September 30th, 2014

Bahana obsesi media sosial

LAMAN sesawang media sosial seperti Facebook, Twitter dan Instagram adalah antara media sosial yang begitu digemari anak remaja masa kini. Laman sesawang ini menjadi medan luahan emosi dan ada diantaranya menggunakan rangkaian ini bagi menimba ilmu dan berkongsi pendapat.

Populariti media sosial ini tidak dapat disangkal lagi oleh mana-mana pihak. Hebahan berita-berita sensasi menjadikan media sosial sebagai satu medium perantaraan yang sangat digemari oleh rakyat Malaysia khususnya remaja.

Sudah banyak kali kita digemparkan dengan isu penghinaan agama Islam dengan pautan mesej yang dikaitkan dengan binatang khinzir dan lain-lain.

Disamping itu, mesej-mesej berunsur hinaan ini semakin galak dilakukan bagi mendapat perhatian umum. Malah, coretahinaan ini juga dikaitkan dengan para pemimpin dan institusi diraja. Jika kita singkap berita Utusan Malaysia yang bertajuk Buru Alvin hingga ke lubang cacing, baru-baru ini dapat disimpulkan bahawa pihak berkuasa mengambil berat akan jenayah siber yang kian menular hari ini.

Persoalannya, mengapakah perkara ini berlaku? Siapakah harus dipersalahkan?

Jenayah siber dapat didefinisikan sebagai jenayah komputer yang dilakukan oleh seseorang bagi memeras ugut, mencuri, membuat penipuan dan menjalankan kegiatan yang menyalahi undang-undang melalui sistem perkomputeran yang akan mendatangkan kerugian atau mencabuli peribadi seseorang dengan secara sengaja.

Kegiatan jenayah siber ini semakin berleluasa seiring dengan pertumbuhan laman sosial yang sering digilai masyarakat menyebabkan ramai diantara kita tidak sedar akan penulisan yang dibuat boleh mendatangkan bencana kepada diri sendiri.

Berikutan kegiatan menghina agama dan mencaci pihak tertentu semakin ketara di laman sosial, maka pihak berkuasa mula bertindak dengan mencari pihak yang menyebarkan mesej berunsur negatif ini dan membawa mereka ke muka pengadilan.

Walaupun ramai yang masih bebas, namun pihak berkuasa masih meneruskan pencarian bagi mengatasi gejala ini dari terus membelenggu kehidupan masyarakat Malaysia sekaligus memberi amaran kepada setiap individu agar berhati-hati dalam menyuarakan pendapat dan luahan rasa di laman sosial masing-masing.

Apakah yang menyebabkan permasalahan ini berlaku? Apakah yang mereka inginkan? Jelas di sini bahawa pihak yang melakukan perkara ini adalah seseorang yang tidak dapat menerima sesuatu perkara dengan baik dan menghadapi konflik dalaman yang serius.

Ada kala perkara ini dilakukan hanya bermotifkan gurauan dan sendaan semata-mata sehingga tidak sedar akan penulisan mereka menyinggung pelbagai pihak. Umumnya, individu seperti ini merupakan golongan yang inginkan perhatian disamping mempunyai masalah moral yang serius.

Sikap tidak menghormati antara satu sama lain menjadikan media sosial sebagai satu medan peperangan bagi sesetengah pihak bagi memporakperandakan keharmonian sejagat. Seperti memalu ular dalam benih, ular biar mati, benih jangan rosak. Perkara ini haruslah ditimbangkan sewajarnya dengan menggunakan kebijaksaan yang ada dalam menangani masalah ini.

Baru-baru ini ada ura-ura bahawa pihak kerajaan mahu menutup akses laman sesawang Facebook di Malaysia. Adakah tindakan ini dapat menyelesaikan masalah yang berlaku? Tidak perlulah kita marahkan nyamuk, kelambu dibakar demi mencari penyelesaian kepada permasalahan ini.

Apa yang perlu dilakukan adalah menjemput kesedaran dari setiap individu tentang akibat pendedahan penulisan negatif di media sosial.

Disamping itu, satu rangka undang-undang harus digubal demi memudahkan perkara ini dibawa ke muka pengadilan. Tindakan pantas harus dilaksanakan dan setiap halaman yang disiarkan haruslah ditutup bagi mengelakkan isu itu dikongsi secara meluas dan menjadi perbalahan antara satu sama lain.

Selain hukuman penjara, denda dan sebagainya, pihak pesalah haruslah menjalani satu sesi psikologi bagi memberi pendedahan rohani dan mencapai kesedaran sivik.

Kesedaran secara insaniah amat penting bagi melahirkan individu yang positif dan menghormati antara satu sama lain.

Oleh itu, peringatan yang berterusan dan bimbingan yang berhemah harus dilaksanakan berbanding dengan memberi hukuman kepada pesalah. AZILA JAINI ialah Pensyarah Fakulti Keusahawanan dan Perniagaan Universiti Malaysia Kelantan.   Utusan/Rencana/20140930

UPSR: Tiada siapa yang sengaja cari susah

HARI ini murid tahun enam di seluruh negara menduduki semula Ujian Pencapaian Sekolah Rendah (UPSR) 2014 bagi kertas Sains dan Bahasa Inggeris ekoran kebocoran soalan kedua-dua mata pelajaran terbabit.

Tidak sampai seminggu selepas cuti hari raya haji iaitu pada 9 Oktober ini pula, calon terlibat akan menduduki peperiksaan ulangan (re-sit) bagi mata pelajaran Matematik dan Bahasa Tamil.

Penulis tidak pasti berapa ramai daripada 473,175 calon UPSR yang akan hadir untuk peperiksaan ulangan itu. Ini kerana difahamkan ada calon yang kini sudah berada di tanah suci bersama keluarga mengerjakan haji, ada juga sudah berada di luar negara kerana tidak sanggup membatalkan percutian yang dirancang lebih awal.

Bagaimanapun ada juga yang tidak ke mana-mana namun tetap tidak hadir kerana ibu bapa mereka merasakan tidak perlu menduduki semula peperiksaan berkenaan.

Kata mereka - apa susah-susah, tidak ambil UPSR pun tahun depan tetap naik ke tingkatan satu.

Kalangan ibu bapa yang berpendirian sebegini, bahkan segelintir pihak dalam masyarakat kita cenderung menyalahkan Kementerian Pendidikan atas keputusan membatalkan dan menangguhkan peperiksaan bagi beberapa kertas UPSR terbabit.

Mereka marah dengan keputusan itu kerana didakwa 'menyusahkan budak-budak dan mak bapa'.

Walaupun ada antaranya tahu dan pernah 'terserempak' dengan soalan bocor tersebut, mereka tetap menganggap kementerian sengaja 'cari susah' apabila mengarahkan peperiksaan ulangan UPSR bagi kertas Sains, Bahasa Inggeris, Matematik dan Bahasa Tamil yang disahkan bocor.

Hakikatnya siapa yang mahu bersusah-payah mengadakan peperiksaan ulangan? Penulis percaya pihak kementerian kalau boleh tidak mahu melakukannya. Ini kerana ia bukan sahaja menjejaskan imej, menuntut masa dan tenaga staf terlibat bahkan memakan belanja yang cukup besar.

Bayangkan dengan lebih 400,000 calon UPSR, berapa banyak kertas soalan yang perlu dicetak semula? Jika satu kertas soalan mengandungi sekurang-kurangnya tiga muka surat, ini bermakna sebanyak (400,000 x 3) 1.2 juta kertas perlu dicetak. Itu baharu satu mata pelajaran. Kira sahajalah empat kali ganda, berapa juta pula yang perlu dicetak semula untuk peperiksaan ulangan gara-gara perbuatan tidak amanah pihak yang membocorkan soalan UPSR 2014.

Itu baharu bab kertas soalan, belum lagi kos penghantaran ke sekolah di seluruh negara termasuk di kawasan pedalaman Semenanjung, Sabah dan Sarawak yang bukan semudah memasukkan sampul surat ke dalam peti pos. Bab kawalan keselamatan semasa penghantaran dan penyimpanan selagi peperiksaan belum dijalankan turut perlu diambil kira.

Jadi dengan segala macam kepayahan dan belanja tambahan, di samping kritikan dan cemuhan yang dilemparkan, kenapa agaknya kementerian 'bersusah-payah' mahu membatalkan peperiksaan UPSR bagi beberapa mata pelajaran terlibat dan mengadakan pula peperiksaan ulangan?

Lagipun ada kalangan masyarakat yang mendakwa kebocoran kertas soalan peperiksaan ini bukan perkara baharu, sebaliknya sudah lama berlaku di sebalik 'soalan ramalan'.

Jadi tidak bolehkah didiamkan sahaja?

Jawapannya, tidak boleh!

Bak kata Menteri Pendidikan, Tan Sri Muhyiddin Yassin, ini soal prinsip.

Bagi Lembaga Peperiksaan, ini soal memelihara maruah dan integriti UPSR iaitu satu daripada peperiksaan awam utama negara yang dikendalikannya.

Bagi penulis, faktor yang lebih penting kenapa isu ini tidak boleh didiamkan adalah kerana ia juga bersangkut paut dengan nilai moral. Nilai yang hendak kita terapkan dalam diri murid-murid, anak-anak kita, anak bangsa yang akan menjadi pelapis pimpinan negara pada masa depan.

Apakah nilai moral yang hendak kita tanamkan di jiwa mereka jika dari kecil lagi kita 'membenarkan' anak-anak ini bergelumang dengan soalan bocor?

Adakah kita mahu menunjukkan jalan singkat yang salah atau memimpin mereka melalui jalan jauh yang payah tetapi bermaruah?

Perumpamaan Melayu mengaitkan anak-anak umpama kain putih. Kita sebagai orang dewasalah yang memikul amanah mencorakkan anak-anak ini untuk membesar dengan peribadi yang cantik dalaman dan luaran atau tercemar dengan noda hitam.

Insiden kebocoran kertas soalan UPSR 2014 tidak patut dilihat sebagai kegagalan kementerian sebaliknya kejayaan menumpaskan kegiatan tidak bermoral yang mungkin sahaja sudah berakar umbi sehingga tidak lagi dianggap satu kesalahan.

Pihak yang terlibat membocorkan soalan UPSR atau mana-mana jua peperiksaan utama lain, perlu dikenakan tindakan tegas dan hukuman yang keras. Perbuatan mereka memalit lumpur pada profesion perguruan yang disanjung tinggi, tidak boleh dimaafkan.

Penulis percaya ramai dalam kalangan lebih 470,000 calon UPSR akan hadir ke sekolah menduduki peperiksaan ulangan hari ini dan 9 Oktober depan. Penulis juga yakin atas bimbingan guru dan ibu bapa, mereka tidak gentar mahupun tertekan sebaliknya lebih bersemangat untuk mem buktikan bahawa mereka boleh mencapai kejayaan tanpa soalan 'bocor' ramalan.

Sebagai calon UPSR yang 'berpengalaman' menduduki kertas peperiksaan untuk mata pelajaran sama sebelum ini, sepatutnya mereka tidak lagi gugup seperti kali pertama menjawab soalan. Anggaplah ini peluang kedua untuk melakukan yang lebih baik daripada sebelumnya. Coretan Marhaen Utusan/Rencana/20140930

Apa ada dengan lima sen?

LIMA sen bagi kebanyakan orang hanya nilai kecil, tidak akan mengayakan atau memiskinkan. Mungkin kerana itu ramai pelanggan di pasar raya atau premis tidak mengendahkan jumlah baki yang dihulurkan sama ada cukup lima sen atau sebaliknya. Dalam banyak keadaan, pelanggan terus 'mengangguk' apabila diberikan alasan bahawa tiada duit kecil.

Nilai lima sen itu sebenarnya amat besar bagi para peniaga, tidak silap dikatakan dengan hanya mengambil lima sen sama ada disengajakan atau tidak, boleh menjana keuntungan 'atas angin' hingga ribuan ringgit dalam masa beberapa tahun aktiviti tidak sihat ini dilakukan.

Sifirnya mudah, sebagai contoh untuk sebuah pasar raya diandaikan pelanggan mereka dalam masa sehari mungkin melebih 2,000 orang, jika 1,000 daripadanya diambil lima sen yang bermakna bersamaan dengan RM50, didarab dengan sebulan (RM1,500), didarab lagi dengan setahun (RM18,000) dan keuntungan ini akan terus bercambah sekiranya pelanggan tidak mengedahkannya.

Para pelanggan yang memberikan 'nyawa' kepada premis perniagaan berkenaan sepatutnya tidak dibebankan dengan tanggungjawab untuk membawa lima sen setiap kali keluar membeli-belah dan pada masa sama adalah menjadi kewajipan premis yang berniaga tanpa sebarang kompromi menyediakan duit kecil secukupnya.

Sepatutnya sebagai strategi perniagaan berkesan, premis perniagaan sekiranya tidak mempunyai duit lima sen jangan sesekali membundarkannya kepada 10 sen sebagai jalan mudah mengaut keuntungan, apa salahnya sebagai menghargai sumbangan pelanggan kurangkan terus lima sen daripada mereka!.

Jadikan cadangan ini sebagai prosedur operasi standard (SOP) premis perniagaan, diyakini ia langsung tidak akan dibantah oleh pelanggan, malah SOP ini juga mampu menarik lebih ramai pelanggan, sekali gus melahirkan situasi menang-menang.

Walau bagaimanapun, pengurusan pasar raya atau premis tidak boleh disalahkan sepenuhnya kerana difahamkan taktik licik ini sengaja dilakukan oleh juruwang yang bertugas mengikut giliran. Ini kerana jumlah kutipan sebenar yang akan diserahkan kepada pihak pengurusan bergantung sepenuhnya terhadap apa yang tercatat dalam rekod cetakan jualan.

Justeru, ke mana duit untung atas angin itu pergi? Semestinya masuk ke dalam poket juruwang sekiranya tidak kepada kantung pemilik premis. Meskipun begitu, pihak pengurusan tidak boleh bertindak lepas tangan, satu mekanisme terbaik untuk menanganinya perlu difikirkan seterusnya segera dilaksanakan kerana yang bakal mendapat nama buruk bukannya juruwang licik itu tetapi jenama premis itu yang megah terpampang.

Kepada pelanggan, jangan pula terlalu bermurah hati kerana selagi anda mengambil mudah perkara ini, maka selagi itulah perbuatan mengaut keuntungan mudah ini akan berterusan.

Dalam pada itu, terdapat juga kecurangan dalam kalangan pemilik premis sendiri apabila harga barangan yang dipamerkan pada rak berlainan dengan harga yang dipaparkan skrin semasa pelanggan ingin membayarnya.

Disengajakan atau masalah teknikal? Situasi ini sekiranya jarang-jarang berlaku mungkin masih boleh dimaafkan tetapi sekiranya terlalu kerap berlaku, apa sebenarnya yang tersirat? Natijahnya pihak yang pada setiap masa mengalami kerugian ialah pelanggan terutamanya bagi yang tidak mengendahkan perincian dan lebih gemar membayar apa sahaja yang terpapar di skrin.

Kepada peniaga, utamakanlah etika, jangan hanya pentingkan keuntungan jangka masa pendek sahaja. Perlu diingat, tanpa pelanggan siapalah mereka. Kepada juruwang licik terutama yang beragama Islam, setiap sen yang diambil itu akan diperhitungkan di akhirat.

Sekiranya berdosa dengan Pencipta, diberikan peluang untuk bertaubat. Namun sekiranya melakukan kesalahan sesama makhluk, urusan di hari pembalasan itu akan tergantung selagi tidak meminta pengampunan daripada mereka yang disengajakan tidak diberikan lima sen itu.

Soalnya, macam mana ingin mencari mangsa-mangsa itu, adakah anda mencatatkan nombor telefon atau sekurang-kurangnya bertanyakan nama serta alamat mereka semasa melakukan perbuatan itu.

Memetik kata-kata seorang pendakwah terkenal, Ustaz Mohammad Kazim Elias yang tersebar dalam aplikasi WhatsApp: "Kalau dulu kita jahat, maka sekarang berubahlah jadi baik. Kalau tidak mampu untuk jadi baik, maka lakukanlah yang terbaik". Tarmizi Abdul Rahim Utusan/Rencana/20140930

PKW: Gantian kepada hukuman penjara

HANYA kerana anaknya memasukkan sebatang pensel yang belum dibayar ke dalam beg tangan tanpa disedari sewaktu mereka membeli belah di sebuah pasar raya, seorang ibu terpaksa menjalani hukuman penjara tiga bulan atas tuduhan mencuri.

Bukan mempertikaikan hukuman yang telah dijatuhkan oleh mahkamah tetapi jika difikirkan semula hukuman tersebut agak berat bagi kesalahan sebegitu.

Sebenarnya tertuduh masih boleh merayu kepada hakim agar dikenakan Perintah Kehadiran Wajib (PKW) di bawah Akta Kehadiran Wajib Pesalah-Pesalah 1954.

Sama ada rayuan itu diperkenankan atau tidak, itu terpulang kepada budi bicara hakim.

Tetapi adakah tertuduh atau peguam yang mewakilinya mengetahui mereka boleh merayu agar hukuman mereka digantikan dengan PKW ?

Menurut Pengarah Parol dan Perkhidmatan Komuniti, Jabatan Penjara Malaysia, Abdul Aziz Mohamad, sebenarnya masih ramai yang kurang pengetahuan mengenai PKW di negara ini walaupun terdapat beberapa mahkamah negeri telah mempraktikkannya.

Pihak penjara sendiri, ujar beliau, masih dalam proses memberi penerangan kepada mereka yang terlibat termasuk hakim, peguam, pihak pendakwa dan lain-lain.

Menjelaskan secara ringkas mengenai PKW beliau menyatakan, ia adalah hukuman alternatif kepada pesalah yang dijatuhkan hukuman penjara kurang daripada enam bulan.

"Pelaksanaan program tersebut adalah bagi pesalah-pesalah yang melakukan jenayah ringan seperti mencuri, lumba haram dan sebagainya.

"Para pesalah tidak akan dipenjarakan, sebaliknya mereka hanya perlu melakukan kerja-kerja khidmat masyarakat selama empat jam sehari.

"Bagaimanapun terpulang kepada budi bicara hakim untuk menjatuhkan hukuman," jelas beliau ketika ditemui baru-baru ini.

Dengan pelaksanaan program itu, kata Abdul Aziz, para pesalah dapat meneruskan pekerjaan asal mereka dan menanggung keluarga selepas menyelesaikan kerja-kerja khidmat masyarakat.

Beliau menjelaskan, antara tempat yang pesalah akan dihantar untuk melakukan khidmat masyarakat adalah di rumah orang tua, rumah anak yatim, masjid, hospital dan melakukan kerja-kerja pembersihan dengan majlis perbandaran.

"Di rumah orang tua dan anak yatim misalnya, kita akan perintahkan mereka melakukan kerja-kerja seperti mengemas dan memasak. Dengan majlis perbandaran pula mereka boleh melakukan kerja menyapu sampah dan sebagainya.

"Di hospital kita akan tugaskan mereka di wad kecemasan dan bilik mayat. Kerja ini sesuai untuk mat rempit kerana dapat menimbulkan keinsafan kepada mereka apabila membantu mangsa kemalangan jalan raya dan kematian akibat merempit," katanya.

Selain itu, tambah Abdul Aziz, objektif PKW adalah untuk mengurangkan kesesakan dalam penjara selain menampung kos menanggung pesalah-pesalah kesalahan kecil.

"Ini dapat mengurangkan kesan ke atas pesalah bagi kes hukuman ringan apabila mereka perlu menjalani hukuman penjara selain mengurangkan perlakuan semula jenayah.

"Bayangkan jika kos seorang banduan sehari ialah RM35 jika mereka menjalani PKW banyak yang dapat dijimatkan.

"Kalau dulu jabatan penjara mengurungkan banduan di dalam penjara walaupun bagi kes kecil tetapi hari ini, kita tidak akan mengasingkan mereka (untuk kes hukuman penjara di bawah enam bulan sahaja) daripada masyarakat dan dapat hidup seperti biasa dengan keluarga," tambahnya.

Mengenai sejarah PKW, Abdul Aziz memberitahu, ia sebenarnya telah dipraktikkan sejak zaman British lagi di mana pesalah yang dijatuhi hukuman penjara di bawah enam bulan tidak dipenjarakan sebaliknya disuruh menjalankan kerja-kerja masyarakat mengikut Akta Kehadiran Wajib Pesalah-Pesalah 1954.

"PKW sebelum ini pernah dilaksanakan di Penjara Pulau Pinang, Penjara Pudu dan Taiping.

"Bagaimanapun pada 1974, akta ini dihentikan atas sebab-sebab tertentu sehinggalah dikuatkuasakan semula pada Ogos 2010.

"Ia bermula apabila PKW dibincang dalam Bidang Keberhasilan Utama Negara (NKRA) Crime Lab pada 5 Oktober hingga 13 November 2009. Akhirnya pada 1 September 2010, PKW mula dilaksanakan melibatkan 65 Pusat Kehadiran Wajib di seluruh Malaysia," jelasnya.

Tambah Abdul Aziz, pelaksanaan PKW di Sabah dan Sarawak pula mula dikuatkuasakan pada 16 September 2012 setelah mendapat kelulusan perluasan penggunaan akta dan diwartakan pada 1 Oktober 2012.

"Mahkamah pertama yang menjatuhkan hukuman PKW adalah Mahkamah Kuantan dan pesalah tersebut dijatuhkan hukuman kerja wajib selama tiga bulan dan empat jam sehari dan setiap kali menjalani PKW ada seorang pegawai penjara akan memantau," katanya. AZIAN AZIZ pengarang@utusan.com.my Utusan/Rencana/20140930

Open up the government

It is really important for those in the administration to pursue a healthy relationship with groups that can be their ‘critical friends’.

THE Administration and Diplomatic Officers (Pegawai Tadbir dan Diplomatik, PTD) Alumni Association held its international conference on Sept 9 and 10 in Kuala Lumpur.

PTD officers are the pillar of the Malaysian civil service. Not everyone in the civil service belongs to the PTD category but usually many top government posts, in Malaysia and abroad, are held by PTD officers.

The PTD traces its history all the way back to the 1800s, when British colonisation started in Malaya. Their official name has evolved through time, and the name “Pegawai Tadbir dan Diplomatik” was only officially introduced in 1972.

But their role has remained the same. They are leaders among civil servants and they take charge at strategic levels.

The PTD Alumni Association brings together former PTD officers, acting as a platform to enable them to provide inputs to the government of the day. This year their international conference was themed “Transformational Leadership in Malaysia”.

Speakers included former prime minister Tun Dr Mahathir Mohamad, chairman of PLUS Malaysia Tan Sri Mohd Sheriff Mohd Kassim, former head of UNDP Malaysia Datuk Richard Leete and Sunway Group’s Tan Sri Jeffrey Cheah.

It was rather daunting when I received an invitation to speak in a session just before Chief Secretary to the Government Tan Sri Dr Ali Hamsa delivered his address. But I thought it would be a good opportunity to bring a civil society perspective to this audience so I took up the challenge.

I argued that the Government should partner with civil society rather than see them as the “other side”.

It is difficult to deny that civil society in Malaysia is divided along partisan lines. This is especially true when it comes to non-governmental organisations that are more “activist” in their work.

For example, groups like Bersih and Negaraku are generally viewed as belonging to the anti-Barisan Nasional side, while Perkasa and Isma are more on the Umno side.

In reality, this may or may not be true. But that is how these groups are perceived by many.

The nature of the relationship between civil society and government varies. There are some who are seen as being subservient to the government, while others are antagonistic.

So while some civil society actors may be perceived as having chosen sides, they are not necessarily blind supporters of that side.

In fact, they can also play important roles to shape and mould – through support and opposition – the sides that they are closer to.

For those in government, I think it is really important that they pursue a healthy relationship with groups that can be their “critical friends”. These are entities that may take an opposing view on certain government policies, but their arguments are not mere rhetoric.

They know what they are talking about and they give reasoned critical views. For example, Transparency International is known globally as an advocate for greater accountability and integrity. Their Malaysian chapter plays a vital role to further that cause here.

Similarly, the Bar Council brings together the knowledge of thousands of lawyers and legal experts. Their top leaders know our laws inside out.

Organisations like these may be critical of certain government policies, but their criticisms cannot be dismissed lightly because they speak with the authority of knowledge.

My main proposal at the conference was that the engagement with civil society should be institutionalised, especially with those who can act as critical friends of the government.

In fact, 64 countries around the world have already taken steps to bring civil society into the effort to improve government performance, encourage civic participation and enhance government responsiveness to the people. These countries have signed up to the Open Government Partnership (OGP), a global platform that allows the government and civil society to work hand in hand towards transformation.

The OGP was launched in 2011 with just eight countries. Within a short time it has grown to 65 countries, including Britain, Canada, Tunisia, Indonesia and the Philippines.

Adopting the OGP would change the nature of the relationship between government and civil society in Malaysia. Both parties would work together to develop a national action plan, and they would partner each other to monitor the implementation too.

The OGP presents an opportunity for us to create a more synergistic relationship between government and civil society, while allowing civil society to retain their independence.

In order to be part of this global community, we have to work in four areas – fiscal transparency, access to information, disclosures related to elected and senior public officials, and citizen engagement. The Malaysian Government is already doing well in most of these areas. Signing up would not be an arduous task.

Our main hurdle at the moment is the rather low level of awareness about the OGP. Not many people in government or in civil society know about it yet. Wan Saiful Wan Jan is chief executive of the Institute for Democracy and Economic Affairs (www.ideas.org.my). The views expressed here are entirely the writer’s own. The STAR Home Opinion Columnist 30 September 2014

MACC on the right track

Five independent monitoring panels keep a watchful eye on the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC) to ensure check and balance.

KUALA LUMPUR: The United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) has recognised the Malay­sian Anti-Corruption Commission (MACC) as an independent entity in fighting graft.


Full report : MACC chief commissioner Tan Sri Abu Kassim Mohamed (third from left) presenting the 2013 annual reports by MACC and the Anti-Corruption Advisory Board to Parliamentary Special Committee on Corruption chairman Tan Sri Abu Zahar Ujang (centre) on Aug 12. Present were (from left) committee members Dr Tan Seng Giaw, Datuk Irmohizam Ibrahim, Datuk Doris Sophia Brodi, Datuk Noraini Ahmad and Datuk Fauzi Abdul Rahman.

Parliamentary Special Committee on Cor­ruption chairman Tan Sri Abu Zahar Ujang says the UNODC, in its report released on May 2013, deemed the MACC as one of five international bodies renowned for their check and balance capabilities.


“The MACC’s achievements, especially in investigations, are internationally accepted,” Abu Zahar says in an interview with The Star.

The Global Competitiveness Report 2014/15 released last month also commended Malaysia’s performance in curbing corruption.

“These two examples prove that the MACC, as the sole entity against corruption, has fulfilled its duties in an independent manner,” he says.

The current structure of the MACC, according to Abu Zahar, is to be independent, neutral, open and transparent in investigating any case involving corruption.

“In my opinion, the perception of the people must change after the introduction of the MACC Act in 2009. It is not fair to compare the effectiveness of the MACC to when it was still known as the Anti-Corruption Agency (ACA). It can be said that the organisational structure of the agency then was decided by the Government prior to 2009.

“However, after MACC was formed, it has changed significantly. Any corruption case must be investigated in a transparent manner, thus an independent committee was formed to monitor the MACC,” he says.

MACC monitored

Abu Zahar, who is Dewan Negara speaker, heads the parliamentary committee which comprises Mem­bers of Parliament from Barisan Nasional and Pakatan Rakyat.

Its members are Senator Datuk Doris Sophia Anak Brodi (BN), Dr Tan Seng Giaw (MP for Kepong, PR), Datuk Irmohizam Ibrahim (MP for Kuala Selangor, BN), Datuk Fauzi Abd Rahman (MP for Indera Mahkota, PR), Datuk Takiyuddin Hassan (MP for Kota Baru, PR) and Datuk Noraini Ahmad (MP for Parit Sulong, BN).

“We have representatives from the Government and the Opposition, appointed by the Yang di-Pertuan Agong. We are above politics. Our mission is to carry out our duties as stated in the MACC Act.

“MACC is also the only anti-corruption commission in the world which is monitored by five independent panels,” he says.

Besides the parliamentary committee, the other bodies monitoring the MACC are the Anti-Corruption Advisory Board; Operations Review Panel; Complaints Committee; and Consultation and Corruption Pre­vention Panel.

“One of our duties is to increase awareness of the existence of these independent bodies tasked with gauging the effectiveness and direction of the MACC, towards being truly independent and neutral in the war against corruption,” he says.

Public role

On the Whistleblower Act and the Witness Protection Act, Abu Zahar says the public should come forward whenever they encounter any element of corruption.

“With these Acts in place, the public should have no fear about giving information to MACC. Everyone must play his/her part so that corruption is a thing of the past. There are enactments that protect people who provide information to MACC,” he assures.

On doubts by certain parties over MACC, Abu Zahar says it is inevitable.

“Society has not really understood the MACC and its functions, which are totally different from the pre-2009 era.

“Therefore, we need to spread more awareness at various sectors, among the various communities, NGOs and political parties, We must let the rakyat know what the present role of the MACC is,” he says.

On allegations of selective investigation, Abu Zahar says: “As soon as all of us were appointed to the committee, I asked all of the members: Are you with me or not with me?

“As far as I am concerned, there is no compromise. We have been given a duty and responsibility, which we have to carry out to the best of our abilities. We are here to benefit the rakyat.

“Corruption should be tackled by every party. Otherwise, it will become a plague that can destroy society,” says Abu Zahar, who has headed the committee since last year.

He calls on those who allege that the MACC practises selective investigation to come forward and lodge a complaint with the independent monitoring bodies.

“My message to them is simple: Please come forward to us. You don’t have to go to the same officers. We have five panels.

“If the committee is satisfied that the complaint has merit, we shall advise the MACC to re-evaluate the case,” he says.

In the past, the Operations Review Panel has recommended that a case be re-opened after the Attorney-General’s office found it insufficient for prosecution.

Since 2009, the Operations Review Panel which is recognised by the UNODC has pushed for 52 cases to be re-opened and eight of those have gone to court.

“Cases have been re-opened, so the people should not think that the MACC is not independent,” he says.

Abu Zahar reveals that the MACC has handled more than 50 high-profile cases in the past five years.

“Tell me about any specific case which the MACC did not investigate. This shows that the MACC has investigated all cases.

“If it is a 50-50 case, then we may not take any chance. I learnt that our investigation has 90% of the evidence required. All cases need solid evidence,” he says.

Committed to the cause

Abu Zahar says he is prepared to resign as committee chairman if there is selective prosecution.

“I’m committed to this cause and I mean it. It is not for the sake of getting positions or the prestige. It is to fulfil the duties entrusted to us,” he says.

While conceding that corruption has been politicised, Abu Zahar emphasises that the MACC has acted transparently.

“We have been prudent. If the evidence and witnesses are sufficient, then we will act on it. I am prepared to resign if there is no action. Why I should be here if I can’t perform?”

Abu Zahar hopes that society as a whole would change its perception towards the MACC.

“Give it a chance to prove itself. Only with the cooperation from all, especially therakyat, that we can achieve a harmonious Malaysia that is free of corruption for future generations,” he says.

Corruption has been the main issue brought up by political parties but Abu Zahar reminds everyone that he/she should not use baseless allegations to tarnish a person’s reputation.

“However, MACC will still fulfil its responsibilities. The committee as an independent body will monitor and advise,” he says.

To ensure that the independence and transparency of MACC prevails, Abu Zahar calls for current laws to be amended.

“The amendments should involve elements connected to the appointment of the chief commissioner and the establishment of the service commission especially for the MACC.

“If there is a weakness in a certain law, we should improve it. For example, the appointment of a chief commissioner could be conducted similar to the appointment of judges, requiring a two-third majority in Parliament,” he says.

Show proof

In closing, Abu Zahar urges those who have a negative perception of the MACC to talk to the independent monitoring panels.

“If you are still not convinced that the MACC is above board, bring us proof. As I have said before, we will do all that we can to ensure that the MACC is genuine,” he says. FARIK ZOLKEPLI The STAR Home News Nation 30 September 2014