July 13th, 2014

Pemain kita tak mahu ke Piala Dunia?

Piala Dunia FIFA 2014 Brazil akan berakhir dengan pertembungan antara Argentina bertemu Jerman di Stadium Maracana, Rio de Janeiro, pada 3.00 pagi esok (Isnin).

Dalam keseronokan menyaksikan banyak jaringan gol disumbat pada temasya kali ini, kita juga kena banyak belajar supaya pasukan Malaysia berjaya masuk dalam kelompok bertaraf Piala Dunia suatu masa nanti.

Kalau diperhatikan taraf liga Malaysia sekarang ia kembali menyerlah setelah kehadiran semula pemain import.

Banyak juga pasukan tempatan bersaing satu sama lain untuk mendapatkan pemain tempatan terbaik dengan tawaran gaji lumayan. Nampaknya tak kalah juga pasukan negeri dan kelab di Malaysia, macam kelab-kelab Eropah memancing pemain.

Kalau dahulu gaji pemain setakat RM10,000 tapi kini sudah berganda-ganda gaji mereka dalam sebulan. Memang gaji pemain tempatan sudah menyamai atau melebihi gaji pemain import. Gaji setakat RM60,000 - RM80,000 sebulan bukan memeranjatkan. Gaji mereka sudah sama taraf dengan CEO syarikat korporat.

Siapa jangka, walaupun kedudukan rangking pasukan kebangsaan Malaysia masih sekitar 140-150 dunia, gaji pemain benar-benar bertaraf gaji pemain profesional.

Hebat! Gaji pemain kita juga boleh dikatakan lebih tinggi daripada gaji pemain yang mewakili negaranya di Piala Dunia, mungkin mengatasi gaji pemain Honduras, Ecuador atau Ghana.

Ini Malaysia, kita boleh sama taraf dengan negara maju lain. Jangan lupa bahawa dahulu Malaysia ialah gergasi bola sepak Asia. Taraf bola sepak Malaysia cukup hebat hinggakan pasukan Jepun, Korea Selatan, Iraq, Arab Saudi, Kuwait, Ghana, malah kelab utama Liga Inggeris Chelsea, Swansea serta Boca Juniors dari Argentina pun berbangga dapat menyertai Pesta Bolasepak Merdeka. Tapi semua kegemilangan itu sudah pupus ditelan masa.

Menyokong

Bola sepak selalu dianggap sukan nombor satu rakyat Malaysia. Kalau dilihat sebelum bermula Piala Dunia Brazil, kebanyakan rakyat Malaysia menyokong pasukan dalam liga Eropah daripada menyokong Liga Super tempatan.

Bila Piala Dunia bermula, keghairahan memuncak dalam kalangan peminat bola sepak tempatan kepada pasukan negara yang bertanding pula.

Kekecewaan mereka dapat dilihat apabila pasukan negara yang mereka sokong tewas. Hairan, mereka nampak lebih kecewa apabila pasukan bukan negara mereka sendiri yang kalah. Hakikatnya kita hanya menumpang keghairahan kepada pasukan negara orang.

Lihatlah jutawan Malaysia pun tak berminat hendak menyuntik dana dalam pasukan liga tempatan. Vincent Tan dan Tony Fernandez masing-masing menjadi pemilik kelab Cardiff City dan Queen’s Park Rangers di England.

Betulkah kelab dan pasukan negeri dalam Liga Super tak ada kelas? Hal ini tak boleh diterima sebab banyak pemain tempatan sekarang dibayar gaji lumayan. Bila dibayar mahal, tentu mutu permainannya hebat. Kalau hebat tentu banyak kelab luar mahu membeli mereka.

Namun hakikatnya bukan tak ada kelab luar negara menawarkan tempat bermain, tapi pemain kita tak mampu untuk bersaing dengan pemain luar. Cuba ingat berapa ramai yang sebelum pergi ke kelab luar negara cukup dibangga-banggakan tetapi berakhir dengan kekecewaan.

Belum setahun sudah tak tahan hidup di perantauan. Liga tempatan juga yang dikejar mereka. Gaji pun dah mahal tak payah susah-susahkan diri cari pengalaman luar. Bagi pemain tempatan, Liga Super kendalian FAM yang terhebat.

Cuba kita lihat bagaimana pemain dari benua Afrika baik Cameroon dan Ivory Coast berlumba-lumba mahu bermain dengan kelab Eropah. Akhirnya mereka juga dapat membantu mutu bola sepak negara masing-masing hingga layak ke Piala Dunia. Bagaimana dengan sikap pemain Malaysia?

Melihat kepada sikap dan tawaran gaji lumayan di negara ini hanya akan mengkhayalkan mereka dalam dunia glamor bola sepak. Mereka mementingkan diri dan kantung duit daripada pembentukan pasukan Harimau Malaya yang benar-benar digeruni. Tak salah kalau saya kata, nampak sangat pemain-pemain kita sendiri tak mahu bermain di Piala Dunia.

Jika beginilah sikap pemain, jangan kita haraplah Malaysia dapat layak ke Piala Dunia. AZMAN ANUAR Utusan/Rencana/20140713

Edaran akhbar bercetak turun, versi digital naik di AS

Penurunan edaran akhbar bercetak membimbangkan banyak syarikat akhbar di Amerika Syarikat (AS). Penurunan yang konsisten tentu sahaja bukan disebabkan oleh mutu isi kandungan tetapi faktor lain antaranya fenomena akhbar dalam bentuk digital. Peralihan kepada digital berlaku dengan pantas dan syarikat akhbar terpaksa memotong belanja penerbitan akhbar bercetak. Antaranya mengecilkan jumlah pulangan (return) akhbar yang tidak dapat dijual.



Setiap naskhah akhbar bercetak adalah wang. Banyak pulangan bermakna banyak wang yang dicurahkan ke longkang kerana susut nilainya begitu ketara. Mengecilkan jumlah pulangan dengan mengawal print order bukan sahaja langkah penjimatan malah di situlah keuntungan kepada syarikat. Syarikat yang membiarkan pulangan mencapai hingga 30 peratus misalnya adalah yang tidak cekap kerana berjuta-juta dolar mengalir ke longkang padahal itu boleh dialih menjadi keuntungan.

Syarikat media di AS sudah lama bergelut dalam isu penurunan edaran akhbar. Ini adalah fenomena global malah ada syarikat gergasi yang terpaksa gulung tikar kerana tidak bersedia dengan tuntutan versi digital yang menjadi satu budaya baharu dalam industri media di AS. Padahal versi digital dapat mengurangkan belanja dari segi cetak yang melibatkan kertas, dakwat dan tenaga kerja.

Kita boleh mengambil contoh akhbar The Washington Post yang ditubuhkan pada 1877, menjadi satu-satunya akhbar tertua yang masih diterbitkan dalam bentuk bercetak. Akhbar Amerika ini mengharungi perjalanan yang panjang, mengalami jatuh bangun dalam industri media tetapi terbukti mempunyai wibawa yang tinggi. Mencatatkan sejarah cemerlang apabila memenangi 47 Hadiah Pulitzer termasuk enam yang dimenangi tahun 2008. Selain itu akhbar ini turut memenangi 18 Nieman Fellowship.

Tetapi kecemerlangan masa lalu bukan lagi menjadi penentu masa depan dalam industri persuratkhabaran. Kemunculan era digital awal dekad 1990-an secara drastik telah mengubah model perniagaan dalam industri media. Akhbar yang masih mempertahankan nostalgia dalam bentuk bercetak telah ditinggalkan oleh pembaca, The Washington Post adalah salah satu daripadanya.

The Washington Post bagai bernafas dalam lumpur apabila mengalami kerugian selama tujuh tahun berturut-turut dan tahun ini sahaja sudah mencatat kerugian AS$40 juta. Akhbar yang dimiliki oleh keluarga Donald E. Graham realistik dengan fenomena global era digital tetapi tidak mampu mengalih haluan kerana mengalami kerugian yang teruk.

Pemilik Amazon.Com, Jeff Bezos bersetuju membeli The Washington Post dengan harga AS$250 juta. Usahawan yang digelar ultimate disper oleh majalah Fortune tahun lalu menceburi perniagaan secara maya sejak 1994 apabila menubuhkan Amazon.com yang memasarkan isi kandungan audio, visual dan buku secara dalam talian. Jeff Bezos menemui model baharu perniagaan apabila memanfaatkan kadar penembusan Internet yang semakin tinggi di seluruh dunia.

Digital

Ini bersandarkan kepada kejayaan Jeff Bezos mengubah budaya membeli daripada fizikal kepada digital menerusi Amazon.com.

Walaupun The Washington Post menjadi entiti yang berasingan daripada Amazon.com tetapi 40 juta pelanggan Amazon.com tentu dimanfaatkan untuk memasarkan The Washington Post. Dalam kalangan pengamal media, penjualan akhbar ini kepada pengasas penjualan secara digital memberikan satu dimensi baharu kepada industri.

Menurut statistik yang dikeluarkan oleh Alliance for Audited Media (AAM) tahun lalu, semua akhbar utama di AS mencatatkan penurunan kecuali The Wall Street Journal dan New York Times. Bayangkan hanya dua akhbar, selebihnya tidak mampu mengekalkan kedudukan. The Wall Street Journal kekal sebagai akhbar paling laris di AS dengan edaran mencecah 2.4 juta naskhah sehari iaitu meningkat 12 peratus berbanding tahun lalu. Sementara New York Times pula mencatatkan edaran 1.9 juta naskhah sehari meningkat 18 peratus dan edisi mingguan meningkat 16 peratus menjadikan edaran 2.3 juta naskhah.

Statistik AAM menunjukkan beratus-ratus akhbar di AS tidak mampu mengekang penurunan edaran. Ini termasuklah The Washington Post, sebuah akhbar berpengaruh dan mempunyai sejarah yang panjang. Analisis AAM menunjukkan kadar langganan akhbar digital di AS adalah 19 peratus daripada jualan versi cetak, meningkat daripada 14.2 peratus pada awal tahun ini. Maknanya telah berlaku 'perpindahan' daripada cetak kepada digital secara konsisten. Faktor ini menyumbang kepada penurunan akhbar bercetak.

Akhbar The New York Times mengikut statistik terbaru AAM mencatatkan edaran versi bercetak sehingga Jun lalu sebanyak 731, 395 naskhah sehari berbanding 1.1 juta edisi digital iaitu 61 peratus daripada edaran akhbar ini. Sementara akhbar USA Today pada Oktober hingga Mac tahun ini mencatatkan edaran bercetak 1.8 juta naskhah dan edisi digital 1.4 juta langganan. Kesimpulannya kejatuhan jumlah edaran akhbar bercetak adalah suatu yang tidak mungkin dapat dihalang. Akhbar-akhbar sensasi di AS juga kehilangan pembeli tegarya, apa lagi akhbar yang isi kandungan yang lebih serius.

Kalau kita berpegang kepada statistik AAM tentang The New York Times dan USA Today yang terbaru, sudah terbukti akhbar digital akan menjadi arus utama dalam industri media di peringkat global. Tidak memberi tumpuan kepada akhbar digital tentunya satu langkah yang tidak tepat dalam berhadapan dengan penurunan akhbar bercetak.   Ku Seman Ku Hussain Utusan/Rencana/20140713

Kenapa tak memberontak?

Sebelum saya menceritakan kisah Cultural Revolution (Revolusi Kebudayaan) yang dimulakan Mao Tse-tung mulai penghujung tahun 1965, anda mungkin bertanya: Melihat kepada kesengsaraan yang ditimpakan ke atas rakyat China, kenapa mereka tidak bangkit memberontak terhadap pemerintahan Mao dan Parti Komunis China (PKC)? Jawapan bagi soalan ini banyak dikisahkan di dalam Bab 13 buku Yang Jisheng yang judulnya telah saya catatkan dalam coretan-coretan yang lalu. Saya bercadang untuk mengulasnya di dalam coretan ini.

Menurut Jisheng, sebaik-baik saja parti komunis memerintah China, kerajaan telah mengeluarkan arahan - kemudiannya dijadikan undang-undang - iaitu untuk mengharamkan semua kegiatan counterrevolutionary (tentangan terhadap revolusi komunis). Ini segera disusuli dengan tangkapan sejumlah 2.62 juta orang di mana sebanyak 712,000 orang dikenakan hukuman mati dan seramai 1.29 juta orang dihukum penjara manakala selebihnya dibebaskan setelah menjalani pemulihan. Beberapa dekri kerajaan kemudiannya telah dikeluarkan sehingga pertengahan tahun 1950-an untuk tujuan sama. Setiap kali dekri baharu dikeluarkan, ia disusuli dengan tindakan-tindakan terhadap mereka yang dianggap counterrevolutionaries.

Menurut Jisheng, kempen-kempen counterrevolutionaries yang tidak berkesudahan dalam tahun 1950-an itu melumpuhkan sepenuhnya tentangan terhadap pemerintahan komunis. Tiada siapa pun berani tampil mengetuai bantahan terhadap dasar Mao. Kata Jisheng, contohnya di provinsi Jilin, bahagian timur laut China, pihak berkuasa melaporkan : "The enormous achievements of the struggle to suppress counterrevolutionaries in recent year (1950’s), coupled with the work by political organs at all levels under the leadership of the party committees have dealt a succession of blows to the enemy (counterrevolutionaries)…..(halaman 476)."

Apabila dasar Great Leap Forward dimulakan, jabatan atau agensi kerajaan melancarkan pula pelan Great Leap masing-masing. Pelan mereka membabitkan nama orang-orang yang dianggap memusuhi dasar kerajaan. Mereka bakal ditentang dengan "utmost severity." Setiap lapisan jabatan kerajaan menetapkan juga kuota-kuota tangkapan dan bilangan tangkapan semakin bertambah "…as they (quotas) passed down each rung of government…" Sebagai contoh, di provinsi Anhui, di sebelah barat Shanghai, sebanyak 8,000 tangkapan dibuat pada 1954. Namun, apabila kerajaan pusat (Beijing) menetapkan kuota 45,000 tangkapan bagi Anhui untuk tahun 1958, wilayah itu menghasilkan 101,000 tangkapan untuk tahun tersebut. Sepanjang 1958 hingga 1960, provinsi ini membuat 173,000 tangkapan dan sepertiga daripada jumlah individu yang ditahan itu mati dalam tahanan.

Dikongkong

Sebaik-baik sahaja berkuasa, parti komunis telah mewujudkan sistem kawalan masyarakat yang sangat ketat (ironclad system of social control). Ini termasuk pendaftaran keluarga yang diwajibkan, catuan makanan dan kawalan pergerakan penduduk (controls on population movement). Kuasa politik dan ekonomi dikongkong sepenuhnya oleh parti (semasa Great Leap dilancarkan, PKC mempunyai lima belas juta ahli di seluruh China). Di bawah peraturan disiplin parti, setiap ahli dimestikan tunduk kepada kehendak parti dan memacu pelaksanaan dasar parti ke atas rakyat. Pengaruh dan kuasa parti menyusup masuk ke setiap kampung, kilang, sekolah dan kedai malah ke setiap unit tentera. Parti komunis juga memimpin organisasi-organisasi massa seperti Young Pioneers, Communist Youth League, Kesatuan Pekerja dan pertubuhan-pertubuhan wanita.

Menurut Jisheng: "In China, virtually every individual worked, studied and learned within an organization controlled by CCP (Chinese Communist Party). Each relied on the party for all means of livelihood and information. Every individual’s behavior and thinking was under organizational control. Only a tiny minority ever expressed views at variance with those of the Government, and opposition was considered exceptional and extreme behavior (halaman 479)."

Menurut Jisheng lagi, di China, "Loss of control over a floating population easily led to social turmoil." Oleh sebab itu, sebaik saja kerajaan komunis China ditubuhkan, langkah ketat telah diambil untuk mengawal pembelian dan pemasaran barang-barang asas keperluan rakyat seperti gandum, jagung dan minyak sejak tahun 1953. Serentak dengan itu, kerajaan memperkenalkan sistem kupon. Rakyat boleh menukar kupon untuk mendapatkan barang keperluan di tempat yang dikhususkan di kawasan masing-masing sahaja. Penduduk kampung ‘terikat’ kepada tanah. Mereka tidak dibenarkan untuk meninggalkan kampung mereka bagi mencari pekerjaan lain (yang bukan pertanian) kecuali setelah mendapat kebenaran Work Team (Pasukan Kerja) mereka. Kesannya, negara China tidak lagi menghadapi gejala floating populations seperti yang disasarkan oleh parti.

Untuk menimbulkan kesan mencegah, kata Jisheng, Kementerian Keselamatan Awam China, telah mengarahkan tiap-tiap bandar besar di China memilih kes-kes berprofil ‘tinggi’ untuk melaksanakan hukuman mati di khalayak ramai. Rapat umum secara besar-besaran diadakan di mana seorang pembesar kerajaan akan membuat ucapan untuk mencela pesalah kemudian diumumkan hukuman mati terhadapnya. Hukuman mati dilaksanakan di situ juga. Sebelum itu, rapat umum itu dihebahkan menerusi penampalan notis-notis di seluruh bandar agar "…the death of one would serve to warn the multitudes." Arahan sama juga diberi kepada bandar-bandar kecil dan kampung bagi kes-kes setempat.

Menurut Jisheng lagi, semasa penubuhan negara komunis itu, sebahagian besar rakyat China menaruh kepercayaan kepada parti komunis untuk masa depan yang gemilang. Mereka rela berkorban nyawa untuk mencapai cita-cita itu. Akhbar-akhbar, persidangan-persidangan, bilik-bilik darjah dan forum-forum awam semuanya bersatu menyebarkan dasar-dasar kerajaan di bawah telunjuk parti. Jentera propaganda parti membentuk pemikiran dan tindakan rakyat ke arah satu tujuan yang sama. Dalam keadaan beginilah maka Jisheng telah merumuskan: "This massive ideological effort made people docile, and the closing off of information sources kept them in ignorance. The Xinyang incident in which more than a million people starved to death, and the Tougwei Incident, in which a third of the population died, were unknown (even) to neighbouring regions at that time, and remained closely guarded secrets for decades…..(halaman 481)."

Melenyapkan

Dalam sejarah China, memang wujud keadaan di mana rakyat yang tertindas bangkit memberontak menentang pihak yang berkuasa. Mao Tse-tung pun semasa mudanya pernah menubuhkan apa yang dinamakannya ‘pangkalan revolusi’ untuk menentang pihak berkuasa. Tetapi keadaan itu tidak wujud lagi setelah parti komunis memerintah China. Pertamanya, kebangkitan petani masa silam adalah dengan sokongan pihak-pihak tempatan yang kuat dan berpengaruh seperti landlords. Ini tidak wujud lagi kerana tindakan komunis terhadap mereka sejak 1949 telah melenyapkan golongan ini dalam kalangan masyarakat Cina.

Rakyat yang tertindas juga tidak berupaya bangkit menentang kerajaan kerana ketiadaan sumber kewangan. Sebelum parti komunis memerintah China, pemberontakan di sekitar negara itu sering mendapat bantuan kewangan daripada orang-orang berada dan berpengaruh. Setelah pemerintahan komunis ditubuhkan, boleh dikatakan keseluruhan sumber kewangan dikawal oleh negara.

Kesulitan juga timbul kerana di bawah sistem komunis, rakyat tiada kebebasan untuk menubuhkan kumpulan atau persatuan bercorak politik - selain daripada parti komunis - dan sesiapa jua yang menubuhkannya akan mudah dikesan dan dikenakan tindakan oleh pihak berkuasa. Setakat tahun 1962, China memiliki sejumlah empat juta bala tentera yang diberi nama People’s Liberation Army (Tentera Pembebasan Rakyat). Tugasnya bukan sahaja dari segi pertahanan negara iaitu melindungi China daripada serangan luar tetapi juga menangani masalah-masalah keselamatan dalam negeri seperti rusuhan dan pemberontakan di mana-mana juga di negara berkenaan. Adalah mustahil bagi mereka yang berasa ditindas oleh Mao untuk bangkit menentang pihak yang berkuasa.

Jadi, saya menyimpulkan, rakyat China hanya boleh mengharapkan adanya perubahan dalaman pucuk kepimpinan PKC untuk memperbaiki keadaan nasib mereka. Kehidupan mereka yang melarat dan menderita di bawah pemerintahan komunis yang bertunjangkan kepada pemikiran Mao Tse-tung yang kolot dan songsang itu hanya boleh dipulihkan menerusi sumber dalaman parti komunis sendiri.   Utusan/Rencana/20140713

LHDN benteng negara

KHAMIS lalu di Ibu Pejabat Lembaga Hasil Dalam Negeri (LHDN) di Cyberjaya, Ketua Pegawai Eksekutifnya, Tan Sri Dr. Mohd Shukor Mahfar, 59, berkongsi pengalaman serta misi LHDN yang sasaran kutipan cukai untuk tahun ini mencecah RM140 bilion berbanding RM109.6 bilion dua tahun lalu.

Beliau berbicara secara santai dalam merungkai data percukaian negara. Sesekali diselangi analogi, falsafah serta elemen berpaksikan kenegaraan daripadanya.

Mohd Shukor memberitahu:

"Saya praktiskan Strategi Perang Sun Tzu. Kalau mahu menang perang, menangi dulu hati askar anda. Kalau staf anda gembira, mereka akan lebih produktif.

"Seperti Internet, tidak salah digunakan kerana ia teknologi, tetapi apabila orang salah gunanya untuk tujuan lain telah menyebabkan teknologi itu salah," katanya kepada wartawan Mingguan Malaysia, ZULKIFLI JALIL dan SOFIAN BAHAROM penuh makna.

Dan tidak hairanlah Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) sebelum ini angkat topi kepada LHDN dengan memperakui peningkatan kutipan cukai luar biasa oleh LHDN telah menjadi piawaian dan bukti jelas Malaysia bebas daripada isu integriti dan rasuah.

Mingguan: Imej LHDN kebelakangan ini tampak positif di sebalik pihak yang memperkatakan perkara negatif berkenaan cukai?

MOHD. SHUKOR: Percukaian adalah satu fungsi yang wujud sejak sekian lama. Tetapi kebelakangan ini, orang nampak cukai ini membebankan dan sebaliknya. Di sini saya berpendapat, kita perlu membuat satu anjakan paradigma berhubung persepsi masyarakat terhadap kita.

Kalau zaman dahulu, yang kenakan cukai adalah orang luar terutama golongan pedagang. Kalau kita baca sejarah-sejarah percukaian di Malaysia bermula daripada pedagang dan selepas itu sehingga kini, ia berubah kepada peniaga tempatan. Itu evolusinya.

Jadi apabila kita hendak mengubah perspektif daripada sebuah agensi penguatkuasaan semata-mata, tidak semua boleh memahaminya. Perkara ini menunjukkan segelintir daripada kita menganggap percukaian sebagai beban kerana mereka bertanya: "Kenapa kita perlu bayar?"

Kalau dilihat tiada satu negara pun yang tidak mengenakan cukai, hatta Brunei sekalipun mengenakan 30 peratus cukai import. Apa sebabnya rakyat perlu bayar cukai?

MOHD. SHUKOR: Negara ini sama seperti kita, individu.Jika kita fahami, individu memerlukan pendapatan untuk memulakan kehidupan. Jadi, negara perlukan pendapatan atau hasil masyhul. Kalau contohnya hasil bagi negara kita kata pertanian, tetapi jika sektor itu tidak diusahakan, tiadalah hasil itu datang.

Hasil itu bukan dalam bentuk pertanian sahaja tetapi bentuk kewangan yang lebih menjurus kepada pendapatan sesebuah negara kerana untuk negara ini menjalankan pembangunan, ia memerlukan kos. Jadi kos itu akan ditanggung oleh pendapatan yang didapati oleh negara tersebut.

Sebab itulah kita lihat bahawa pendapatan negara mesti selaras dengan pembangunan yang akan dijalankan. Kalau tidak selaras, ia akan menyebabkan pendapatan berkurangan berbanding dengan kos pembangunan. Ini menjadikan negara itu terpaksa meminjam.

Apabila negara itu meminjam, ia akan memberi kesan berantai kepada generasi akan datang pula kerana kos pinjaman tersebut. Seperti baru-baru ini, kita dengar bagaimana negara menempuh krisis tahun 1997 sebelum ini yang menyebabkan Tabung Kewangan Antarabangsa (IMF) datang membawa penyelesaiannya.

Kita tolak pada masa tersebut sebab kita ada kaedah kita sendiri. Sehingga sekarang, kita berjaya. Tetapi kepada negara yang menggunakan pinjaman kos yang tinggi tersebut, apa jadi pada mereka? Dan dalam tiga, empat tahun sebelum ini kita lihat di Greece dan Sepanyol iaitu satu negara yang hebat sebelum ini tetapi kerana pendapatannya kurang, menjadikan mereka terpaksa meminjam.

Akhirnya, institusi negara itu didapati runtuh. Saya rasa juga Arab Spring itu adalah salah satu faktor kerana pengagihan pendapatan itu tidak begitu baik. Percukaian ini juga dilihat sebagai pengagihan kekayaan.

Pada yang berumur, mereka ada skim pencen manakala yang miskin ada setem makanan. Semua itu dilakukan kerana mahu ekonomi bergerak. Negara akan ada pendapatan.

Dalam bahasa mudah, kalau saya ke hospital kerajaan, dikenakan caj RM3. Caj murah ini hasil dari kutipan cukai termasuklah Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M) dan Baucar Buku 1Malaysia. Benarkah begitu?

MOHD. SHUKOR: Ya. Dalam konteks Malaysia, kita ambil skop infrastruktur. Kalau misalnya kerajaan tidak mempunyai hasil untuk membangunkan jalan raya, saya rasa jalan raya tidak seperti begini. Salah satu cara untuk memperbaikinya adalah dengan jalan bertol. Kita sanggup menyediakan pendapatan negara dan pada masa sama kita dapat menikmati jalan yang singkat dan baik.

Begitu juga dengan hospital tadi. Kenapa kerajaan boleh mewujudkan hospital secara percuma kepada rakyat kita? Kerana kalau tidak, tahap kesihatan akan terganggu, berapa ramai orang mampu ke hospital swasta?

Sama seperti sekolah-sekolah dan sebagainya. Sebab itu ada negara sebagai contoh di Mongolia, mereka menggunakan sistem cukai seperti Cukai Barang dan Perkhidmatan (GST) terhadap institusi swasta dengan harga yang sangat tinggi. Ini kerana pada mereka, yang menggunakan institusi tersebut terdiri daripada mereka yang kaya.

Jadi, mereka gunakan GST untuk menampung pendidikan masyarakat. Ini kerana duit yang datang bukan dari langit ataupun harta karun tetapi kita kena mengusahakannya. Dalam konteks kita, sumber pendapatan selalunya perniagaan yang akan menjana ekonomi.

Dengan tiga tahun LHDN mengutip cukai melangkaui jangkaan, maka kerajaan dengan ini boleh melaksanakan rasionalisasi subsidi dengan menarik subsidi dari 10 sen atau 20 sen subsidi minyak. Langkah itu membolehkan pemberian BR1M. BR1M ini sekarang sudah 7.2 juta rakyat Malaysia terlibat berbanding tahun pertama, hanya 4 juta.

LHDN pada 2011 mencapai kutipan RM109.6 bilion, yang tertinggi dalam sejarah percukaian negara. Apa rahsia kejayaan ini?

MOHD. SHUKOR: Kebetulan itu merupakan tahun pertama saya sebagai Ketua Pegawai Eksekutif meskipun telah bersama lembaga dan jabatan ini sejak 1979, jadi. saya memahami budaya kerja kita.

Saya berpendapat pada ketika itu, kerana kita selesa sekitar zon dua digit bilion, saya kata kita tidak bolehlah selepas 15 tahun dilembagakan, pada takuk lama sahaja. Langkah ke hadapan itu kita kena pastikan kutipan mapan.

Saya buat satu strategi dalaman. Kita perlu melonjakkan diri kepada satu kelas lebih tinggi. Saya lihat pengalaman kita pada 2008, kutipan tertinggilah ketika itu, dengan RM90 bilion. Tetapi pada 2009, dapat RM88 bilion, 2010 RM86 bilion. Jadi kita petakan trendnya, ia menurun.

Ini juga mungkin ada persamaan dengan sejarah Jepun yang dilanda bom atom. Andaian saya begitu. Dua tempoh yang menurun itu saya anggap seperti Hiroshima dan Nagasaki. Kemudian Jepun bangkit semula dengan cara pengurusan kualiti keseluruhan.

Dua pakar dari Amerika Syarikat (AS) datang ke Jepun dan menukarkan cara bekerja orang Jepun iaitu Joseph M. Juran dan W. Edwards Deming. Jadi saya menganggap saya mempelajari sesuatu. Kalau Jepun boleh naik dalam masa singkat, kenapa tidak LHDN?

Saya percaya mungkin dua tahun sebelum ini cara bekerja tidak menepati suasana. Suasana berubah tetapi cara bekerja tetap sama. Jadi, saya tukar cara bekerja, imej berbeza, kita perlu dilihat mesra. Dalaman kita tukar strategi.

Alhamdulillah, ia berkesan. Tiba-tiba pada 2011, daripada terus mendapat RM109.6 bilion, meningkat RM23 bilion. Tidak pernah berlaku dalam sejarah. Sedangkan pada masa tersebut, ekonomi tidak berapa baik. Saya rasakan bahawa mungkin dua tahun sebelum itu, kita tidak sampai tahap optimum.

Apabila strategi diperbetulkan, kita dapat. Pada masa sama, saya memperkenalkan roadmap. Tahun pertama kita melangkah transformasi. Saya menitikberatkan transformasi iaitu minda termasuk cara kita berfikir, cara kita bekerja dan kita beritahu bahawa cukai adalah aset kepada masyarakat.

Bermaksud, daripada masyarakat, kita mengutip cukai mewakili semua rakyat serta serahkan kepada kerajaan dan kerajaan pula memberikan semula kepada masyarakat dalam bentuk pembangunan. Jadi, kita kata ini satu kitaran aset masyarakat.

Sebab itu dalam peperangan bukan bergantung kepada senjata apa yang kita gunakan, tetapi strategi.

Walaupun rakyat perlu membayar cukai, LHDN sendiri ada menyediakan pelepasan kepada golongan tertentu. Apa antara pelepasan itu?

MOHD. SHUKOR: LHDN bertindak sebagai ejen. Pelepasan cukai yang diberi memang banyak. Dalam negara kita, kalau individu, maksimum pelepasan ada 17 termasuk pelepasan diri, pelepasan belian buku dan sebagainya. Kenapa? Sebab kerajaan melihat negara kita tadi adalah negara penyayang.

Ketika kerajaan ingin mewujudkan masyarakat berilmu, kerajaan membenarkan tolakan sebanyak RM1,000 kepada pembelian buku. Percukaian itu digunakan kerajaan untuk menunjukkan projek-projek pembangunan itu dikembalikan kepada rakyat serta sokongan kepada dasar kerajaan lain. Macam pernah 20 tahun lalu, Tun Dr. Mahathir Mohamad ingin mencapai populasi 70 juta rakyat, selepas itu kerajaan memberi pelepasan kepada sehingga lima orang anak.

Jadi, pelepasan diperkenalkan kerajaan bergantung kepada suasana polisi yang diperkenalkan ketika itu. Kita sebagai pentadbir akta cukai berkenaan akan memastikan perkara tadi berjalan dengan baik.

Bagaimana lonjakan RM23 bilion itu dicapai pada 2011? Adakah daripada syarikat yang liat membayar?

MOHD SHUKOR: Kita dapati kutipan pada setiap tahun memang ada segmentasi pembayar cukai. Segmen mana yang memberi pendapatan paling banyak kepada kita? Itu kena beri perhatian. Maka kita dapati sektor peniagaan termasuk individu dan syarikat.

Apabila kita katakan sektor perniagaan memberi sumbangan terbesar, kerana sektor itu pendapatan mereka lebih mencerminkan ekonomi. Pada 2011 ekonomi tidak negatif, Keluaran Negara Kasar (GDP) kita positif.

Yang kedua, bagi peniaga tadi, mereka melaporkan perniagaan mereka berdasarkan pengiraan mereka sendiri. Sebab itu akaun untung dan rugi mereka disediakan mereka sendiri. Kalau kita yang makan gaji, majikan yang sediakan.

Jadi, berapa kita dapat, kita cuma tengok. Tetapi seperti peniaga, apa yang mereka dapat mencerminkan akaun mereka. Kita dapati terdapat trend bahawa peniaga-peniaga ini mempunyai kecenderungan untuk memanipulasi akaun atau perakaunan kreatif.

Jadi, kita di situ memberi tumpuan kepada perakaunan kreatif itu dan bagaimana perkara tadi tidak boleh berterusan. Oleh itu kita lihat, susun strategi dan mewujudkan kepakaran dalaman di mana kita perkukuhkan kemahiran kita.

Daripada itulah, kita dapati bahawa ia berkesan. Di situ kita akan membina fakta dan kita dapati, benar, terdapat ruang-ruang yang sebelum ini tidak digunakan tetapi sekarang orang sudah pandai gunakan. Kita tutuplah, mengecilkan jalan-jalan tikus ini.   Utusan/Rencana/20140713

Perspective: Lessons from the World Cup

TOMORROW will see the end of 2014 FIFA World Cup, leaving behind many memorable surprises that will have lasting impact on fans.

Those who supported Spain, for example, experienced a shocking let-down from the beginning; so too loyal English fans. Costa Rica stole the show in an unprecedented way.

This year’s World Cup is said to be the most memorable, not only in terms of the display of skills and prowess on the pitch, but also the run-up to the matches.

At times the “beautiful game” turned ugly, with a series of protests by Brazilians demanding better public transportation and education instead of stadiums and all things football. It is made worse by Brazil’s humiliating defeat.

Furthermore, FIFA has been grappling with alleged corruption, misappropriation of funds and referees’ game fixing for a long time.

Against this scenario, the World Cup hopefuls are beginning to get nervous and are thinking of the best way to secure a win. It has been rumoured that the role of coaches has been suspended, with its high ranking officials taking over. “Game directives” have been issued and players have to comply with a checklist without exception.

The team captain is chosen based on how close (s)he is to the referees and linesmen rather than relying on the strategic vision of winning the game. The tactics to be adopted are based on “know who” rather than “know-how”. The captain is likewise tasked to form a team based on the same principle, from among a close circle of friends.

Those who have received red or yellow cards are automatically discounted since they are regarded as “risks” against winning.

Internationally renowned play-ers are not a priority because they have the audacity to question the hierarchy and challenge the status quo.

In other words, no one should be better than the captain who is fixated on those who issued the “directives” — never mind if (s)he has not even kicked a football in her/his life.

Anyone who thinks otherwise will be severely dealt with. The rule of thumb, is, if unsure, “stall” the game until a decision comes from “above”.

“Biting” is allowed to buy more time. Speed is not the essence. Neither is autonomy. The flawed overall strategy is to exert the greatest control down the line.

A similar hypothetical scenario was painted in Yangon, Myanmar at a recent higher education post-conference workshop on Governance, Academic Autonomy and Institutional Freedom attended by rectors, their deputies and senior higher education management staff, a deputy minister and members of parliament.

With the World Cup fever coming to boiling point, the analogy between soccer and higher education cannot be more apparent. Talent is everything, strikers are headhunted and retained, teams are nurtured with single-mindedness, and above all, coaches are “kings”.

Flexibility and autonomy is the most fundamental basis in nurturing a winning psyche, backed with the solid experience of a winner at all levels (see last week’s column).

Myanmar, like many Asian universities including several Asean tertiary institutions such as those in Malaysia, reportedly showed a “very low” to “low” level of autonomy and academic freedom. On the contrary, those in the “very high” range are from among East Asian universities such as Korean and Japanese tertiary institutions which do well. Is it any wonder that the Koreans and Japanese are the only Asian teams that made it to the World Cup whereas Malaysia is starkly absent, just like all Asean teams?

Like the footballers, many in the academe know too well of the correlation between institutional autonomy and enduring academic performance. Despite resistance, the “directives” still hold sway in the academia.

As a testimony to this, watch the finals tomorrow and see if the correlation holds true for the World Cup as a proxy for the world of academics.

Hopefully, the finals will awaken the unconvinced to learn some useful lessons to transform our universities, if not our football. With a stroke of luck, may they find the will and courage to move away from the comfort zone of a loser. Admittedly, this may be a long shot given the prevailing hardened mindset. DZULKIFLI ABDUL RAZAK - NST Learning Curve 13 JULY 2014 @ 8:04 AM

Tribute to a wife, mother, daughter and friend

EVERY person will go through the experience of death. Stories of the departed would be told and retold by different people at different levels of social and spiritual depths.

This is a story of Siti Rukiah Zainal Abidin, from an ordinary family with ordinary lives. Only a few small things that matter are cited. A lifetime cannot be recorded in a paragraph.

SHE is a geography graduate with passion for mathematics, which she taught in schools. In teacher’s college, she taught geography methods, thinking skills and living skills. As part-time university lecturer, she taught educational statistics. She is an accomplished and elegant translator.

SHE did not choose to pursue her career in order to support her husband’s career and involvement in professional and community work.

HER kitchen refuse are buried to become fertiliser for her several hundred plants in the garden. She has green fingers; fruit and garden trees she plants are verdant and fruitful.

SHE would stay at the Big Bad Wolf Book Fair until morning and choose books for the family. As an avid reader, she reads various kinds of materials, watches documentaries, engages in conversations with her family to share knowledge with caring wisdom.

OVER the years, as I drove and travelled with her, she takes dictated notes throughout the journeys, and we discuss life, interspaced with her humour and wit. She is the scribe of our soul mate script.

WHEN I was ill, she followed me to the 24-hour clinic until morning.

THERE is a graceful gentleness when she stays with a dying cat until the morning, stroking until the last faint meow. Then she would respectfully bury the cat.

ROUTINELY she feeds her cats, whose food squirrels and birds share.

FOR years, she donates generously to people who come to the house gate and ask for alms.

SHE keeps herself always clean, in modest grooming, meticulously respectful of the sacred body and mind in holy ways.

SHE champions aesthetics and high culture in all aspects of living.

AS I go to work, on her own loving will, she would carry my jacket and briefcase into the car. She has a checklist of asking whether the purse, mobile phone, the meeting agenda and other materials are brought along. She will inquire when I will return in order to wait for dinner or supper together.

AS pacemaker and motivator, she stays awake beside me through the night until I finish the regular column or other works. She is reviewer and editor of all my works, including my Masters and doctoral theses and hundreds of papers.

AS major pillar of the family, she made sacrifices silently, always supporting me as she supports all members of the family in different ways with thoughtful love.

YAH and Ain had a tradition of asking for forgiveness before we sleep. In the morning, there is the hug, kiss and words of love.

Statistics state that women outlive men by 10 years or more. But on Saturday, July 7, Siti Rukiah passed away suddenly.

In reminiscing, people refer to her quietness, gracefulness, humility, diligence and loyalty. Her character is such she does not say negative things about others, is courteous to all, with a smile of gentle fortitude.

There is high intensity of sorrow and sadness with messages of condolences from friends even beyond Malaysia. Those near pay respects at the mosque, graveyard, home and offer prayers. In Islamic cultural tradition, these are the words of consolation offered to the family:

She is a blessed soul to leave without prolonged illness, to die during Ramadan when the gates of Hell are locked and the gates of Heaven open.

When a husband prays for a wife who performs religious obligations, and, they depart in love she will “Enter Heaven from any of its (eight) gates”.

Only Belief in the Hereafter, spiritual reality can help overcome sorrow. There are records of journeys of souls and proof of heaven from anecdotes of life changing experiences of people. A friend describes his coma heart operation experience as seeing himself in tripartite entities of soul, body and mind.

To console the living, Believers quote “God will not place a burden on a soul that it cannot bear”. Suffering purifies humanness and after every hardship is tranquillity.

This is the ordinary story of Yah and Ain through almost 45 years of marriage as others have their stories of life and inevitable death. Only God knows.

This article is dedicated to a loving, devoted wife, my soul mate, Siti Rukiah Ibrahim. DATUK DR IBRAHIM AHMAD BAJUNID - NST Columnist 11 JULY 2014 @ 8:05 AM

Saying ‘Thank You’: Exercise gratitude in the school of life

NO matter how much good is done, saying “Thank you” is not commonly practised in our society.

We fail to appreciate policemen, firemen, soldiers, even doctors or other health workers for their dedication, commitment and risks they have to face daily.

Last month, during a trip with my daughter, a student at Stanford University in the United States, I noticed we were constantly reminded of what gratitude, loyalty, patriotism, professionalism and dedication meant while visiting Ivy League and other institutions.

Both Yale and Brown universities, as well as other schools, had special wings in their main buildings dedicated to the “fallen heroes” of their alumni, who were involved in the Korean War, World Wars 1 and 2, and wars in Vietnam, the Middle East and others.

Public parks also had long templates engraved with the names of fallen heroes.

The writing may be small but was still legible.

Across the hotel I stayed in at Providence was the Hasbro building, a company famous for its toys. The outer facade of the building was adorned with the names of Rhode Island’s heroes.

I suddenly felt ashamed that we only have the Tugu Negara to show our appreciation.

I last saw it more than 40 years ago and doubt my children or grandchildren have to this day.

No wonder we fail to appreciate our fallen heroes and question the existence of the Eastern Sabah Security Command (Esscom) forces, meant to keep our country safe from intruders.

I bought a 236-page book, A Simple Act of Gratitude, by John Kralik at Brown University’s bookstore. Its message was simple: that learning to say thank you every single day for 365 days had changed his life.

It’s not difficult to relate to the experiences he wrote about.

It is a real life story of a successful lawyer who experienced downturns in his life, losing not only a good income, but having to deal with personal problems and family loss all at once.

What is more important and far more interesting is the fact that this book is required text for undergraduates at Brown University.

I wish our young ones would devote time to insightful reads, such as this, as opposed to mainly googling to cultivate their soft skills and gain wisdom beyond the classroom.

Perhaps we need exactly this kind of book to guide and thrive during school life.

Professor Dr Rahimah Abdul Kadir, Dean, Faculty of Dentistry, Lincoln University College, Petaling Jaya. NST Letters 12 JULY 2014 @ 7:55 AM

Life's Lesson: Bad things happen to good kids

I LEAD a simple life. I don’t like anyone taking or borrowing any of my belongings or vice versa. It sounds selfish.

Previously, I used to buy two CDs of each movie or song compilation so that if someone borrowed one and did not return it, I’d still have the other.

So, when I left a bag with my son’s smartphone inside with the school security guard for safe keeping, I wasn’t worried.

It’s the norm at this boarding school for parents to leave things in the care of the security guard, and with the items collected by the students later.

Therefore, I was shocked when the guard on duty said the bag was taken by another “student” wearing the school uniform, without signing the log book.

He then took off in a taxi. This happened a day before the first semester break in the last week of May.

It was sheer daylight robbery in the school compound.

The culprit must be bold or desperate.

I waited for the school to reopen, in case the student had mistakenly taken the bag,

I was hoping he would return it to the owner.

My son’s name and his classroom number were clearly stated on the A5 size note attached to the bag.

But the bag was not returned. I referred the matter to the school authority, and after a discussion with the principal, I lodged a police report.

I also did my own investigations to recover the stolen bag. I contacted the Langkawi Taxi Association to get information on this culprit using a description from the security guard.

I also contacted a few police personnel for help should the school decide not to entertain my case.

Unknown to me however, the school had formed its own team, consisting of the hostel wardens, disciplinary teacher and counseling teacher, to investigate.

My best friend, whose son is also in boarding school, said losing things was the norm in residential schools.

Stealing is a low-life crime. I wonder how people can live with themselves, knowing they have taken someone else’s belongings or
money.

The school and teachers are not to blame. Teachers are surrogate parents to the students while they are in school.

It is the responsibility of the parents to instil proper values in their children. If parents fail to discharge their duties as guardians, then they should be punished.

Parents must teach their children about property rights and respecting the belongings of others.

A famous quote from Mahatma Gandhi goes: “Every home is a university and the parents are the teachers.”

Academics say children are more likely to grow into well-adjusted adults if their parents are firm disciplinarians.

It is in our power to build character in a child.

The youth are our future leaders and we have to start nurturing and guiding their lives.

I consoled my son for his loss, fuelled him with positive emotions and hoped that the hurt and anger in him would subside.

There is no such thing as a “poor me” attitude.

Generally, good things happen to good people, but sometimes, bad things happen to good people. Nazly Ahmad, Langkawi, Kedah NST Letters 12 July 2014

Standing up against evil

IT’S hard to know what constitutes “fighting the good fight” any more. On the one hand, youth from all over the world rushing to join the Islamic State of Iraq and the Levant, renamed the Islamic State (IS), are strongly discouraged from doing so. Early this month, more than 100 imam from the United Kingdom signed an open letter urging British Muslim youth against going to fight in Syria and Iraq; encouraging them, instead, to make aid donations and to express their support from within the UK “in a safe and responsible way”.

On Friday, British imam and ulama from both sides of the Shia and Sunni divide came together and released a video condemning IS  and its fight, and warned Muslims against creating sectarian divisions within the religion. On the other hand, fresh attacks and counter-attacks between Israel and Palestine this past week have resulted in an outpouring of condemnation against Israel, with international Muslim aid dollars swiftly flooding into Palestine.

When exactly can one fight against an oppressor and when can one not? And, what is the difference between going to someone’s country to fight and sending money for the people of that country to fight? The difference between providing succour to the oppressed and supporting terrorism can sometimes be the same blurry line. And, is killing “all right” for as long as the other side is of a different religion? What does that say about our understanding of the morality of killing?

Against the backdrop of Malaysia learning of the ignominious success of its first suicide bomber last month, the education minister urged more schools to set up “Criminalise War Clubs” to create awareness among students that war is a crime against humanity. Set up by former prime minister Tun Dr Mahathir Mohamad’s wife, Tun Dr Siti Hasmah Mohd Ali, the club aims “to teach children that they have to distance themselves from war and killings, and conflicts of any nature”. Yet, despite having been established 15 months ago, only three schools have set up chapters.

Contrast that with IS’ social media reach, and society should wonder which signpost Malaysian youth will be taking more note of. Having a Hitler-glorifying member of parliament does not help, either. With the forces of evil making aggressive bids for the minds and souls of our young, it is imperative now, more than ever, that leaders do not hesitate to condemn terrorists, murderers and their admirers. Leaders have to be unambiguous about not supporting the bad guys and not be shy to say it. Neither should they try to hedge their bets by trying to appease the lunatic fringe. Where is the voice of the National Fatwa Council? And, why don’t Friday sermons condemn IS? Or, is there no “right” or “good” to stand up for any more? NST Letters  13 July 2014

There is No Such Thing as a “Classic Rapist”

From a very young age we are taught to fear strangers. Parent, teachers and loved ones warn children of stranger danger instructing them not to speak or go anywhere with someone they don’t know.

As we grow up this message is reinforced, particularly for women. We are told to be aware of our surroundings when walking alone late at night for fear of the stranger lurking in the bushes ready to attack. This story of the stranger hiding in the bushes or a dark alley is also often used when warning women about sexual assault. We are told we shouldn’t go out late at night alone, especially in parks, and that we should carry pepper spray in our purses to be ready to fend off violent attackers. So we grow up thinking we can pinpoint potential perpetrators — the creepy guy in the park, the man in the hoodie walking closely behind you.

It is this type of thinking that has skewed many of our perceptions about what rape really looks like. Take for example a recent trial where a man was unanimously found guilty of rape and sentenced to five years in jail. At his sentencing Judge Michael Mettyear had the following to say about the convicted man:

“I do not regard you as a classic rapist. I do not think you are a general danger to strangers. You are not the type who goes searching for a woman to rape.”

I bet if you asked Judge Mettyear what he meant by “classic rapist” we’d get some iteration of a creepy man who attacks women in dark alleys or behind bushes.

What’s worse in this case is that the judge continued his assessment of the case by saying things like:

“This was a case where you just lost control of normal restraint.”

“The victim was the worst for drink out of the two of them. She was completely out of it.”

“She was a pretty girl who you fancied. You simply could not resist. You had sex with her.”

I mean I could write a whole other blog post about these remarks but I digress. The point is that Judge Mettyear is clearly misinformed about what rape is. There is no such thing as a “classic rapist.” Men don’t just lose control and rape women. Being drunk doesn’t mean a woman can’t be raped. This man didn’t have sex with his victim, he raped her.

Messages like this are not only incredibly insensitive to victims, but dangerous for everyone. When we believe that these types of myths are reality, victims start to question what happened to them and are reluctant to report, people don’t understand what consent really look likes, attackers might not know they are raping women, rapists go free, rapists rape again, rape cases aren’t investigated, the list goes on and on.

The results are devastating. Consider the rape crisis on college campuses. Women in college are highly susceptible to rape, yet a new report reveals that nearly half of colleges and universities haven’t looked at a single case of rape and 20 percent don’t investigate all the incidents they report to the feds. Perhaps one of the reasons this is happening is because even administrators aren’t sure what qualifies as rape.

It’s high time we dispel myths about rape and start creating real understanding of what sexual assault looks like in all it’s forms. First, and foremost, rape isn’t a crime that is predominately committed by strangers. In fact, 73 percent of sexual assaults are committed by a non-stranger and 38 percent of rapists are a friend or acquaintance of the victim. Perhaps we’ve held tight to the myth of stranger danger because we don’t want to live in a world where we think people we know can commit rape, but unfortunately the majority of perpetrators are the people who are closest to the victims. We can also lay the dark alley and bushes myth to rest because more than 50 percent of sexual assaults actually occur within 1 mile of the victim’s home.

Beyond statistics, I have found that one of the most effective ways to dispel myths about rape is to hear women’s stories. No two rapes are the same which is part of what makes it so difficult to define and so easy to instead rely on myths. This powerful story called “Breakfast” is an incredible example of the kinds of rape stories we don’t often hear about. Here is an excerpt:

The morning after I was rape I made my rapist breakfast…The night before he hovered over me and said ‘So pretty.’ When I said no, he said ‘Why not?’ When I asked him why he was doing this, he said ‘You are just so beautiful.” So, the morning after, I made him breakfast. There is another story that I like better. I fight. I spit. I struggle. In this story, I am brave. But this is not my story, and it is not true, because I am not brave and I did not fight.

Another powerful story, “My Rapist Doesn’t Know He’s A Rapist (Because My Culture Hasn’t Taught Him He Is One),” is another great example that points out some of the reasons people don’t know what rape is:

I convinced myself that if it was rape, I would have been injured. If it was rape, I would have been aware of that in the moment, and fought him off. If it was rape, I would have told on him.

My rapist doesn’t know he’s a rapist because in his mind, he was drunk too, so we were on the same page, right?

He doesn’t know he’s a rapist because society has taught him that drunk girls like me who come on to you are asking for it.

He doesn’t know he’s a rapist because, like I did at first, he believes that if he doesn’t physically hurt someone, it’s not considered rape.

He believes that since he ‘knew me’ for one night and didn’t attack me on the street, it’s not considered rape.

I applaud these brave women for sharing their stories so candidly. It is these kinds of stories that will help dispel myths about rape once and for all and prove that the idea of a “classic rapist” really does not exist