August 11th, 2014

Sejarah lama berulang di Selangor

Dalam sejarah politik negara, sudah tiga Menteri Besar dan Ketua Menteri berdepan krisis yang hampir sama senarionya dengan keadaan dihadapi Menteri Besar Selangor sekarang, Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim.

Peristiwa hampir empat dekad lalu di Kelantan dan Selangor, kini berulang apabila Khalid dipecat daripada Parti Keadilan Rakyat (PKR), semalam. Sudah dua kali politik Selangor berdepan keadaan hampir sama, tetapi watak dan parti berbeza.


Pada tahun 1976, Menteri Besar ke-8 Selangor, Datuk Harun Idris dipecat daripada UMNO kerana enggan meletak jawatan dalam parti itu berikutan beberapa tuduhan rasuah. Ini disusuli undi tidak percaya terhadap Harun dengan majoriti di Dewan Undangan Negeri (DUN) Selangor menolaknya.
Sudah dua kali politik Selangor berdepan keadaan hampir sama, tetapi watak dan parti berbeza”

Pada tahun 1977 di Kelantan pula, PAS mengemukakan usul undi tidak percaya terhadap Menteri Besarnya, Datuk Mohammed Nasir dan beliau akhirnya tumbang. Pada November tahun yang sama, darurat kemudiannya diisytiharkan apabila penyokong Nasir mengadakan rusuhan. Perdana Menteri ketika itu, Tun Hussein Onn membuat keputusan menyingkir PAS daripada BN. Mohammad Nasir menubuhkan Barisan Jemaah Islamiah Se-Malaysia (BERJASA) selepas dipecat daripada PAS.

Pada 16 Jun tahun 1966, Ketua Menteri pertama Sarawak, Datuk Amar Stephen Kalong Ningkan dipecat apabila Gabenor (kini dikenali sebagai Yang di-Pertua Negeri) menerima surat hilang keyakinan dan memintanya meletak jawatan sebagai Ketua Menteri. Ningkan enggan berbuat demikian dengan menyatakan bahawa ia bukan undi tidak percaya dalam DUN. Beliau dipecat oleh gabenor, tetapi kemudiannya dikembalikan jawatan ketua menteri oleh Mahkamah Tinggi pada 7 September tahun 1966.

Dalam penghakimannya, hakim memutuskan bahawa gabenor hanya boleh memecat ketua menteri apabila dua syarat dipenuhi, iaitu ketua menteri hilang keyakinan dalam DUN dan ketua menteri enggan meletak jawatan dan gagal untuk menasihat bagi pembubaran DUN.

Ningkan cuba berusaha untuk membubar DUN sebaik memegang semula jawatan ketua menteri bagi mendapat mandat baharu daripada rakyat, tetapi Kerajaan Persekutuan memutuskan untuk mengisytihar darurat di Sarawak kerana berlaku ketidaktenteraman. Kerajaan juga meminda Perlembagaan negeri untuk memberi kuasa kepada gabenor memanggil sidang DUN. Undi tidak percaya diluluskan pada 23 September tahun 1966 dan ini membuka laluan kepada penyingkiran Ningkan bagi kali kedua.

Semua itu sudah jadi sejarah, tetapi sejarah berulang, bagaikan lagu History Repeating, nyanyian artis Britain, Shirley Bassey. Sejarah silam perlu dijadikan pengajaran supaya ia tidak berulang, namun, dunia politik kadangkala buta sejarah kerana kepentingan diri atau parti.   Berita Harian Rencana 2014/08/11 - 02:38:39 AM Kadir Dikoh

Hak prerogatif diraja kekang krisis MB

JIKA tidak kena gaya pendekatan, akan muncul krisis perlembagaan negeri Selangor.

Soalnya, memang Sultan boleh membenarkan Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim untuk terus menyandang jawatan Menteri Besar menerusi kedudukan Perkara 53 Perlembagaan negeri. Tetapi jika diteruskan, soal penolakan terhadap Abdul Khalid di DUN akan muncul.

Ini kerana di DUN sekarang, PKR dan DAP tentunya tidak senang duduk dan tidak akan sesekali membiarkan Abdul Khalid terus menjadi Menteri Besar.

Jadi, suara PKR dalam DUN daripada 14 kerusi dan ditolak kerusi Abdul Khalid, berbaki 13. Dengan DAP ketika ini ada 15 kerusi, maka PKR + DAP = 28.

Di sebelah Barisan Nasional (BN) pula, parti itu memiliki 12 kerusi. Jika Pas tidak mahu Abdul Khalid diberhentikan melalui undi tidak percaya, maka Pas yang memiliki 15 kerusi (ditambah satu kerusi dengan Abdul Khalid) bergabung pula dengan 12 kerusi BN, menjadikan kedua-kedua parti mempunyai 28 kerusi.

Situasi seri akan wujud di DUN Selangor, melainkan ada `sebilangan' ADUN Pas enggan mengikut telunjuk pucuk pimpinannya. Berkemungkinan situasi seri di DUN muncul dan yang merana kelak adalah rakyat yang negeri mereka tidak dapat ditadbir oleh kerajaan negeri mengikut peraturannya.

Pakar perlembagaan Persekutuan, Tan Sri Dr. Rais Yatim terpanggil untuk menjelaskan krisis pentadbiran yang kian meruncing di Selangor.

Bercakap kepada akhbar ini semalam, kata beliau daripada hemat penelitiannya, Sultan Selangor perlu membuat keputusan berdasarkan dua aspek:

1. Sama ada baginda hendak meneruskan jawatan dan tanggungjawab Menteri Besar di bawah Abdul Khalid.

2. Bersetuju untuk membubarkan DUN berikutan kedudukan seri 28-28 atau dalam kedudukan di mana tidak ada mana-mana parti memiliki majoriti meyakinkan.

"Kalau diteruskan kedudukan Abdul Khalid, senario ini tidak akan memberi masa depan yang diharapkan oleh rakyat Selangor. Isu air sekarang memerlukan kerajaan negeri yang tangkas dan efisien sekali gus memerlukan majoriti kuat.

"Kalau 28-28, bagaimana hendak mendepani isu air, perumahan dan Bajet yang harus dibentangkan hujung tahun ini. Kita tidak nampak kerajaan negeri di bawah Abdul Khalid boleh meluluskan rang undang-undang kewangan.

"Katakan juga ada seorang dua `lari' kepada gabungan Pas-BN, menjadikan 30 ADUN pula. Namun ini masih belum kukuh sebab kalau nak pinda perlembagaan perlukan majoriti dua pertiga, kecuali jika nak pinda undang-undang yang hanya memerlukan majoriti biasa," kata beliau.

Dalam konteks ini, Raja dan Sultan sedia ada mempunyai kuasa untuk membubar atau tidak DUN. Tidak ada individu atau pihak tertentu boleh mengusik hak baginda ini - yang walaubagaimanapun penasihat baginda boleh menasihati supaya tidak timbul krisis perlembagaan.

Meskipun katakanlah Presiden PKR sendiri, Datin Seri Dr. Wan Azizah Wan Ismail (atas tanggapannya bahawa Abdul Khalid ahli PKR) hendak menghadap baginda untuk membubarkan DUN. Atau melantik wakil PKR lain sebagai Menteri Besar, ia bermakna beliau (Wan Azizah) menghadap baginda atas kapasiti PKR secara bersendirian. Iaitu PKR hanya sebuah parti yang memiliki 13 kerusi dalam DUN. Tidak boleh Wan Azizah beranggapan PKR atas kapasiti memiliki 43 kerusi (13 PKR + 15 (DAP) +15 (Pas).

Namun, yang jelas Pas ada pendirian sendiri. Malah realitinya pakatan pembangkang sendiri tidak pernah mendaftar sebagai gabungan atau komponen seperti mana BN. Bagaimanapun perkara ini terserah kepada budibicara Tuanku.

Kata Rais: "Bahasa di bawah Perkara 53 ialah Raja boleh melantik seseorang Menteri Besar dalam kalangan ADUN, asalkan mengikut pendapat baginda orang berkenaan beroleh sokongan majoriti anggota DUN."

Jadi, keputusan baginda terletak kepada siapa yang difikirkan boleh menjadi Menteri Besar. Ini tidak boleh dipaksa.

Begitu pun jika dipetisyen untuk undi tidak percaya terhadap Abdul Khalid oleh sebilangan ADUN, setiausaha Dewan perlu menetapkan usul memanggil sidang yang perlu didengari.

"Jika undi tidak percaya diusulkan dan jumlahnya melepasi 28 undi menyebabkan Abdul Khalid kalah, maka Tuanku boleh mengambil perkara ini mengikut kuasa DUN untuk membubarkannya.

"Sebaliknya juga Tuanku boleh menolaknya atas alasan teknikal," kata beliau.

Baginda, kata Rais, tetap memiliki hak prerogatif diraja untuk melantik Menteri Besar atau membubarkan DUN. ZULKIFLI JALIL pengarang@utusan.com.my: Utusan/Rencana/20140811

Syukuri nikmat keamanan dan keselamatan negara

MEMASUKI Ogos yang sekali lagi jatuh pada bulan Syawal sewajarnya menerbitkan rasa kesyukuran yang tinggi dalam kalangan rakyat Malaysia kerana Ogos bulan kemerdekaan negara kita manakala Syawal pula bulan kemenangan kepada umat Islam yang berjaya melalui pelbagai ujian dan cabaran sepanjang Ramadan yang lalu.

Walaupun kita masih diselubungi kesedihan dengan tragedi pesawat MH17 dan juga MH370 sehingga pihak kerajaan membatalkan majlis rumah terbuka hari raya Perdana Menteri dan jemaah menteri di peringkat nasional bagi menghormati mangsa serta ahli keluarga mereka, hakikatnya kita masih berada dalam sebuah negara yang aman dan selamat.

Budaya kunjung-mengunjung serta rumah terbuka terus segar dalam masyarakat kita yang menyambut lebaran tahun ini secara sederhana tetapi dengan penuh ceria dan keinsafan.

Rakyat kita perlu mengambil iktibar dan menginsafi pergolakan yang terus berlaku di pelosok dunia merangkumi konflik etnik, agama dan bangsa seperti di Palestin, Syria, Iraq dan juga Myanmar di samping letusan bom di negara jiran kita Thailand.

Kita juga perlu ambil iktibar atas beberapa tragedi yang melanda negara dan masyarakat kita sendiri seperti misteri kehilangan pesawat MH370 yang sehingga kini belum terungkai dan tragedi pesawat MH17 yang terhempas ditembak jatuh pengganas.

Di samping itu, beberapa siri pencerobohan dan penculikan di Sabah sehingga mengorbankan beberapa anggota keselamatan kita patut juga diberi perhatian.


Perpaduan kaum yang sewajarnya dipupuk dari peringkat awal menjadi kekuatan
bagi sesebuah negara berbilang kaum seperti Malaysia.


Apakah kita sedar bahawa kesemua kejadian dan tragedi ini seolah-olah memberi petanda dan amaran awal kepada kita bahawa andai kita tidak berhati-hati dan sentiasa memelihara keamanan dan keselamatan yang kita nikmati selama ini, kita mungkin sahaja berhadapan dengan pelbagai lagi tragedi lebih buruk pada masa hadapan.

Perkara ini tidak mustahil untuk berlaku jika kita mengambil kira senario politik, ekonomi dan sosial dunia yang sangat tidak menentu mutakhir ini. Justeru seluruh rakyat Malaysia tanpa mengira latar belakang agama, bangsa dan ideologi politik perlu bersama-sama berganding bahu dengan pihak kerajaan dalam memelihara dan mempertahankan keamanan dan keselamatan sedia ada supaya kita tidak menyesal kemudian hari.

Formula utama yang menyumbang kepada kesepaduan sosial dan kesatuan dalam kalangan masyarakat kita selama ini ialah elemen perpaduan kaum yang telah sebati sejak zaman kemerdekaan lagi. Maka formula dan ramuan mujarab ini bukan saja perlu dipelihara dan dipertahankan malah perlu diperturunkan kepada generasi muda yang bakal meneruskan legasi kepimpinan dan kecemerlangan negara kelak.

Anak-anak muda hari ini di samping diajar ilmu agama mengikut kepercayaan masing-masing, ilmu dan kemahiran untuk memahami, menghayati serta menjiwai formula perpaduan kaum negara ini yang begitu unik yang dicipta dan diilhamkan bersandarkan kontrak sosial oleh generasi terdahulu juga perlu dititikberatkan.

Ringkasnya intipati penting naskah kontrak sosial perlu diamanahkan kepada generasi akan datang. Ini adalah tanggungjawab utama ibu bapa pada hari ini demi memastikan anak-anak generasi Y tidak hanyut dengan pelbagai sogokan gajet sehingga leka tentang peranan dan tanggungjawab mereka untuk menjadi nadi dan tulang belakang negara ini kelak.

Ibu bapa juga perlu sentiasa mengingatkan anak-anak muda bahawa kemerdekaan dan keamanan yang kita nikmati selama ini tidak akan kekal selamanya. Ingatlah bahawa sekali merdeka tidak bererti akan kekal merdeka selama-lamanya andai kita tidak bersedia untuk menjaga dan memeliharanya dengan baik.

Realitinya kita boleh berbeza pandangan, pemahaman mahupun anutan ideologi politik yang sebenarnya menjunjung budaya dan amalan demokrasi yang subur namun dalam konteks kepentingan negara dan masyarakat berbilang bangsa segala perbezaan dan perselisihan yang wujud perlu diketepikan.

Ringkasnya carilah titik persamaan dalam perbezaan yang wujud. Dalam konteks ini semua pihak perlu sedar bahawa kepentingan negara perlu mengatasi segala kepentingan parti mahupun individu. Apa guna kita menjadi jaguh mahupun hero di mata segelintir rakyat tetapi pada masa sama kepentingan dan keselamatan negara tergadai mahupun terancam.

Usul mengenai tragedi MH17 yang diluluskan sebulat suara oleh semua wakil rakyat dari pelbagai parti dan ideologi politik di Dewan Rakyat baru-baru ini wajar dipuji dan dijadikan teladan serta asas yang kukuh untuk membina sebuah negara yang bersatu padu, maju, progresif, cemerlang dan sejahtera.

Seperti kata Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak, keputusan sebulat suara ini adalah satu permulaan yang baik untuk kita sebagai rakyat Malaysia bertaut hati, dengan mengukuhkan solidariti sebagai satu negara, 1Malaysia.

Hakikatnya keamanan, keselamatan dan kemerdekaan serta perpaduan kaum yang ada adalah satu nikmat dan khazanah warisan yang cukup bernilai. Ia tidak boleh ditukar ganti mahupun dijual beli dalam apa jua keadaan sekalipun.

Untuk itu tidak salah untuk kita sekali sekala menoleh ke belakang menyelak catatan sejarah kewujudan, kemerdekaan dan kemajuan negara kita. Walau setinggi mana kedudukan kita sekalipun, walau sehebat mana rakyat kita sekalipun, walau semaju mana negara kita sekalipun jangan sesekali lupa asal usul kita, masyarakat dan negara. Hanya kesedaran dan keinsafan tersebut mampu untuk terus membantu membakar semangat cintakan negara dan masyarakat kita.

Kita juga perlu sedar bahawa hanya berbaki sekitar enam tahun saja lagi bagi menggapai impian menjadi negara maju berpendapatan tinggi justeru semua pihak perlu bersatu menjadi benteng untuk mempertahankan negara kita dari sebarang bentuk ancaman luar di samping memperkukuhkan tali persahabatan dan persaudaraan sesama kita yang berbagai agama dan bangsa.

Kita tidak mempunyai banyak masa untuk terus berselisih faham dan bercakaran sesama kita mahupun terus kecewa, patah hati dan meratapi segala tragedi yang telah berlaku sebaliknya jadikan kesemua itu sebagai iktibar dan pengajaran yang sangat berguna seterusnya lekas bangkit menuju impian yang disasarkan.

Semoga segala insiden dan tragedi yang menimpa negara dan masyarakat mutakhir ini menjadi pedoman dan panduan yang mujarab untuk kita terus bersatu membina bangsa Malaysia yang maju dan cemerlang. Peganglah kepada kata-kata keramat 'bersatu kita teguh, bercerai kita roboh'. NOOR MOHAMAD SHAKIL HAMEED ialah Ketua Bahagian Hal Ehwal Pelajar, Universiti Putra Malaysia (UPM). Utusan/Rencana/20140811

Rumah terbuka diisi dengan doa dan sambut secara sederhana

PENULIS teringat sebuah lagu yang didendangkan oleh Fauziah Ahmad Daud, yang bertajuk Di sini tiada kedamaian lagi, yang antara lain berbunyi:

Dan di sini kita masih juga berpesta minuman serta makanan terbuang dan melimpah di sini kita lupa ada yang kelaparan

Dua situasi amat berbeza diperlihatkan menerusi lirik yang penulis petik iaitu kesukaran atau keperitan masyarakat untuk mendapatkan makanan dan satu situasi lain adalah kita yang hidup mewah dengan makanan sehingga ada yang terbuang.

Penulis lirik lagu ini sebenarnya memfokuskan penderitaan rakyat Palestin akibat serangan dan kezaliman Israel. Lagu ini bukanlah baharu kerana seingat-ingat penulis lagu ini tercipta awal tahun 80-an. Sementara itu, Zubir Ali pula mencipta lagu Balada Seorang Gadis Kecil yang mengaitkan peristiwa pembunuhan di kem Sabra dan Shatila pada 17 September 1982.

Sekarang, keganasan Israel terhadap rakyat Palestin terutamanya penduduk Gaza masih berterusan. Penduduk Gaza diambang maut dan Gaza menghadapi kerugian akibat kerosakan yang bukan sedikit nilainya. Sudah begitu ramai jiwa yang terkorban.

Pada tahun ini, sambutan hari raya tidak ada dalam diari hidup penduduk di sana. Mereka tidak menikmati makanan dan minuman yang enak-enak, tidak memakai pakaian baharu kerana hari raya seolah-olah tiada dalam hidup mereka. Mereka hanya diburu kebimbangan, ketakutan dan terpaksa menjalani kehidupan seharian dalam keadaan nyawa di hujung pedang.

Berbeza dengan negara kita. Kita bebas berhari raya dan menyambutnya dengan penuh keriangan dan mengisi pelbagai aktiviti yang biasa dilakukan pada hari raya, termasuklah mengadakan rumah terbuka. Selepas minggu pertama berhari raya, kita masih mengadakan rumah terbuka dengan menjemput saudara-mara, rakan-rakan dan ahli keluarga. Kita menyediakan pelbagai jenis makanan yang lazat dan minuman yang beraneka jenis. Maka, sebelum berakhirnya Syawal, kita akan dapati kunjungan demi kunjungan akan diadakan, terutamanya ketika hujung minggu.

Walaupun kita diselubungi rasa simpati akan nasib keluarga pesawat MH370 dan MH17, di samping rasa sedih kita terhadap penduduk Islam di Gaza, bagi yang berkemampuan, rumah terbuka tetap diadakan.

Kelangsungan atau tradisi mengadakan rumah terbuka dapat dilihat di mana-mana. Bukan hanya di bandar, di kampung-kampung pun sudah ramai yang mengadakan rumah terbuka kerana apa yang dilakukan di bandar sudah menular ke kampung-kampung dan kawasan terpencil.

Rumah terbuka mendatangkan pelbagai kesan positif dalam kalangan anggota masyarakat. Hubungan yang lebih akrab akan terjalin menerusi rumah terbuka. Di bandar-bandar, ikatan kejiranan dan perpaduan kaum dapat dimantapkan lagi dengan rumah terbuka kerana proses kenal-mengenal akan lebih mudah berlaku dalam majlis-majlis seperti ini.

Senario ini menjadikan rumah terbuka tetap diadakan walaupun pelbagai situasi melanda negara atau dunia. Malah, ada yang menganggap tidak lengkap perayaan jika tidak diadakan rumah terbuka.

Sebaiknya, sebagai menghormati insiden-insiden yang berlaku di dalam mahupun di luar negara, sambutan dan pengisian rumah terbuka mestilah diadakan dengan cara bersederhana.

Di samping mengelak pembaziran, doa untuk mereka yang malang akibat insiden-insiden yang berlaku perlu dipohon agar dipermudah urusan ke atas mangsa dan bagi keluarga yang terbabit, doa supaya mereka tabah menghadapi ujian getir ini perlu dipohon.

Di samping menjamu selera, ingatlah mereka yang tidak bernasib baik, yang terpaksa berlapar, berebut makanan kerana makanan dicatu dan tidak cukup makanan, mereka yang miskin, anak-anak yatim dan pelbagai golongan lain yang tidak berkemampuan. Adalah lebih baik jika di sebalik kita meraikan hari yang mulia ini, kita menoleh kepada mereka yang jarang atau tidak pernah merasai nikmat yang kita kecapi. JASNI MAJED: Utusan/Rencana/20140811

'Doa Untuk Malaysia' sempena Hari Kemerdekaan ke-57

KELMARIN, rakyat Singapura berhimpun di Marina Bay Floating Platform bagi menyaksikan acara Perbarisan Hari Kebangsaan ke-49 (NDP 2014). Tema sambutan kali ini adalah 'Rakyat Kita, Tanah Air Kita'. Secara tidak langsung tema itu turut mengajak rakyat menghargai republik yang mereka naungi. Melalui persembahan bertemakan "Heartbeats", NDP 2014 memberi penghormatan kepada pengasas negara yang berusaha membangunkan Singapura sehingga menjadi sebuah negara seperti yang ada sekarang.



Bagi Malaysia, sambutan Hari Kemerdekaan ke-57 akan berlangsung pada 31 Ogos ini di Dataran Merdeka, Kuala Lumpur. Tema sambutan, 'Malaysia.... Di Sini Lahirnya Sebuah Cinta', satu baris lirik lagu Warisan yang dipopularkan oleh Allahyarham Sudirman Haji Arshad. Menurut Menteri Komunikasi dan Multimedia, Ahmad Shabery Cheek, pemilihan tema itu diharap dapat menyemai dan menyemarakkan semangat cintakan negara ke dalam jiwa rakyat. Secara tidak langsung dapat mewujudkan masyarakat yang cintakan negara dan sanggup berkorban dan bekerja keras demi menjamin keamanan, kemajuan, kesejahteraan dan kemakmuran negara pada jangka masa panjang. Jelaslah Malaysia dan Singapura, negara yang berjiran mempunyai harapan yang sama untuk melihat rakyatnya mencintai negara sendiri.

Bagaimana pula perasaan rakyat dan sumbangan mereka untuk menjayakan acara ini di Malaysia? Tidak dinafikan, dalam suasana yang ada pada hari ini, kadangkala ramai yang terlupa mengenai sambutan ini. Masing-masing kalut. Di Selangor kalut, kecoh, kelam-kabut mengenai jawatan Menteri Besar Selangor apabila Ahli Parlimen Permatang Pauh inginkan bekas wakil rakyat Permatang Pauh yang pernah meletak jawatan dipilih sebagai Menteri Besar. Sebagai orang Permatang Pauh, saya tak boleh nak komen panjang kerana wakil rakyat dan bekas wakil rakyat itu mempunyai rekod tersendiri di kawasan berkenaan. Cuma kasihan anak-anak Selangor.

Mungkin mahu mencontohi Pulau Pinang yang memberi ruang kepada bukan anak Pulau Pinang sebagai Ketua Menteri. Kalau anak Pulau Pinang tidak layak menjadi Ketua Menteri di Pulau Mutiara itu, apa salahnya anak Pulau Pinang menumpang tuah di negeri orang? Inilah politik. Mana ada orang politik yang bersedia menolak jawatan yang 'terhidang' di depan mata? Belum dapat, bolehlah bercakap 'itu dan ini' tetapi apabila sudah ada peluang atau ada di dalam genggaman, teramat sukar untuk melepaskannya berlalu begitu sahaja.

Cuma agak malang kalau mereka yang tanpa kepakaran, mahu mencuba sesuatu yang penuh mencabar ini. Buat Negeri Selangor, terserahlah kepada PKR untuk menyelesaikan kekalutan, kekecohan dan kekeliruan yang berlaku sehingga menimbulkan keresahan dalam kalangan rakyat. Mungkinkah `Selangor...Di Sini Lahirnya MB Wanita' akan menjadi kenyataan?

Ketika ini juga, ramai yang masih dalam suasana atau mood Hari Raya Aidilfitri walaupun banyak rumah terbuka anjuran pihak kerajaan dan agensi-agensi tertentu telah dibatalkan sebagai menghormati tragedi MH17. Bagaimanapun tidak ada halangan bagi mereka yang mahu menganjurkannya. Contohnya sempena mesyuarat perwakilan UMNO yang bermula semalam, pertemuan seumpama itu juga boleh diselitkan dengan sambutan Aidilfitri secara sederhana. Apa yang penting, majlis seumpama itu dapat mengeratkan lagi hubungan silaturahim.

Dalam kita menunggu perkembangan di Selangor, gembira dengan Aidilfitri, bersedih dengan tragedi yang menimpa pesawat Malaysia Airlines (MAS) MH17 dan misteri kehilangan MH370 serta meratapi kekejaman rejim Zionis di bumi Gaza, janganlah pula kita lupa mengenai sambutan Hari Kemerdekaan. Minggu ini, bermulalah beberapa program yang berkaitan dengan sambutan itu. Khabarnya ada program yang sedang dikaji semula susulan nahas MH17 pada 17 Julai lepas. Kabinet dijangka membincangkannya minggu ini.

Mungkin sambutan atau program perlu diubah atau dibatalkan mengikut kesesuaian dan keadaan. Jika mengikut perancangan awal, sambutan kemerdekaan tahun ini bermula dengan program seperti Doa Untuk Malaysia (15 Ogos), pelancaran Kempen Kibar Jalur Gemilang (16 Ogos), Konsert Harmoni Uniti (24 Ogos) serta Konsert Sudirman 2.0 (28 hingga 30 Ogos). Acara perbarisan dan perarakan pula dijadual berlangsung di Dataran Merdeka (31 Ogos) manakala 16 September dikhaskan untuk sambutan Hari Malaysia di Sarawak. Ketika kita sedang menunggu `kepulangan' 43 warga Malaysia yang terkorban dalam nahas MH17 yang mengorbankan 298 penumpang dan anak kapal itu, sambutan Hari Kemerdekaan perlu diteruskan terutama acara-acara yang berkaitan dengan kecintaan terhadap negara.

Contohnya Doa Untuk Malaysia yang dijadual berlangsung di Masjid Putra, Putrajaya yang pengisiannya termasuklah bacaan Yasin, solat hajat, doa kemerdekaan serta persembahan kesenian Islam. Doa Untuk Malaysia merupakan simbol kekuatan dan solidariti masyarakat Malaysia dalam menghadapi musibah yang menimpa negara, melahirkan kesyukuran dan mengenang setiap tragedi pahit yang menimpa. Sama-sama kita mendoakan supaya musibah yang berlaku tidak berulang lagi. Begitu juga dengan Kempen Kibar Jalur Gemilang, Minggu Merdeka (pameran, seminar, aktiviti jualan) dan Amanat Kemerdekaan oleh Perdana Menteri di hadapan khalayak yang dijadualkan berlangsung di Matic, Jalan Ampang.

Biar apa pun cara atau kaedah sambutan yang sesuai dengan suasana menghormati bencana yang menimpa, apa yang penting, sambuan biarlah menginsafkan masyarakat tanpa mengira kaum dan agama tentang pentingnya kecintaan terhadap negara ini. Cuba hayati lirik lagu Warisan. Biar apa pun bentuk perjuangan, bukan hanya menghunus senjata (pada masa lalu), masing-masing mempunyai cara tersendiri untuk berjuang demi agama, bangsa dan tanah air tercinta ini. Selak juga tertarik dengan lirik lagu Di Sini Lahirnya Sebuah Cinta oleh Bob Yusof. Antara liriknya mengenai cinta tidak berbelah bagi kepada nusa, cinta yang menyemarakkan penyatuan kita semua, segala cabaran kita terus tempuhi, kita terus berganding ke mercu, segala cabaran kita terus tempuhi dan jangan ada yang leka.

Sama-samalah kita berganding bahu menghadapi cabaran. Keamanan dan kemewahan hasil kemerdekaan jangan membuatkan kita leka. Generasi hari ini mungkin menganggap mudah jalan menuju kemerdekaan yang diperjuangkan generasi terdahulu. Pahit getir yang dihadapi oleh pejuang-pejuang kemerdekaan tidak dirasai generasi hari ini kecuali mereka membaca sejarah. Sejarah sekadar bercerita di atas kertas tanpa orang yang membacanya dapat menyelami keadaan sebenar segala pahit maung yang dirasai. Itu pun ada pihak yang cuba memadam sejarah dan memperlekehkan pejuang kemerdekaan.

Hakikatnya, suasana yang dirasai hari ini adalah nikmat kemerdekaan.Bagaimana jika nikmat itu hilang akibat sikap warganegara sendiri? Lihatlah beberapa negara yang merdeka tetapi hari ini keadaan bertukar huru-hara. Disebabkan pergolakan politik dan rapuhnya perpaduan, negara tidak stabil. Perang saudara meletus yang melibatkan banyak jiwa terkorban. Begitu juga dengan penjajahan oleh orang luar terhadap sebuah negara yang merdeka akibat rapuhnya perpaduan. Jangan biarkan ini berlaku kepada negara kita.

Hayati dan hargailah kemerdekaan. Sertailah sambutan dengan penuh keinsafan. Adakah kita sudah mengambil bahagian dalam sambutan bulan kemerdekaan ini? Kibarlah Jalur Gemilang. Kibarlah di rumah, pejabat, kenderaan atau di mana sahaja, biar pun Jalur Gemilang yang dikibar itu bukan buatan Malaysia yang merdeka ini tetapi Made in China! Tidak apa, ini juga tanda hubungan perdagangan yang baik.
Hassan Mohd. Noor: Utusan/Rencana/20140811

Hadkan SJKC, perkasakan SK

SEBAGAI respons kepada cadangan agar kerajaan mengambil tindakan untuk tidak membenarkan lagi pembinaan sekolah jenis kebangsaan Cina (SJKC) pada masa akan datang, penulis boleh bersetuju bahawa isu ini tidak perlu dilihat dalam konteks faham perkauman yang sempit. Cadangan asal dikemukakan oleh Timbalan Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Datuk Razali Ibrahim dan kemudiannya disambut positif agak positif oleh banyak pihak.



Perlu dirujuk semula, Razali tidak bercakap mengenai penutupan SJKC. Beliau hanya mengatakan kewajaran ia ditambah mengikut 'desakan' yang dibuat oleh pihak tertentu. Pada penulis secara peribadi, ia tidak salah dan melukakan hati sesiapa.

Seharusnyalah, debat dan diskusi mengenai kepentingan masa hadapan pendidikan Malaysia diasaskan kepada niat dan hasrat Pelan Induk Pembangunan Pendidikan (PIPP) yang sudah dibentangkan oleh pihak kerajaan. Isu perpaduan yang dirasakan masih belum tuntas ditangani oleh sistem pendidikan wajar dinilai dan disusun semula.

Lima aspirasi pendidikan yang digariskan oleh PIPP adalah i) isu akses kepada pendidikan; ii) isu kualiti pendidikan; iii) isu ekuiti; iv) isu perpaduan; dan v) isu kecekapan pendidikan itu sendiri. PIPP dengan sendirinya sudah menggalakkan kita untuk berbincang isu pendidikan dalam konteks lebih luas dan bukannya soal perkauman yang sempit.

Demikianlah semoleknya untuk kita hadam dan perhalusi. Berapa dekad lagi kita perlu berpolemik dengan isu penambahan SJKC di dalam sistem pendidikan kita? Hakikatnya, pendidikan vernakular mekar di dalam sistem pendidikan sedia ada. Namun begitu, adakalanya kita perlu realistik dengan keperluan masa dan keadaan.

Tidak timbul soal kita mahu menghentikan akses kepada pendidikan vernakular. Bukan itu niatnya. Apa yang kita hajatkan adalah pengukuhan sistem sekolah kebangsaan (SK) yang memberikan peluang kepada jumlah pelajar pelbagai kaum yang mengambil aliran kebangsaan.

Data 2011, 74 peratus pelajar sekolah rendah berada di SK; sementara 23 peratus berada di SJKC; 3 peratus di SJKT dan baki di aliran di Sekolah Agama Bantuan Kerajaan (SABK) dan sekolah pendidikan khas. Apakah peratusan ini satu angka yang 'murni' untuk masa hadapan Malaysia? Soalan ini perlu kita jawab dengan jujur dan ikhlas.

Walaupun benar, berlaku 'conversion' yang agak meyakinkan di peringkat sekolah menengah (hampir 88 peratus pelajar berada di aliran kebangsaan); namun detik awal pembenihan pemikiran 'kebangsaan' sudah berlaku di sekolah rendah. Jangan kita nafikan bahawa 'tempoh penting enam tahun' itulah yang sebenarnya membina jatidiri dan tasawwur kita tentang nilai nasionalisme dan kenegaraan.

Itu belum lagi kita lihat kepada fakta kewujudan sekolah-sekolah swasta yang mungkin sahaja membawa 'sub-budaya' lain di dalam sistem pendidikan kita. Pasti ada kesannya. Kalaupun tidak sekarang, ia membuka jurang lain di masa-masa akan datang.

Elok sekiranya kita fokuskan kekuatan pemikiran kita kepada isu yang lebih 'rentas kaum' seperti kualiti dan ekuiti pendidikan. Sekolah beraliran kebangsaan mesti menjadi aliran pilihan kepada semua kaum. Matlamat sistem pendidikan mesti dikembalikan kepada hasrat dan tujuannya yang asal.

Tumpuan mesti diberikan secara menyeluruh dan bukannya lagi penambahan SJKC hanya kerana wujudnya 'demand' untuk berbuat demikian. Fokus khas turut wajar diberikan kepada sekolah-sekolah yang menjaga kepentingan kumpulan minoriti yang lebih kecil - seperti kaum Orang Asli, pengenalan bahasa seperti Iban, Semai, Kadazan Dusun sebagai subjek elektif. Usaha ini lebih memberi makna kepada maksud 'kebangsaan' yang mahu kita zahirkan.

Lebih molek lagi, jika bahasa-bahasa seperti Iban, Semai, Kadazan Dusun turut dijadikan elektif untuk sekolah-sekolah di semenanjung. Kalaupun tidak semua, ia wajar dimulakan sekarang. Wajar kita wujudkan 'jambatan apresiasi' anak-anak kita di Semenanjung tentang jalur budaya para sahabat mereka di Sabah dan Sarawak. Jangan sampai mereka berasa cukup asing dengan suku kaum yang lebih kecil di sana.

Semua ini, pada hakikatnya sudah mula dibicarakan dan dibincangkan di dalam PIPP. Yang tinggal hanya soal pemantapan pelaksanaan. Cukup penting untuk kita hadamkan bahawa PIPP sememangnya sudah membicarakan isu pendidikan dalam perspektif yang lebih besar dan nasional sifatnya.

Penulis berharap sangat agar tidak ada pihak yang mengambil kesempatan untuk melihat isu SJKC ini melalui tingkap pandang perkauman. Diskusi dan debat kita mengenai pendidikan sudah tidak boleh kekal statik dengan 'isu lama' seperti SJKC. Tumpuan mesti diperluaskan, sekali gus benar-benar menjadikan 'sekolah kebangsaan' sebagai aliran pendidikan pilihan pertama kepada semua kaum.

PIPP perlu dijadikan teks rujukan untuk kita membina sistem pendidikan yang selari dengan tuntutan masa dan keadaan. 'Desakan' yang semata-mata berasaskan pemahaman politik yang sempit dan emosional tidak akan membawa kita ke mana-mana. Isu perpaduan bukannya isu yang boleh diselesaikan sekelip mata - namun 'pendidikan' pastinya mampu menjadi pemangkin yang berpengaruh.

SJKC tidak wajar ditambah hanya di atas keperluan 'demografi' dan pembangunan. SK mesti diberikan keutamaan. Malahan, mungkin tiba masanya untuk pembangunan perumahan baru, waima di kawasan urban, sub-urban mahupun luar bandar - ia mesti dipakejkan dengan penubuhan SK di kawasan sekitarnya.

Pemerkasaan sekolah kebangsaan tidak hanya boleh menjadi 'retorik' berdekad lama dan tidak dilaksanakan secara bersungguh. Potensi sememangnya ada. Soalnya, sejauh mana kita mahu melaksana. Kita sudah tidak boleh berlengah dengan perkara ini.

Oleh yang demikian, mungkin tiba masanya sebuah 'Suruhanjaya Khas Pemantapan Sekolah Kebangsaan' diwujudkan sebagai pengisian kepada PIPP. Bila kita bercakap soal memperkasa, apa asasnya. Apakah infranya sahaja? Apakah P&P menjadi asasnya? Apakah guru jadi tumpuannya? Atau kita bercakap soal pemerkasaan yang lebih holistik dan sepadu.

Pengwujudan Majlis Penasihat Pendidikan Kebangsaan (MPPK) yang diumumkan oleh Kementerian juga boleh dijadikan badan yang melihat hasrat pemerkasaan SK ini dengan lebih menyeluruh. Jika ini dapat dilakukan, penulis percaya rakyat akan berasa lebih yakin dengan kualiti sekolah beraliran kebangsaan ini.

Pemerkasaan sekolah kebangsaan tidak boleh dilaksana ibarat angin yang sepoi bahasa. Ia mesti dijadikan gelombang yang luar biasa. Bukan lagi retorik. Perubahan harus nampak. Keyakinan ibu bapa dan rakyat seluruhnya mesti dikembalikan. Imej SK mesti diperkasa secara yang cukup tuntas dan berkesan.

Penulis yakin, ini bukan permainan 'zero-sum' kepada mana-mana kaum sekalipun. Kalau kita ikhlas menilai keperluan, kehendak dan keperluan semasa - minda kita pasti terbuka dengan agenda memperkukuh sekolah kebangsaan.

Polemik mengenai SJKC ini, pada pandangan penulis, mesti diberikan pakej kefahaman yang baru. Kita tidak nafikan kepentingan sistem vernakular, namun ia mesti menjadi 'sub-set' kepada sistem pendidikan nasional dan tidak dijadikan agenda sempit kumpulan-kumpulan tertentu.

Seharusnya tidak ada 'quid pro quo' di dalam membicarakan soal sistem dan kepentingan pendidikan. Baik, kami sanggup hadkan SJKC dan ia perlu diganti dengan perkara lain. Ia tidak perlu berlaku sedemikian.

Semua orang yang rasional, pastinya tidak mahu elemen ekstremisme, liberalisme total (termasuklah budaya berbogel atas nama 'naturist') mekar di negara kita. Ini bukan adat dan budaya kita. Ini bukan asas kehidupan kita.

Jika kita melihat dengan ikhlas, bukan sahaja dengan emosi dan sentimen sempit, kita pastinya boleh menerima hakikat keperluan kita memperkasa sekolah kebangsaan. Kalau kita bersungguh mahu melihat wajah Malaysia yang sentosa dan makmur, inilah permulaannya. Tidak ada jalan lain.   Reezal Merican Naina Merican ialah Ahli Majlis Tertinggi UMNO Malaysia/Ahli Parlimen Kepala Batas. Utusan/Rencana/20140811

A case of tunnel vision

“MARAHKAN nyamuk, kelambu dibakar.” This popular Malay proverb seems to have an increasing relevance to today’s unfolding global events. Though contextualised in a rural setting where mosquitoes are regarded as a normal menace, it has now “invaded” the urban scenario with the on-going outbreak of dengue. The rural population of old used mosquito nets for an insect-free sleeping environment. This is an effective way of keeping out insects, and at times insect repellents were applied to the nettings to give double protection — a cheap but effective way to ward off mosquito-borne diseases.

But it needs discipline and even then, once in a while, a mosquito is trapped under the net without our knowledge. And this can cause a lot of nuisance, depriving one of a good night’s sleep. (Over) Reactions can lead to extreme behaviour such as burning the mosquito net as the proverb suggests, pointing to an action done in haste, without thinking much of the consequences that could lead to a “greater” loss to the individual, even the community, in the long run.

In modern times, the burning of mosquito nets may not happen anymore. It is taken over by overuse of aerosols, sprayed indiscriminately at the “invisible” pests, making the surrounding environment toxic to the body. We also light mosquito coils and pollute the air with irritating fumes.

The state of wars today, especially unconventional warfare warding off contingents that can be as menacing as mosquitoes, mirrors this proverb very well.

While it can also lead to the proverbial burning of the mosquito net, it is more likely about indiscriminate spraying of toxic chemicals as in the case of the Vietnam war.

Thousands were killed and many more maimed when the most toxic of chemical agents were used.
But the “mosquitoes” found shelters in a very complex tunnel system — famously named the Ho Chí Minh Trail — and thus were left largely unaffected. Not surprisingly, the trail is considered “one of the great achievements of military engineering of the 20th century”, acknowledged by the US National Security Agency's official history of the war.

In fact it extended into neighbouring Laos, prompting the US Air Force to systematically pound on it since the US command in Saigon regarded it as the “extended battlefield”. The trail led into the north-eastern and southern part of Laos as well and is said to be connected to the Sihanouk Trail in Cambodia.

Notwithstanding all the bombardment, the tunnel remained vital as one of the factors that led to the defeat of the US, like the colonialists before it.

In 1965, when President Lyndon Johnston approved an escalation of the bombing of the trail, there could be as many as 1,000 sorties flown in per month. This was in addition to the deployment of thousands of ground troops in the attempt to dismantle the network, for example by using gunfire to torch the trail.

It seems the siege on Gaza is a repeat of what the US did in Vietnam, perhaps with a number of exceptions due to Gaza being so dense a “strip”, congested with refugees already in a dire situation.

Vietnam, on the other hand, is more of a long and wide “corridor” with its eastern side bordering an open sea. Although the western part of the Gaza strip is exposed to the Mediterranean Sea, it is largely polluted with virtually no accessibility. The tunnels in Gaza are nowhere as complex as the one in Vietnam which was also well camouflaged by lush tropical forest. Gaza, by any measure, is more exposed and vulnerable.

Yet the bombardment is proportionally not less intense as evident by the number of civilian casualties which is fast approaching 2000; hundreds of thousands more are displaced within the “glass prison” that they are in. If schools have been reportedly fired upon, a prominent university in Gaza was shelled last week, causing extensive damage, though this is not the first time.

Gaza is literally burnt down over the last four weeks. The wisdom of the proverb “marahkan nyamuk, kelambu dibakar” went unheeded in averting a disproportionately tragic waste of human lives and property amounting to billions to rebuild. This is, no doubt, a sure case of tunnel vision. NST Learning Curve 10 AUGUST 2014 @ 8:01 AM

A constitutional monarchy that has endured

EARLIER this month, King Juan Carlos of Spain abdicated his throne after reigning for for decades. His abdication was, amongst others, a measure to save the Spanish crown from its plummeting popularity among the Spanish populace. His son Felipe VI took his place as king on June 19.

In the United Kingdom, when news broke of the abdication, mainstream newspaperThe Guardian ran a poll on whether Queen Elizabeth II should also follow suit and give way to her son Prince Charles, the Prince of Wales. Also in the same newspaper, a commentator wrote an article about how Juan Carlos’ abdication was the “writing on the wall” for European royals and it should “send shivers through the House of Windsor”.

Articles criticising the monarchy are quite common in the UK. Anti-royal sentiments reached its height in the aftermath of Princess Diana’s untimely death, when many criticised the royals’ response to the tragedy. The British throne’s popularity has recovered since then, so much so that when Queen Elizabeth reached the diamond jubilee of her reign as Queen, the nation celebrated with her. Yet despite the popularity of the British royals, including of course Prince William, the Duke of Cambridge, his wife Kate Middleton, the Duchess of Cambridge and their son Prince George, there has always been a republican movement within the UK calling for the abolition of the British throne.

The British crown began in England, with separate kingdoms that were then united under one throne. Wales, at first a principality, was annexed to the English crown in the 16th century. When the Stuarts, a Scottish royal family, reigned over England, even though the English and Scottish crowns were separate, they were placed on the same head.  Later on, the two crowns were merged into one, known as the Kingdom of Great Britain. Ireland was then conquered and England, Scotland, Wales and Ireland became the Kingdom of Great Britain and Ireland. However, most of Ireland seceded from British rule, except for Northern Ireland, and the UK now comprises England, Scotland, Wales and Northern Ireland.

The UK does not have a written constitution to guarantee the establishment of the monarchy. The sources of the UK Constitution include Acts of Parliament, laws made by the Courts known as “common law” and constitutional conventions. The monarchy in the UK finds its legality and legitimacy in these disparate sources. Also because of the doctrine of parliamentary sovereignty, where Parliament is supreme and can make and unmake any law, it is theoretically possible for Parliament to abolish the British crown.

The UK does not see a need to “protect” the crown with “lese majesty” laws; laws that criminalise insults or attacks on the dignity of the reigning monarch. Sedition, too, has been abolished. Criticising the monarchy or even calling for its abolition is not a crime in the UK, as long as it is done peacefully.

Queen Elizabeth is not only the Queen of the UK. She is also the reigning monarch of several other independent countries such as Canada, Australia, New Zealand, Jamaica, Barbados, Bahamas, Grenada and Papua New Guinea. These are former colonies or dominions of the UK and even after they are no longer ruled by the British, they retain the Queen as their head of state. Even though republicanism is high in some of these countries, the majority still opted to keep the current system. For example, in a most recent poll in Australia, 42% of those polled agreed with the statement that "Australia should become a republic", whereas 51% opposed.

A poll carried out in the UK revealed that as many as 77% of Britons favoured a monarchy over a republic.

The tradition of monarchy in the United Kingdom has endured for centuries. Except for a brief period when England became a republic following the revolution led by Oliver Cromwell, England, Wales and Scotland have had reigning monarchs. In this period where England was without a king, the “Commonwealth of England” was ruled by a Lord Protectorate for some years, before the monarchy was restored in 1660. The crown has passed from several people in different royal families - Plantagenet, Tudor from Wales, Stuart from Scotland, Hanover, Saxe-Coburg and Windsor, the last three tracing their roots in Germany, but the crown itself has endured.

It is not laws that protect and uphold the crown. It is the support of the British populace, who still think that the UK throne is still relevant in today’s world, that guarantees its place. SYAHREDZAN JOHAN The STAR Home News Opinion 30/06/2014