October 13th, 2014

Cabaran sebagai Perdana Menteri

Hakikatnya bukan mudah untuk menjadi seseorang pemimpin negara. Hal ini disebabkan amat sukar untuk memuaskan hati setiap pihak dan individu di seluruh negara.

Apa yang dilakukan akan berhadapan dengan penentangan oleh pihak dan individu tertentu dan jika tidak dilakukan juga akan menerima nasib yang sama.

Cabaran politik pada zaman sekarang semakin mencabar dengan kebangkitan dan fenomena politik di seluruh dunia yang melihat trend penentangan terhadap sesebuah kerajaan sebagai popular, tidak kira sama ada kerajaan tersebut baik mahupun tidak.

Dalam zaman generasi Y dan Internet yang semakin berkembang, cabaran politik kini sukar untuk dibezakan antara benar dengan palsu atau baik dengan buruk. Hal ini disebabkan hanya dalam sekelip mata sahaja segala kebaikan akan diputar menjadi kejahatan dan segala kepalsuan akan mampu diputarkan sebagai kebenaran.

Perdana Menteri kita, Datuk Seri Najib Tun Razak juga berhadapan dengan pelbagai serangan secara dalaman dan luaran. Namun begitu, berapa ramai dalam kalangan kita yang benar-benar memahami setiap serangan tersebut dengan tepat dan mendalam?

Prestasi Najib adalah lebih lemah daripada kepimpinan sebelumnya?

Dalam Pilihan Raya Umum Ke-13 (PRU-13) yang diketuai beliau, UMNO berjaya meraih 88 kerusi Parlimen daripada 120 kerusi dipertandingkan. Angka ini menunjukkan UMNO mendapat lebih sembilan daripada 79 kerusi yang dimenangi pada PRU-12. Keadaan ini bermakna terdapat penambahan kerusi sebanyak 11.4 peratus. Untuk kerusi DUN pula UMNO menang 244 DUN lebih lima kerusi berbanding 239 DUN yang dimenangi pada PRU-12.

Oleh itu, kajian mendapati peningkatan pengundi sebanyak 30 peratus terhadap parti UMNO yang diketuai oleh Najib. Prestasi dalam siri rentetan pilihan raya yang terkini juga menunjukkan fakta yang amat memberangsangkan.

Sokongan terhadap PKR dalam Pilihan Raya Kecil (PRK) DUN Balingan menunjukkan penurunan sokongan sebanyak 33 peratus (%), DAP pula berhadapan dengan penurunan sokongan sebanyak 27.3% peratus dalam PRK Parlimen Teluk Intan dan Pas pula mendapat penurunan sokongan sebanyak 13.18 % di Pengkalan Kubor. Kesemua statistik dan fakta pilihan raya ini wujud dalam zaman kepimpinan Najib.

Statistik sebegini bukan lagi sesuatu yang mudah untuk diperoleh dalam zaman politik yang semakin sukar dan mencabar. Kita tidak boleh sesekali mengukur kejayaan seseorang pemimpin dengan statistik kemenangan majoriti 2/3 atau mutlak seperti zaman sebelum kebangkitan Gen Y dan Internet.

Kita perlu faham cabaran, strategi dan calon ketika Rashid Sidek bermain badminton pada zamannya adalah berbeza dengan zaman Lee Chong Wei, apatah lagi memiliki pencabar seperti Lin Dan.

Oleh itu zaman politik sekarang juga sudah berbeza dengan zaman politik pada zaman dahulu. Sejarah dunia juga menunjukkan pada awal zaman ketamadunan manusia, petani dilihat sebagai golongan yang kaya dan berpengaruh tetapi pada zaman sekarang jutawan-jutawan Internet juga telah terbukti lebih kaya daripada jutawan minyak.

Oleh itu dalam menghadapi cabaran politik baharu maka sudah tentu cara dan pendekatan juga perlu berubah mengikut zaman dan tidak boleh bersikap degil umpama dinasour di zaman silam yang akhirnya menjadi punca kepupusan mereka sendiri. Penulis ialah Presiden Malaysian Youth Right Movement.   Utusan/Rencana/20141012

Cara kita menghargai P. Ramlee

Dalam masa yang terdekat ada tiga program yang melibatkan P. Ramlee. Semuanya dikatakan sebagai usaha menghargai sumbangan P. Ramlee dalam dunia filem Melayu. Pertama pementasan kitar semula teater muzikal P. Ramlee, kedua tayangan drama dalam slot Tribute P. Ramlee dan ketiga Bintang P. Ramlee yang disiarkan di RTM2 malam ini.

Daripada ketiga-tiga program ini Siti tidak nampak apa yang didakwa sebagai 'menghargai' sumbangan P. Ramlee, sama ada dalam filem atau nyanyian. Teater muzikal P. Ramlee lebih kepada menghidupkan P. Ramlee di pentas. Drama dalam slot Tribute P. Ramlee pula hanya bertenggek di atas nama lagu atau lirik nyanyian P. Ramlee, Bintang P. Ramlee lebih kepada menyanyikan semula lagu-lagu P. Ramlee.

Apa yang Siti faham, menghargai seseorang maksudnya mengangkat nilai-nilai pemikiran besar daripada tokoh yang kita hendak hargai itu. Dalam konteks ini Siti percaya P. Ramlee mempunyai sisi pemikiran yang tidak diterokai. Mengangkat pemikiran inilah yang membawa maksud menghargai P. Ramlee.

Tapi berapa banyak pengarah teater atau drama yang melihat pemikiran daripada penampilan luaran? Siti percaya tidak banyak. Yang banyak hanya melihat P. Ramlee sebagai P. Ramlee 'yang dilihat bukan difikir.'

Jangan marah kalau dikatakan kita tidak tahu menghargai tokoh. P. Ramlee yang sebenarnya, terbiar tanpa diangkat. Selepas kembalinya P. Ramlee pada tahun 1973, cuba kira berapa banyak pertandingan nyanyian lagu P. Ramlee yang dianjurkan. Di RTM saja pun dah banyak. Tapi apa yang diangkat daripada pertandingan begini? Lebih teruk lagi ada yang cuba meniru gaya P. Ramlee.

Siti kecewa dengan slot Tribute P. Ramlee. Bukan kecewa kerana RTM menggunakan perkataan tribute, biarlah dah penat cakap utamakan bahasa Melayu, ketegar juga nak bahasa Inggeris kononnya nak nampak moden. Moden? Siti kecewa kerana pemikiran P. Ramlee tidak terungkap. Siti sedih kerana P. Ramlee telah diremehkan sedemikian rupa.

Kalaulah Siti diminta mengisi slot itu, sudah tentu Siti memilih menjuruskan drama-drama dalam slot itu mesti mengangkat prinsip sosial P. Ramlee misalnya anti feudal, anti kapitalis dan memperjuangkan golongan kelas marhaen. Inilah rumusan daripada sebahagian filem hebat P. Ramlee.

Adakah perkara ini ada dalam drama Tribute P. Ramlee? Mungkin tak sampai seru lagi untuk menuju ke arah itu. Tak apa, Siti realistik dan tidak menaruh harapan tinggi pun terhadap drama-drama dalam slot itu.

Malam ini pula Bintang P. Ramlee. Ayuh bernostalgialah kita dengan lagu-lagu P. Ramlee. Selepas itu burung kakak tua pun berkata-kata, "Hilang P. Ramlee tidak berganti." Rasanya frasa ini hanya diucapkan oleh burung kakak tua kita sahaja.

SITI JARUM: Mengelak guna Jalan P. Ramlee kerana selalu ada pesta arak.

Apa isunya biopic saloma?

Siti belum dan mungkin tak menonton drama biopic Saloma yang ditayangkan di Astro First. Siti tidak mempunyai masa yang banyak untuk dihabiskan di depan televisyen selain Astro Awani.

Tapi sejak seminggu lalu kecoh pasal biopic Saloma. Tapi sebelum itu biar Siti terangkan maksud biopic dulu. Biopic adalah filem atau drama yang melakonkan semula dengan tafsiran baharu watak seseorang. Ada elemen drama dan fakta. Orang selalu lupa elemen drama ini. Kontroversi biopic Saloma dicetuskan oleh keluarga A.R Tompel, salah satu watak selain Saloma lakonan Nabila Huda.

Keluarga A.R Tompel mendakwa biopic itu memberikan imej hitam kepada A.R Tompel. Siti pun tidak tahu hitam yang bagaimana kerana tidak menonton. Siti fikir keluarga kena faham bahawa ini bukan dokumentari tentang A.R Tompel. Ini sebuah kisah benar yang didramakan. Ini samalah dengan sebuah sejarah yang difilemkan. Sejarah sudah tidak ada dalam filem itu kerana diserapi elemen dramatik.

Sebenarnya memang sukar membuat biopic kerana sesetengah keluarga kurang memahaminya. Malah filem Soekarno juga dicemuh oleh sesetengah ahli keluarga kerana bagi mereka Presiden Indonesia itu bukan seperti yang digambarkan. Tapi itu hanya sebuah tafsiran. Khalayak dan pengarah ada tafsiran tersendiri.

Siti tertarik apabila pengarah filem Soekarno berkata, sebagai pengarah dia mesti memperlihatkan tafsirannya. Maka yang di layar itu adalah tafsiran pengarah. Dalam isu biopic Saloma, Siti fikir Melisa Saila sebagai pengarah harus diberi ruang untuk memperlihatkan tafsirannya terhadap Saloma dan watak-watak lain di sekitar hidup Saloma.

Filem JFK mengenai Presiden John F. Kennedy yang dibunuh tetapi sehingga kini tidak ada fakta siapa yang membunuhnya. Bagaimanapun dalam filem itu pengarahnya, Oliver Stone membuat tafsiran sendiri daripada sekian banyak teori konspirasi pembunuhan Kennedy. Peliknya keluarga Kennedy tidak pula memprotes terhadap Oliver Stone. Mungkin keluarga Kennedy faham bahawa itu hanya tafsiran pengarah.

SITI JARUM: Suka mencelah. Utusan/Rencana/20141012

Tunjuk pandai yang tidak pandai

HAMPIR dua dekad lalu, semasa melakukan tinjauan di sempadan Malaysia-Indonesia di Tebedu, Sarawak tentang laluan yang diguna membawa masuk pekerja haram, saya terpaksa mengupah orang sebagai penunjuk arah.

Benar saya membesar di Kuching tetapi kawasan tersebut adalah jauh iaitu hampir 80 kilometer dan asing sama sekali. Menggunakan orang tengah, saya diperkenalkan kepada seorang lelaki tempatan. Sebenarnya, orang tengah pun tidak berapa pasti kebolehan lelaki ini. Tangkap muat saja.

Berusia awal 40-an, dia mengaku tahu selok-belok kawasan Tebedu, di mana sempadan Malaysia dan laluan rondaan Tentera Nasional Indonesia (TNI). Masa yang diperuntukkan agak terhad untuk merekrut orang lain, maka kami memulakan perjalanan.

Makan tengahari di Serian, lelaki ini berulang-ulang kali mahu meyakinkan saya bahawa dia mengenali ramai orang di situ. Saya angguk saja sambil menyuap nasi. Pada masa yang sama, lelaki ini menegur menyapa orang lalu lalang. Yang lawaknya, tidak seorang pun membalas sapaannya. Bukan kerana tidak kenal tetapi lebih kepada pandangan 'ah, orang ini tidak boleh didekati, dipercayai.'

Dalam kepala saya terus terfikir, apakah lelaki ini con man yang modus operandi suka name dropping (menjaja nama orang supaya dikagumi atau mengaut untung). Benar sangatlah telahan itu, sesampainya di pekan Tebedu, dia memberi pelbagai alasan untuk tidak mengikuti saya masuk hutan sempadan. Saya tidak mahu bergaduh di situ tetapi saya minta dia datang balik di situ keesokan harinya untuk membawa saya pulang ke Kuching.

Peristiwa lelaki yang suka name dropping ini sentiasa berlegar di benak kepala saya sepanjang kerjaya menjadi wartawan. Boleh dikatakan hampir saban masa akan muncul individu-individu yang mahu bertemu, dengan alasan mengenali VIP itu, VIP ini. Walhal saya bukan ada perniagaan atau memiliki bank. Ketahuilah, sekelip mata itu juga ia mematikan minat saya untuk berurusan.

Mengapakah ada kalangan kita tidak boleh hadir sebagai diri mereka sendiri tetapi sibuk menjaja nama orang lain? Ini semua sindrom kemaruk hendak buat orang kagum pada diri mereka. Kagum apa? Kagum kenal VIP. Kagumkah? Apakah jika tidak dilayan permintaan mereka, maka VIP itu akan memarahi kita? Percayalah, VIP itu pun tidak tahu namanya dijaja. Kalau tahu pun, pasti VIP itu tidak bersetuju namanya dijaja. Tapi orang masih buat juga.

Selain name dropping, berikut adalah kegilaan yang dibuat orang untuk menunjukkan diri mereka handal dan pandai serta berpengaruh, walhal penilaian orang terhadapnya tidak mungkin sama:

» Gila pangkat

Perihal mengejar, berebut dan gila pangkat ini, saya telah baca sejak di sekolah menengah lagi. Dalam subjek Sejarah Melayu, dikisahkan pembesar-pembesar negeri melakukan konspirasi terhadap panglima - Hang Tuah dilaga-lagakan dengan panglima neo-liberal zaman purba, Hang Jebat. Benar, jika sudah berpangkat, kuasa di tangan anda. Zaman ini, perkara pertama dibuat ialah 'balas dendam' pada orang yang ditumbangkan. Tragis.

Kisah orang gilakan pangkat 'Datuk' sudah kerap dibincangkan dan diketawakan bila muncul menjadi kes mahkamah orang ditipu spesies name dropping yang kononnya boleh menjual gelaran. Dan kes seumpamanya masih wujud ke hari ini. Kenapa?

» Gelaran Doktor

Satu lagi yang jadi pemerhatian ialah berkaitan pangkat Ph.D atau Doktor Falsafah. Dalam kebanyakan situasi, kita merujuk kepada amalan di Barat. Tetapi dalam soal Ph.D ini nampaknya tidak. Di Barat, individu meletakkan gelaran Dr. atau Doktor di depan nama, hanya bagi mereka yang dalam bidang perubatan. Kalau Ph.D kesusasteraan atau Ir. untuk kejuruteraan, mereka sekadar letak Ph.D atau Ir. di belakang nama. Tidak apalah di Malaysia galak gunakan Dr. di hadapan nama. Lagipun, bukan calang-calang orang dapat Ph.D. Kena lulus ijazah pertama dan Sarjana baharu dapat Ph.D. Jauh lebih susah daripada meraih pangkat lain.

» Pamer nama universiti pada cermin belakang kereta

Lagi jauh belajar, lagi gagah rasanya jika nama universiti dilekat pada cermin belakang kereta. Tidak mengapalah kereta sekadar Perodua Kancil sekali pun. Nak bagi tahu bahawa walaupun kereta kecil, pemiliknya otak bergeliga, belajar luar negara. Tapi kalau berani sila tanya. Mana tahu dia jawab, masa beli kereta (terpakai), pelekat itu sudah memang ada.

» Kongsi artikel bijaksana

Lihat posting dalam Facebook. Bila sudah bosan mengutus pernyataan lokasi melancong, ada spesies yang akan share atau berkongsi artikel yang bertema subjek yang kompleks dan pintar, agar orang lain kagum terhadap tahap pembacaannya. Tengok pautan artikel, rupa-rupanya daripada Wikipedia. Sumber yang sahih, sangat-sangat.

» Merungut pasal kebodohan orang lain

Ironinya, anda mungkin akan berkata, bukankah artikel ini menepati tajuk nombor 5 ini? Bahawa saya merungut tentang perlakuan tidak pandai orang lain. Mungkin benar. Tetapi saya merungut perlakuan terlampau tidak pandai yang orang buat demi mendapat pujian orang lain. Berpada-padalah dalam semua perkara, termasuk dalam usaha meraih pujian. Nanti yang dapat bukan pujian tetapi kejian. Johardy Ibrahim Utusan/Rencana/20141012

Sekolah vernakular setaraf dengan institusi Raja/Melayu?

Sejak beberapa minggu kebelakangan ini semacam ada trend apabila pihak tertentu membuat aduan polis mendakwa ada pihak memberi kenyataan menghasut dan sensitif. Jadi pihak polis pun terpaksa bertindak melayan aduan tersebut.


Saya lihat aduan itu ada dua maksud. Pertama, untuk mengingatkan pihak yang membuat kenyataan itu supaya jangan menghasut orang awam. Kedua, hasrat pihak yang membuat aduan itu supaya orang yang membuat kenyataan sensitif itu supaya diam dan jangan buat bising-bising sebab nanti 'polis tahan.'

Tetapi bagaimana pula pihak yang membuat kenyataan yang berbentuk mempersoalkan sesuatu isu. Adakah patut ia dibiarkan sebagai kenyataan tanpa menjawab. Atau biarkan sahaja kenyataan mengelirukan itu tanpa apa-apa penjelasan supaya dibetulkan?

Ambil contoh kenyataan Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Datuk Dr. Wee Ka Siong kepada The Star (Selasa, 7 Oktober 2014) tentang isu sekolah vernakular. Memang benar dalam kenyataannya bahawa Pelan Induk Pendidikan Malaysia 2013-2015, turut merangkumi perancangan untuk sekolah vernakular termasuk Sekolah Jenis Kebangsaan Cina (SJKC).

Sebagai Timbalan Presiden MCA dan bekas Timbalan Menteri Pendidikan, menjadi tugas Ka Siong untuk mempertahankan dan memberi alasan dalam mengekalkan sistem pendidikan Cina di Malaysia.

Sebenarnya kaum Cina sungguh bertuah hidup di Malaysia kerana tidak ada di mana-mana negara di dunia kecuali tanah besar China mempunyai sistem sekolah berpengantar bahasa Cina. Bahkan Singapura yang penduduk majoriti Cina pun sudah lama menutup sekolah jenis itu.

Dalam kenyataan Ka Siong kepada The Star, beliau menggunakan alasan bahawa berdekad-dekad rakyat Malaysia memilih untuk menghantar anak mereka ke SJKC. Katanya lagi kira-kira 15 peratus murid di SJKC ialah bukan Cina. Jadi MCA akan mempertahankan SJKC. Baiklah, itu hak kaum Cina tanpa mengira fahaman politik untuk mempertahankannya.

Penjelasan itu sebagai maklum balas beliau terhadap cadangan Timbalan Ketua UMNO Bahagian Petaling Jaya Utara, Mohamad Azli Mohemed Saad supaya Perhimpunan Agung UMNO pada November depan membahaskan sama ada SJKC perlu diteruskan atau dimansuhkan kerana dilihat telah diperalatkan oleh parti pembangkang dalam menabur sentimen perkauman dan antikerajaan.

Namun dalam kenyataan pemimpin MCA itu yang tidak sedap dibaca apabila beliau menyamakan sekolah vernakular dengan institusi Raja-raja dan hak-hak orang Melayu.

Katanya: "Just as Malay rights and the Royal institution have to be respected, we have to respect the existence of vernacular schools as well."

Adakah sekolah vernakular (termasuk SJKC) sama tarafnya dengan kedudukan institusi Raja dan hak istimewa Melayu dalam Perlembagaan? Adakah cara hormat kewujudan institusi raja sama dengan kewujudan sekolah vernakular?

Nampaknya kekeliruan ini tak boleh dibiarkan, takut ia diterima sebagai betul.

Perlembagaan Persekutuan

Raja, termaktub dalam Perlembagaan diwujudkan berasas undang-undang. Sepuluh peratus atau 19 daripada 183 Perkara di dalam Perlembagaan Persekutuan adalah Perkara-Perkara berkaitan Raja. Berpandukan Perlembagaan, adalah jelas dan nyata, Raja Berperlembagaan di Malaysia berperanan penting dalam struktur kerajaan dan struktur negara bangsa.

Perlembagaan Persekutuan meletakkan Yang di-Pertuan Agong sebagai Ketua Utama Negara, secara undang-undang menganggotai tiga cabang kerajaan yang terdiri daripada Perundangan, Eksekutif dan Kehakiman. Parlimen mengandungi tiga komponen, terdiri daripada Yang di-Pertuan Agong, Dewan Negara dan Dewan Rakyat.

Jadi kalau mahu minta disamakan cara menghormati kewujudan sekolah vernakular dengan institusi Raja-raja dan hak orang Melayu - rasanya tak kena tempatnya. Harap perbezaan taraf ini dapat difahami oleh Ka Siong.

Beliau turut mendakwa kewujudan sekolah vernakular juga termaktub dalam Perlembagaan Persekutuan.

Kalau saya salah, mohon dibetulkan. Apa yang saya faham tentang penggubalan Perlembagaan Persekutuan sejak 57 tahun lalu itu ialah pengorbanan Raja-raja Melayu dan orang Melayu yang memberi peluang kepada kewujudan sekolah vernakular di negara ini sehingga kini.

Dalam Perkara 152, Perlembagaan Malaysia membenarkan pengajaran bahasa-bahasa selain Bahasa Kebangsaan untuk lain-lain komuniti di Malaysia. Tetapi kebebasan ini nyata terbatas kepada pembelajaran khusus bahasa tersebut sahaja dan bukan untuk ia dijadikan bahasa pengantar bagi mata pelajaran lain dalam sistem persekolahan di negara ini.

Hakikatnya sekarang, sekolah vernakular menggunakan bahasa ibunda sebagai bahasa pengantar untuk kebanyakan subjek. Hal inilah kalau boleh, mereka mahu mempertahankannya dan dikekalkan sampai bila-bila.

Elok rasanya pihak MCA dan parti berteraskan kaum Cina membuat kaji selidik latar belakang pendidikan dari sekolah mana pihak-pihak tertentu yang berani mempertikai kedaulatan institusi Raja-Raja Melayu yang diperuntukan dalam Perkara 181 Perlembagaan Persekutuan Malaysia. Bekas pelajar pendidikan sekolah mana yang semakin berani membangkitkan isi-isu sensitif seperti mempersoal kedudukan istimewa orang Melayu dan kaum bumiputera lain sebagaimana yang termaktub dalam Perkara 153 Perlembagaan.

Kita semua tahu sekolah vernakular etnik Cina dan India di negara ini tidak akan dimansuhkan. Sebab saya dapat rasakan UMNO dan Barisan Nasional belum ada 'keberanian' untuk melakukan tindakan menutup sekolah jenis itu secara paksaan. Sebab kalau dipaksakan juga, maka akan wujud gelombang lebih besar ke arah ketidakstabilan politik dan sosial dalam negara. Azman Anuar Utusan/Rencana/20141012

Tatkala Red Guards "dirasuk syaitan"

Selepas puas menyaksikan segala macam keganasan dan kemusnahan yang dilakukan Red Guards terhadap sekolah-sekolah di seluruh China menjelang akhir bulan Ogos 1966, Mao Tse-tung, melalui pejabat Cultural Revolution Small Group (CRSG) yang saya sebut dalam coretan lalu, mengarahkan Red Guards melebarkan tindakan mereka terhadap masyarakat umum. Ini tahap kedua Revolusi Kebudayaan, kata Mao - untuk menghapuskan amalan-amalan tradisional orang Cina. Ini termasuk bidang seni dan kebudayaan dalam erti kata seluasnya. Ini juga termasuk menceroboh masuk dan menggeledah rumah orang yang dianggap mengamal gaya hidup mewah atau borjuis dalam istilah komunis. Lampu hijau untuk Red Guards bertindak sedemikian sebetulnya telah diberi oleh Mao Tse-tung semasa perhimpunan raksasa pertama Red Guards di Dataran Tiananmen pada 18 Ogos 1966 apabila Lin Biao, dengan Mao berdiri di sebelahnya, menyeru kepada ratusan ribu Red Guards supaya "…smash the Four Olds - old thought, old culture, old custom, and old habits."


Kata Jung-Halliday, "To spread terror deeper and closer to home, Mao got the young thugs to make violent raids on victims selected by the state, which give their names and addresses to the Red Guards…On 24th August (1966), national police chief Xie Fu-zhi told his subordinates to pass out such information. Clearly responding to questions like 'What if the Red Guards kill these people?' Xie said: 'If people are beaten to death, its none of our business.' 'Don't be bound by rules set in the past?...It, was with the authorities' blessing that Red Guards broke into homes…" (halaman 539/540)."

Menurut Jung-Halliday, "The youngsters first went for objects like tradisional shop signs and street names,which they attacked with hammers, and renamed…(they turned) puritans (and) turned on the softer and more flamboyant. Long hair, skirts and shoes with any hint of high heels were poured on in the streets, and shared by scissors-weildingteengers. From now on, only flat shoes and uniform-like ill-fitting jackets and trousers, in only a few colours, were available (halaman 539)."

Namun, Mao Tse-tung mahukan tindakan-tindakan yang lebih ganas. Pada 23 Ogos 1966, dia mengarahkan pihak berkuasa CRSG "Peking is a not chaotic enough… Peking is too civilised." Kerana Peking menjadi contoh ikutan bagi provinsi-provinsi lain di seluruh China, inilah cara Mao mengarahkan keganasan untuk seluruh China. Pada petang hari 23 Ogos itu juga, Red Guards, sebilangan besarnya murid sekolah perempuan, menyerbu masuk premis Persatuan Penulis-Penulis Beijing. Dengan berpakaian seragam hijau ala tentera, lengan kiri tersarung gelung tangan warna merah Red Guards dan buku Little Red Book tergenggam di tangan - tali pinggang kulit berkepalakan logam tembaga di tangan yang lain - muda-mudi yang semacam telah dirasuk syaitan oleh Mao Tse-tung itu menjerit-jerit sambil memukul 25 orang penulis China yang hadir di premis tersebut dengan menggunakan tali pinggang kulit itu. Kumpulan penulis tersebut, menurut Jung-Halliday, adalah "…the country's best-known writers. Large insulting wooden plaques were hung on thin wire from the writers' necks, as they were thrashed in the scorching sun (courtyard of the premise) (halaman 539)."

Melutut

Kata Jung-Halliday lagi, kumpulan penulis itu diarah masuk ke dalam sebuah trak usang, dihantar kesebuah kuil Confucius yang juga menempatkan salah sebuah perpustakaan terkenal di Beijing. Di situ telah sedia menunggu sebilangan penyanyi opera dan lain-lain penggiat seni. Sekumpulan Red Guards telah menyediakan satu unggun buku-buku, pakaian serta perkakas permainan opera. Setelah unggun dinyalakan, semua penulis, penyanyi-penyanyi opera dan lain-lain penggiat seni itu dipaksa melutut di sekeliling unggun api itu sambil mereka diherdik oleh Red Guards dengan kata-kata kesat dan menghinakan.

Lao She ialah seorang penulis terkenal di China. Dia banyak dikisahkan oleh Harrison Salisbury dalam bukunya The New Emperors : Mao and Deng. Bapanya seorang tentera Mauchu yang terbunuh pada tahun 1900 semasa peperangan Pemberontakan Boxer di China, mempertahankan istana maharaja Manchu di Beijing. Dia dibesarkan oleh ibunya disebuah kampung pinggir Beijing dalam keadaan kemiskinan. Sering mereka mengharungi kebuluran.Tetapi, bakat terpendam pada diri Lao She - dalam bidang penulisan - memberi harapan masa hadapan cerah bagi Lao She dan keluarganya.

Kata Salisbury, "Lao She was a wanderer. He had gone to England in 1924, stayed until 1930, came back to Peking, moved to Jinan and Qingdao, spent the war years (China's war with Japan 1937-1945) in Chongqing, then gone off to America. He was living in the United States when he got a letter from Zhou Enlai asking him to come back. Eight days after Mao Zedong stood at the Gate of Heavenly Palace on Onctober 1, 1949, Lao She arrived back in Peking. He was…in the prime of his career, Chinese best known writer in the West - with the excption of his friend Lin Yutang- known all over the world for a book called Rickshaw Boy, a best-seller in the United States, Japan and Europe (halaman 239)."

Menurut Salisbury lagi, dengan rezeki yang diperolehi menerusi karya best-seller, Rickshaw Boy itu, Lao She memperbaiki keadaan hidupnya. Isterinya, Hu Jieqing ialah pelukis terkenal di Beijing. Mereka mempunyai empat orang anak. Hidup mereka semakin relatif senang, apalagi dengan terjalinnya 'kemesraan' antara Lao She dan kepimpinan Parti Komunis China (PKC), terutama dengan Chou En-lai. Kejayaan Lao She tidak disenangi oleh kalangan penulis dan seniman di Beijing. Mereka iri hati dan mengungkit kenapa parti komunis dan pemerintahan harus mengangkat tinggi kedudukan Lao She. Kata-kata kesat dilemparkan kononnya Lao She bersikap talam dua muka.

Kata Salisbury, "But Lao She did find it easy adjusting to the new government. He was used to a bohemian life (displaying a very informal and unconventional way of life). In America, he had been close to the author Lin Yutang and Anna May Wong, the successful Chinese film star. Ernest Hemingway and Pearl Buck were his friends. In China, his closest ties were with Ba Jin, the Shanghai writer; GuoMoruo, the court poet; and Mei Lan Fang, the celebrated female impersonator of the Beiking Opera (halaman 240)."

Ternyata parti komunis dan pemerintah mengiktiraf kedudukan Lao She sebagai penulis dengan terlantiknya Lao She mengetuai Persatuan Penulis dan Artis Beijing. Dia juga dilantik ahli Kongres Kebangsaan Rakyat, dan ahli Jawatankuasa Tetap Kongres Penasihat Rakyat. Dia juga ialah naib pengerusi Persatuan Penulis Seluruh China. Dalam sesebuah negara komunis - apatah lagi komunis China - semua perlantikan ini tidak mungkin boleh dicapai oleh seseorang tanpa sokongan parti-parti yang sewajarnya.

Tetapi, anehnya, Lao She, bukanlah seorang komunis, jauh sekali manjadi ahli Parti Komunis China. Sebagai seorang seniman, sikap dan gaya hidupnya yang sangat bersahaja itu semacam telah banyak membantu diamenyesuaikan diri dengan keadaan hidup masyarakat di bawah rejim komunis. Sejak kembali ke China, Lao She menghasilkan sebuah karya besar: Four Generations Living Under One Roof (Empat Keturunan Hidup Di Bawah Satu Bumbung), mengisahkan secara meluas kehidupan sebuah keluarga yang menandingi karya terkenal John Galsworthya, Forsyte Saga. Ia dianggap sebuah epik oleh pengkritik rasmi, mengisahkan keadaan hidup rakyat China di zaman pendudukan Jepun. Pujian Lao She dalam buku itu terhadap kejayaan komunis mengalahkan Jepun, dianggap 'pengkritik rasmi' sebagai heavy-handed. Kemudian, Lao She menghasilkan Tea house of the August Moon, sebuah drama yang mendapat pujian antarabangsa walaupun pengkritik di Beijing terus-menerus 'merungut' terhadapnya.

Saya akan meneruskan kisah penyiksaan terhadap Lao She dan kisah-kisah keganasan lain oleh Red Guards dalam coretan minggu hadapan. Ini berlaku di Beijing pada bulan Ogos 1966, tetapi sudah terlupakah anda peristiwa di Jakarta setahun sebelum itu, yakni yang berlaku pada malam 30 September 1965 oleh sebilangan anggota wanita Parti Komunis Indonesia daripada kumpulan yang digelar GERWANIS (GerakanWanita Indonesia) yang - semasa mereka dalam keadaan semacam telah dirasuk syaitan gara-gara hasutan komunis - telah menyiksa dan membunuh dengan sangat kejamnya enam orang jeneral Tentera Darat Indonesia?

Jika anda sedia tahu kejadian itu, tidakkah anda nampak ada bibit-bibit persamaan antara kedua-dua peristiwa di Beijing dan di Jakarta itu yang dibilang Gerakan Gestapo PKI 30 September (G30S/PKI)? Sudah tentu,saya akan menceritakan G30S/PKI lebih lanjut selepas saya habis menceritakan kisah Mao Tse-tung dan negara China yang diperintahnya. Abdul Rahim Noor Utusan/Rencana/20141012

'Saya boleh ajar orang Cina'

Walaupun hubungan rapat Lee Kuan Yew dengan Utusan Melayu di Singapura sejak awal tahun 1950-an berakhir dengan persengketaan dalam tahun 1960-an, tetapi ia telah mencatat sejarah pahit manis politik dan media yang tidak mungkin dilupakan oleh kedua-dua pihak. Hubungan itu bermula apabila Kuan Yew menjadi peguam pertama Utusan Melayu yang memberi peluang kepadanya berinteraksi dengan wartawan-wartawan nasionalis kiri Utusan yang akhirnya digunakannya untuk membina jambatan politik dalam strategi melumpuhkan kekuatan politik barisan depan komunis yang terdiri daripada English Speaking Intelligentia (ESI) dan golongan cauvinis Cina.



Lee Kuan Yew sanggup memakai songkok untuk memenangi hati orang Melayu ketika berjumpa
penduduk Melayu di Kampung Tani, Singapura pada 1965.

Beliau kerap singgah di ibu pejabat Utusan Melayu, 185 Cecil Street untuk berunding dengan A. Samad Ismail, Devan Nayar dan lain-lain dalam usaha untuk menubuhkan Parti PAP. Sasterawan Negara, Usman Awang pernah menulis tentang Utusan menjadi tempat singgah dan pertemuan para pejuang anti-kolonial dan pemimpin-pemimpin kesatuan sekerja. Betapa rapatnya hubungan Kuan Yew dengan Utusan Melayu dan keyakinan kepada kualiti dan integriti kepimpinan di Utusan Melayu terbukti bila beliau melantik penaja dan pengarang akhbar ini, Yusuf Ishak sebagai Presiden Singapura pertama yang gambarnya kekal dalam mata wang Singapura hingga sekarang dan beberapa orang lagi orang Utusan menjadi menteri dalam Kabinetnya.

Antaranya ialah Timbalan Ketua Pengarang Utusan, Othman Wok yang menjadi Menteri Kebajikan Masyarakat dan penulis rencana Pengarang, Rahim Ishak (adik Yusof Ishak) menjadi Menteri Kebudayaan. Dengan restu Kuan Yew, Othman Wok yang ketika itu masih berkerja dengan Utusan telah membawa pekerja-pekerja Utusan dari Singapura untuk mematahkan mogok golongan kiri Utusan Melayu di Kuala Lumpur yang anti Perdana Menteri Tunku Abdul Rahman dan anti UMNO dalam tahun 1961. Pengurus Kilang Utusan Melayu, Yusuf Mahmud memberitahu saya bahawa Kuan Yew sering singgah di pejabat Utusan dan pernah memberitahunya bahawa, "Saya sahaja yang boleh ajar orang Cina." Ketika itu Singapura menghapi ancaman dan tekanan daripada golongan perkauman Cina dan komunis. Saya tidak ada keterangan bertulis dalam perkara ini. Sebagai wartawan saya sedar bahawa cakap-cakap tanpa bukti adalah fakta yang lemah tetapi sesiapa yang membaca buku-buku Kuan Yew terutamanya dua buah memoirnya serta buku, Man In White The Untold Story Of Singapore's Ruling Political Party membuktikan kebenaran kata-kata itu. Selepas kemerdekaan, Kuan Yew bertindak nekad dan berani menutup sekolah-sekolah dan universiti Cina di Singapura dan kemudian menggantikannya dengan sekolah kebangsaan Inggeris di seluruh Singapura. Universiti pula digantikan sebuah Universiti Cina dengan Univesity Nasional Singapura berpengantar bahasa Inggeris.

Walaupun ini dilakukan serentak dengan penutupan sekolah Melayu dan Tamil tetapi menutup sekolah kaumnya sendiri yang merupakan majoriti di Singapura memerlukan keazaman dan keberanian untuk bertindak luar biasa, kemungkinan menghadapi risiko kekacauan dan rusuhan besar.Untuk menghapuskan Universiti Cina dalam tahun 1980, Nanyang University dipaksa bergabung dengan University Singapore bagi mewujudkan National University of Singapore.

Orang India Singapura telah menangis apabila sebuah sekolah menengah Tamil tertua di Singapura ditutup dalam tahun 1982 kerana sekolah ini merupakan benteng terakhir bagi bahasa Tamil di Singapura. Mereka telah membinanya dalam 1946 menerusi darah, keringat dan air mata dan mengadakan tabung sumbangan bulanan bagi penyelengaraannya. Kebanyakan mereka ialah penjual akhbar Tamil yang melihat penutupan itu bererti gelaplah masa depan bahasa Tamil. Apa yang mereka takuti benar benar belaku di Singapura hari ini. Lapan minggu selepas perpisahan dari Malaysia dalam bulan Oktober 1966, Dewan Perniagaan Cina yang disokong oleh kesatuan guru-guru Cina, pengarang-pengarang akhbar Cina dan pemimpin-pemimpin berbagai-bagai persatuan suku kaum Cina meminta kerajaan Singapura memberikan jaminan untuk menjadikan bahasa Cina sebagai salah satu bahasa rasmi di Singapura.

Belum pun kempen ini bermula Kuan Yew telah mencantasnya dengan memberitahu mereka bahawa semua bahasa utama di Singapura mempunyai taraf yang sama walaupun sebenarnya pada masa itu beliau memang telah bercadang untuk menjadikan bahasa Inggeris sebagai bahasa utama.

Sentimen

Lima hari selepas pengumuman itu, dengan tujuan untuk menakutkan pejuang-pejuang bahasa Cina yang mewakili empat dewan Cina, Kuan Yew memanggil dan memberi amaran kepada mereka di bawah suluhan cahaya lampu televisyen bahawa beliau tidak akan membenarkan sesiapa juga mengeksploitasi bahasa Cina sebagai isu politik. Dengan itu tamatlah suatu percubaan untuk mengangkat martabat bahasa Cina. Tetapi beberapa orang pemimpin pelajar yang berasal dari Malaysia telah meneruskan tindakan bantahan dengan mengetuai tunjuk perasaan pelajar-pelajar Nanyang University dan juga Ngee Ann College di hadapan pejabatnya. Kuan Yew mengarahkan mereka ditangkap dan dihantar pulang ke Malaysia.

Dalam tahun 1987 bahasa Inggeris secara rasmi menjadi bahasa pengantar di semua sekolah kebangsaan di Singapura. Tidak ada lagi sekolah Cina, Melayu dan India. Aliran pemikian pendidikan Inggeris telah meruntuhkan sentimen perkauman, merasionalisasikan sikap, mengawal pengucapan dalam masyarakat berbilang kaum dan menjadi benteng pertahanan kepada masyarakat 'Singaporean Singapore.' Maka itu orang Cina Malaysia yang kebanyakannya masih kecinaan dalam cara hidup mereka berasa terasing dan sukar untuk menyesuaikan diri dengan generasi baru Singapura.Selepas merdeka, kerajaan Malaya juga telah memperkenalkan Dasar Pelajaran Kebangsaan dengan meningkatkan taraf sekolah kebangsaan pengantar Melayu ke peringkat menengah dan universiti di samping mengekalkan sekolah aliran Cina dan Tamil diperingkat rendah sahaja.

Dengan itu diharapkan dalam jangka panjang akan berlaku kemerosotan terhadap sekolah aliran Cina dan Tamil seperti pada zaman penjajah kerana taraf pelajarannya sekadar sekolah rendah. Tetapi pemimpin-pemimpin Malaya terlepas pandang terhadap hakikat kekuatan ekonomi orang Cina yang mampu memaju dan meningkatkan pelajaran mereka dengan usaha sendiri ke taraf yang sama. Buktinya ialah kelahiran Kolej Tunku Abdul Rahman. Adalah suatu pembohongan besar untuk mendakwa sekolah Cina tidak melahirkan aliran pemikiran perkauman yang sempit. Mereka sama sahaja dengan pelajar-pelajar Melayu yang hanya mendapat pendidikan agama dan Melayu yang terbatas pembacaan dan pergaulan.

Lebih buruk lagi sekolah-sekolah aliran Cina menolak guru-guru Melayu untuk mengajar bahasa Melayu di sekolah mereka. Dalam pada itu orang bukan Melayu tidak boleh disalahkan sepenuhnya dalam kemerosotan perkembangan sekolah aliran kebangsaan di Malaysia. Nasionalisme melampau dan kepentingan politik dalam pendekatan untuk mengembangkan bahasa Melayu dan meningkatkan sekolah aliran kebangsaan telah tidak membantu untuk kejayaannya. Salah satu contohnya apabila Tunku Abdul Rahman menukarkan istilah bahasa Melayu kepada bahasa Malaysia telah dibantah oleh golongan fanatik bahasa Melayu dan seorang Menteri Pelajaran yang hendak mencari populariti dalam kalangan guru Melayu, orang Melayu dan fanatik bahasa antara tahun 1980-an hingga 1990-an telah menukarkannya kembali kepada bahasa Melayu dan arahan telah diberikan kepada semua akhbar perdana.

Saya sebagai Ketua Pengarang Kumpulan Utusan Melayu pada masa itu tidak mematuhi arahan ini dan terus menggunakan bahasa Malaysia supaya setiap kaum merasakan bahawa bahasa Melayu adalah bahasa mereka. Itulah juga hasrat Tunku. Apabila saya menjadi Menteri Penerangan, menerusi Kabinet saya meminta istilah bahasa Malaysia digunakan semula tetapi walaupun keputusan dibuat tetapi pelaksanaannya tidak berlaku kerana bantahan daripada fanatik bahasa terutama di Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP). Tentang kejayaan Singapura mewujudkan sekolah aliran satu bahasa dicatatkan dalam buku Men In White halaman 613: "Apa yang tidak boleh dilakukan oleh British tanpa menimbulkan rusuhan, Singapura yang merdeka telah dapat melakukannya dan pencapaian yang dramatik tanpa pertumpahan darah dan persetujuan masyarakat berbagai bahasa merupakan suatu kejayaan pengurusan politik yang menakjubkan oleh kepimpinan PAP dan kematangan rakyat Singapura." Utusan/Rencana/20141012

Celiklah sebelum terlewat

PENAFIAN Pendaftar Pertubuhan (ROS) baru-baru ini bahawa badan itu mengiktiraf Jawatankuasa Eksekutif Pusat (CEC) DAP mengejutkan banyak pihak kerana parti itu memberikan kenyataan yang sebaliknya kepada mahkamah.

Ia menimbulkan persoalan bagaimana DAP boleh memberitahu mahkamah bahawa ROS mengiktiraf CEC parti itu tanpa pengetahuan dan arahan badan itu sehingga kes semakan kehakiman CEC DAP itu boleh ditarik balik dan direkodkan di hadapan hakim.

Untuk itu, wartawan Mingguan Malaysia, KASTHURI JEEVENDRAN mewancara bekas Naib Pengerusi DAP, Tunku Abdul Aziz Tunku Ibrahim untuk mengulas isu tersebut termasuk kerjasama antara DAP, PKR dan Pas yang dilihat merugikan parti yang memperjuangkan Islam itu.

"DAP tetap DAP. Saya tidak faham bagaimana tiba-tiba mereka boleh sesuka hati kata ROS telah mengiktiraf mereka.





"Sudah jadi sifat mereka untuk putar-belit sekiranya perkara itu tidak memihak kepada mereka," ujar beliau.

MINGGUAN: Bagaimana Tunku melihat kerjasama pakatan rakyat sekarang terutama melibatkan DAP dan Pas?

TUNKU AZIZ : Sudah ramai yang telah memberikan komen tentang isu ini. Pemerhati politik malah ahli dalam kalangan pakatan pembangkang juga sudah menjangkakan hubungan ini tidak akan lama berkekalan. Jurang persefahamaan antara mereka seperti langit dengan bumi. Ketika ini pun, sudah ada bibit-bibit perpecahan. Bukan sekarang tetapi sejak dulu lagi, mendiang Karpal Singh yang sering berkata, ' Langkah mayat saya dulu sebelum pelaksanaan hukum hudud'. Begitulah sebenarnya kerjasama antara DAP dengan Pas. Mereka tidak akan lama dalam mengekalkan kerjasama dan persefahamaan ini. Kita sudah melihat petanda-petanda ini sekarang, walaupun pada mata kasar Pas tidak mahu meninggalkan pakatan pembangkang, bagi DAP mahupun PKR, Pas bukan apa-apa selain parti kuat di Kelantan. Pas seolah-olah bersembunyi di belakang DAP dan PKR hanya semata-mata untuk cita-cita ke Putrajaya. Itu sahaja yang membantutkan usaha Pas untuk tinggalkan DAP.

Sampai bila-bila sekalipun, Pas tidak akan berganjak daripada pelaksanaan negara Islam, undang-undang Syariah dan hukum hudud. Itu adalah prinsip dan perjuangan mereka dari awal lagi. Pas tidak akan sesekali berkompromi. DAP pula sebaliknya, yang akan bermatian-matian memastikan perkara itu tidak terjadi. Walau bagaimanapun, demi cita-cita dan nafsu untuk berkuasa sepenuhnya dalam politik maka mereka mendiamkan diri pada umum, kerana pertelingkahan itu tidak boleh diketahui oleh masyarakat umum. Tindak-tanduk ini sebenarnya mencerminkan retorik dan hipokrit sebenar pembangkang yang sanggup berbuat apa sahaja demi kuasa. Hanya semata-mata untuk mendapatkan undi terutamanya pengundi Islam dan Melayu, DAP hanya mendiamkan diri untuk seketika waktu sehingga masa yang sesuai.

Isu Menteri Besar Selangor baru-baru ini sudah cukup membuktikan 'warna sebenar' dan platform pembangkang yang boleh bergaduh sesama sendiri tanpa persefahamaan. Masing-masing tamak kuasa hanya untuk satu kerusi. Masing-masing tidak sepakat, masing-masing seolah-olah tidak punya prinsip. Bagaimana mereka ini boleh dipercayai untuk mentadbir negara apabila negeri pun mereka bergaduh antara satu sama lain demi kuasa. Rakyat bukanlah 'bodoh' sehingga boleh dimanipulasi. Kami nampak dan faham apa yang telah berlaku di Selangor. Saya takut sekiranya satu hari mereka menang ke Putrajaya, apakah nasib rakyat di negara ini? Adakah mereka akan bergaduh untuk kerusi selama 365 hari? Mereka akan bergaduh bagai gila untuk memilih calon Perdana Menteri. Rakyat perlu celik dan bangun, mereka perlu berhenti daripada dibuta-tulikan oleh pembangkang. Bibit-bibit kebencian yang ditanam oleh pembangkang terhadap UMNO dan BN telah menyebabkan rakyat buta melihat kebaikan UMNO dan BN. Pembangkang tidak pernah berbuat apa-apa sehingga sekarang. Celiklah sebelum terlambat.

Selama berada dalam DAP, apakah Tunku melihat kerjasama antara parti itu dan Pas sejak penubuhan pakatan adalah jujur dan demi rakyat ataupun hanya kerjasama pura-pura yang hipokrit?

TUNKU AZIZ: Apa yang saya dapat nilai, kesemua yang berlaku hanyalah retorik semata-mata. Apa yang lebih penting bagi mereka ialah memenangi pengundi Cina, untuk terus berkempen anti-UMNO selain propaganda serta penipuan yang dilambakkan kepada rakyat. Isu-isu bohong, isu-isu murahan terus menjatuhkan BN. Untuk menonjolkan kepada rakyat mereka lebih layak mentadbir negara. Untuk ini mereka sepakat dan bekerjasama. Untuk sepakat demi kebaikan dan kepentingan rakyat, itu adalah pembohongan. Mereka tidak bersetuju hanya kerana untuk membangkang. Tidak ada apa-apa rekod kerja mereka sehingga hari ini. Perubahan yang sering menjadi laungan adalah untuk mengaburi rakyat.

Pada penilaian Tunku, berapa lama kerjasama Pas-DAP dapat bertahan?

TUNKU AZIZ: Susah hendak jawab soalan ini. Retak hanya menanti belah sebenarnya. Retak itu semakin membesar. Saya rasa tidak lama lagilah. Dalam Pas sendiri, sudah ada perpecahan malah kepimpinan tertinggi turut dicabar oleh puak-puak dalam parti. Itupun ada juga campur tangan-tangan ghaib dari luar. Tidak cukup dengan itu, DAP juga sudah beberapa kali memberikan isyarat mereka tidak perlukan Pas lagi, apatah lagi mereka sudah ada negeri sendiri untuk ditadbir. DAP tidak akan 'merindui' Pas. Nampak seperti Pas yang beria-ia mahu mempertahankan hubungan ini. DAP sudah tidak begitu berminat dengan Pas. Agenda atau prinsip perjuangan Pas bukanlah sesuatu yang akan dipersetujui oleh DAP. Kita sudah boleh lihat daripada tindak- tanduk, kenyataan demi kenyataan selain 'pergaduhan' dalam media, kita sudah nampak hala tuju mereka. Pas lebih memerlukan DAP daripada DAP memerlukan Pas. Itulah hakikat senario ketika ini. Pahit tetapi benar.

Apakah dengan pemilihan Azmin Ali sebagai Menteri Besar baharu dapat membaiki hubungan retak menanti belah?

TUNKU AZIZ : Harapan itu begitulah. Tetapi kebarangkalian, susah kerana banyak isu sensitif. Sebagai contoh, isu Bible yang DAP paksa mahukan jalan penyelesaian drastik. Pelbagai isu sedang menyelubungi kita yang perlu diselesaikan. Isu-isu ini seperti kudis, jika tidak diubati akan terus menjadi lebih teruk. Azmin terpaksa memikul beban yang besar untuk menyelesaikan perkara-perkara ini. Ironinya, Azmin perlu menjaga hati pelbagai pihak dalam pakatan pembangkang. Isu-isu perlu diselesaikan mengikut citarasa dan kehendak mereka dan bukan kehendak rakyat.

Sama-samalah kita saksikan bagaimana efisien Azmin akan bekerja. Dengan keputusan-keputusan yang dibuat olehnya, sama ada retak semakin retak kerana masing-masing ikut kepala masing-masing atau sebaliknya. Terlalu awal untuk membuat sebarang andaian. PKR juga sebenarnya mengikut telunjuk DAP. Sebagai contoh, daripada empat jawatan Exco Pas telah dikurangkan kepada tiga di Selangor selepas Azmin ambil tampuk pemerintahan, begitu juga isu di Pulau Pinang. Seorang ahli majlis Pas telah 'dikeluarkan' tanpa alasan yang kukuh. PKR tidak bersuara mempertahankan kedudukan Pas. Ini juga petanda-petanda kecil namun petanda penting bahawa masing-masing tidak percaya antara satu sama lain. Sekiranya berlarutan, saya tidak tahu bagaimana survival Pas dalam pembangkang.

Pada pandangan Tunku adakah DAP boleh menerima Azmin Ali atau mungkin ada masalah lain yang timbul?

TUNKU AZIZ : Saya ingat Azmin tidak lama menjadi menteri besar. Saya ada terdengar desas-desus sudah ada gerakan untuk menjatuhkan Azmin. Tetapi semua itu terpulang, penerimaan dan kebijaksanaan masing-masing. Saya berikan contoh ketika saya masih dalam DAP pada awal tahun 2008 selepas Tan Sri Khalid mengambil tampuk pemerintahan. Ketika itu, DAP sangat menyenangi beliau. Kepimpinan beliau menjadi bualan DAP dalam setiap perjumpaan, mesyuarat dan ceramah mereka. Khalid akan dipuji bagai nak rak. Ini kerana ketika itu, Khalid sanggup membiarkan dirinya menjadi 'boneka' kepada DAP. Apa sahaja kehendak mereka, semuanya dituruti. Jawatan penting juga diberikan kepada mereka. Exco penting dalam kalangan DAP. Mereka sangat senang hati kerana setiap keputusan yang dibuat semuanya melibatkan kepentingan mereka. Itu pada awalnya. Khalid celik setelah beberapa lama bersama mereka. Apabila Khalid mula menunjukkan 'warna sebenar' beliau yang sangat memandang serius isu integriti dan rasuah, menyebabkan segelintir pemimpin pakatan pembangkang sudah mula tidak senang dengan dia. Perkara yang sama terjadi kepada saya, saya disukai pada awalnya sehingga dilantik menjadi Ahli Dewan Negara namun apabila saya tidak bersetuju dengan demonstrasi jalanan yang dianjurkan oleh mereka, serta-merta mereka tidak menyenangi saya kononnya saya 'musuh' dalam selimut. Hakikatnya, kami (Tunku dan Khalid) ialah orang yang sudah bersumpah akan menjalankan tugas kami dengan penuh integriti serta amanah. Sumpah dan janji itu adalah untuk rakyat dan bukan untuk parti politik. Kami dipilih oleh rakyat untuk berkhidmat dengan rakyat. Bukan menjadi hamba abdi kepada golongan-golongan yang menganggap diri mereka kebal dan 'tokong'. Kerana ini, kami menjadi tidak popular dan ditendang keluar. Sekurang-kurangnya kami amanah, sekurang-kurangnya kami tidak khianati rakyat.

Setahu saya, Azmin bukanlah 'boneka'. Beliau mempunyai gaya tersendiri dan tidak akan tunduk kepada kehendak sekutunya. Dari awal lagi, Azmin telah mempamerkan kelicikan, integriti dan kebijaksanaan yang tersendiri. Beliau akan buat perkara-perkara yang dirasakan betul dan amanah dan mungkin semua tindak-tanduk ini akan menggembirakan banyak pihak dalam pembangkang. Semua ini akan menyebabkan beliau mendapat lebih ramai musuh. Ramai akan gembira sekiranya Azmin pergi. Bukan mudah untuk mengawal Azmin. Dengan ini, mungkin Azmin akan dikeluarkan dengan lebih cepat berbanding Khalid. Jangka hayat beliau sebagai Menteri Besar pendek sebenarnya. Melainkan Azmin kekalkan hubungan 'manis' dengan DAP. Sentiasa menggembirakan hati DAP. Tetapi pada jangkaan saya, Azmin tidak akan berbuat demikian. Azmin perlu melakukan perkara yang betul dan jangan biarkan dirinya diperkotak-katikkan oleh sekutunya.

Lim Guan Eng dan Lim Kit Siang terus menghentam Pas sebagai tidak boleh dipercayai kerana krisis Menteri Besar Selangor sedangkan Pas telah diketepikan sejak awal. Siapa sebenarnya pengkhianat dan tidak boleh dipercayai?

TUNKU AZIZ : Dalam hal ini, kita semua tahu. Siapa sebenarnya yang mulakan Langkah Kajang? Kenapa panggil Pas pengkhianat apabila PKR melalui Datuk Seri Anwar Ibrahim yang mahu menjadi MB. Apabila dia tidak dapat menjadi menteri besar, dia letak isterinya pula. Mengapa tiada hujan dan ribut, ADUN sedia ada meletak jawatan dan memberi laluan kepada mereka? Rakyat memilih wakil rakyat untuk berkhidmat bukan untuk meletak jawatan dam sesuka hati bertanding kerana nafsu politik untuk terus berkuasa. Tidak dapat jadi Perdana Menteri, boleh jadi Menteri Besar pun tidak apa. Mengapa DAP berkompromi dengan tindakan sebegini seandainya slogan serta prinsip mereka demi ketelusan amanah dan kebajikan rakyat? Dalam hal ini, yang sebenar-benarnya tidak khianat pengundi ialah Pas. Kerana itulah Pas tidak menerima konspirasi Langkah Kajang malah menolak Wan Azizah sejak awal lagi.

Saya lebih percaya dengan Pas dalam hal ini daripada keputusan DAP yang hanya mahu tunduk kepada Anwar. Pas adalah mangsa bukan pengkhianat. Tindakan Guan Eng mengecam Pas adalah salah. Apabila Guan Eng tidak suka pada sesuatu, dia hanya akan mengkritik tanpa melihat baik dan buruk. Bagitulah juga dengan keadaan saya satu ketika dahulu, apabila saya disukai saya diletakkan di atas, apabila tidak - disepakkan.

Apakah kesepakatan dalam pakatan rakyat boleh bertahan jika Anwar tidak lagi jadi pemimpin besar dalam pakatan?

TUNKU AZIZ: Saya rasa pakatan pembangkang akan 'hancur' juga tidak kisah Anwar dalam penjara atau tidak. Kerana ketika ini juga, setiap tindak-tanduk Anwar menyebabkan perpecahan dalam pembangkang. Nafsu buas Anwar yang mahu terus berkuasa walaupun sebelum ini setiap langkahnya untuk berkuasa hanya tinggal separuh jalan. Apa bezanya kini dia dalam penjara atau tidak? Rata-rata pemimpin dalam pembangkang juga sudah mengenali siapa sebenarnya Anwar.

Mungkin jalan terbaik dalam isu ini Pas perlu keluar daripada pakatan dan pilih jalan sendiri. Apa pendapat Tunku?

TUNKU AZIZ: Lebih baik cepat keluar daripada sekutu pakatan, sebelum Pas hilang segala-galanya. Selagi ada maruah, keluarlah. Tidak guna bersekutu dengan DAP chauvinis yang hanya mementingkan Cina sahaja. Perjuangan Pas masih belum selesai, selagi dalam pembangkang, mereka hanya menjadi kuda tunggangan dan 'pak turut' sahaja. Utusan/Rencana/20141012

Menangani peningkatan kos hidup

Pada hari pembentangan Bajet 2015 kelmarin, beberapa peniaga di Pasar Pagi Meru, Klang merungut kerana harga barangan tertentu yang mereka jual telah dinaikkan oleh pemborong dan pembekal. "GST akan dijalankan April tahun depan tapi sekarang mereka sudah naikkan harga 6 peratus (%)," kata seorang peniaga. Seorang rakan di Ampang, Selangor pula mengeluh kerana harga sekeping roti canai di sebuah restoran mamak di Kuala lumpur sudah menaikkan harga sehingga RM1.40. Katanya kalau disebabkan harga petrol naik 20 sen, apa kena-mengena dengan harga roti canai.



Rungutan dan keluhan hati rakyat barangkali turut dirasai oleh Perdana Menteri Datuk Seri Najib Tun Razak selaku Menteri Kewangan dalam merangka Bajet 2015 bersama pasukannya.

Isu menangani peningkatan kos sara hidup jelas menjadi fokus utama Bajet 2015. Ia sebagai tanda keprihatinan kerajaan dalam menangani keperluan 28.7 peratus penduduk berpendapatan kurang RM3,000 sebulan. Ini bererti lebih dua juta daripada tujuh juta isi rumah akan mendapat pelbagai kemudahan yang tentunya melalui agihan dana kerajaan secara lebih adil dan kompetitif dengan persekitaran ekonomi semasa.

Menurut Ahli Parlimen Kuala Selangor, Datuk Irmohizam Ibrahim langkah rasionalisasi subsidi minyak yang dilaksanakan baru-baru ini akan membolehkan kerajaan menjimatkan RM3 bilion dan sudah tentu hasil penjimatan ini akan dipulangkan kepada golongan sasaran supaya mereka lebih terbela dalam mendepani cabaran kos sara hidup pada tahun hadapan.

Katanya sama ada disalirkan secara tunai melalui BR1M, bantuan wang persekolahan atau pelbagai bantuan yang lain, namun secara relatifnya sudah tentu hasil rasionalisasi ini pasti dipulangkan kepada golongan berpendapatan RM3,000 ke bawah.

"Pada waktu ini pembangkang memainkan isu bebanan berikutan kenaikan harga minyak di pasaran namun mereka tidak melihat subsidi ini sebenarnya lebih banyak dinikmati oleh golongan berpendapatan tinggi," katanya.

Justeru, adalah wajar rakyat menghargai langkah yang diumumkan Perdana Menteri dalam memastikan pengumuman Bajet 2015 bersifat rakyat didahulukan.

Berhubung dengan pelaburan jangka panjang, Irmohizam berkata, pelaburan kerajaan seperti 1Malaysia Development Berhad (1MDB) yang sebelum ini dikritik telah diperjelaskan sebagai pelaburan strategik bagi memastikan Malaysia terus kompetitif dalam penyediaan prasarana pelaburan masa depan yang berkaitan dengan sasaran berimpak tinggi.

"Kerajaan akan memastikan kaedah pengurusan ekonomi jangka pendek dan panjang dikekalkan bagi memastikan kita berada di landasan yang tepat untuk menjadi negara berpendapatan tinggi pada 2020," katanya.

Menurut Irmohizam, pendekatan Bajet 2015 adalah bersifat jangka panjang dan strategik terhadap penyediaan prasarana pelaburan khusus bagi menarik dana asing memasuki pasaran tempatan sesuai dengan fokus ekonomi jangka panjang.

Sebagai tanda golongan berpendapatan rendah turut mendapat tempat istimewa dalam bajet kali ini, kerajaan terus memberikan keutamaan yang sangat luar biasa kepada semua peringkat masyarakat sama ada di bandar, luar bandar dan desa.

Selaku Pengerusi Lembaga Kemajuan Ikan Malaysia, Irmohizam berkata, Perdana Menteri juga cukup prihatin mengutamakan kebajikan dan pembangunan ekonomi nelayan yang senantiasa menghadapi pelbagai cabaran hidup. Di samping menaikkan elaun sara hidup nelayan Zon A kepada RM300 daripada RM200 sebulan, buat julung-julung kalinya nelayan darat juga diberikan elaun RM200 sebulan yang melibatkan lebih 44,000 nelayan.

Di samping itu Projek Khas Perumahan Nelayan dapat perhatian iaitu membaik pulih dan membina rumah nelayan yang mana ini juga antara rintihan golongan nelayan yang ingin penghidupan tempat tinggal mereka dipertingkatkan.

Di samping itu golongan berpendapatan rendah turut mendapat tempat istimewa dalam bajet kali ini dan dijangka kekal memberi tumpuan kepada penambahan Projek Perumahan Rakyat (PPR) sejajar dengan keperluan hampir 180,000 warga kota yang berada dalam senarai menanti.

"Pada masa ini Dewan Bandaraya Kuala Lumpur hanya mampu menyediakan sekitar 3,000 unit rumah setahun untuk PPR dan sudah tentu kerajaan akan berusaha menggandakan binaan unit rumah ini demi kesejahteraan rakyat terutama penduduk di bandar," kata Irmohizam yang juga Ahli Majlis Tertinggi UMNO Malaysia.

Bajet kali ini juga memperlihatkan kesungguhan kepimpinan negara memperjuangkan penghidupan generasi muda yang dihimpit dengan kos taraf hidup yang semakin meningkat. Pengumuman Pelan Transformasi Belia Negara dan Skim Perumahan Belia atau Youth Housing Scheme antara langkah proaktif kerajaan dalam memastikan golongan muda di Malaysia senantiasa mendapat pembelaan di mata kerajaan.

"Dengan wujudnya langkah-langkah afirmatif untuk membantu generasi muda, sesungguhnya perbandingan boleh dilakukan dengan apa yang dinyatakan oleh Bajet Pakatan Pembangkang. Seperkara yang menarik perhatian saya ialah bajet yang diumumkan juga memperlihatkan banyak elemen Islamik ditekankan yang mana Perdana Menteri kali ini dilihat tidak menggunakan elemen menaikkan cukai arak dan rokok untuk digunakan bagi memberikan bantuan kebajikan kepada rakyat," jelas Exco 1M4U itu.

Memahami keperluan sektor awam

Tumpuan bajet pada setiap tahun pastinya terhadap apa yang penjawat sektor awam dapat. Pada pengamatan penganalisis ekonomi Rohami Shafie, penjawat awam mendapat insentif apabila kerajaan menambah baik 252 skim perkhidmatan awam. Sebelum ini kerajaan telah menambah baik 81 skim perkhidmatan awam.

Bagaimanapun Rohami mengamati dalam Bajet 2015 ini tidak diperincikan bagaimana 252 skim perkhidmatan awam ini ditambah baik. Adakah gaji dan elaun akan dikaji semula? Atau syarat kemasukan ke dalam skim perkhidmatan awam berkenaan dipertingkatkan?

"Walau apa pun tindakan yang akan dilakukan nanti, diharapkan penambahbaikan ini benar-benar dirasai oleh penjawat awam. Pada masa yang sama, skim yang terbaik boleh menarik minat rakyat Malaysia yang cekap, komitmen tinggi, bijaksana, akhlak tinggi, berkebolehan, berkemahiran dan berpengetahuan tinggi untuk memasuki perkhidmatan awam.

"Perkhidmatan awam memerlukan rakyat Malaysia yang terbaik untuk memacu ekonomi negara ke arah ekonomi berpengetahuan tinggi," kata Pensyarah Kanan Perakaunan dan Kewangan, Pusat Pengajian Perakaunan, Kolej Perniagaan, Universiti Utara Malaysia itu.

Beliau turut teruja dengan persetujuan kerajaan untuk menaikkan had kelayakan pinjaman perumahan kerajaan minimum daripada RM80,000 kepada RM120,000 dan had kelayakan pinjaman perumahan kerajaan maksimum daripada RM450,000 kepada RM600,000.

"Dengan kenaikan had kelayakan pinjaman perumahan ini, penjawat awam mampu membeli rumah yang rata-ratanya harga rumah telah meningkat dengan begitu tinggi sekali. Fenomena kenaikan harga rumah ini berlaku di seluruh negara dan paling ketara di negeri dan bandar-bandar besar seperti Kuala Lumpur, Putrajaya, Selangor, Pulau Pinang dan Johor. Jika berasaskan had yang sedia ada, penjawat awam sudah tentu sukar untuk mencari dan membeli rumah yang berharga dalam lingkungan kelayakan mereka," katanya.

Rohami turut mengulas langkah Pembinaan Perumahan Penjawat Awam 1Malaysia atau PPA1M dengan jumlah yang lebih banyak iaitu 10,639 buah rumah dalam membantu penjawat awam memiliki rumah. Bahkan, syarat kelayakan pendapatan isi rumah untuk membeli rumah berkenaan juga ditingkatkan dalam Bajet 2015 daripada RM8,000 kepada RM10,000.

Harga rumah minimum juga diturunkan daripada RM150,000 kepada hanya RM90,000 sebuah dengan keluasan lantai minimum 850 kaki persegi. Dengan itu, lebih ramai akan mampu membeli rumah PPA1M, kata beliau.

Menurut Rohami, Bajet 2015 tidak lupa menitikberatkan kebajikan anggota keselamatan yang terdedah dengan bahaya jenayah dan keselamatan diri. Sejak akhir-akhir ini pelbagai jenayah telah berlaku di Malaysia. Pengeboman di Bukit Bintang beberapa hari lalu menunjukkan betapa pentingnya keselamatan awam dan dengan ini anggota keselamatan perlu dilengkapi dengan peralatan berteknologi terkini dan pada masa yang sama kebajikan mereka dijaga agar mereka sentiasa berada dalam keadaan terbaik dalam menangani sebarang kes jenayah.

Sektor Swasta dilupakan?

Bajet kali ini dilihat oleh Prof. Madya Dr. Mohammad Ismail turut memberi pelbagai insentif dan goodies kepada sektor swasta. Dari segi aspek percukaian, kesan langsung pelaksanaan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) akan memberi manfaat bukan sahaja pekerja swasta tetapi juga penjawat awam iaitu pengurangan cukai.

"Ini diterjemahkan melalui strategi kedua iaitu memantap tadbir urus fiskal. Manfaat bakal dinikmati oleh 300,000 orang pembayar cukai yang tidak perlu lagi membayar dengan pengurangan 1-3 mata peratusan. Manakala, golongan berkeluarga yang berpendapatan RM4,000 sebulan tidak lagi mempunyai tanggungan cukai.

"Penstrukturan semula cukai juga memberi penjimatan kepada pembayar cukai yang akan menikmati penjimatan bayaran cukai sekurang-kurangnya sebanyak 5.3 peratus. Cukai pendapatan individu akan distruktur semula dengan pendapatan bercukai pada kadar maksimum dinaikkan daripada melebihi RM100,000 kepada melebihi RM400,000.

"Kadar cukai maksimum yang kini 26 peratus pula, dikurangkan kepada 24 peratus, 24.5 peratus dan 25 peratus," kata Timbalan Dekan Penyelidikan dan Inovasi di Fakulti Keusahawanan dan Perniagaan Universiti Malaysia Kelantan itu.

Bajet 2015 yang disifatkan sebagai 'Bajet legakan rakyat' sudah tentu dapat meredakan dan melegakan rakyat dengan insentif dan pelepasan cukai yang diumumkan. "Walau bagaimanapun kita masih menantikan mekanisme baru pemberian subsidi petroleum yang akan diumumkan agar benar-benar dapat 'melegakan' rakyat.

"Kita amat mengharapkan agar usaha berterusan daripada kerajaan untuk memastikan peniaga tidak sewenang-wenangnya menaikan harga barangan keperluan. Bajet tidak akan memberi makna atau melegakan rakyat seandainya disusuli dengan kenaikan harga barang. Rakyat akan berasa 'lega' sekiranya kos sara hidup mereka tidak terbeban," kata Mohammad. Azman Anuar Uutusan/Rencana/20141012

Sisi ekonomi keperluan rakyat

TEKA-teki mengenai Bajet 2015 sudah terungkai apabila Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak membentangkannya pada petang Jumaat lalu. Sebelum pembentangan bajet berkenaan terdapat pelbagai permintaan daripada pelbagai pihak dan ada di antara permintaan itu bersifat peribadi yang mementingkan diri sendiri sehinggakan tidak masuk dek akal dan tidak mengambil kira kedudukan kewangan negara.


Sebagai negara yang menuju ke arah ekonomi berpendapatan tinggi, kewangan negara tidak boleh sesekali diurus dengan semberono dan membazir. Tetapi ini tidak bermaksud permintaan rakyat dipinggirkan begitu sahaja. Cuma untuk memenuhi kesemua permintaan rakyat sudah tentulah sukar dilakukan dengan mengambil kira sumber kewangan negara juga bersifat terhad dan ia perlu diagihkan secara saksama.

Walau bagaimanapun Bajet 2015 tetap mempunyai keistimewaannya tersendiri yang mana ia telah menjawab segala keresahan rakyat Malaysia yang dihimpit dengan pelbagai isu ekonomi.

Pokoknya, Bajet 2015 diperincikan bagi mengetuk pintu-pintu rumah setiap rakyat di negara ini. Isu-isu ekonomi yang berpaksikan keperluan rakyat menjadi intipati utama Bajet 2015. Melalui tujuh strategi yang dirangka dengan begitu teliti sekali, isu-isu ekonomi keperluan rakyat seperti peluang pekerjaan dan keusahawanan, pendidikan, kos sara hidup, perumahan, kebajikan dan keselamatan awam diambil kira.

Bagi aspek peluang pekerjaan dan keusahawanan, Bajet 2015 dirangka untuk menyediakan suasana kondusif untuk merancakkan dan memperkukuhkan lagi pertumbuhan ekonomi dengan cara meningkatkan lagi pelaburan domestik dan asing.

Sebanyak 14 tindakan digariskan di bawah strategi pertama dalam Bajet 2015 bagi meningkatkan lagi pelaburan domestik dan asing. Melalui peningkatan pelaburan domestik dan asing, peluang pekerjaan untuk rakyat Malaysia juga akan bertambah.

Kerajaan juga mengambil kira aspek keusahawanan sebagaimana diperincikan dalam strategi ketiga. Misalnya, latihan kemahiran akan dipertingkatkan melibatkan institusi latihan kemahiran Jabatan Tenaga Kerja. Begitu juga, peruntukan RM300 juta diperuntukkan bagi melatih seramai 30,000 pekerja. Tidak cukup dengan itu, suasana kondusif diwujudkan bagi menjadikan Malaysia sebagai hab syarikat permulaan.

Bagi isu pendidikan, jelas sekali Bajet 2015 menitikberatkan hal ini sebagaimana digariskan dalam strategi ketiga. Antara tindakan yang akan dilaksanakan ialah memantapkan profesionalisme pengurusan dan prestasi sekolah dengan memperuntukkan RM250 juta bagi menjayakan program Pembimbing Pakar Peningkatan Sekolah dan program Rakan Peningkatan Sekolah. Bahkan, kerajaan juga berusaha meletakkan pendidikan teknikal dan vokasional sebagai pendidikan yang cukup penting buat negara. Untuk itu, dana RM100 juta diperuntukkan bagi menempatkan 10,000 pelajar di kolej teknikal dan vokasional swasta.

Untuk memastikan beban rakyat dapat diringankan dalam suasana kos sara hidup yang semakin tinggi, intipati Bajet 2015 di bawah strategi ketujuh iaitu mensejahterakan rakyat menggariskan tindakan dalam menangani isu ini. Ada di antara tindakan di bawah strategi ketujuh ini dikekalkan sebagaimana Bajet 2014 seperti bantuan persekolahan dan Program Baucar Buku 1Malaysia (BB1M). Bagi Program Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M), jumlah bantuan dipertingkatkan lagi selari dengan pengenalan cukai barangan dan perkhidmatan (GST) dan kemampuan kewangan kerajaan.

Tidak terkecuali, bantuan untuk nelayan juga diberikan keutamaan seperti menaikkan elaun sara hidup nelayan bagi kesemua Zon A, B dan C. Malah, buat pertama kalinya, nelayan darat diberikan elaun sebanyak RM200 sebulan. Begitu juga, kerajaan menyediakan subsidi padi bagi memperkukuhkan rantaian bekalan makanan di Sabah dan Sarawak. Kerajaan juga akan membina Lebuh Raya Pan Borneo yang akan memberi manfaat besar kepada penduduk Sarawak dan Sabah.

Selain strategi ketujuh, strategi kedua juga memperincikan mengenai pengurangan cukai pendapatan individu bagi tahun taksiran 2015. Pengurangan cukai pendapatan individu dari satu peratus sehingga tiga peratus sedikit sebanyak membantu rakyat Malaysia meningkatkan lagi lebihan wang di tangan tatkala GST dilaksanakan bermula 1 April 2015. Struktur baharu cukai pendapatan individu juga mengambil kira beban rakyat dalam mengharungi kos sara hidup yang semakin tinggi. Kerajaan juga telah mengumumkan senarai baharu bagi barangan yang tidak dikenakan GST.

Bagi memastikan rakyat Malaysia memiliki rumah, Bajet 2015 memperincikan program-program pemilikan rumah seperti skim perumahan belia, perumahan rakyat 1Malaysia (PR1MA), Program Perumahan Rakyat, skim Rumah Pertamaku, Rumah Mesra Rakyat dan Rumah Idaman Rakyat. Isu perumahan ini amat dititikberatkan kerana ia paling banyak diperkatakan selain isu kos sara hidup rakyat. Dalam hal ini, kerajaan juga bersetuju memperuntukkan dana penyelenggaraan sebanyak RM40 juta bagi menyelenggara perumahan kos rendah awam.

Bajet 2015 tidak lengkap jika tidak membicarakan hal ehwal keselamatan dan ketenteraman awam. Dalam konteks ini, sejumlah dana yang cukup besar diperuntukkan untuk Angkatan Tentera Malaysia, Polis Diraja Malaysia dan Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Tujuannya bagi memastikan pengurangan kes jenayah jalanan, jenayah berat dan juga memastikan tiada lagi aktiviti pencerobohan pihak asing serta kejadian penculikan di kawasan perairan negara kita.

Secara keseluruhannya, Bajet 2015 cukup komprehensif dengan mengambil kira kebimbangan rakyat selama ini dalam pelbagai isu yang menghimpit mereka. Namun, tiada guna di atas kertas segala-galanya nampak cantik dan elok. Justeru, Bajet 2015 sewajarnya direalisasikan dengan cekap dan berkesan agar segala manfaat dapat melimpah ke kaki-kaki halaman rumah setiap rakyat Malaysia.

Rohami Shafie ialah Pensyarah Kanan Perakaunan dan Kewangan, Pusat Pengajian Perakaunan Kolej Perniagaan, Universiti Utara Malaysia Utusan/Rencana/20141013

Bajet mengurangkan kos sara hidup

BAJET 2015, yang dibentangkan oleh Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak pada Jumaat lalu jelas mempamerkan kesungguhan kerajaan untuk membantu golongan berpendapatan rendah dan sederhana yang terjejas akibat kenaikan kos sara hidup.



ORANG ramai yang lalu-lalang di kaki lima di hadapan sebuah kedai elektrik di Kuala Lumpur memberikan tumpuan ketika mendengar ucapan pembentangan Bajet 2015 oleh Perdana Menteri, pada Jumaat lalu.

Kenaikan kos itu tidak dapat dielakkan berikutan Malaysia kini sedang dalam proses untuk menjadi sebuah negara berpendapatan tinggi menjelang 2020 yang akan menyaksikan kadar gaji dinaikkan, sekali gus akan menyebabkan kos barangan dan perkhidmatan turut naik.

Langkah kerajaan mengurangkan defisit negara dengan memperkenalkan cukai barang dan perkhidmatan (GST) dan melakukan rasionalisasi subsidi juga akan menyebabkan kos sara hidup meningkat terutama jika para peniaga mengambil kesempatan menaikkan harga barangan berkali-kali ganda lebih tinggi berbanding kos sebenar ditanggung mereka.

Dalam masa sama, ketika memberi tumpuan membantu golongan yang berpendapatan rendah dan sederhana, kerajaan juga tidak melupakan dasar-dasar proaktif untuk membantu golongan pemodal dan peniaga.

Bajet kali ini boleh disifatkan sebagai properniagaan apabila cukai korporat diturunkan sebagaimana dijanjikan dan pelbagai insentif diberikan kepada perusahaan kecil dan sederhana (PKS) termasuk bagi membolehkannya melakukan automasi mengurangkan pergantungan kepada tenaga buruh yang ramai.

Dalam erti kata lain, bajet yang bertemakan 'Ekonomi Keperluan Rakyat' kekal mesra perniagaan dan pelabur dan dalam masa sama bersifat inklusif dengan mengambil kira kebimbangan rakyat berpendapatan rendah dan sederhana yang terjejas akibat kenaikan kos sara hidup.

Dalam pada itu, antara yang paling disambut baik dalam bajet kali ini adalah langkah untuk mengecualikan lebih banyak barangan keperluan daripada GST seperti petrol RON95, diesel dan gas petroleum cecair (LPG).

Turut dikecualikan daripada sistem percukaian baharu itu yang akan dilaksanakan mulai 1 April tahun depan adalah 2,900 jenama ubat untuk merawat 30 jenis penyakit termasuk sakit jantung, kencing manis, darah tinggi, rawatan kesuburan dan kanser.

Produk lain yang dikecualikan GST termasuk semua jenis buah-buahan tempatan dan import, roti, kopi, teh, koko, tepung, mi, laksa, bihun, bahan bacaan untuk kanak-kanak, buku teks, buku rujukan, kamus, buku agama dan akhbar.

Bagi Timbalan Pengarah Unit Teknikal GST Persatuan Akauntan Percukaian Malaysia (MATA), Mohd. Rozlan Mohamed Ali, pengecualian barangan terbabit bertujuan memastikan rakyat terutama yang berpendapatan rendah dan sederhana tidak akan terbeban menerusi pelaksanaan sistem cukai baharu itu.

Beliau berkata, kesan positif lain daripada pelaksanaan GST adalah pematuhan cukai daripada penggiat industri akan lebih tinggi sekali gus menyokong peningkatan pendapatan kerajaan.

"Justeru, hasil kutipan cukai ini nanti boleh disalurkan kepada rakyat terutama dalam soal pembangunan, kesejahteraan dan kebajikan mereka," katanya.

Menurut beliau, sistem percukaian baharu yang bersifat cukai kepenggunaan itu juga mampu mendorong kestabilan ekonomi negara.

Mengulas itu sama, bekas Presiden Kongres Kesatuan Sekerja Malaysia (MTUC), Tan Sri Zainal Rampak mencadangkan supaya barangan yang diberikan pelepasan GST dilabelkan secara jelas bagi mengelak orang ramai daripada teraniaya dan diperdaya peniaga.

"Saya mencadangkan agar barangan terutamanya keperluan harian yang tidak dikenakan GST ini ditandakan atau dilekatkan pelekat warna berbeza. Maka rakyat biasa dan golongan pekerja tahu bahawa barang ini tidak dikenakan GST," katanya.

Beliau berkata, langkah kerajaan mengecualikan GST untuk barangan keperluan dan perkhidmatan asas melegakan kebimbangan warga pekerja.

"Langkah ini sekali gus meyakinkan orang ramai khususnya warga pekerja dan golongan berpendapatan rendah bahawa pelaksanaan GST tidak membebankan mereka," ujarnya.

Sementara itu, kerajaan dilihat telah menunaikan janji apabila menyalurkan RM4.9 bilion daripada pendapatan GST kepada rakyat melalui pakej-pakej bantuan seperti Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M) yang akan memberi manfaat kepada tujuh juta orang.

Cukup menggembirakan kerana dalam bajet kali ini, Najib telah mengumumkan peningkatan bantuan BR1M dengan isi rumah berpendapatan bulanan RM3,000 ke bawah, kerajaan akan menaikkan bantuan daripada RM650 kepada RM950.

Bagi isi rumah berpendapatan bulanan antara RM3,000 hingga RM4,000, kerajaan akan meningkatkan kadar BR1M daripada RM450 kepada RM750.

Bagi kategori individu bujang berumur 21 tahun ke atas dan berpendapatan tidak melebihi RM2,000 sebulan pula, kadar BR1M dinaikkan daripada RM300 kepada RM350.

Mengulas berita baik itu, Dekan Kolej Undang-Undang, Kerajaan dan Pengajian Antarabangsa Universiti Utara Malaysia (UUM), Prof. Madya Dr. Ahmad Martadha Mohamed berkata, biarpun menerima kritikan daripada banyak pihak, kerajaan tetap meneruskan bantuan itu tanpa mengenal sempadan politik dan kaum.

"Walaupun kritikan dilontar, kerajaan tetap meneruskan pemberian BR1M dan menaikkan lagi jumlahnya setiap tahun dan langkah itu wajar dipuji dalam usaha meringankan bebanan yang terpaksa ditanggung masyarakat," katanya.

Beliau menyifatkan individu yang menerima BR1M dan kemudian mengkritik kerajaan adalah individu yang tidak bijak dan tidak rasional.

"Jika ada yang merasakan BR1M itu tidak bagus, jangan terima langsung bantuan itu kerana menerima sambil mengkritik bukan nilai murni dalam aspek kemanusiaan," katanya.

Selain pengecualian lebih banyak barangan daripada dikenakan GST dan peningkatan jumlah BR1M, bajet kali ini juga banyak memberikan berita gembira lain kepada golongan berpendapatan rendah dan sederhana.

Antaranya, cukai pendapatan individu dikurangkan antara satu dan tiga mata peratusan tahun depan sekali gus menyebabkan 300,000 orang tidak perlu lagi membayar cukai itu.

Bagi tahun taksiran 2015, pembayar cukai yang berkeluarga dan berpendapatan RM4,000 sebulan juga tidak lagi mempunyai tanggungan cukai.

Selain itu, penggunaan elektrik yang tidak dikenakan GST akan dinaikkan daripada 200 unit kepada 300 unit yang akan memberi manfaat kepada 70 peratus isi rumah.



NIZAM YATIM
nizam.yatim@utusan.com.my
Utusan/Rencana/20141013
©

Work is not work: You are more than just an employee

As you reflect on your life and its characters, it wasn’t a teacher that you remembered; it was the teacher who really cared about your future.

It wasn’t a doctor that you remembered; it was the doctor who gave you a sweet and said everything would be ok. It wasn’t a boss that you remembered; it was the boss who made you want to turn up to work every single day.

It wasn’t a colleague you remembered; it was the colleague who supported you in accomplishing a task. It wasn’t a singer that you remembered; it was the singer who looked at you and sang straight to your heart.

Do not be deceived about the classic interpretation of the concept of work. Work does not have to be about something you need to do because everyone else does it. It does not have to be about the paycheck. It does not have to be the status that it will bring you and your family. It does not have to be about a chore or a duty or a responsibility.

In fact, this is exactly what it does not have to be, but it has, unfortunately, become interpreted as such. Although we have evolved with each generation, everyone continues to fall into this deceptive trap of what work stands for.

Work is a platform, a stage, an avenue. It is where you get to bring all that you want to be, all that you want to feel and all that you choose to do. It is where life meaning is derived, where happiness is experienced, where creativity is birthed, and where deep relationships are fostered.

It is where your heart and soul gains worth and where you inspire others. It is where you remain humble, yet show off “what your momma gave you”. It is where experience is gained, and later gets passed on as wisdom to your children and theirs.

Don’t be deceived – your job isn’t just a job and the workplace is not just a workplace. It has the potential to be just the right platform where all of life’s magic can take place.

Here are two conventional ideas we have about the workplace which we need to begin to think about differently:

You are not an employee, you are more than that.

My little niece, Kareena, once told me as she was about to go off to school, “It’s my time to shine!” Coming from such a small, little girl’s mouth, I laughed so hard.

I never did explore what she meant by that, but here is a girl who decided that school was her place to shine, school was her moment, school was where she had power.

We are not employees, slaves or tools. Instead, we really are magicians, artists and performers. Look at what you do at work today, isn’t it a pure miracle that you get all that you have done despite all the challenges?

Turn it all around now – stop walking into work then walking out saying “Gosh, I can’t believe how I ever did it!” Instead, walk into work saying “Here I come, bringing in all my magic.”

Dr Martin Luther King spoke so well about bringing artistry into work. He said “If a man is called to be a street sweeper, he should sweep streets even as Michaelangelo painted, or as Beethoven composed music or Shakespeare wrote poetry. He should sweep streets so well that all the hosts of heaven and earth will pause to say, ‘here lived a great street sweeper who did his job well.”

It is not about you, it is about more than that.

It’s not about you, or your temporary happiness nor is it about the salary per se. It is about something so much bigger than that.

Steve Jobs said “It’s about leaving a dent in the universe.”

Remember that you don’t want to be “a”, you want to be “the” – you are not a person, a colleague, a subordinate, or a leader. You are the person, the colleague, the subordinate, the leader who made all the positive difference. Because of your actions, the world tasted sweeter, challenges were exciting and difficulties included humour.

I’ve felt the biggest joy in my life as a trainer and coach. However, one session stands out the most in my memory.

I was asked to conduct a training session on Emotional Intelligence to a group of executives who spoke Bahasa Malaysia. Although I had informed the client that I wasn’t proficient enough in the language and therefore would not be the best person for the job, they insisted.

During the weeks leading to the training, I practiced, translated, and practiced some more.

At the start of the training, I explained to the participants my background and requested for their understanding and support. As the training went by, we laughed at my Bahasa yet connected immensely for the same reason.

I stood for someone who was trying hard, open to being laughed at and who was not in it for me but in it for them. It was not me, “the trainer”, but what these actions stood for, that got them to put in the effort to speak in English and open up immensely during the session.

It was really the best session I had ever had with the hardest laughs, greatest engagement and most powerful learning lessons.



To conclude, work isn’t work. It is your life. It is where all the gifts you are given could have the opportunity to make the world a better place. And, now as Kareena puts it, “It’s your time to shine!”
Hetal Doshi – Suhana Daswani is a professionally qualified organisational psychologist, certified professional coach, and the founder of O Psych Sdn Bhd, with an expertise in work performance, team dynamics and emotional intelligence. To get in touch with her, drop an email to editor@mystarjob.com. mySTAR Job 02/10/2014

10 undeniable signs you’re a workaholic

There is a huge difference between a hardworking employee and a workaholic.
Workaholics bring a whole new meaning to the word “work”. It is not something that you just suddenly turn into one day. Most working folk don’t even realise the gradual descent they take in becoming a workaholic, or that they are slowly turning into one.

Taking days off to de-stress, going on holidays, family vacations, are all very alien concepts to a workaholic. Most of their lives (if not all), revolve around their jobs, their bosses, and their work crises.

Are you one of them? Or are you slowly turning into one? Sometimes, being caught up in it all, it may be hard for you to even notice. Well, do not fret! Here are 10 signs we’ve compiled that show you’re becoming a fully-loaded working machine.



1. Your work comes first.


You tend to skip more family functions for work and even use it as an excuse because you would rather be in the office finishing your work. You hear yourself saying “don’t worry, we can spend more time after I’m done,” but that day never comes. Before you know it, people get tired of asking you out because they already know the answer.



2. You talk about work all the time!


You talk about work in the office and you talk about work outside the office. Your life practically revolves around your work - nothing else seems interesting enough. Work seems to be the only topic you can think of to start a conversation.

3. You would be the first to arrive at work but the last to leave.

While everyone else is trying to leave as early as they can on a Friday night, you, on the other hand, are still in your office working till the wee hours of the night. There is more to life outside the office, my friend!


4. You find it difficult to relax when you are not working.

Even when you finally have time for yourself, you can’t seem to relax. Your mind would always be on work. “Has the venue been booked for the conference?” “Did I miss out anything important in my report?” Your mind is constantly on a whirlwind about work. Even when you have finished your work, you’re still longing to chase the next big thing.


5. You are a boss pleaser.


You just can’t seem to say “no” to your boss no matter how much workload they throw at you. You just suck it up and take it anyways. In school, there was the teacher’s pet, well now in the office, you are the boss’ pet.



6. You bring work home most of the time.


Sometimes when you still have so much work to do, you bring your work home. Most people would just leave it for the next day but oh, not you. For you, it has to be done that day itself! Your house would be filled with tons of files and paperwork from work.



7. You are constantly on your phone and laptop checking your mail for work updates.


You bring your phone or laptop everywhere! Your gadgets would always be by your side for you to have easy access to your mail so you don’t miss any updates from your clients or bosses. Even if there is none, you still check it every 5 minutes. Sometimes, you feel your phone vibrating, when in actual fact, it is idle.


8. Your personal life is slowly going downhill.


There’s no doubt about it that when you focus too much on work, you tend to neglect your personal life. You tend to get into a fight with your spouse or partner more often than usual over petty things. When it comes to your friends, you tend to interact less with them because you just don’t have the time. Sometimes, you swear, even your beloved pet doesn’t recognise you anymore!


9. You constantly want to take control of your work.


Taking control of your work is a good thing. However, when you take too much control, work starts taking control of you instead! You find it tough to delegate work among your colleagues and end up working longer hours because of your need to control every detail.


10. You have constant mood swings.

Your mood tends to fluctuate a lot especially when you are not at work. You come home with a black cloud over your head, feeling stressed and tired, you lose your patience more often, and have a bad temper. Basically, your emotions are always on a rollercoaster.

NATASYA ILYA ONG mySTAR Job 29.09.2014

An English dilemma

THE 2015 Budget unveiled on Friday outlined two commendable steps to help address the worrying issue of unemployed graduates.

One measure is to undertake a thorough review of the curriculum in skills training centres, colleges and universities, thus, ensuring that the courses are more relevant to the needs of industry.



From next year, students seeking to enter local public universities have to score higher in the Malaysian University English Test in a move aimed at boosting graduate employability.

The other step, which is quite bold, is to substantially raise their competency in the English language.

Their competency, or the lack of it, has been directly or indirectly cited for their difficulty in securing good paying jobs. Many big employers, it seems, have turned away graduates who cannot speak or write English.

The number of unemployed graduates is quite worrying. Some 53,000 graduates are unemployed after six months of graduating, Prime Minister Datuk Seri Najib Razak revealed in his budget speech as he outlined measures to address the problem.

Are our colleges and universities churning out too many graduates beyond what the industry can cope with or are they focusing too much on courses that are no longer relevant to industry needs?

Najib tried to address this by announcing that TalentCorp would spend some RM30 million for a programme that would involve a collaboration between industry and the academia.

Under the programme, universities, government entities and industry will collaborate to develop the curriculum for internship programmes and industrial training.

This is on top of previous and current initiatives, such as Skim Latihan 1Malaysia (SL1M), undertaken by the government to retrain graduates in specific areas to improve their employability.

This brings us to the question of improving English proficiency skills among undergraduates and graduates. How do you do that?

In a bold move, the government announced in the budget that students seeking to enter local public universities would have to score higher in the Malaysian University English Test (Muet) from next year to enhance graduate employability.

Currently, students need to have just a minimum English entry requirement of Band 1 in Muet to gain university admission.

The bands refer to the level of proficiency in listening, reading, writing and speaking, with Band 6 indicating top proficiency and Band 1 the lowest.

But under the new rules, the minimum English entry requirement into public universities will now be according to the field of study.

Those aiming for Arts and Social Sciences courses will have to achieve Band 2, while Science, Technology, Engineering and Mathematics (Stem) courses must achieve Band 3. Law and medical courses will require a Band 4 score in the Muet.

To graduate, students must now achieve the following: Arts and Social Sciences courses (Band 3); Stem courses (Band 4); and Law and Medicine (Band 5).

This more stringent ruling will certainly attract a public debate, with parents, scholars and employers giving differing views on the need to improve the level of the English proficiency skills and why local private universities are not subjected to the ruling.

Those who are against it will argue that the new ruling would deny those weak in English from entering public universities.

What is clear is that certain skills are required to enter public universities. Universities are even struggling to get properly qualified people to study engineering. Many are more suited to do non-technical-based courses.

With the ruling, universities will have to do more to improve the teaching and learning of English.

Already, one or two established public universities do not admit students without minimum Muet passes. Strong Muet scores would also help our students seeking to further their studies in Australia and other Western countries.

Learning and teaching English must also be emphasised right from the primary-school level, not just at the university level.

Students, especially in rural areas, should not have an inferiority complex because they are not able to converse well in English.

They sometimes get sneered at when speaking or reading in English. It is the attitude of their surroundings that need to be changed. A JALIL HAMID - NST Columnist 12 OCTOBER 2014 @ 8:16 AM

Leading by example

NO more gifts, so says the sultan of Perak, not for him nor his consort. As easy as that and a culture of showering dignitaries with gifts ends, thus ending a feudal practice which has no place in the contemporary world of constitutional monarchs, people’s representatives and civil servants. In a democracy, it is all about rule of, by and for the people. In turn, those who run the country are technically merely there to ensure that this democratic principle is properly realised. For their efforts, they should be well remunerated.

This is today’s quid pro quo arrangement and it is well for the implementers to realise that their duty is also to themselves for they are the people, equal before the law with minor exceptions granted to the monarch. The rule, however, is that nobody is above the law, not royalty, not politicians, not administrators, nor anyone else.

Feudalism extracts tributes, not gifts, which play an important role in defining the configuration of power extant under the system. Where the rule of law prevails, however, constructs like noblesse oblige and patronage ends, and within the context of Malaysia, it should have ended long ago, for it encourages a corruption of democratic institutions leading to the people being played out. One such that has plagued the country and stopped it from rising in the ranks of Transparency International’s Corruption Perception Index is cronyism, a crime so destructive that, under (then president) Ferdinand Marcos, it nearly turned the Philippines into a failed state.

It is, therefore, an act of exemplary leadership when the sultan of Perak ended gift-giving and taking, even if it affects only him and his family. The inference in the action is clear. When the head of state refuses gifts, would it not follow that everyone down the line should do the same? Transparency International Malaysia has lauded it as the first step in eliminating corruption if the sultan’s example becomes the general rule. Indeed, if the rest of the country is shamed into following his example. But, unfortunately, there is no inevitability in this causal relationship. For, the corrupter gives bribes — to induce an abuse of power — and not gifts.

By all means, end the act of presenting gifts as tokens of appreciation to VVIPs officiating events because it is wasteful. A VVIP worth his or her salt would be happy enough with an applause. It would be a part of the Government Transformation Programme of no-frills events. It might also create a no nonsense mindset among bureaucrats, which automatically makes austerity a daily given. But if the objective is to eliminate corruption, only harsh punishment is effective. Take the example of Indonesia in handing down a life sentence on the head of its Constitutional Court found guilty of taking bribes. Tough and uncompromising, it reflects the nature of the crime, one that has the potential to destabilise the country. And, corruption bleeds the economy. NST Columnist 09/10/2014

Compulsory education a timely move

I REFER to the editorial “Values and the Rule of Law” (NST, Oct 3). It is true that parenting is a pivotal skill to all of us, but sadly, we see some who still feel that parenting is just about “having the kids” rather than “educating the kids”.

This must be made legal, with enforcement of laws, as the Education Act 1966 (Act 550) (Amended 2002) made six years of primary education compulsory for all children aged 6-12.

But what happens after that? If parents do not care, or cannot afford it, can their children continue living with only six or seven years of formal education?

It was recently reported that the authorities will make secondary education compulsory by next year. This is timely because many western countries have made it compulsory for more than a 100 years. Therefore, the process must be expedited. Once it is legal, all parents must be educated as well on the values of education. I have seen cases where parents appear not to care if their children become dropouts.

It’s a pity because children are fast learners. It is the “culture and environment of learning” and “meaning of education” that must be instilled in them. Even gifted children, if not managed well, can become dropouts.

Education is a fundamental human right which is one of the five economic, social and cultural rights stated in the Universal Declaration of Human Rights (UDHR). This right, which is Article 26 in the UDHR, states that everyone has the right to free and compulsory education, at least in the elementary and fundamental stages.

Education is one of the fundamental elements in parenting. “Growing physically” means dying (later), but “educating” is lifelong, as knowledge never dies. Dr Siti Suriani Othman,Universiti Sains Islam Malaysia NST Letters 09/10/2014

It’s all ringgit and sense

FOR young Muslims couples in Malaysia trying to get married, it is not an easy route, not least because of conventions and customs.

Firstly, one needs to have the right amount of money. If you intend to marry a woman who is a university graduate, you need to fork out between RM40,000 and RM70,000.

According to modern-day customs, the wang hantaran itself should be more then RM10,000, with the balance of the money used for the wedding ceremony, transport for families and accommodation.

Some would even go to the extent of taking loans from banks, financial institutions and even loan sharks. It seems that you are not only getting married with your spouse but you also end up “marrying” into thousands of ringgit worth of debt.

We should remedy this situation and make it easier for young Muslims especially Malays to tie the knot. Maybe we should introduce a scheme similar to the Tabung Haji model for Muslim couples in Malaysia.

Getting married is considered an ibadah, or a good deed in Islam, so why can’t we prepare our children and their children for marriage rather than letting them suffer debts when they should be focusing on building a family?

The need to change the mindset of parents must also be carried out. Putting a price tag on your daughter is not a good way for her to start her own family.

Yes, some might say that the money is used to cover expenses incurred during the wedding ceremony but they must understand that most graduates start their career with a salary range of between RM1,800 and RM2,500. Is it logical to ask them to fork up so much money and burden them at the start of their marriage?

According to statistics from the National Registration Department, there are 74,723 cases of children born out of wedlock by Muslim Malays and they were registered between 2005-2009.

While I do not believe that easing up financially on the marriage process will eradicate the problem of children born out of wedlock, it can surely improve the statistics significantly.

The union between a man and a woman is something sacred and beautiful. We should cut all the red tape and clear up all the hassle. We need more people to speak up on this matter. Parents shouldn’t let their children suffer for the sake of ringgit and sen. Ahmad Soffian Mohd Shariff,Shah Alam, Selangor NST Letters 09/10/2014

When Internet talk ruins our languages

WE have been exposed to plenty of negative consequences of the excessive use of gadgets and unlimited access to social media platforms.

The side effects of these sophisticated technologies impact healthcare, reduce family time, distract students from their studies and invite controversies when interesting Facebook statuses, tweets, pictures or videos go viral. Here comes the next effect that many may overlook or take for granted: the abuse of language.

Language is a tool of communication, but the privilege has apparently been misused by insensitive people. The distortion of language seems to be increasing at an alarming rate as people venture into the borderless world of the Internet.

They are getting more creative in delivering a message as they modify the spellings and change the word structures.

This is practised by teenagers and young adolescents who may be influenced by the infamous “You Only Live Once” (Yolo).

Their ridiculous style of writing leads to misinterpretation and misunderstanding of the real meanings.

This phenomenon involves Bahasa Malaysia and English language.

While we are upholding Bahasa Malaysia and strengthening the English language, some do not take this policy seriously.

Bahasa Malaysia has been our lingua franca for a long time and we should maintain the quality of the language.

Furthermore, the language has become a shared language that unites the races and is used during formal occasions.

Meanwhile, the effort by the government to boost English proficiency among students will be in vain if they keep using improper language when writing a social media update or creating a blog entry.

To schoolchildren, it is fun and trendy to type text messages and online comments using awkward spellings to convey meanings.

Some of them coin words and mix the two languages (BM and English), making the sentence a mess.

Sometimes, it is upsetting to notice the misspelling of common words by teenage users, not to mention intentional grammatical errors and inappropriate phrases used by students when updating a status.

Even if they want to go casual, they need to at least use contractions, acronyms, clippings or hy-pocorisms in their sentences to avoid ruining the language.

One implication of the frequent use of improper language on social media and in text messages is the tendency for students to carry the same attitude when writing essays for language subjects.

These students subconsciously apply what they practise during their online chats, which results in mistakes.

The word “you” will be spelled as “u”, “maybe” will become “mybe” and “thank you” will become “tq”.

This issue should be highlighted during the language month celebrated annually in schools to remind students to mind their language every time.

The responsibility to preserve the value and beauty of the language is not only on linguists but all of us.

Together, let’s write it right. Muhamad Solahudin Ramli, Marang, Terengganu  NST Letters 10/10/2014

Language advantage

It is bewildering that vernacular schools should be made the scapegoat for race relation issues in this country when our greatest asset is our multi-racial society, which puts us above our Asean neighbours in competing for the economic pie.

MY father sent me and my two elder brothers to study at the St Xavier’s Institution in Penang because he felt we all needed a good education in an English-medium school.

My eldest brother studied at a Chinese school and did not fare well. It was enough for my dad to be convinced that we should all be in a missionary school.

My father Wong Soon Cheong spoke fluent Malay with a thick northern accent and had taught himself to read and write English while he improved his command of Chinese.

Like many Chinese in his time, and even now, they knew that the key to success was education, and the best education facilities were found in the English-medium schools.

When I entered Year 1 in 1968, England was still the economic powerhouse of Europe, and mastering the Queen’s English would be the passport to a brighter future.

Fast forward to 2014 – the economic balance has shifted. China has become a superpower and besides being the biggest producer of just about anything, it is also the biggest market for anyone from anywhere wanting to sell anything.

My biggest regret now is that because I am a product of the English-medium system, I am unable to speak or write in Chinese. The dialects I am able to use, the smattering of Hokkien and Cantonese, is of little value in mainland China.

Anyone who wants to do business in China needs to speak Mandarin. It’s as simple as that, and this writer will be shoved out of the door if he cannot go beyond the initial greetings.

Even in Kuala Lumpur, I would never be employed in any company that has business dealings with China. This is not discrimination as, in the business world, my linguistic handicap cannot be ignored.

By the time my daughter had to be enrolled in a primary school, the scenario had changed. There were no more English-medium schools and the national schools were no longer the first choice for many Chinese parents. They were not only concerned about the quality of education but everyone also knew by then – that was in 1998 – that China would be the country to watch.

This, of course, led to many households being rather mixed up as the English-speaking parents had to grapple with their children being schooled in Chinese.

But it was a simple economic decision, nothing more than that. Most of us had no relatives in China and certainly no political sentiments whatsoever towards China.

As someone who spent all his years in the then English-medium school, I had no affiliation for many things Chinese. I am what many would call a “yellow banana” – a yellow-skinned Chinese but one who is white-hearted. But the global future of China was there for all to see.

When my daughter went to England to do her A-Levels, her school had a full class of students from different nationalities wanting to sit for the Chinese language examination. The school appointed the best teacher to teach the class. Such was the importance it placed on its students acquiring the language skills.

My daughter left for England before the SPM but she returned to Kuala Lumpur to sit for the examination. We wanted to make sure that she cleared this examination and also get a credit in Bahasa Malaysia, which is necessary if she wants to be a lawyer in Malaysia.

Her school in the United Kingdom frowned on her taking leave of absence to take the SPM. After all, how she fared in the BM paper (she got a distinction) would have no bearing on her ongoing studies for the A-Levels.

The Chinese can be described as being very practical people, and we needed to cover all our bases.

The fact is that 90% of Chinese parents today send their children to Chinese primary schools in Malaysia, and that 15% of students studying at the nearly 1,300 Chinese primary schools in the country are non-Chinese.

Even my personal driver, an Indian, sent his daughter to a Chinese primary school. It must have been tough for the parents but she speaks Mandarin fluently, besides Bahasa Malaysia, English and Tamil. It will certainly benefit her in the long run.

Schools in the UK, the bastion of Anglo-Saxon culture, know the global economic value of Chinese. They are making plans to ensure that their children study Chinese so that they won’t be left out.

London Mayor Boris Johnson has been quoted as saying that all students in the UK should study Chinese.

Johnson, who is studying Chinese himself, reportedly suggested that Britons should be learning as much as possible about China, as the East Asian giant continues to expand its global influence.

He said the children would grow up naturally knowing about China’s importance. When quizzed on whether they should also learn Chinese as a standard subject in schools, he told the Press Association: “Why not? Absolutely. My kids are learning it, so why not? Definitely, definitely.”

The mayor told the press he was learning Chinese “from the beginning” as he showed the journalists a folder on which he had written the words “Middle Kingdom” or “China” in the language. He told university students in Beijing that his 16-year-old daughter was learning Chinese and was due to visit China.

Singapore is often used as an example of a nation, despite its Chinese majority population, not having Chinese primary schools. The fact is that every Singaporean has to be schooled in English, and then it is compulsory for them to be schooled in their mother tongue. With special permission, they can also take up an extra subject in one another’s mother tongue languages.

Chinese is therefore a compulsory subject for Chinese students in Singapore while the non-Chinese can choose Malay or Tamil as options. English is a compulsory subject to pass over there.

Now we come to the point I am leading to – why is there a need for anyone to suggest that Chinese and Tamil schools be closed down, supposedly because they are the source of disunity in this country?

It is bewildering that vernacular schools should be made the scapegoat for race relation issues in this country.

I do not think anyone would be so naïve and simplistic, especially politicians, as to actually believe that by abolishing these schools, all the problems will disappear.

Many mono-ethnic countries are highly divisive even though they have the same language, religion or culture, particularly in Eastern Europe and parts of Africa.

Our biggest problem is not whether we are using Bahasa Malaysia, Chinese, English or Tamil to teach – we should be worried over the falling quality of education in our schools and in universities.

We should be losing sleep that 70% of our teachers teaching English actually failed in the competency tests.

And why isn’t anyone worried that our public universities have still not made it into the top-ranked universities in the world?

Or why our students, despite their string of distinctions, are now not getting into Ivy League universities in the United States.

Mandarin, in fact, isn’t enough. We should all be able to speak Arabic because the richest countries are in the Middle East. With so many Arab tourists visiting Malaysia, are there enough Arab-speaking tour guides?

Malaysia’s greatest asset is its multi-racial society, which puts us above our Asean neighbours in competing for the economic pie.

The Mandarin speakers can penetrate markets in China, Taiwan and Hong Kong, the Malay speakers can look after Indonesia, the biggest market in the Asean region, and the Malaysian Indians can make their mark in India. When we work together, we can become very powerful. We should make full use of our combined strength.

Languages are assets, not liabilities. I understand that there are those who believe that only a single-stream school system would unite our young.

Those who called for the closure of Chinese schools should talk to the parents of non-Malay students who study in such schools. Can our politicians just listen and not talk for just a moment, so perhaps they can learn something?

Walk around these schools, see the facilities, check out how discipline is instilled or why parents are called up by the school authorities when their children do not do well.

Certainly, the history of Communist China is not taught there. Neither is anyone brainwashed into voting for the DAP if that’s what the suspicions are all about. The national schools in predominantly Malay Kelantan and Terengganu are the same elsewhere and yet, many of the parents and school leavers have always voted strongly for PAS. Would these schools be regarded as a source of disunity and anti-establishment?

The English-medium schools in my time were regarded as neutral ground, where children of all races came together. But that’s history and our country’s standard of English has taken a free fall since then.

And for the record, before I am accused of being a racist, I wish to emphasise that I voluntarily studied Malay Literature and Islamic History in Sixth Form. When I went to Universiti Kebangsaan Malaysia, I signed up for courses at the Malay Letters Department.

The Islamic Civilization course at UKM is compulsory and I have written many times that fears expressed by some non-Muslim politicians about this course, which they wrongly claimed as a religious indoctrination course, are unwarranted and silly.

We must never be afraid of quality education and the study of multiple languages. How many of our elite politicians send their children to private or international schools in Malaysia or even to the UK or Australia? Some even pack them off to study at the secondary school level overseas, despite telling ordinary Malaysians to study in our schools.

This debate on vernacular schools should not go any further. We have bigger problems ahead to worry about, like the cost of living, the inflationary hike and the weak market sentiments. We are all in the same boat together. WONG CHUN WAI The STAR Home News Opinion On the Beat  12/10/2014

Lessons learnt from exam leak

What comes to mind as we reflect on the recent UPSR fiasco is the need to bring about change by instilling the right values.

THANK You students for your hard work, patience, resilience and strength in sitting for the UPSR examination papers. Thank you, also, teachers and parents for your support, commitment, patience and understanding.


That's it: Year Six pupils from SK Teruntum, Kuantan could not be happier as can be seen from
the letters at the back of their shirts: U P S R and D O N E .With the recent exam leak,
the pupils were forced to resit some of their papers. - Bernama

My gratitude goes out to all of you. From students being stressed-out, parents disappointed over having to postpone or cancel family plans, and teachers demoralised because of uncalled-for allegations against them, this issue has touched all Malaysians.

As a father, grandfather and someone with vested interest in the education system and its future, I share your feelings.

I have asked myself, why has this happened? Why would people leak the examination papers and some others so keen to spread them? In any case, it is the children who become victims.

In searching for answers, a few have come to mind. Perhaps it’s due to an over-emphasis on examinations, or a rewards system for schools and teachers which is based on examination results.

Maybe because we as a society, place too high a value upon the number of As, or maybe, just maybe, somewhere along the way there has been a desensitisation or tacit acceptance that it’s “normal” to feed students exam questions.

Whatever the reasons or causes, this has to be fixed and addressed.

The starting point is the value system in which we as a society operate. Education includes — and I must add very importantly — instilling correct moral values.

Copying and cheating is wrong and one must understand that there is zero tolerance for such behaviour. This must be emphasised and enforced, and I’ve recently stressed this in Parliament.

We need citizens who uphold good values and it starts with internal reflection as to who we are, what we stand for, and what examples we want to set for our children. This applies to everyone, including me.

Secondly, we must send the message that integrity is important. The integrity of teachers, examination syndicate officers and all those involved in the process are at stake. Society must condemn the perpetrators and support the efforts to bring the issue to justice.

Equally important is to uphold the integrity of our national examinations.

Some had questioned the need for the resit, as students will still move on to secondary school.

Resit blues: Pupils going through their books for the last time before the exams.
Resit blues: Pupils going through their books for the last time before the exams.

The point here is that students have studied hard for the UPSR; they deserve the opportunity to sit for the examination without the taint of leaked papers.

Definitely, it’s not the students’ fault that this happened. As such, support, encouragement, and motivation from parents and teachers are important.

I view this as a powerful learning moment for our students about life and overcoming adversity.

Next, it is important to make clear that between examinations and education, the latter must be prioritised. This can be achieved through a conducive education system.

I vouch that this is happening. For instance, through the School Based Assessment (SBA or PBS) initiative, we have been moving away from an exam-centric system over the last three to four years.

Similarly, through a Finland-esque approach, we are taking in only the best to become teachers. This and initiatives such as Teach For Malaysia help us enhance delivery in the long run.

The Ministry is also strengthening technical and vocational education and training (TVET) to reduce the dependency on pure academics and A’s.

In facilitating this systemic change, our higher education system is being revamped and improved. Higher education offerings are being diversified through our universities, polytechnics and community colleges.

Less emphasis on examination results occur when parents and students are able to see diverse pathways into higher education and vast economic opportunities thereafter.

Essentially, the full spectrum of the education system is undergoing change to facilitate this shift in values and priorities.

What we need is society’s support and faith, and time to see it through.

The UPSR paper leaks reinstate the importance of the ongoing changes.

This has also been an important period of reflection of our priorities and values, and I am heartened by the debates taking place in society.

In conclusion, my commitment to see reforms for a better education goes beyond my position in the government. One day I will no longer be around but my granddaughters who are a few years away from primary school will be. I do this for them and their future friends. * The writer, Datuk Seri Idris Jusoh is Second Education Minister. Connect with him via Twitter @idrisjusoh, Facebook.com/datoseriidrisjusoh or e-mailidrisjusoh.moe@gmail.com This is the fifth in a series of articles for this column which appear every fortnight. It will also see the contributions of Deputy Education Ministers Datuk Mary Yap and P. Kamalanathan who will share their views on various education-related issues. The STAR Home News Education 12/10/2014

Coaching a class of champions

Sports and studies are to be enjoyed for their own sake; with proper consideration for fairness, ethics, respect and a sense of fellowship with one’s competitors.

IN one class at a university in KL, a lecturer calls his students “champions”. They, in turn, call him “coach”.

This was in keeping with an understanding on both sides that their learning field is essentially a nurturing ground for excellence.

Like in sports, the students chose subjects where they think they can score and they look up to their lecturer for the proper guidance to achieve the best grade possible.

The lecturer is there to also help mould virtues, such as fairness, self-control, courage and persistence, among the students to make them well-rounded individuals.

Essentially, sports and studies are about cheering each other when victory is in sight and encouraging each other when the chips are down.

In the sports arena, we saw this happening among our Malaysian athletes in the just-concluded 17th Asian Games in South Korea.

Before going to Incheon, the athletes had trained hard for the events they were taking part in, and officials were confident of netting at least eight gold medals for the nation.

At every event, there was always a group of Malaysians cheering for the players and when our athletes won the gold, they proudly stood to attention when the Jalur Gemilang was hoisted and the Negaraku played.

Wushu athlete Tai Cheau Xuen was the first to deliver and the whole country rejoiced. It was unfortunate, however, that towards the end of the Games, the Malaysian Wushu Federation had to return to the Olympic Council of Asia the gold she had won.

The federation, however, continues to stand solidly behind her, adamant that Cheau Xuen is not a drug cheat despite their failed appeal against her expulsion for failing a dope test.

At the same time, Youth and Sports Minister Khairy Jamaluddin was upset when a Facebook user belittled the achievements of squash queen Nicol David at the Games.

Fans across the nation shared his angst against the FB user, who pooh-poohed Nicol’s win just because she was playing in a sport that had yet to earn Olympic recognition.

The minister was not concerned if the unsporting remarks were aimed at him but it was not fair for Nicol and all the other athletes who had gone to Incheon to bring honour to Malaysia.

Sure, winning a medal in the Olympics is the ultimate aim of every sportsman and sportswoman but squash is just waiting for its turn to be there.

So, winning a squash medal in the Asiad and Commonwealth Games serve as the biggest honour the sport can accord for the country.

Furthermore, Nicol, a seven-time world champion, is now the country’s most successful Asian Games athlete, having won a record five gold medals since 1998, including a team gold in 2010.

This also meant Nicol is the most successful squash player in Asian Games history.

Often, those who criticise are not at all perfect and do not even walk as an exercise, let alone take part in any sport or active recreation.

A fitting way to deal with such detractors would be to thrust them on court with Nicol and make them crouch in the firing line of her smashes.

There were also many naysayers who took pleasure in scoffing at the national contingent’s medal haul of five gold, 14 silver and 14 bronze.

But chef de mission Danyal Balagopal is adamant that Malaysia did not make a mistake in setting the eight gold medals objective.

There were clearly some good showings in some sports that give hope for the future, he said.

In my school days, the students were all for sports and the most awaited event of the year was the inter-school sports meet.

We shouted encouragement when we saw our school athletes in action and we also cheered the champions from the other schools if they were not competing against our own heroes. It was simply an occasion to watch the champions strut their stuff.

While they go into an event hoping to win, they were never short of admiration for the boy or girl who beat them to the finishing line. This was the best show of true grit any athlete could show.

At the end of the day, it is about sportsmanship; an aspiration that sports – and studies – is to be enjoyed for its own sake, with proper consideration for fairness, ethics, respect and a sense of fellowship with one’s competitors. Shah A. Dadameah is an associate editor at the News Desk. He has shed tears of joy and defeat, but accepts that it’s all in the game. The Star Home > Opinion > Columnists Equal Ground Sunday October 12, 2014 MYT 12:00:00 AM