September 9th, 2014

Harga rumah perlu ikut kemampuan

PEMBANGUNAN pesat bandar-bandar utama seluruh negara terutama di Wilayah Persekutuan Kuala Lumpur begitu mengagumkan dan membanggakan warganya.

Pelbagai mercu tanda dan bangunan pencakar langit begitu mengujakan bagi sesiapa sahaja yang melihatnya tetapi ia tidak mencukupi bagi warga kota yang merupakan penghuni setia bandar raya ini.

Memiliki rumah sendiri merupakan impian utama golongan muda yang bertungkus-lumus mencari rezeki dan mempunyai keluarga di sini.

Kegagalan memiliki rumah di dalam bandar bukannya satu isu yang baru didengari hari ini sebaliknya merupakan masalah yang telah lama menjadi perbualan hangat mahupun perdebatan bagi kumpulan sasar ini memiliki rumah idaman.

Pasaran harga rumah di Malaysia mula meningkat pesat bermula pada awal 1990-an dengan peningkatan sebanyak 25.5 peratus daripada nilai sebenar 20.3 peratus dan merosot sedikit selepas krisis kewangan Asia antara 1997 dan 1999 sebanyak 39 peratus.



SEMAKIN sukar mencari rumah yang berharga di bawah RM300,000 sekarang lebih-lebih lagi di bandar. - GAMBAR HIASAN

Namun pasaran harga rumah terus melonjak tinggi selepas pelancaran Pelan Greater Kuala Lumpur termasuk projek transit aliran massa (MRT), monorel dan transit aliran ringan (LRT) yang dinaik taraf.

Halangan sebenar yang mendorong tercetusnya masalah pemilikan rumah kepada golongan muda di bandar adalah kerana nilai hartanah yang melambung tinggi.

Pemaju membeli tanah dengan kadar yang tinggi kemudian ditambah dengan kos bahan-bahan binaan yang terlalu mahal menyebabkan harga sesebuah rumah meningkat dan tidak mampu dimiliki oleh mereka terutama yang baru mendirikan rumah tangga.

Kaji selidik yang dilakukan dalam laman sosial, Facebook mendapati antara faktor utama anak-anak muda gagal memiliki rumah adalah kerana sukar untuk mendapatkan pembiayaan perumahan daripada institusi kewangan disebabkan faktor gaji kerana harga jualan rumah paling rendah sekitar RM300,000 ke atas.

Jika dilihat pada tangga gaji lepasan diploma yang bermula sekitar RM1,300 sehingga RM2,000 dan lepasan ijazah pula RM1,900 sehingga RM3,000 sebulan, sudah tentu tidak memungkinkan seseorang itu merealisasikan hasrat memiliki rumah sendiri.

Pemilikan rumah begitu penting bagi generasi muda terutama bagi yang baru berkahwin dan belum mempunyai cahaya mata kerana kos perbelanjaan lebih ringan berbanding setelah mempunyai anak. Kos perbelanjaan sara hidup dapat dikurangkan atas dasar tahun pinjaman pembelian rumah.

Statistik perkahwinan bagi pasangan muslim dan bukan muslim di Wilayah Persekutuan mencatatkan kenaikan sebanyak 14,000 setahun. Ia sekali gus memperlihatkan kenaikan permintaan yang tinggi daripada golongan ini.

Tidak dinafikan bahawa kerajaan telah menyediakan pelbagai bentuk insentif seperti projek Perumahan Rakyat 1Malaysia (PR1MA) yang banyak dibina di seluruh negara.

Namun ia masih tetap gagal dimiliki oleh golongan sasar kerana terdapat syarat-syarat terlalu ketat dikenakan oleh pihak bank sebelum diluluskan pinjaman.

Selain itu, pelarasan gaji minimum yang tidak disahut sepenuhnya oleh majikan antara salah satu faktor pinjaman tidak diluluskan.

Mungkin sudah tiba masanya pihak bank melonggarkan sedikit syarat atau memberi skim pinjaman istimewa untuk golongan memerlukan bantuan membuat pembelian rumah pertama.

Jika hendak memiliki rumah yang berharga antara RM300,000 dan RM450,000 sesebuah keluarga itu harus mempunyai pendapatan seisi rumah sekurang-kurangnya RM5,000 sebulan dengan tempoh bayaran semula selama 25 tahun hingga 30 tahun. Persoalannya berapa banyakkah keluarga muda di bandar mempunyai pendapatan sebanyak itu?

Kajian menunjukkan purata gaji seisi rumah dalam negara adalah sekitar RM4,300 untuk sebanyak 40 peratus dan RM1,700 untuk 40 peratus. Ini bermakna kebanyakan rakyat masih tidak mampu membeli rumah dengan harga yang ditawarkan.

Ini tidak termasuk lagi dengan perkiraan umur peminjam. Lebih muda umurnya, maka lebih lama tempoh pinjaman yang boleh dibuat.

Namun rata-rata pendapatan isi rumah di Kuala Lumpur boleh dianggarkan sekitar RM3,000. Maka semaksimum rumah yang boleh dimiliki dengan purata gaji itu adalah antara RM150,000 dan RM200,000 untuk tempoh pinjaman yang sama 25 tahun ke atas.

Namun ia akan berbalik semula kepada kekangan utama dasar pinjaman daripada institusi perbankan yang sudah pasti tidak pernah merujuk kepada geoekonomi di kawasan bandar dan keduanya, faktor hartanah kerana ia merujuk kepada sesuatu tempat serta bukan nilai semasa keseluruhan.

Pemuda UMNO Wilayah Persekutuan berpendapat bahawa suatu pelan jangka panjang perlu diwujudkan bagi mengelakkan pemaju mengaut keuntungan berlipat kali ganda terutama di kawasan strategik sekitar Lembah Klang.

Kerajaan harus menghentikan penjualan tanah kepada pemaju, sebaliknya menyediakan tanah untuk dibangunkan dengan perumahan awam dan rumah mampu milik. Lebih murah tanah, lebih murah kos sebuah rumah untuk dibina.

PR1MA, Syarikat Perumahan Nasional Berhad (SPNB), syarikat-syarikat milik kerajaan (GLC) seperti Felda atau mana-mana yayasan perlu mewujudkan skim sewa beli kepada golongan sasar yang gagal mendapatkan pinjaman daripada institusi perbankan.

Sebagai contoh, Yayasan Wilayah Persekutuan membantu memberikan pinjaman kepada penduduk yang berhasrat membeli rumah Program Perumahan Rakyat (PPR) yang diduduki tetapi mempunyai masalah kewangan.

Mengambil kira faktor keperluan rumah mampu milik hari ini, mungkin kerajaan boleh memikirkan satu projek perumahan yang dinamakan Bandar Belia sebagai perintis bagi memacu demografi Malaysia.

Kerjasama antara pemaju swasta adalah satu langkah terbaik dalam penawaran rumah mampu milik dengan tawaran nilai di bawah RM150,000 yang dirasakan berbaloi dan lebih prihatin akan masalah yang membelenggu golongan sasar hari ini.

Dalam masa sama, kerajaan diminta memantau aktiviti Persatuan Pemaju Hartanah dan Perumahan Malaysia (REHDA) yang kerap kali dilihat berpaksikan kepada keuntungan dengan memanipulasi harga tanah dan perumahan tanpa menghirau dan mengambil kira kemampuan sebenar pembeli.

Kerajaan sewajarnya melaksanakan dasar yang berpihak kepada kepentingan rakyat dan sudah tiba masanya mengenakan cukai tinggi kepada mereka yang mengambil keuntungan daripada hasil penjualan rumah.

MOHD. RAZLAN MUHAMMAD RAFII ialah Ketua Pemuda UMNO Wilayah Persekutuan. Utusan/Rencana/20140909

Kenapa perlu malu-malu mengaku yang terbaik?

ISNIN lalu, alma mater penulis Universiti Malaya (UM) menerima kemasukan pelajar baharu atau dipanggil freshies. Bagi menyambut kehadiran mereka yang baru bergelar mahasiswa ini, pihak universiti seperti biasa menggantung kain rentang bagi mengalu-alukan mereka ke dunia kampus.

Yang agak luar biasa dan menariknya pada tahun ini, penulis perhatikan pintu gerbang UM turut dihiasi slogan UMisOne.

Penulis berkesempatan bertanyakan seorang mahasiswa baharu apa makna UMisOne? Dia yang masih segar dengan taklimat sepanjang Minggu Haluan Siswa dengan lancar memberitahu UMisOne itu menggambarkan komposisi pelajar di UM yang berbilang kaum, pelbagai fahaman dan latar belakang tetapi dapat hidup bersama atau senang cakap 1Malaysia.

Ia juga katanya, bagi menonjolkan UM sebagai universiti pertama atau tertua di Malaysia di samping universiti yang kini menduduki ranking teratas iaitu nombor satu di negara ini.

Sebagai alumni UM, kembang hidung penulis mendengarnya. Penulis merasa cukup bangga.

Sebenarnya dari dulu penulis tertanya-tanya kenapa UM tidak bersungguh-sungguh mempromosikan kedudukannya sebagai universiti terbaik, tertua dan terulung di negara ini?

Kalaulah UM ini terletak di luar negara seperti Amerika Syarikat atau United Kingdom, penulis percaya ia akan 'dijual' habis-habisan.

Bukan sahaja oleh pentadbir universiti untuk menarik perhatian lebih ramai pelajar cemerlang memohon memasukinya bahkan oleh pihak berkuasa tempatan untuk mempopularkan kawasan atau negeri mahupun dijadikan tarikan pelancongan.

UM sebagai universiti penyelidikan awam bukan calang-calang. THES - QS World University Rankings telah menyenaraikan UM sebagai antara 200 universiti terbaik dunia.

Namun penulis tidak salahkan UM kerana tidak menguar-uar kejayaan dan kehebatannya. Sebab penulis tahu, memang bukan budaya rakyat Malaysia khususnya orang Melayu untuk bermegah-megah dengan kelebihan yang ada.

Teringat semasa mengikuti fellowship di Universiti Cambridge tahun lalu, penulis sendiri ketika sesi pengenalan hanya memperkenalkan diri sebagai editor di Utusan Malaysia. Cuma yang agak 'menunjuk' sedikit bunyinya apabila penulis memberitahu bahawa Utusan Malaysia ialah akhbar berbahasa Melayu yang paling berpengaruh dengan edaran harian paling tinggi di negara ini - itu sahajalah tahap berlagak penulis.

Tetapi apabila tiba giliran felo lain memperkenalkan diri, mulut penulis ternganga. Seorang felo dari China dengan bangga mengakui yang dia 'lebih kurang pakar alam sekitar' kerana pernah membuat laporan tentang pencemaran sungai di negaranya.

Itu belum lagi giliran Profesor John Naughton yang tanpa ragu-ragu memperkenalkan diri sebagai pakar sejarah teknologi.

Dari situ penulis belajar kita tidak perlu malu menceritakan apa yang kita ada asalkan jangan mengada-adakan cerita yang tidak ada.

Justeru tidak salah jika UM 'berlagak' sedikit dengan menguar-uarkan slogan UMisOne kerana bagi penulis universiti itu memang berhak pun berbuat demikian.

Dalam kehidupan bermasyarakat, sikap merendah diri dan tidak suka menunjuk-nunjuk memang sifat yang terpuji. Namun dalam dunia persaingan sama ada ekonomi, perniagaan, politik apatah lagi akademik atau sukan, menonjolkan kelebihan itu perlu untuk menunjukkan tahap keyakinan, kesiapsediaan dan kecemerlangan.

Ia juga ada kaitannya dengan pemasaran dan penjenamaan.

Rakyat Korea misalnya tidak malu-malu menonjolkan diri dengan meletakkan jenama kepada apa sahaja yang 'dikeluarkan' oleh negara itu termasuk selebriti dan ahli sukannya.

Maka apabila kita menyaksikan program-program dari negara itu di kaca televisyen, kita sering terserempak dengan kapsyen seperti 'Lee Yongdae - pemain beregu badminton terbaik dunia', 'Park Joobong - legenda badminton', 'Park Jisung - kapten bolasepak nombor 1' dan 'Kim Yuna - peluncur ais paling jelita'.

Walaupun kadangkala slogan yang digunakan kelihatan dan bunyinya agak terlebih namun mereka tidak segan-segan melaungkannya. Dan mungkin kesannya, atlet negara itu semakin bersemangat dan berkeyakinan untuk mencatat kejayaan di peringkat dunia.

Itu belum dikira gelombang hiburan Korea yang membadai di serata dunia termasuk benua Amerika, Eropah dan Asia. Sikap tidak malu-malu mengaku dan mencanangkan bahawa mereka ialah yang terbaik membantu mempengaruhi minda masyarakat antarabangsa mempercayainya.

Maka ramailah yang terpesona kepada 'Yoo Jaesuk selaku pengacara nombor 1', 'Nana - wajah nombor 2 tercantik dunia', atau 'Kang Hodong - ahli gusti terhebat' sungguhpun slogan itu kadangkala boleh dipertikaikan.

Penulis tidak pula mahu UM atau kita di Malaysia mengikut 100 peratus cara orang Korea, namun tidak salah untuk belajar daripada mereka. Tonjolkan apa yang memang berhak ditonjolkan.

Seperti yang kita sering dengar dan tonton dalam iklan Cuti-cuti Malaysia, negara kita mempunyai banyak benda unik untuk dibanggakan.

Hanya di Malaysia - ada gajah terkecil di dunia - iaitu pygmy Borneo yang boleh ditemui di Pusat Hidupan Liar Sungai Kinabatangan, Sabah; ada bunga terbesar di dunia iaitu Rafflesia; dan via ferrata iaitu laluan besi tertinggi di dunia yang terletak di puncak Gunung Kinabalu.

Dan bukan lagi rahsia, kita ada menara berkembar tertinggi di dunia - KLCC.

Harapan penulis selepas ini, rakyat Malaysia tidak malu-malu lagi menonjolkan keunikan, keistimewaan dan segala kecemerlangan yang ada.

Penulis mahu melihat dari Perlis ke Sabah, akan terpampang papan-papan tanda mempromosi dan menonjolkan apa juga yang terbaik, tercantik, terpanjang, terpendek, terkecil, terbesar, paling besar, paling ringan, yang pertama, ke-10 atau ke-100 di dunia.  Jangan malu-malu. Malaysia Boleh! Coretan Marhaen Utusan/Rencana/20140909

Biadab, derhaka undang kemurkaan

KRISIS politik Selangor sampai ke kemuncaknya semalam apabila Sultan Selangor meluahkan rasa kecewa dan kesal atas tindakan DAP dan Parti Keadilan Rakyat (PKR) yang ingkar terhadap titah baginda bertarikh 27 Ogos lalu.

Antara lain kandungan kenyataan rasmi dari Istana Selangor yang dikeluarkan oleh Setiausaha Sulit Sultan Sharafuddin Idris Shah, Datuk Mohamad Munir Bani, bertarikh 8 September menyebut;



AHLI pertubuhan bukan kerajaan (NGO) melaungkan Daulat Tuanku sewaktu berkumpul di Padang Sultan Sulaiman bagi menyatakan sokongan terhadap titah Sultan Selangor, Sultan Sharafuddin Idris Shah, baru-baru ini. - UTUSAN

"Tindakan parti DAP dan PKR ini menggambarkan kebiadapan kepada institusi raja dan merupakan satu perbuatan derhaka kepada Sultan Selangor."

Menurut beliau, Sultan Selangor akan meneliti senarai calon yang dikemukakan oleh ketiga-tiga parti politik dalam Pakatan Rakyat (iaitu Pas, PKR, dan DAP) dan mengambil kira segala aspek sebelum membuat keputusan.

Dalam menjalankan kuasa budi bicaranya melantik Menteri Besar (MB) Selangor, tambah Munir, sultan akan meneliti nama-nama Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) lain daripada Pakatan Rakyat yang berkelayakan dan yang mengikut fikiran baginda 'mendapat kepercayaan majoriti Ahli Dewan Negeri'.

Perkembangan terkini ini membuktikan bahawa krisis politik negeri Selangor akan mengambil masa lagi sebelum ia dapat diselesaikan sepenuhnya.

Selain itu, ia membuktikan bahawa sifat 'kebiadapan' terhadap istana dan kecenderungan 'menderhaka' titah sultan telah nyata sekali mewarnai landskap politik Selangor.

Soalnya apakah ini yang dikehendaki oleh rakyat Selangor?

Bagaimanakah semua ini boleh memanfaatkan dan memelihara kebajikan dan kesejahteraan rakyat Selangor?

Pada 27 Ogos lalu, Sultan Selangor menitahkan ketiga-tiga parti dalam pakatan mencadangkan lebih daripada dua nama sebagai calon menteri besar yang baharu (menggantikan Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim) sebelum 3 September.

Tujuannya bagi memberi peluang kepada baginda melantik seseorang itu selepas menilai potensinya sepenuhnya - bukan hanya dari aspek mampu mendapatkan sokongan majoriti ADUN bahkan juga melihat calon itu dari aspek kemahiran, pengalaman, integriti dan kewibawaannya.

Munir menegaskan bahawa segala ciri ini amat penting bagi menjamin pentadbiran negeri dapat berjalan dengan baik dan lancar demi keharmonian rakyat negeri Selangor.

"Sultan Selangor berkeyakinan terdapat ramai calon dalam Pakatan Rakyat yang mempunyai ciri-ciri kepimpinan yang tinggi seperti disebutkan tadi bagi menerajui kerajaan negeri Selangor," jelasnya.

Pada Jumaat, 5 September lalu, Presiden Pas, Datuk Seri Abdul Hadi Awang menyatakan bahawa parti itu tidak mahu bertindak serupa DAP dan PKR, sebaliknya tiga nama diserahkan kepada istana seperti yang dititahkan oleh Sultan Selangor.

Hal ini kerana Pas 'tidak mahu ingkar titah sultan' sambil menegaskan bahawa Pas sentiasa menghormati prinsip Raja Berperlembagaan.

Ini bukan kali pertama Sultan Selangor murka kerana kebiadapan individu tertentu terhadap baginda.

Pada 15 Julai lalu, Sultan Selangor melahirkan kemurkaan baginda terhadap Ahli Parlimen Shah Alam, Khalid Samad yang sebelum itu (pada 17 Jun) telah mendesak agar Majlis Agama Islam Selangor (MAIS) tidak lagi diberi kuasa menjaga kedaulatan agama Islam di negeri itu.

Menyifatkan Khalid sebagai bersikap biadab, Sultan Selangor menasihati ahli politik itu supaya belajar dan faham sejarah negeri ini dan peruntukan undang-undang yang berkaitan, terutama sekali Undang-undang Tubuh Kerajaan dan Enakmen Pentadbiran Agama Islam Negeri Selangor.

"Kenyataan Khalid itu ternyata menunjukkan beliau jahil tentang peranan MAIS," titah baginda.

Krisis politik Selangor ini mendedahkan bahawa Pas tidak lagi mengambil posisi yang sama dengan DAP dan PKR.

Sementara kepimpinan DAP dan PKR masih sepakat mengatakan hanya Datin Seri Dr. Wan Azizah Ismail yang layak menjadi MB Selangor yang baharu, Presiden Pas secara lantang menyatakan bahawa keputusan parti itu menolak Wan Azizah sebagai MB Selangor bukanlah atas dasar jantinanya tetapi berdasarkan 'kelayakannya' menjadi pemimpin.

"Kalau dari awal lagi dia tidak ada kebolehan untuk jawab soalan di Parlimen, untuk soal di Parlimen, soal dalam Dewan Negeri, nak berdialog dengan lawan dalam Dewan Negeri pun tak boleh, macam mana nak jadi pemimpin? Ini tak boleh," kata Hadi.

Menjelaskan kepada media kenapa Pas menghantar tiga nama kepada istana, Hadi menyatakan; "Nak suruh sultan pilih, hantar satu nama, nak pilih macam mana? Kemudian kita terima surat daripada istana… Semua parti hendaklah menghantar lebih daripada dua nama.

Sultan suruh hantar lebih daripada dua nama, bila suruh hantar lebih daripada dua nama, lebih daripada dua nama ini berapa? Tiga, empat, lima, enam, tujuh, lapan, sembilan, 10, boleh hantar seberapa banyak."

Pada 7 September lalu, Timbalan Mursyidul Am Pas, Datuk Dr. Haron Din menyokong kenyataan Presiden Pas bahawa Wan Azizah tidak disokong oleh parti itu menjadi MB Selangor kerana 'masalah kelayakan'.

"Itulah penilaian dan pandangan Majlis Syura sebelum ini. Kalau Wan Azizah cukup kelayakan, sudah tentulah dari awal lagi Majlis Syura sokong tanpa sebarang masalah," kata Haron Din.

Kenyataan Hadi mengenai Wan Azizah ini telah diselar oleh Ketua Penerangan Wanita PKR, Azura Aziz yang mengatakan; "Siapa dia untuk mengatakan Wan Azizah tidak berkeupayaan?"

Turut kecewa dengan kenyataan Hadi itu ialah Angkatan Muda Keadilan (AMK). Mengikut ketuanya, Nik Nazmi Nik Ahmad, kenyataan Hadi itu tidak mencerminkan semangat setiakawan dalam Pakatan Rakyat.

Selagi Sultan Selangor belum membuat keputusannya tentang identiti MB baharu, masa depan Wan Azizah akan terus menjadi teka-teki.

Andainya ditakdirkan Sultan Selangor memilih calon lain (bukan Wan Azizah), persoalan yang akan timbul ialah apa tindak balas DAP dan PKR nanti? Dari sudut perundangan, krisis politik Selangor akan memberi pengajaran (atau lembaran baru) tentang makna dan dimensi sebenar konsep Raja Berperlembagaan. Mohd. Shaharani Saibialah penganalisis undang-undang. Utusan/Rencana/20140909

Not an attempt to ridicule, but...

ENGLISH a must-pass subject at university level. That’s like putting the cart before the horse. The intention is noble — to make graduates more marketable or employable. But if the grounding in the language is weak at school level, how on earth are they going to pass English to be eligible for a degree in university, and then on to land a job?

This conundrum could very well be the result of too much tinkering and experimenting in the country’s education policies over the years, to the point that the on-again, off-again approaches are leaving students and parents utterly confused.

No wonder the rich, including policy-makers themselves, have been sending their children to study either abroad or at international schools here. And no wonder private schools claiming to adopt the British public school system are striking it big in Malaysia.

The announcement that English would be made a mandatory pass subject at the university level was made last week but details are not forthcoming.

What does this mean? That universities would have to carry the extra burden of brushing up students’ English besides teaching them to become doctors, engineers or scientists? It could also amount to an admission that the English taught in school to a student even if he passes the subject in Form 5 is not an adequate enough measure of his proficiency. What good is the school system then?

Yes, there is a mention in the latest National Education Blueprint that English would be made a compulsory subject in Sijil Pelajaran Malaysia from 2016. Again, it smacks of ambivalence and misgivings of the fickle minds coming not that many years after the teaching of Science and Mathematics in English in secondary schools was abolished.

I feel very strongly about English proficiency among young Malaysians because when I was a newspaper editor I used to sit in interviews for the recruitment of journalists.

Mind you, the people who came for the interviews were those seeking employment in an English language newspaper, meaning the main communication tool if they got the job, must always be in English.

But sadly, many could not really express themselves beyond the “I come from a family of three siblings” kind of introduction. (Somehow they loved to use that word — sibling). And, they would start to stammer and fidget if more questions were put to them. The confidence level would drop to a minimum even though many had degrees. A few who graduated from universities abroad were no better, but that was just because they had only stuck and mixed with their Malaysian counterparts in the foreign land where they had studied, again, as a result of their lack of proficiency in English.

This is not an attempt to ridicule or look down upon the young Malaysians who cannot articulate well because it is the system that had caused them to be like that. And this explains the lack of marketability and employability of graduates.

If you cannot express yourself and communicate well, your chances of getting a suitable job are less. Which is what policy-makers and the so-called nationalists ought to have considered deeply from the start. There is absolutely no point pushing and demanding for Bahasa Malaysia to be the sole medium every step of the way when ultimately the students would lose in the chase for employment. Especially the rural students who are not in an environment where they can regularly practise English.

Where would we place nationalism when our young are jobless? Really, this is a case of menang sorak kampung tergadai, which means winning the battle but losing the war.

A great degree of concern was voiced out earlier this year by World Bank economist Frederico Gil Sander who reportedly said the poor quality of Malaysia’s education system was more worrying than the level of debt in its households. “More worrying” because the country’s substandard education system would affect the pool of skilled talent it needs to grow its economy to become a high income nation, while high household debt is not necessarily a problem if the economy continues to grow and citizens are gainfully employed.

Shortly after that, it was revealed in the Dewan Rakyat by Deputy Education Minister P. Kamala-nathan that a study on English proficiency among students and teachers had found that a majority of them had a weak command of the language.

The study conducted by the Cambridge English Language Assessment on the teaching and learning of English in Malaysian schools found that a majority of the students did not improve their basic level of English, with their main weakness being conversational skills.

“The teachers are weak in speaking skills to improve on their pedagogy knowledge. They are also burdened with administrative work,” Kamalanathan added.

It must be noted that the learning of a language must be accompanied by not just classroom lessons but regular conversations and communication applications. The teaching of mathematics and science subjects in English would have helped a great deal in enhancing both knowledge and confidence.

One other question about the compulsory pass in English in universities: what if many students, and mainly those from the rural areas, fail to get degrees as they did not pass English and hence not employable? Reduce the passing mark?

That will bring everything else back to square one. SYED NADZRI syednadzri@gmail.com - NST Columnist 9 SEPTEMBER 2014 @ 8:11 AM

Learning skills, networking increase employability

BESIDES improving the quality of teaching and research, universities also play critical roles in employability.

Organising industrial training programmes is one of the efforts. These programmes help students engage in hands-on learning and networking, thus, enhancing their employability.

Feedback from three different sectors — the civil service, consultancy and operations can offer valuable input.

In the civil service, interns are expected to come up with strong initiative and willingness to learn from experienced officers while in the consultancy sector, employers want interns who can complement their theoretical knowledge with hands-on-experience.

In operations, there is different expectation where communication skills are paramount.

In addition, there is one critical point in terms of learning skills. The “why” factor is crucial for inspiring critical learning in a workplace. Thus, interns will appreciate their job more rather than treat it as routine.

Interns also enjoy better freedom working with bigger companies as they have more resources for them to explore. However, this is just a bonus. After all, it is about the interns’ initiative. The workplace should not matter much should they have better preparation for the internship.

Resourcefulness is the key for quality information of career development. For this reason, it is advisable that new students consult their academic mentor. This would help them plan well for the internship.

A good start in industrial training would give interns ample room for critical thinking in their assignments, appreciate the working world and build a network for their future career track.   Dr M.I. Syakir Ishak, Universiti Sains Malaysia, Penang NST Letters 8 SEPTEMBER 2014 @ 8:09 AM

Minding your language early on

ENGLISH PROFICIENCY

ENGLISH is no longer a language belonging to any nation. Instead, it is a lingua franca that links entire world communities in promoting diplomacy, commerce and science.

In this day and age, the world is not only borderless, but also digitally so connected that mastering English has become a necessity, not an option.

Proficiency in English allows access to information on websites with the click of the mouse.

The government’s proposal to make English a compulsory pass subject in public universities is long overdue.

In fact, it will be wiser if our government revives PPSMI (Teaching of Science and Maths in English) along with the implementation of the new proposal.

By doing so, our students will then be exposed to a wider usage of English at an earlier age.

Learning a language has to start from young.

I remember two Chinese-educated colleagues, who had spent a few years in the United Kingdom to complete their tertiary education.

They were not communicating proficiently in English when they first started work upon their return to Malaysia.

Their linguistic foundation was rooted so firmly in Mandarin that they encountered great mental resistance to master a non-native language when they were adults.

My children were trilingual from young.

My wife conversed with them in Mandarin while I opted for English. Without any difficulty, they picked up Bahasa Malaysia by mingling with their friends.

Later on, they picked up another dialect, Hokkien, from their grandparents.

Although I speak three Chinese dialects, I failed to learn Hokkien after a few attempts. I wish I had learnt the dialect at a younger age.

With early exposure to English, my daughter and son completed their master’s programmes efficiently through self-study.

They were not only able to complete their higher studies at an early age, but they also achieved impressive results in their exams.

Perhaps their early exposure to English gave them an advantage in boosting their intellectual capability, thus enabling them to study more effectively.

It has been highlighted at the recent World Economic Forum that there is a need for Malaysia to look into its low technological readiness to compete more effectively in this globalised world.

Obviously, the pool of technologically-talented people in our country has to expand before we can improve our readiness.

At the same time, there is an urgent need to tackle the critically low standard of English among our graduates if we want to improve our technological advancement.

Our deadline to become a developed nation by 2020 is getting closer.

Without a workforce that is capable competing globally, our aspiration may be delayed. Patrick Teh, Ipoh, Perak NST Letters 9 SEPTEMBER 2014 @ 8:10 AM