone must chip in by displaying a conscientious attitude in one’s daily life.

Unfortunately, some of the attitudes seen among Malaysians were less than desirable. In fact, the stories we heard were horrifying to say the least. One of my favourites involved a soiled diaper being thrown out from a moving vehicle and durian skin blatantly being flung from another vehicle.

I was floored by the rude behaviour displayed by such individuals. And, how many of us have had rude experiences with shop assistants who gave us the stare or scowled at us as we browsed through items in their outlets.

Such negative attitude will not be good for the nation’s image in the long run. These little things, especially good values, will shape the kind of Malaysians we will become in the future.

I shudder to think what will happen to the country should it be run by individuals, such as litter bugs and grouchy workers.

This country has a promising future ahead of it because of its policymakers, led by Prime Minister Datuk Seri Najib Razak, who have begun various transformation processes to steer the nation to greater heights.

And, we need the right people who really understand what it takes to ensure the nation’s future stays bright.

Like it or not, it starts with the most trivial of things. AZURA ABAS - NST Opinion  Columnist 20 JUNE 2014 @ 8:00 AM

Defending Public Values

DOES a public servant have a choice as to which elected government he owes loyalty to? Another question: does a public servant have a right to express his opinion against a public policy? A seasoned public servant would have a ready answer to these questions. That answer will be obvious also to one ingrained in the values of the public service.

Public service ethos, if not the law, dictates that public servants have a bounden duty to serve an elected government, irrespective of their political colouration. This allegiance to an elected government is an enduring strength of and integral to democracy. It aids in discharging the trust reposed by the ministers and the public on public servants.

This Westminster tradition of a politically-neutral public service dates a couple of centuries back. Strictly, it means that public servants serve at the pleasure of the monarch and the elected government that has obtained his royal assent to govern. That is why a senior public servant, other than being a member, cannot hold a position in any political party. Such a restriction further assures his impartiality.



Civil servants have the bounden duty to serve the government of the day.

Sometimes, the long rule by one political party may cause public servants to waver in their allegiance to another that has assumed power, more so, if that party had been in the opposition for as many years. Such was the case in Malaysia some time ago. Then, some public servants were in internal conflict as to who their masters were when the hitherto opposition wrested power from Barisan Nasional (BN) in four states.

This initial trepidation in serving the newly-minted government is understandable. Public servants have known no government other than BN since the time of Independence, with the exception of the government in Kelantan that has alternated between these two dominant coalitions.

However, the values of being loyal to the government of the day triumphed. Public servants continue to serve honourably, and with distinction, the elected government of the day wherever they are posted without partisanship. Such non-partisanship is emblematic of the public service ethos and responsible government.

The second question on whether a public servant can have a private opinion different from that of the government he serves relates to the participation by public servants in a recent anti-GST rally.

The chief secretary to the government had threatened the sack against any public servant found guilty of participation. A constitutional expert had opined that such a sanction was unconstitutional. A political party had asserted that such a threat would take the government, and the public service, down on the slippery road to dictatorship. Who is right?

The loyalty to the government of the day requires a public servant to champion public policies. He, therefore, cannot have a private opinion different from that of the government he serves.

However, that does not mean that a public servant is a zombie. He makes choices every day that invariably have political ramifications. Indeed, it will be a great disservice to society if a public servant does not use his intellect in executing his duties.

As a thinking person, a public servant can well have a private opinion. However, he cannot choose private channels to express his dissent either by word or deed. And that includes actively participating in forums, whatever their merits, which are against an expressed public policy.

But is he deserving of the sack should he do so? The threat of dismissal must be viewed in the context of the broader concern of the government to stem the erosion of its cherished values. Any relaxation of a part of its ethos will eventually result in the unravelling of the whole edifice of the public service.

So, if he cannot publicly express a contrary opinion about a public policy what redress does he then have?

There are two ways to register his opinion. First, a public servant can exercise his constitutional right to choose the government at the ballot box. Second, he can express his dissent through proper channels within the public service.

Healthy dissent within the closed doors of the public service is not detrimental. Rather, it can be vital to innovation and change. Sometimes, it takes a committed dissenter to induce what will be the next great innovative public policy.

Sometimes, dissenters fail to see the big picture. They do not understand the totality of the issues confronting them. They fail to appreciate their role in that big picture. Hence, they champion causes that go against the larger fabric of the system.

Public servants should constantly be reminded of their bounden duty to the government of the day that has obtained the royal consent to govern. Senior members of the public service have a duty to engage with dissenters. Good managers will discuss public service values with them. Good managers will not just hand out a code of conduct for newcomers into the service to sign it; as though the mere act of signing will automatically produce the desired behaviour.

Public service leaders will debate ideas with their troops and learn from opposing voices within the establishment. In the process, public service leaders will not only educate the dissenters to see the bigger picture and the implications of their actions but, in the process, become educated on an alternative viewpoint to a particular government fiat.

When these kinds of discussions take place frequently and with increasing regularity, we may see an end to public expressions of dissent outside the confines of the public service. As Calvin Coolidge, the 30th United States president once said: “Without commonly shared and widely entrenched values and obligations, neither the law nor democratic government will function properly. PROF DATUK DR JOHN ANTONY XAVIER - NST Columnist  21 JUNE 2014 @ 8:04 AM

Treat causes, not signs, of graft

WE naturally welcome any new official initiative to reduce corruption, the bane of our lives for much of the post-Merdeka era. The massive development that the nation experienced during Tun Dr Mahathir Mohamad’s long tenure as prime minister turned out to be a double-edged sword.

Development came with a big price tag: it created enormous opportunities for unethical behaviour, both in the corridors of power as well as in the panelled executive suites. The “golden years” of frenetic, unstoppable development that changed the Malaysian economic landscape beyond all recognition were also, sadly, the lost ethical years.

Overnight, corruption took on an ominous aspect. It became a growth industry in its own right. Senior public servants suddenly found themselves exercising new powers as part of the New Economic Policy with its slew of rules to control and regulate economic activities.






Only good governance, the antithesis of unethical public behaviour, can take us out of the corruption quagmire.

The introduction of the Industrial Coordination Act (ICA), in particular, was all grist to the mill of the corrupt bureaucracy and the political elite. The ICA was regarded by many as the business equivalent of the dreaded Internal Security Act. Mercifully, both the ICA and ISA have been consigned to the dustbin of history.

Civil servants, who once were on the straight and narrow and lived well within their means, were on the take. They were merely taking the cue from their political masters, and together, they took to heart with renewed fervour Oscar Wilde’s most famous quote: “I can resist everything except temptation” and went on their merry way to put the future of Malaysia at risk.

The massive problem of corruption in our society during Dr Mahathir’s stewardship, rightly or wrongly, was blamed on an absence of political commitment. All that is history and nothing to be gained by dwelling on the past.

We now have a new prime minister from a totally different mould, who is working his guts out to put in train the Government Transformation Programme, which, if implemented professionally, will not only improve the way government business is conducted, but also close windows of opportunity for corruption.

Only good governance, the antithesis of unethical public behaviour, can take us out of the corruption quagmire we are in today.

Datuk Seri Najib Razak surely deserves to be supported in this great national non-partisan endeavour.

Over the years, we have poured hundreds of millions of ringgit to set up an anti-graft agency to “eradicate corruption”. Eradicating corruption is an unrealistic target at best and a fool’s dream at worst.

Even squeaky clean Singapore has only succeeded in keeping it under control, albeit effective control. If the Malaysian Anti-Corruption Commission ever manages to eradicate this greatest of all social and economic threats to our country, it will be guaranteed a place in theGuinness Book of Records.

So, let us stop talking rubbish about eradicating the cancer of our society. I have no wish to be dismissive of what MACC is trying to do, but as long as it is tinkering around the edges, it is wasting scarce human and financial resources.

Our country can ill afford to squander on a venture which has so far produced pathetically low returns. One of the problems as I see it is that examples of corrupt and unethical practices we see around us in both government administration and the corporate sector are mere symptoms of a deeper malady or malaise, and treating them as we have been trying to do at great expense will not produce the desired outcome. MACC would be well advised to seek answers to such basic questions as: Where and why corruption takes place?

We all know what corruption is. It is the abuse of entrusted power for personal advantage by those who exercise it. This definition has now been extended to include directors and officers of public-listed companies. We all know where corrupt practices are in robust good health.

Will the MACC please tell us why corruption has taken such a hold on Malaysian society and, more to the point, what has it done to identify the root causes of corruption?

Can it share its strategy with members of the public whose support is crucial to the success of the anti-corruption campaign?

Corruption cannot be fought with gimmicks, such as the half-understood Integrity Pact and clever slogans. Without sanctions that hurt their reputation, such as it is and about which they barely care and their deep pocket about which they care a great deal more, do we really believe the signatories to the pact will not bribe in order to gain a business advantage, out of a sense of high-mindedness?

Can we be expected to trust those business tycoons in sharp suits to abide by the pact voluntarily?

I recall now with amusement when I was undergoing training in the Bank of England in the early seventies, to be told by my English hosts with understandable pride that the City of London had been conducting business for a few hundred years on trust.

“My word is my bond” — and a handshake was all it took to seal a deal. It might have worked before but it is no longer true today. It is sad but in today’s permissive business culture, without the force of legal sanctions, the Integrity Pact, much in vogue in our anti-corruption strategy, has a very good chance of joining the ranks of the Ten Commandments — more observed in the breach than the observance.

I am a product of the corporate sector and I know from experience that few companies will do anything that interferes with their bottom line. It is not in the nature of men and women motivated and driven solely by returns on capital employed and profit margins to do anything that does nothing to improve the balance sheet. The business community has always been part of the problem of unethical behaviour or not to put too fine a point on it, corruption.

It would be well to start putting the spotlight on them from now because in the economics of corruption, the supply side that they represent is what creates the dynamism that sustains this growth industry we know as corruption. It is corruption that distorts our economy and victimises millions of our poor. An effective MACC must remain focused and treat the root causes of corruption instead of trying to treat the symptoms. TUNKU ABDUL AZIZ - NST Columnist 21 JUNE 2014 @ 8:05 AM

Losing ourselves in perceptions

SOCIAL dominance is expressed in many ways, yet you cannot hide your true expression of yourself. That writer G. K. Chesterton, now mostly forgotten, once said that there is a road from the eye to the heart that does not go through the intellect. You’ll have gone this way many times; how you noticed that a smile given to you was fake and not at all from the heart.

You only need to contract the major zygomatic muscles to create a cheesy smile but less discernible pulls come into play to produce a genuine one, and these involve the orbicularis oculi, which also give you those subtle lines of crow’s feet. How could we, in an instant, recognise what’s genuine and what’s fake? Ours has been a lifetime of learning: we learnt to read all that when we were babies looking at our parents. There, too, we learnt intonation, body language, soft actions and loud.

These are the soft skills that once were parts of us. There is always a conflict in us between trying to be dominant and the necessity, sometimes, to show compliance. Perhaps deference is useful in some contexts; for everyday purposes, respect for one another puts everything into perspective. Sometimes, so deeply are we in our own selves that we forget others around us, people in their own selves, too, existing in their own right.

Well, let’s take people for instance and how they transgress into each other’s lives. I say transgress because that’s the impression I get whenever a young person I know reports to me about his experience with a Malaysian students’ football group every Friday in a corner of London.

“What is wrong with these Malaysians?” he asks. “I don’t know,” I reply. “You’re one of them.” The problem seems to be repeated every time regular players meet a new group of robust, high-achieving Malaysian would-be leaders and technocrats.

“They offer a half-hearted handshake,” my informant tells me. “They grunt something dismissive, or they look away as you press their limp hand.”

“So, what do you do?” I ask. “I have to reach out to them; their hand is proferred in such a way that their elbow is bent. You are forced to reach out.” “Ooh, that does say a lot,” I observe.

In a study cited by writer Leonard Mlodinov in his book Subliminal, it was found that wolves, after being in close contact with humans, could respond to their non-verbal cues. How do wolves know that? The answer is the same for them as for us: right from the start, wolves had to learn to read the body language of the pack. They had to look for signs of presumed dominance and submission; from how the ears are standing proud or pressed close to the head, if the tails wag and so on. Human beings show much the same traits. How long you look in the eyes of someone whose hands you are shaking is an expression of your dominance. Some, and I see many politicians do this, don’t even look at all. People who have cats will know better than to approach one with eyes wide open, unblinking like a knife ready to stab.

People skills are becoming a lucrative trade once again because we have, in our obsession with our own selves, lost much. Much of what we now call social media is not at all about other people but about ourselves — call them Tweets or Facebook or even the simple text message. Many young people have turned inwardly as a form of deep expression of themselves. Sometimes, they go too deep and bury themselves in holes and crevasses. They are at a loss when it comes to communicating without the keypad.

This is what deep reading, or at the very least, reading beyond skimming the surface, can give us. A deep insight into a novel that examines the human condition is a study of the dilemmas we have in life, how we interact, and, more importantly, how what we do in our interactions affect other people and us. Good literature does that to us because reading develops an awareness. An awareness of characters is a mirror to ourselves. How we relate to characters in a book is the deep basis of bibliotherapy and is often good for children who feel alienated, alone in a bewildering world we have created.

Reading develops empathic muscles. There are studies that show reading narrative fiction influences attitudes, something easy to understand because what we seem to have lost is an awareness. Being considerate is being aware of other people and how you behave towards them. And of the ways that breed a better understanding of others, reading must rank at the top.

And where will all that awareness take us? Mindfulness is one, something that is all the rage nowadays. Emotional intelligence. Better social skills. The realisation that we have to relate.

So, they want to take the classics out of our Literature reading at school. Drats to that.   WAN A HULAIMI - NST Columnist 22 JUNE 2014 @ 8:01 AM