November 3rd, 2014

Dunia tanpa sempadan... potensi untuk perniagaan

KITA selalu mendengar ungkapan ‘Dunia Tanpa Sempadan’ dan biasanya ia dibincangkan dari segi Proses Globalisasi dan Pembukaan pasaran. Dalam kedua-dua konteks ianya mencerminkan bagaimana sempadan ekonomi dan geografi telah dihakis atau ditiadakan, melalui beberapa proses seperti:

* Perjanjian-perjanjian pembukaan pasaran antara negara dan ekonomi untuk membolehkan barang-barang dagangan, perkhidmatan, modal dan pelaburan dan juga faktor manusia seperti tenaga mahir tertentu, bebas keluar masuk antara negara atau ekonomi berkenaan.

Ini juga di sebut sebagai proses liberalisasi. Melalui proses ini, cukai-cukai tertentu sama ada diturunkan atau dihapuskan, peraturan dan syarat memasuki pasaran dilonggarkan.

* Perjanjian-perjanjian yang membentuk kelompok antara negara serantau, yang juga membuka atau membasmi sempadan ekonomi dan geografi. Contohnya di rantau kita sendiri iaitu ASEAN dan juga Asia Timur serta di Eropah iaitu Kesatuan Eropah (EU).

Proses globalisasi dan pembukaan pasaran tersebut telah dan akan secara berterusan, membuka peluang-peluang perniagaan di luar negara dan merentasi sempadan. Pasaran tidak lagi terbatas kepada potensi dalam ekonomi atau negara sendiri, tetapi potensi berniaga dan membuat pelaburan terbuka di negara-negara lain, sama ada di peringkat serantau atau pun global.

Maka para usahawan wajar mengesan peluang yang terbuka itu, supaya dapat dimanfaatkan ekonomi serantau dan dunia tanpa sempadan itu.

Dan jangan pula membiarkan halangan-halangan tertentu menjadi ‘sempadan’ yang menghalang, seperti keengganan mencuba dan menjadi pelopor, sikap tidak mahu mengambil tahu akan peluang-peluang perniagaan di luar sempadan negara sendiri, atau semata-mata menunggu dan melihat sekiranya ada pihak lain yang akan mempelopori.

Dalam suasana dunia tanpa sempadan, peluang-peluang akan hanya dapat dikenal pasti serta dieksploitasi secara menguntungkan oleh mereka yang berusaha untuk:

* Memahami di mana peluang-peluang terbuka, dan bentuk-bentuk peluang bisnes tersebut untuk dikaji secara mendalam, aspek-aspek positif dan negatif, menceburinya.

* Bagaimana untuk menerokai pasaran-pasaran baru tersebut iaitu dari segi sama ada secara milik penuh sendiri, usahasama dan sebagainya.

* Memahami profil pasaran dan pengguna di pasaran baru tersebut, yang mungkin mempunyai ciri-ciri tersendiri dan berbeza dengan profil pasaran di negara kita. Ini bererti tidak boleh digunakan pendekatan-pendekatan yang sama antara satu pasaran atau pun segmen pasaran, dengan yang lain. Memahami perbezaan-perbezaan tersebut akan menentukan penerimaan dalam pasaran baru.

* Mengambil kira unsur-unsur sosioekonomi, kebudayaan dan kelaziman-kelaziman yang pasti mempengaruhi citarasa dan corak permintaan di kalangan masyarakat.

* Mengetahui struktur-struktur sedia ada di pasaran-pasaran tersebut, yang menyokong atau mengawal bisnes seperti perundangan dan peraturan yang berkuat kuasa, pendekatan serta cara-cara urusniaga lazimnya dijalankan, sistem kewangan serta proses-proses yang terlibat untuk mendapat apa jua kelulusan dan kebenaran. Ini akan mengelakkan daripada munculnya tanpa dijangka, apa-apa halangan terhadap perniagaan dan syarikat.

* Menjalin rantaian dan hubungan perniagaan dengan pihak-pihak tempatan, yang boleh membantu dalam usaha menerokai pasaran dan menapak dengan kukuh.

* Memperkukuhkan ketahanan, untuk mampu mengatasi cabaran-cabaran dalam pasaran, serta berjaya kekal di pasaran luar tersebut untuk jangka panjang.

Faktor utama yang telah dan akan terus membasmi dan menghakis semua bentuk sempadan secara global adalah teknologi maklumat dan komunikasi atau ICT, khususnya melalui Internet serta rantaian-rantaian dan pelbagai aplikasinya.

Melalui rantaian ICT ini, Internet telah menjadi pemudah serta pendorong bisnes merentasi sempadan. Segala maklumat yang diperlukan, besar kemungkinan boleh diperoleh melalui Internet, sama ada mengenai kemajuan di peringkat serantau dan global, dari aspek pembukaan pasaran, perjanjian yang telah dimeterai yang membuka peluang-peluang bisnes dan pelaburan yang baru dan berpotensi, serta maklumat yang membolehkan jalinan atau rantaian perniagaan dibuat, untuk faedah bersama.

Dan yang paling ketara sekarang ialah potensi menjalankan bisnes secara talian atau online, di mana perniagaan boleh dijalankan merentasi batasan ekonomi dan geografi, asalkan tidak bercanggah dengan undang-undang dan pe­raturan sedia ada.

Pendek kata, Dunia Tanpa Sempadan, dalam konteks bisnes dan perdagangan, memberi ruang dan peluang kepada usahawan-usahawan yang berinisiatif, bermotivasi dan berhemah dalam membuat perhitungan bisnes, untuk memanfaatkan pasaran-pasaran baru di luar batasan pasaran domestik negara kita.

TAN SRI RAFIDAH AZIZ pernah berkhidmat sebagai Ahli Parlimen selama 35 tahun, menteri selama 28 tahun dan Ahli Majlis Tertinggi UMNO selama 28 tahun. Beliau kini ialah Profesor Adjung di Kolej Perniagaan Universiti Utara Malaysia selain menjadi Pengerusi AirAsiaX, Megasteel dan Pinewood Iskandar Malaysia Studio. Utusan Malaysia Rencana   03 November 2014 1:18 AM

‘Why was I ever born?’





A FEW days after the RM270 billion 2015 Budget is tabled in the legislature, I journey to a place where billions mean nothing, and ‘nothing’ is plentiful. It is a land where possessions are few and needs are many, and tears flow as easily as floodwaters.

The view from the pit. Pic by DCXt


DAVID CHRISTY - NST Columnist 2 NOVEMBER 2014 @ 8:05 AM

On a narrow laterite road, our conveyance roars and rattles as it dives into ruts so deep and over banks of earth scarily steep. It trembles in fright, as do we, but we take courage from our guide who ever smiles as he steers us through the unhappy ground.

On both sides of the way, there are small grey houses made of wood, some on stilts, and there are huts, too, which seem to barely stand and which will likely fall if the winds are unkind. Between and behind the dwellings are thorny and tangled plants and lalang, some dense, some less so, and here and there is the occasional pleasant garden or well-grown tree which provides a deep and comforting shade to little creatures on the hot afternoon.

It appears for a while that we alone are wandering this pale corner of the earth, but as we sweep down another bumpy slope, we see two boys and a cow on a grassy patch. We wave at them. The waifs stare at us. Brown skins and a bleak whiteness, the lads and the beast. I muster a smile, but it is too late. They are already behind us.

The sounds of the world fall silent in the groans of our vehicle, but I think I can almost hear the fluttering of wings as we round a corner and come upon a hut. There it is, a swarm of butterflies, of colours too lovely to tell, fluttering from twig to twig in an assembly of flowering plants.

Ah, they are welcoming us to the dwelling. We laugh gaily. As does the young woman who is watching us from the doorpost. She shuffles across to us and puts her small hands in ours. They are soft and gentle, as is the expression she wears. Her hair is short, she is wearing a faded sarong and a T-shirt.

She gestures to the hovel, inviting us to enter. One by one we go in, and as I step over the threshold into the room which is as dim as dusk, I feel the touch of the fingers of sadness.

For I immediately catch the face of an old woman lying on a rusting bed frame. There is no mattress, only a mat. It is only by the charity of the sun, and the poverty of the home that I find her gaze. The sunbeams stream in through the patchwork of decaying boards and fall upon her and a few objects and the earthen floor in the only room in the hut. There are a few dust-covered framed photographs on the wall and a charcoal stove on which a small kettle rests. A fire is kindling within.

We step towards her. She tries to move her slender arms and her lips quiver as if she wants to say something. The skin hangs loose from her cheeks and a deathly pallor is all over her. Yet her tired eyes hold mine strongly.

My companion and a dear friend who accompany us, hold her left hand and pray for her. I withdraw into a corner to stand beside an old low table and two dishevelled children who have just come in. They are meek and look malnourished. They belong to the young widow, the daughter-in-law of the figure on the bed. My friend had told us earlier that the man of the house is no more, his soul swept away by an illness of the stomach some years ago.

The family is living deep in the pits of poverty, surrounded by darkness and burdened with emptiness. There is no happiness in their lives, neither is there sorrow. There is only the bleakness of the room which is their refuge.

I pat the little ones close to me, and hold back tears. But my heart is sobbing. I remember what another villager told me, “If you are poor and sick, you die”.

As we leave the hut, I notice a large earthen jar. The family uses it to store water. But the vessel is broken, and little can go into it before spilling out. It is emblematic
of humanity’s age-old ‘law’; the haves store, the poor struggle.

And it was in ancient times, too, that a former prince of Egypt wrote prophetically, “… there will always be poor people in the land”. What can this mean? In this land which I journey to, which is not a long way from Malaysia and whose budget also runs into the billions, the unending tears cry for an answer. Do you hear the cries, too?