November 8th, 2014

Books open windows of the mind

HORACE Mann wrote, “A house without books is like a house without windows”. A house with windows allows for sights of various kinds. Books provide us all kinds of insights and open various kinds of windows of the mind.

The various windows of the mind fling open breadth and depths of understanding and nurture intellectual character, as well as the virtues of heart and soul.

With the mastery of basic literacy, a person is enabled to have access to the received wisdom of mankind. The received wisdom from authors are the cumulative acumen of what all that man knows and understands about reality.

Humankind’s treasure of trivial and significant questions across the ages are visited and revisited. Lessons learned provide guidance on how to live and how not to make mistakes because of ignorance.

The capacities of understanding are expanded and deepened through the habit of reading books worthy of reading. Those interested in literature may want, for instance, to read the works of the Nobel Laureates for literature, 111 of them, from 1901 to 2014. Editors and the professoriate regularly identify the 100 or 1,000 books worth reading. And, of course, there are the well-promoted best books’ guide list.

People buy books, borrow books from libraries or friends, inherit books from family members across the generations, start their own book collections or receive books as gifts. People also give books as gifts to share and enjoy knowledge and build a kind of knowledge and insight community, looking at the world and its beauty and challenges from different lenses, portals and windows of the mind and heart.

There is a bonding between the giver and receiver of books.  When we receive books as gifts, there is moral and courtesy duty to enjoy the gift, to read and not just display such gifts.

The focused reading of such books, opening new windows of the mind may lead to immediate or longer-term changes in intellectual character, behaviour and even personality. At the very least, reading of such selected gifts hones, sharpens, sensitises cognitive and affective capacities.

I have been fortunate to receive many books as gifts from teachers, friends and family. A random selection of several of the book gifts include the following: Ahmad Othman Bajunid (1960) gave me A Malay-English-Arabic Dictionary which he compiled, and a book he wrote, entitled The Moral Shield, besides other books while Siti Rukiah Ibrahim (2004) gave me Mitch Albom’s Tuesdays with Morrie and Adibah Amin (1980), As I Was Passing.

The following friends gave me their own works: Wilson Bishai (1988),Humanities in the Arabic-Islamic World; Ranjit Singh and Robert Reasoner (2000), Enhancing Personal Quality; Dzulkifli Abdul Razak (2011), Voicing Concern; Arshad Ayub (2008), A Second Chance — Life and Mission of Arshad Ayub — Anwar Ridhwan (2013), Tercipta dari Tanya; Fenwick English and Rosemary Papa, Educational Leadership at 2050; Nancy Jay (1992), Throughout Your Generations Forever: Sacrifice, Religion and Paternity; John L. Esposito (1994), The Islamic Threat — Myth or Reality?; Arfah Salleh and Aziuddin Ahmad (2008), Human Governance; Hussein Ahmad (2012) The Mission of Public Education in Malaysia; Peter Ribbins (1993), Greenfield on Educational Administration — Towards a Humane Science; Philip Hallinger (2005) Handbook of Educational Administration; S. Singaravelu (2013) Thirukkural and Zaini Ujang (2012) Akademia Baru.

Others have given books they enjoyed and wanted to share: Isahak Haron gave Muhammad Yunus — Creating a World Without Poverty (2007); Howard Jones (1997) Jerome Bruner — The Culture of Education;. Kamal Khir (2007) gave Syed Muhammad Naquib Al-Attas and Wan Mohd Nor Wan Daud’s The ICLIF Leadership Competency Model (LCM) — An Islamic Alternative. Robert Jay (2012) gave Daniel Siegel’s Interpersonal Neurobiology — An Integrative Handbook of the Mind.

Each of the books takes one on an intellectual journey, exploring ideas, realities and solutions to problems identified and newly- emerging issues in the profession, in society and in life.

Without friends whose interests are so diverse and who are generous in their sharing, there are windows of the mind, which may not see the light of day or the beauty of nights, with the moon, meteors, stars and planets and galaxies.

As the world enters into the era of distraction and confusion, there is a critical need to find clarity in values and reasoning. Such clarity, with the accompanying breath of refreshing insights from opening the various windows of the mind, can be achieved by having soul- mates who are authors as gurus.

One action forward is to mindfully develop a personal culture of selecting and sharing books, which could help others to think, feel, and live better, more meaningfully. DATUK DR IBRAHIM AHMAD BAJUNID - NST Learning Curve 7 NOVEMBER 2014 @ 8:10 AM

Scientist who developed CorningWare dies in NY

Scientist who developed CorningWare, used in popular white casserole dishes, dies at 99.

FILE- In this 1950 photo provided by Corning Inc., Dr. Don Stookey prepares to expose …

DES MOINES, Iowa (AP) -- S. Donald Stookey was a young scientist researching the properties of glass in 1952 when he put a glass plate into an oven to heat it. But the oven malfunctioned.

Instead of heating to about 1,100 degrees Fahrenheit, the oven shot up to more than 1,600 degrees. Stookey expected to find a molten mess. Instead, he found an opaque, milky-white plate.

As he was removing it from the oven, his tongs slipped, and the plate fell to the floor. But instead of shattering, it bounced.

Stookey, who died Tuesday at 99, had just discovered glass ceramics — a breakthrough that soon led to the development of CorningWare, the durable, heat-resistant ceramic glass used to make millions upon millions of baked lasagnas, tuna casseroles and other potluck-dinner dishes.

Although he was never a household name, Stookey's best-known invention found a home in most American kitchens in the form of white dishes decorated with small blue cornflowers.

The space-age material was so strong that the military used it in guided missile nose cones.

Stookey died at an assisted-living center in Rochester, New York, said his son Donald Stookey.

Classic CorningWare pieces, if not in your kitchen already, can be found at yard sales. Updated pieces are on store shelves. Corning spun off its consumer-products division in 1998, and it is now marketed by World Kitchen LLC

He said his father broke a hip in a fall a few months ago and underwent surgery, but his health deteriorated.

"He was one of the great glass scientists in the history of the world," said Steve Feller, a physics professor at Coe College in Cedar Rapids, Iowa, where Stookey earned an undergraduate degree in chemistry and mathematics and remained active in alumni activities. "Virtually everyone has had CorningWare at some point in time, and there were all sorts of spinoff applications from his fantastic work."

CorningWare was celebrated for its versatility. It was strong enough to withstand minor kitchen mishaps, and it gave home cooks the ability to bake and serve food in the same dish. The dishes could go straight from the oven to the dinner table and then into the refrigerator or freezer.

You could also put them in a microwave, and some types could be heated atop a stove. For decades, they were a common sight at family gatherings, church dinners and holiday feasts.

Stookey joined Corning Glass Works in New York in 1940, the same year he graduated with a doctorate in physical chemistry from the Massachusetts Institute of Technology. He immersed himself in research, studying the complex chemistry of oxidation and its effects on glass, according to a company biography.

Corning patented its glass ceramics as Pyroceram. By the end of the 1950s, CorningWare had become one of the company's most successful product lines.

"He was fearless — the unknown never daunted him," said David Morse, Corning's chief technology officer. "He was an unassuming and quiet but tough person," whose numerous inventions generated big businesses for the company. "Don was recognized throughout the glass technology community as a world-class scientist."

In a 2011 interview, Stookey said he initially viewed glass research as a way to make money, but he became intrigued by glass' special characteristics.

"I thought this might be a field where I could find something new, invent things not seen before, and I was lucky to have that be the case," he said in a video project funded by the History Channel for the Corning Museum of Glass.

Stookey held the patent on CorningWare, according to his son, who believes his father made money on a percentage of the sales but did not get rich.

In the late 1960s, the elder Stookey felt burned-out and out of ideas, the son said. He offered to leave the company. The family that started Corning told him to take a year off with pay. He traveled the world and returned to spend another 20 years with the company.

CorningWare is still sold today, although it is now marketed by World Kitchen LLC, a Rosemont, Illinois-based company formed after Corning Inc. spun off its consumer-products division in 1998.

Stookey earned 60 U.S. patents. His other innovations included developing photosensitive glass that helped lead to color television picture tubes.

He received the National Medal of Technology from President Ronald Reagan in 1987. In 2010, at age 94, he was inducted into the National Inventors Hall of Fame.

"Half of his life was being a professional, well-known scientist, and the other half was fully being a father to three of us kids, a family man and a good husband," Stookey's son said. "He took us hunting and fishing and on vacations around the country and around the world."

Stookey was born in Hay Springs, Nebraska, on May 23, 1915. His family moved from Nebraska to Cedar Rapids when he was 6. He graduated from Coe College in 1936 before earning a master's degree in chemistry from Lafayette College in Easton, Pennsylvania, followed by the MIT doctorate.

Umno bakal terima padah jika terus abai pemikiran bandar mahasiswa

Akhirnya, perbicaraan kes rayuan Ketua Pembangkang Datuk Seri Anwar Ibrahim di Mahkamah Persekutuan Putrajaya berakhir semalam, dan sama ada ahli politik veteran itu akan ‘kembali’ semula ke Penjara Sungai Buloh, masih lagi belum dapat ditentukan.

Ketika Anwar sedang menunggu keputusannya, sekumpulan 8 mahasiswa Universiti Malaya (UM) juga terpaksa menunggu sehingga 18 November ini, sama ada mereka dijatuhkan hukuman atau tidak kerana membawa ketua pembangkang itu berceramah di universiti berkenaan minggu lalu.

Apa yang pasti persepsi penghakiman politik dan pelbagai tuduhan lagi terus dilemparkan pembangkang kepada kerajaan Barisan Nasional (BN) yang sering dilabelkan mempengaruhi keputusan cabang kehakiman.

Hakikatnya, tiga cabang utama yang membentuk pentadbiran dan perundangan negara iaitu Parlimen, eksekutif (kerajaan) dan kehakiman tidak boleh bercampur atau mempengaruhi antara satu sama lain.

Itulah yang diajar secara teori dalam subjek Sejarah sistem pendidikan negara, walaupun ramai yang sering memberi tafsiran sememangnya berlaku campur tangan antara ketiga-tiga cabang berkenaan dan kononnya banyak contoh boleh diberikan.

Ada yang membuat tanggapan apabila Anwar masuk ke penjara nanti (masih belum diputuskan), yang paling beruntung adalah BN dan Umno serta pimpinan parti terutama sekali Datuk Seri Najib Razak.

Ini kerana bagi mereka yang yakin dengan teori ini, Umno tidak lagi mempunyai sebarang masalah menumpaskan pakatan pembangkang dalam Pilihan Raya Umum (PRU) 14 memandangkan ‘gel’ pelekat gabungan parti pembangkang ini, iaitu Anwar sudah berada dalam penjara.

Dengan populariti perdana menteri yang menjunam kepada 48% berdasarkan tinjauan Merdeka Center, sudah pasti keputusan kes Anwar juga akan terus mempengaruhi populariti Najib.

Pendekatan tidak popular yang diambil kerajaan BN dengan rasionalisasi subsidi minyak tetapi terus memberikan subsidi Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M) kepada rakyat, jelas mengundang kemarahan kepada rakyat golongan pertengahan sama ada orang Melayu atau bukan Melayu.

Golongan ini, yang majoritinya tinggal di kawasan bandar dan separuh bandar jelas bersuara dalam PRU13 lalu, dengan menghukum BN dan Umno kerana dilihat gagal memperjuangkan nasib mereka.

Kegagalan menawan kembali Selangor selain kalah beberapa lagi kerusi DUN dan Parlimen di Johor yang majoritinya kawasan bandar dan separuh bandar menunjukkan aliran penolakan berterusan golongan ini kepada BN serta Umno.

Majoriti rakyat sebenarnya, tidak lagi peduli dengan apa akan berlaku pada Anwar sama ada ketua umum pembangkang ini, dijatuhkan hukuman penjara semula atau tidak kerana yang pasti kos sara hidup pasti akan terus meningkat, harga barang di pasar terus meningkat.

Ini semua jelas akan menjerut poket rakyat yang terus sensitif dengan perbelanjaan kerajaan yang dilihat mewah serta isu melingkari keputusan perbelanjaan kerajaan dalam pelbagai projek mega yang sering didendangkan pembangkang.

Pada masa sama, aura Anwar terus meresap di kalangan golongan mahasiswa yang jelas akan membentuk pengundi terbesar dalam PRU14 nanti dengan memberi tanggapan pelbagai bentuk kezaliman dilakukan kerajaan BN.

Di sinilah, kelemahan ketara BN terutama sekali Umno untuk ‘merobohkan’ pagar pemikiran mahasiswa di negara ini, bagi mengembalikan sokongan kepada parti pemerintah kerana tiada satu strategi menawan institusi pengajian tinggi.

Di pihak pembangkang pula, mereka sudah bersedia dengan pemimpin muda yang terbukti  akan dapat menarik undi rakyat apabila sering dilihat dizalimi kerajaan BN dan mendapat ‘publisiti’ di media massa terutama sekali media sosial dan media Internet.

Nama-nama seperti Prof Madya Azmi Shahrom, Adam Adli, Fahmi Zainol dan beberapa lagi aktivitis muda pro-pembangkang akan membentuk barisan pemimpin muda pembangkang yang jelas ‘berupaya’ untuk memenangi PRU apabila bertanding.

Amat jelas sekali proses peremajaan parti yang dijanjikan Najib selaku presiden umno masih gagal menghasilkan pemimpin muda lepasan mahasiswa untuk menjadi barisan pelapis kepada pimpinan sedia ada seperti Dyana Sofia daripada DAP yang jelas dapat menarik sokongan pengundi muda di kawasan bandar dan separuh bandar.

Dan perlu diakui Umno perlu segera melahirkan pemimpin muda di kawasan bandar dan separuh bandar kerana ia adalah langkah pertama perlu diambil bagi memulihkan parti di kawasan ini.

Jika Umno terus bersikap ‘in denial’ terhadap pengaruh Anwar terhadap golongan muda terutama sekali golongan mahasiswa ia jelas satu strategi yang akan memakan parti dalam PRU.

Walaupun, Anwar dan barisan pemimpin pembangkang seangkatannya makin hampir kepada senja perjuangan mereka tapi mereka mempunyai ramai pemimpin pelapis muda untuk menggantikan mereka ditambah dengan lapisan terbaru yang bakal dicipta sekarang seperti mahasiswa dalam kumpulan 8 UM.

Mengambil contoh UM yang berjaya melahirkan ramai pemimpin politik sama ada daripada Umno atau pembangkang bukan sahaja Anwar Ibrahim malahan pemimpon dalam kerajaan seperti Datuk Seri Ahmad Shabery Cheek.

Namun, adakah mahasiswa di UM ini sanggup bermatian untuk pemimpin kerajaan, sanggup datang secara sukarela untuk mendengar amanat pemimpin kerajaan dan mendengar penjelasan mengenai apa yang diperkatakan pembangkang adalah pembohongan semata-mata.

Sesuatu yang menghairankan juga mengapa mahasiswa di IPT lebih gemar menjemput pemimpin pembangkang dan aktivis pembangkang, adakah mereka bosan melihat pemimpin kerajaan yang sering dipapar dan dilambung dalam media arus perdana.

Perkara ini, sebenarnya memerlukan perhatian serius daripada Umno dan Putrajaya jika mahu terus memegang tampuk kuasa pemerintahan menjelang PRU14 yang sebenarnya amat getir selepas PRU13.

Dalam mengatur strategi untuk terus memberi pelbagai bentuk bantuan kepada golongan miskin dan kurang kemampuan, Putrajaya dan PWTC perlu juga sedar lanskap sosiopolitik negara terus berubah dengan pantas.

Golongan pertengahan yang majoriti dibentuk daripada graduan lepasan IPT terus ‘ditanam’ dengan pelbagai bentuk dakyah dan persepsi terhadap keborosan, kerakusan dan penyelewengan dalam Umno dan kerajaan BN.

Baru-baru ini, saya dijemput menghadiri satu debat anjuran sekretariat Festival  Konvokesyen Universiti Malaya bersama dengan bekas Timbalan Menteri Pengajian Tinggi, Datuk Saifuddin Abdullah bertajuk ‘Varisiti Kini Ketandusan Cendekiawan’.

Ketika sesi soal jawab, seorang mahasiswa bertanya kepada saya adakah Umno sebuah parti yang mengenepikan mereka yang pandai dan golongan ini, tidak berpeluang untuk menjadi pemimpin dalam parti.

Terus-terang saya katakan soalan itu mencerminkan persepsi dan pemikiran mahasiswa terhadap Umno yang menjadi tulang belakang kepada kerajaan BN terus gagal memulihkan kredibiliti di kalangan mahasiswa.

Dengan kata lain, soalan itu turut menyimpulkan kejayaan seseorang pemimpin Umno menjawat jawatan penting dalam kerajaan dan parti bukan terletak kepada kebolehan atau kepandaiannya tetapi lebih kepada usaha ‘membodek’ pemimpin tertentu.

Keputusan kerajaan membenarkan mahasiswa aktif dalam politik sebenarnya, terus gagal dimanupulasi Umno serta BN dan kelebihan itulah dimanfaatkan pembangkang untuk membentuk generasi muda sebagai pemimpin pelapis mereka.

Turut memelikkan mengapa jentera Umno dan BN tidak menjalinkan kerjasama dengan persatuan mahasiswa, kalau ada pun hanya lebih kepada program berbentuk kemasyarakatan yang sebenarnya tidak banyak memberikan manfaat dalam mengikis persepsi negatif terhadap kerajaan BN dan parti.

Apa yang saya lihat mahasiswa ‘dahaga’ kepada aktiviti yang mencernakan pemikiran mereka, keupayaan untuk menganalisa pelbagai isu dan menepis persepsi negatif dengan fakta bukan auta.

Di sinilah, kurangnya penekanan daripada pemimpin Umno dan BN sama ada disebabkan mereka tidak berani berdepan dengan mahasiswa atau tidak mempunyai fakta bagi menangkis persepsi berkenaan.

Lompong inilah berjaya dimanupulasi pemimpin pembangkang terutama sekali Anwar dalam mengkaderkan pemimpin pembangkang daripada golongan mahasiswa sekali gus membentuk masyarakat kelas pertengahan yang menolak BN dan Umno.

Sebab itu, strategi Umno dan BN perlu berubah dan saya sudah tekankan beberapa kali supaya strategi Umno dan BN perlu digubah berlandaskan perubahan masyarakat kelas pertengahan di kawasan bandar dan separa bandar.

Daripada terus bersikap defensif, strategi ofensif yang lebih radikal perlu diambil bagi mengekang pengaruh Anwar dan pembangkang daripada terus ‘membasuh’ fikiran masyarakat ini, untuk membenci BN dan Umno.

Pimpinan Umno perlu mengakui parti ketandusan pemimpin menggantikan Najib di atas bagi mengambil alih pucuk pimpinan dan soal melahirkan pelapis kepada pelapis masih jauh daripada sasaran.

Imej Umno pada masa sekarang sememangnya amat bergantung kepada Datuk Seri Najib dan  langkah presiden parti untuk memulihkan imej Umno masih belum membuahkan hasil untuk memPERKASAkan Umno menjelang PRU14. Pada masa sama ahli Umno perlulah berdoa Najib terus sihat walafiat dalam meneruskan tugas tersebut

Justeru, jika Umno dan pemimpinnya terus ‘bersuka ria’ dengan majlis penuh tradisi serta protokol tetapi mengabaikan mahasiswa dan tidak mahu berdamping dengan mereka dalam majlis-majlis ilmu, mereka inilah yang akan menjadi pendokong kuat Pakatan Rakyat dalam menolak Umno serta BN dalam PRU14 kelak. – 8 November, 2014.

* Ini adalah pendapat peribadi penulis dan tidak semestinya mewakili pandangan The Malaysian Insider. Nur Jazlan The Malaysian Insider Nov 8, 2014

Tanggungjawab majukan R&D

Baru-baru ini, polemik tentang isu penyelidikan dan pembangunan (R&D) di institusi pengajian tinggi (IPT) dalam negara mendapat perhatian umum. Universiti tempatan dikatakan tidak mampu menghasilkan produk berteknologi tinggi untuk membangunkan negara, walhal, mereka diperuntukkan dana yang besar untuk menjalankan penyelidikan.

Walaupun ada benarnya, isu ini tidak boleh dilihat daripada perspektif hubungan antara dana penyelidikan dan produk boleh komersial sahaja. Aktiviti R&D perlu dilihat daripada perspektif matlamat akhir dan institusi yang melaksanakan penyelidikan tersebut. Pada peringkat awal, apabila kerajaan menyalurkan dana R&D melalui mekanisme IRPA ( Tumpuan Penyelidikan Dalam Bidang Keutamaan) sememangnya negara mengharapkan agihan dana penyelidikan boleh menghasilkan produk yang boleh dikomersialkan.

Dana disalurkan melalui Kementerian Sains, Teknologi dan Inovasi. Universiti yang berminat untuk mendapatkan dana perlu mencadangkan tajuk penyelidikan bersifat gunaan dan pembangunan yang berpotensi untuk menghasilkan produk baharu. Malangnya, ketika itu tidak banyak institusi penyelidikan industri yang bersedia menjalankan penyelidikan. Kebanyakan industri bergantung sepenuhnya kepada perniagaan berteraskan teknologi luar negara. Untuk memacu pembangunan ekonomi berasaskan teknologi, kerajaan tiada pilihan kecuali menggembleng tenaga pakar yang terdapat di universiti tempatan.

Penulis percaya strategi ini bijak dan tepat pada waktu itu. Pelbagai kejayaan diraih, antaranya, IPTA mulai mengalami transformasi daripada institusi yang hanya melahirkan modal insan kepada universiti berteras penyelidikan. Kini negara mempunyai lima universiti penyelidikan yang mampu bersaing di arena global.

Kejayaan paling cemerlang ialah apabila universiti tempatan berjaya menghasilkan ribuan pelajar PhD iaitu keperluan asas menyediakan tenaga mahir untuk R&D. Sebahagian besar daripada graduan PhD datangnya dari negara sedang membangun, khususnya Arab, Bangladesh, Indonesia dan negara di rantau Asia Tenggara. Daripada perspektif ini, Malaysia terlibat terus menjayakan agenda membangun tenaga pakar untuk rakan negara sedang membangun. Jumlah hasilan graduan PhD dari dalam negara agak kecil. Sebahagian besar daripada graduan ini diserap masuk ke dunia akademik dan sejumlah kecil menjadi pegawai kanan kerajaan. Institusi R&D, sama ada sebagai agensi awam atau swasta masih belum berjaya dikembangkan seperti yang diharapkan.

Oleh kerana permintaan terhad, graduan berkelulusan PhD tidak dapat disalurkan kepada institusi R&D yang memerlukan tenaga pakar untuk membangun teknologi. Jika kita bersungguh-bersungguh untuk membangun keupayaan watan, kerajaan dan pihak swasta, perlu mengadakan banyak institusi R&D bagi mewujudkan sekitaran pembangunan teknologi tinggi yang lebih kondusif.

Penyaluran dana R&D ke IPTA ketika itu juga membawa fenomena baharu dalam senario penyelidikan universiti. Sebahagian daripada ahli akademik terdorong untuk bertukar pendekatan dalam membangunkan ilmu. Ramai yang dididik dalam bidang sains asas, terpaksa bertukar haluan menjadi ahli sains gunaan kerana peruntukan dana R&D dikhaskan untuk penyelidikan bersifat gunaan dan pembangunan.

Fenomena ini menghasilkan impak bercampur dalam pembangunan bakat akademik. Antara impak positif ialah negara berjaya meningkatkan jumlah pakar dalam bidang sains dan teknologi gunaan. Bagaimanapun, fenomena ini juga membawa kepada kemerosotan kualiti penyelidikan dalam bidang asas atau fundamental. Negara yang mampu bersaing secara jangka panjang perlu memperkasa penyelidikan fundamental. Tanpa ilmu sains fundamental, teknologi tinggi tidak mungkin dapat disediakan. Atas keprihatinan ini, beberapa tahun lepas, kerajaan mula menyalurkan dana penyelidikan melalui Kementerian Pengajian Tinggi untuk menjalankan penyelidikan fundamental.

Penulis percaya sudah tiba masanya, kerajaan mewujudkan strategi baharu mengimbangi keperluan menyalurkan dana R&D dan dana penyelidikan fundamental. Pengurusan dana R&D perlu disalurkan melalui satu badan bebas untuk membangun teknologi watan secara bersungguh-sungguh dan terintegrasi. Perkongsian pintar antara industri dan IPT perlu diwujudkan dalam ‘sekitaran perniagaan’ untuk menjayakan agenda utama negara ini.

Pada masa sama, dana penyelidikan fundamental perlu terus disalurkan kepada IPTA dalam bentuk geran pengurusan dan pembangunan. Penulis ingin meyakinkan masyarakat, strategi dan pendekatan kerajaan memajukan R&D dan membangun kepelbagaian bakat akademik berada pada landasan yang tepat. Sebahagian besar IPTA negara masih berusia muda, masih memperkukuhkan tapak kecemerlangan, dan masih melalui fasa pembangunan modal insan dalam pelbagai kepakaran. Begitupun, kami dapat merasakan, pencapaian yang ditunjukkan kini sangat luar biasa. Berilah sedikit masa bagi membolehkan mereka mengukuhkan keupayaan untuk menyumbang kepada pembangunan R&D negara. Profesor Emeritus Datuk Dr. Ibrahim Komoo ialah Naib Canselor Universiti Malaysia Terengganu. Utusan Rencana 08/11/2014

16 tahun abdikan diri

JIKA dihitung daripada awal penglibatan beliau, tahun ini masuk tahun ke-16, Zaliah Ali, 48, mencurahkan bakti sebagai pendidik dalam masyarakat Che Wong.

ZALIAH Ali yang memikul tanggungjawab sebagai pendidik masyarakat Orang Asli Che Wong sehingga hari ini.

Sepanjang tempoh tersebut, Pembantu Penggerak Masyarakat Che Wong itu sudah melalui pelbagai kenangan pahit manis.

Sumbangan beliau terhadap masyarakat Che Wong adalah sesuatu yang tidak ternilai.

Daripada memperkenalkan A,B,C sehingga tanggungjawab menguruskan kelahiran dan jenazah, semua pernah dipikul oleh wanita berjiwa kental itu.

Sehinggakan dalam kalangan rakannya sendiri, ada yang mempersendakan usaha beliau itu sebagai satu kerja gila.

Namun bagi anak kelahiran Jerantut itu, perjuangannya memartabatkan masyarakat Che Wong adalah tanggungjawab yang akan diteruskan selagi terdaya.

“Sepanjang 16 tahun mendidik dan berdakwah, pelbagai tomahan dilemparkan, tapi saya tahu, tanggungjawab ini satu tugas yang mulia.

“Sebagai wanita, memang saya berdepan pelbagai risiko dan ancaman, namun saya yakin Allah akan melindungi hamba yang menegakkan agama-Nya,’’ ujar beliau ketika mengajar anak-anak orang Che Wong di Sungai Enggang, dekat Lanchang. Pahang.

Tugas Zaliah yang dilantik sebagai guru agama oleh Majlis Agama Islam dan Adat Resam Melayu Pahang (MUIP) juga menuntut beliau meredah jauh ke tengah hutan untuk mendekati masyarakat Che Wong.

Antara penempatan orang Che Wong adalah Kuala Bayek, Hulu Terih, Sungai Rambut, Lata Tujug dan Bukit Patung.

Sepanjang ‘pengembaraan dakwahnya’, Zaliah tidak pernah melupakan pengalaman ke Sungai Rambut yang memaksa beliau meredah hutan selama tiga hari tiga malam.

“Saya bersyukur kerana diberi kekuatan untuk tinggal dan bercampur dengan Orang Asli tanpa rasa segan dan kekok,’’katanya ketika ditemui di Dewan Kebudayaan Orang Asli Che Wong di Sungai Enggang.

Zaliah berkata, penglibatan beliau sebagai pendidik dalam kalangan masyarakat Che Wong bermula sejak 1998.

Ketika itu katanya, cabaran mendekati etnik Che Wong bukan tugas yang mudah kerana etnik itu cukup dikenali sebagai masyarakat yang pemalu.

“Orang Che Wong tidak mudah untuk didekati. Mereka payah terima orang luar kerana tradisi hidup mereka yang gemar tinggal dalam kelompok mereka sendiri,’’ tambah Zaliah yang lebih mesra dengan gelaran ustazah.

Jelas beliau, cara terbaik yang mampu dilakukan ketika itu adalah dengan mempelajari bahasa Che Wong.

Hasil pergaulan tahun demi tahun, beliau kini menguasai bahasa Che Wong dengan fasih, malah sempat menterjemahkan beberapa rangkap lagu sewang kepada penulis.

“Untuk menjadi pendidik, saya tidak ada pilihan selain menjadi sebahagian daripada mereka,’’ katanya yang berulang-alik dari Karak ke Lanchang dua kali seminggu untuk mengajar anak-anak orang Che Wong.

Lebih mengagumkan, tanggungjawab mendidik Orang Asli itu dilakukan secara percuma selama tujuh tahun sebelum menerima elaun tetap sebanyak RM800 sebulan sejak 2005.

Berkat kegigihan dakwahnya, seramai 34 orang penduduk Sungai Enggang kini beragama Islam (berdaftar).

Beliau berkata, penghayatan mereka terhadap agama Islam kini semakin baik, bahkan penduduk di situ sudah pun memiliki sebuah surau hasil bantuan masyarakat luar.

“Semasa saya mula-mula masuk ke kampung ini dahulu, hanya ada tujuh orang yang beragama Islam.

“Seruan ke arah syahadah bukan satu kerja yang mudah kerana mereka sudah biasa dengan cara hidup di hutan,’’katanya.

Zaliah berkata, walaupun masyarakat Che Wong kini sudah mula menerima banyak perubahan, kesedaran terhadap pentingnya pendidikan perlu dipertingkatkan lagi.

“Pasa masa sekarang, tidak sampai 10 peratus daripada anak-anak orang Che Wong yang bersekolah kerana kehidupan mereka dikekang pelbagai masalah,’’katanya. Utusan Malaysia Rencana 08/11/2014

Tradisi yang semakin pupus

SEPERTI suku kaum Orang Asli lain di negara ini, masyarakat Che Wong juga kaya dengan adat dan tradisi.

Sebahagian daripada tradisi itu ada yang dianggap sebagai kemahiran yang wajib dimiliki bagi menentukan kelangsungan hidup mereka di hutan.

Salim Patong menunjukkan damak yang telah disapu dengan racun getah Ipoh.

Namun arus kemodenan yang semakin kuat meresapi masyarakat Che Wong menyebabkan budaya mereka semakin disisih terutama dalam kalangan generasi muda.

Salah satu tradisi masyarakat Che Wong yang kini semakin dilupakan adalah menyumpit. Pada masa kini, kemahiran memburu haiwan secara tradisional itu hanya boleh dilihat sebagai bahan tontonan kepada pelawat.

Di Sungai Enggang, S2 menemui Salim Patong, 40, penduduk Che Wong yang masih aktif memburu menggunakan sumpit.

Beliau berkata, kemahiran menyumpit dianggap asas dalam kebahagiaan rumah tangga.

“Kemahiran menyumpit penting untuk menastikan seseorang itu mampu menyara ahli keluarga atau sebaliknya,’’ kata beliau.

Salim berkata, golongan muda Che Wong pada masa kini tidak lagi mempraktikkan tradisi menyumpit kerana lebih terdedah kepada gaya hidup moden.

“Mereka lebih senang beli ayam di pasar daripada pergi memburu di hutan,’’ katanya yang mula menyumpit sejak usia belasan tahun.

Salim memberitahu, kemahiran menyumpit juga perlu ‘dipakejkan’ bersama kebolehan membuat laras sumpit, damak dan racunnya.

Salim Patong menunjukkan kemahiran memburu menggunakan sumpit di Kampung Sungai Enggang, dekat Lanchang, Pahang.

Katanya, untuk menghasilkan laras sumpit yang baik, orang Che Wong menggunakan buluh temiang yang mempunyai ruas sepanjang kira-kira dua meter.

“Laras sumpit mesti panjang untuk dapatkan ketepatan dan jarak tembakan yang jauh.

“Sumpit yang saya guna ini misalnya boleh mengenai sasaran sejauh 30 meter.

“Kalau sumpit monyet di atas pokok tualang masih boleh kena,’’ katanya lagi.

Semasa kunjungan kami di rumahnya di Sungai Enggang, Salim sempat menunjukkan cara-cara meletakkan racun pada damak.

“Damak yang dihasilkan daripada pokok bertam akan disalut dengan racun dari pokok Ipoh.

“Ia mampu membunuh binatang dalam masa lima hingga 10 minit,” katanya.

Menurut Salim, bahagian yang terkena tusukan damak akan dipotong dan dibuang bagi mengelakkan keracunan kepada manusia.

Utusan Malaysia Rencana 08/11/2014

Hampir pupus angkara Jepun

“KALAU tak kerana dibunuh Jepun, jumlah orang Che Wong mesti jauh lebih ramai daripada yang ada sekarang,’’ ujar Tok Batin, Bak Raja Tek, 74. Beliau yang lebih mesra dengan panggilan Batin Bak merupakan saksi kekejaman tentera Jepun yang masih boleh ditemui di penempatan Orang Asli Che Wong di Kampung Sungai Enggang, Lanchang, Pahang.

Gadong Raja Tek
Batin Bak berkata, walaupun zaman penjajahan berlaku semasa beliau masih kanak-kanak, beliau tidak pernah melupakan kekejaman tentera Jepun melalui kisah yang sering diceritakan oleh ibu bapanya.

“Menurut cerita mak ayah saya, sebahagian daripada orang Che Wong yang tinggal di hutan pada masa itu mati dibunuh askar Jepun.

“Mereka menceroboh masuk ke kampung dan merampas semua makanan. Sesiapa yang melawan dan enggan menyerahkan makanan akan dibunuh.

“Ramai yang tak mampu memberi makanan kepada tentera Jepun sebab orang Che Wong sendiri ketika itu kehabisan makanan,’’ katanya. Namun begitu beliau berkata, orang Che Wong ketika itu bernasib baik kerana tidak semua penempatan mereka berjaya dikesan oleh tentera Jepun.

“Adat orang Che Wong yang suka tinggal berjauhan antara satu sama lain di tengah-tengah hutan telah menyelamatkan mereka.

  “Bahkan ada di antara mereka yang langsung tidak tahu mengenai serangan itu,’’ tambahnya lagi.

Menurut Batin Bak, selepas berakhir penderitaan zaman Jepun, ancaman seterusnya datang daripada pengganas komunis yang bersarang di kawasan hutan di daerah Temerloh. Katanya, Temerloh pada ketika itu diisytiharkan oleh kerajaan sebagai ‘kawasan hitam’ kerana menjadi sarang persembunyian pengganas komunis di negara ini.

Tambah beliau, sepanjang tempoh pemberontakan itu, masyarakat Orang Asli tidak terlepas daripada menjadi mangsa kekejaman komunis. “Masa itu, kita Orang Asli mana tahu siapa itu komunis. Mereka kata mereka orang baik yang sedang berjuang menentang kerajaan yang jahat di bandar.

KANAK-KANAK masyarakat Orang Asli Che Wong riang bermain di halaman rumah meskipun keadaan serba kekurangan

“Tapi lambat-laun, kami tahu juga siapa sebenarnya kawan dan siapa sebenarnya lawan,” katanya. Menurut Batin Bak, penentangan orang Che Wong terhadap komunis bermula selepas pihak berkuasa menyalurkan maklumat sebenar kepada mereka.

Bahkan beliau sendiri mendakwa menjadi tulang belakang dalam gerakan orang Che Wong melawan komunis di Hutan Krau. Katanya, perjuangan orang Che Wong menentang komunis sedikit sebanyak menyumbang kepada nikmat kemerdekaan yang dicapai hari ini.

“Dalam operasi itu, orang Che Wong menggunakan kepakaran memburu yang dimiliki mereka untuk menjejak dan membunuh komunis,’’ katanya.

Selain Batin Bak, perjuangan menentang komunis turut disertai oleh adiknya, Gadong Raja Tek, 60. Gadong ketika ditemui S2 berkata, walaupun hanya bersenjatakan sumpit, orang Che Wong berjaya membunuh sebahagian daripada anggota komunis yang ‘berdamping’ dengan penduduk kampung ketika itu.

  “Mereka diserang secara senyap dengan peluru-peluru sumpit yang dibubuh racun Ipoh,”  katanya.
Utusan Rencana 08/11/2014

Semalam di rumah Che Wong

KEDIAMAN Mohd. Marzuki Marikan dan pasangannya Intan Liayana Abdullah di penempatan Orang Asli Sungai Enggang dekat Lanchang, Pahang jauh berbeza dengan rumah penduduk di negara ini.

Marzuki Marikan (kanan) membantu isterinya Intan Liayana Abdullah menyediakan hidangan makan malam di rumahnya di Sungai Enggang, Kuala Gandah, Pahang.

Ruang tamu rumah mereka lapang tanpa televisyen dan perabot. Begitu juga bahagian dapur yang kosong tanpa perkakasan elektrik.

Apa yang ada hanyalah tin dan balang yang digunakan semula untuk mengisi barang-barang keperluan memasak.

Rumah berlantai dan berdinding buluh yang siap dibina kira-kira tiga tahun lalu itu sedikit bergoyang semasa kami melangkah naik melalui tangga yang diperbuat daripada batang pokok hutan.

Namun Mohd. Marzuki, 24, dan isterinya 21, cukup bermurah hati mempelawa kami bermalam di rumah mereka pada malam itu.

Pelawaan itu bagaimanapun terpaksa ditolak untuk memberi ruang kepada pasangan muda itu meluangkan masa bersama anak mereka yang baharu berusia setahun.

Tambahan pula, rumah satu bilik seluas kira-kira 50 meter persegi itu seperti tidak mampu menampung dua orang tetamu yang sarat dengan pelbagai peralatan seperti kami.

Persinggahan pada petang itu sekadar untuk melihat dan menyelami kehidupan seharian masyarakat Che Wong yang masih tinggal di rumah tradisional.

Ketibaan kami disambut dengan sedulang arang kuali, sejenis buah hutan yang mirip seperti buah keranji.

“Pernah makan arang kuali? Yang ini baru ambil dari pokok pagi tadi.

“Harga sekilogram lebih kurang RM2. Kalau seguni baru dapat lebih kurang RM20,’’ ujar Mohd. Marzuki.

Walaupun baharu tiga tahun ‘menyertai’ masyarakat di situ, pemuda Bidayuh yang berasal dari Bau, Sarawak itu langsung tidak kekok dengan cara hidup Che Wong.

Jika tidak bercucuk tanam atau keluar mencari hasil hutan, beliau mengambil upah sebagai penunjuk arah (guide) kepada pelancong yang ingin melawat penempatan Che Wong.

“Berbekalkan lesen sebagai penunjuk arah, ada juga rezeki untuk menampung kehidupan kami bertiga,’’ tambahnya.

Mohd. Marzuki yang bertemu jodoh dengan gadis Che Wong kira-kira tiga tahun lalu berkata, beliau berhijrah dari Kuala Lumpur ke Sungai Enggang untuk tinggal bersama isterinya.

“Dulu masa bujang, saya bekerja di Cheras, Kuala Lumpur. Sekarang rasa lebih selesa tinggal di sini,’’ katanya sambil membantu isteri beliau menghidupkan kayu api untuk memasak.

Sejam selepas itu, hidangan makan malam disajikan di bawah sinaran cahaya lampu suluh yang digantung di dinding rumah.

“Rumah kami tak ada elektrik lagi. Air pun kami ‘tarik’ dari bukit, cuma paipnya hanya sampai bawah rumah.

“Sebagai pasangan baharu kahwin, kami kena lalui semua ini sebelum hidup lebih selesa,’’ katanya.

Mohd. Marzuki berkata, mengikut tradisi Che Wong, pasangan baharu berkahwin perlu memulakan kehidupan tanpa mengharapkan bantuan daripada keluarga atau penduduk kampung.

Bagaimanapun jelas beliau, masyarakat Che Wong sebenarnya mempunyai hubungan persaudaraan yang sangat akrab di antara mereka.

Malah cara hidup orang Che Wong menurutnya boleh diumpamakan seperti satu keluarga yang besar.

“Tidak ada yang berlapar di sini kerana sesiapa sahaja boleh bertandang ke rumah jiran untuk makan. Ini sesuatu yang biasa bagi orang Che Wong,’’ katanya.

Sementara itu, penglibatannya di dalam masyarakat Che Wong memberi peluang kepada beliau mengenali adat resam, budaya dan nilai-nilai murni orang Che Wong yang wajar dipelihara.

“Sebagai ‘orang baharu’ dalam masyarakat Che Wong, banyak yang perlu saya pelajari tentang mereka,’’ tambahnya.

Utusan Malaysia Rencana 08/11/2014

Keturunan kerabat raja Siam?

CATATAN pengkaji Barat, CS Ogilve pada 1948 menggambarkan masyarakat Che Wong sebagai kaum yang berasimilasi rapat dengan hutan.

SEBAHAGIAN masyarakat Orang Asli Che Wong menjayakan tarian sewang di Perkampungan Orang Asli Che Wong, Kuala Gandah, Pahang baru-baru ini.

Sebahagian daripada penemuan Ogilve di dalam jurnalnya yang bertajuk More On The Che Wong itu  berbunyi;

“Tiada cukai, sewaan atau jenayah dalam masyarakat mereka. Mereka hidup dengan peraturan sendiri tanpa kawalan penguat kuasa dan hidup dalam lingkungan peraturan itu.

 “Mereka adalah masyarakat yang hidup aman dan tidak bergaduh antara satu sama lain, mahu pun orang lain. Mungkin kita boleh mempelajari sesuatu daripada mereka.

  “Mereka tidak jahil, malah cerdas dan bijak dengan pengetahuan yang luas mengenai hutan. Pengetahuan ditimba daripada keakraban dengan alam seperti pokok, bumi, air dan haiwan yang sebati di dalam diri setiap Che Wong.

Selain mengambil kira catatan tersebut, Orang Asli Che Wong juga dikenali oleh masyarakat tempatan sebagai suku kaum yang pemalu dan gemar hidup menyendiri di  dalam hutan.

Mungkin atas faktor yang sama, kisah mereka agak kurang diberi perhatian. Apatah lagi dengan bilangan yang jauh lebih kecil jika dibandingkan dengan etnik lain seperti Bateq, Temiar, Jakun dan  Jahai.

Dengan  populasi tidak sampai 500 orang, masyarakat Che Wong merupakan suku Orang Asli terkecil dan antara kaum paling minoriti di negara ini.

Pada masa sekarang, sebahagian daripada etnik daripada kumpulan Senoi itu mendiami penempatan di perkampungan Orang Asli Sungai Enggang, dekat Lanchang, Pahang.

Penempatan rumah konkrit yang dibina sejak lima tahun lalu itu kini menempatkan kira-kira 200 orang penduduk Che Wong manakala selebihnya tinggal merata di hutan berhampiran kawasan Hutan Simpan Krau, Temerloh.

Berbekalkan kemahiran hidup di hutan yang diwarisi sejak zaman berzaman, sebahagian daripada mereka merasakan kehidupan secara berpindah-randah di hutan lebih selesa berbanding dengan tinggal di rumah batu.
Malah sehingga hari ini, hutan masih menjadi kunci kelangsungan hidup orang Che Wong dan secara prinsipnya mereka percaya kehidupan yang baik hanya boleh diperolehi di hutan.

Kru S2 baru-baru ini menjejak ketua masyarakat Che Wong di Sungai Enggang iaitu Bak Raja Tek, 74, untuk mencungkil salasilah orang Che Wong yang dikatakan mempunyai keturunan raja Siam.

Kunjungan kami ke pondok usang yang terletak di hutan berhampiran penempatan Che Wong di Sungai Enggang itu diiringi oleh Pembantu Penggerak Masyarakat Che Wong, Zaliah Ali, selaku orang tengah dan juga penterjemah.

Bak Raja Tek

Menurut Zaliah, susur-galur orang Che Wong bermula daripada seorang kerabat raja Siam bernama Raja Tepak yang melarikan diri dari istana dan bertemu jodoh dengan gadis Orang Asli di hutan negara ini.

 “Raja Tepak dan pengikutnya tiba di hutan negara ini beratus-ratus tahun lalu. Mereka bertemu dengan puak Orang Asli yang hidup dalam satu kumpulan kecil.

 “Masing-masing bertemu jodoh, beranak-pinak dan tidak lagi kembali ke Siam. Itulah permulaan orang Che Wong.
 “Perkataan ‘Che’ bermaksud perempuan rimba manakala ‘Wong’ pula bermaksud lelaki berketurunan raja,’’ jelas beliau.

Beliau yang berpengalaman luas dalam budaya masyarakat Che Wong berkata, bermula dengan beberapa buah keluarga, komuniti Che Wong terus berkembang dan sehingga kini mendiami kawasan hutan di sekitar Raub, Lanchang dan Temerloh.

Menurut Zaliah, walaupun dakwaan keturunan raja itu tidak dapat dibuktikan secara sahih,  namun beliau percaya orang Che Wong suatu ketika dahulu mempunyai pertalian dengan masyarakat Siam.

Dakwaan itu dibuat berdasarkan struktur bahasa Che Wong yang mirip dengan bahasa Siam malah jauh berbeza dengan lenggok bahasa suku kaum Orang Asli lain di negara ini.

 “Bahasa Che Wong ada lenggok dan irama yang menyamai bahasa Siam.
 “Malah ada sesetengah perkataan yang sama dan ada juga sebutan yang seakan-akan terbalik,’’ ujar beliau yang fasih berbahasa Che Wong.

Selain itu katanya, kajian yang dilakukan oleh penyelidik dari Universiti Sains Malaysia (USM) beberapa tahun lalu turut mendapati sebahagian besar daripada sampel genetik orang Che Wong berasal daripada ‘satu keluarga’ dan tidak mempunyai campuran genetik suku-suku lain.

 “Di Kampung Sungai Enggang, kajian genetik mendapati hanya ada tiga keluarga yang berdarah kacukan suku lain. Selebihnya datang daripada keturunan yang sama,’’ katanya.

Sementara itu, Tok Batin yang mesra dengan panggilan Batin Bak mengakui dirinya adalah cucu dan waris terdekat kepada Raja Tepak.
 “Saya ini anak kepada Raja Tek. Ayah saya Raja Tek adalah anak kepada Raja Tepak.
 “Kuasa sebagai Tok Batin yang saya pegang sekarang adalah atas lantikan oleh ayah saya.

 “Mengikut tradisi orang Che Wong, pelantikan sebagai Tok Batin hanya dilakukan dalam kalangan waris raja,’’ katanya sambil membuktikan perkataan ‘Raja’ pada pangkal nama bapanya seperti mana tertera pada kad pengenalan beliau.

Zaliah Ali

Bagaimanapun Batin Bak berkata, perkataan ‘Raja’ tidak dikekalkan pada namanya kerana berlaku kesilapan semasa membuat kad pengenalan.

“Entah macam mana mereka boleh tertinggal perkataan Raja pada nama saya. Sebagai anak lelaki, nama saya sepatutnya Raja Bak,’’ jelas beliau yang dilantik sebagai Tok Batin sejak berusia 18 tahun.

Sementara itu, Zaliah berkata, selain bukti yang ada pada panggilan dan nama, masyarakat Che Wong juga mempercayai wujudnya ‘daulat’ yang dimiliki oleh keturunan raja orang Che Wong.

 “Tok Batin dikatakan ada daulat yang datang dalam bentuk tulah atau sumpah kepada mereka yang enggan menurut perintah atau bersifat kurang ajar kepada Tok Batin,’’ katanya mengakhiri perbualan.

Utusan Malaysia Rencana 08/11/2014