November 15th, 2014

E-learning system is no failure, give it time, says ministry

The Education Ministry's Virtual Learning Environment (VLE) platform, or 1BestariNet, is not a failure and the government has no intention to scrap the project.

Manyak la songeh .. kayo kroni la ...

The ministry's secretary-general Tan Sri Dr Madinah Mohamad said this in refuting the claim by an opposition member of Parliament that the project might turn into a "white elephant".

"The government has invested RM663 million (in VLE) and we are not going to stop.

"We will make full use of what we have invested in because we have to see the return on investment (ROI)," she said at the Session With Media: The Auditor-General's Report 2013 Series 3 at Angkasapuri in Kuala Lumpur today.

Madinah was responding to a question from the media on the statement by Bukit Bendera MP Zairil Khir Johari yesterday, fearing the 1BestariNet project might turn into a "white elephant" after it was reported in the third series of the Auditor-General's Report 2013 that the VLE was under-utilised, with only less than 5% of usage since it was implemented in 2011.

She said it was too early to measure its success as the project was intended for 15 years.

"I believe this project is not a failure. And I don’t think we should stop what we have started. This is an investment by the government and we believe the ROI on this investment will be visible in the coming years," she added.

Madinah said that as at October 31, this year, 69.3% of teachers had actively used the VLE while 33% of students and 3% of parents had also used the technology.

The utilisation of the VLE was expected to hit 30% next year, she added.

Meanwhile, Education director-general Datuk Dr Khair Mohamad Yusof said the less than 5% of VLE usage in the early stage of implementation was expected.

He said its usage was expected to increase in the coming years when teachers were encouraged to develop their own content and to upload them into the VLE.

Implikasi wanita cerdik daripada lelaki

SABTU lalu, Kunta Kinte hadiri majlis pemasyhuran Canselor baharu Universiti Utara Malaysia (UUM) dan konvokesyen ke-27. Ahli Jemaah Pemangku Sultan Kedah, Tan Sri Tunku Intan Safinaz Tuanku Abdul Halim, dimasyhurkan sebagai Canselor baharu ganti ayahanda baginda.

Kunta Kinte hadir lengkap dengan jubah dan topi profesor pasal Kunta Kinte adalah salah seorang 'adjunct professor' di Othman Yeop Abdullah Graduate School of Business universiti itu bagi tempoh 2013-15.

Terima kasihlah kepada UUM bagi peluang kepada orang lama macam Kunta Kinte kongsi ilmu dan pengalaman. Tak banyak, tapi sikit-sikit ada la.

Mereka kurang keluar dengan lelaki atau ada teman lelaki tapi mereka tetap aktif dalam seks.



The Real Kunta Kinte
Dalam keadaan negara kita yang makin hari makin ramai profesor pencen, kakitangan awam kanan pencen, usahawan pencen dan pengurus perniagaan pencen, elok kalau kita popularkan konsep pendermaan ilmu atau dalam bahasa Inggeris 'knowledge philanthropy'.

Masa berbaris masuk dewan, Kunta Kinte perhatikan majoriti yang hadir adalah wanita, tua dan muda daripada berbagai-bagai bangsa. Bila majlis anugerah ijazah dimulakan, majoriti yang naik pentas pun wanita juga.

Kunta Kinte tanya profesor perempuan yang duduk sebelah Kunta Kinte. Dia kata, 70 peratus pelajar UUM adalah perempuan. Bukan itu saja, malah mereka lebih tekun dan cemerlang daripada lelaki.

Kesan jangka panjang

Ini bukanlah fenomena UUM atau Malaysia sahaja. Hal ini, dah lama berlaku di negara maju. Di Amerika Syarikat contohnya, mulai pertengahan tahun 1970-an nisbah pelajar wanita dah atasi lelaki. Di negara kita sekarang nisbahnya lebih kurang 70:30 memihak kepada perempuan.

Kunta Kinte harap semua pihak faham dan ambil berat hal ini pasal kesan jangka panjangnya kepada individu, keluarga, masyarakat dan negara cukup besar. Kalau anak perempuan kita susah nak cari pasangan yang sesuai dan pada masa yang sama macam-macam kejadian buruk berlaku, kita jangan buat-buat tak tahu.

Kajian oleh dua orang profesor Amerika - Jeremy Uecker dan Mark Regnerus - dapati wanita yang belajar di universiti di mana nisbah lelaki kecil akan hadapi masalah cari pasangan. Mereka kurang keluar dengan lelaki atau ada teman lelaki tapi mereka tetap aktif dalam seks.

Masalah ini sebenarnya dah pun berlaku di negara kita. Kunta Kinte istilahkan sebagai fenomena jantan kelas tiga. Antara ciri fenomena ini ialah tahap pelajaran, pendapatan dan motivasi si suami lebih rendah daripada si isteri.

Kunta Kinte jumpa ramai wanita profesional Melayu yang bukan sahaja bela anak-anak, malah ada yang kena sara laki. Tak peliklah bila bini minta cerai, mereka tak bagi. Macam mana nak bagi, duit poket dan kereta pun bini bagi.

Di pihak yang lain pula, makin ramai wanita profesional berhenti kerja bila beranak-pinak sebab susah nak cari pembantu rumah atau nak besarkan sendiri anak-anak. Bukan calang-calang orang. Ada yang jurutera, akauntan, arkitek dan pengurus dengan gaji lima angka.

Kunta Kinte akui ibu yang berpelajaran, berjaya dan bermotivasi boleh jaga dan didik anak-anak dengan lebih baik daripada serah bulat-bulat kepada pembantu rumah dan sekolah. Tapi duit pun penting juga dalam keadaan di mana harga segala macam barang dan perkhidmatan tambah naik.

Nasib baiklah kalau si suami pun ada pelajaran, berjaya dan bermotivasi. Tapi kalau dari sekolah lagi dah jadi pelumba haram, penagih dadah dan penghuni pusat serenti, macam mana nak jadi suami berjaya dan bermotivasi?

Masyarakat patriarki, matriarki

Kunta Kinte tengok, dalam banyak aspek, masyarakat Melayu dah berubah daripada masyarakat patriarki pimpinan bapa kepada matriarki pimpinan ibu. Ini tak semestinya buruk. Banyak kajian saintifik dapati keluarga dan masyarakat yang amalkan matriarki lebih berjaya daripada yang amalkan patriarki.

Cuma kita kena tanya adakah ini yang kita mahu dan adakah ia selaras dengan tuntutan agama kita? Lagi pun kalau jantan dah jadi kembiri ekonomi, macam mana kita nak kuatkan ekonomi Melayu? Jadi elok kalau kita dalami, fahami dan cari penyelesaian kepada masalah ini. Susah kalau jantan merempit, jadi penjenayah dan penghuni tetap pusat serenti.

Lagi pun, kalau lelaki yang rendah pencapaian dan rendah motivasi tak mampu pelihara anak bini dengan baik, macam mana mereka nak tadbir negara, rancang ekonomi dan urus perniagaan? Wallahuaklam.

TM bekal jalur lebar pukal kepada Net2One

KUALA LUMPUR: Telekom Malaysia Bhd (TM) menjalin usaha sama strategik dengan Net2One Sdn Bhd (Net2One) untuk perkhidmatan pukal bagi menawarkan jalur lebar menyeluruh dan dipercayai kepada pelanggan.

Kroni terkini ka .... ?



Megat Hisham (kiri) bertukar dokumen perjanjian dengan Rozaimy (kanan) sambil disaksikan Ketua Pegawai Eksekutif Altel Holdings, Nik Abdul Aziz Nik Yaacob (kiri, belakang) dan Bazlan.

Pengarah Eksekutif merangkap Ketua Pegawai Kewangan, Datuk Bazlan Osman, berkata Malaysia adalah pasaran yang semakin berkembang pesat dan pelanggan TM memerlukan perkhidmatan jalur lebar berprestasi tinggi bagi menyokong keperluan mereka.

Kerjasama dengan Net2One akan dapat memastikan jalur lebar sentiasa sedia diakses oleh pelanggan Net2One menerusi rangkaian TM, selain menyahut saranan kerajaan terhadap perkongsian infrastruktur rangkaian, sekali gus membantu memperkukuhkan lagi kedudukan TM sebagai penyedia perkhidmatan pukal yang neutral.

"Menerusi kerjasama ini, TM dan Net2One akan dapat memanfaatkan kepakaran teras masing-masing, sekali gus memberikan perkhidmatan dan sambungan terbaik buat pelanggan akhir," katanya dalam satu kenyataan sempena pemeteraian perjanjian bagi perkhidmatan pukal antara TM dan Net2One di sini hari ini.

Memeterai perjanjian itu bagi pihak TM ialah Naib Presiden Eksekutif Global & Wholesale, Rozaimy Rahman, manakala Net2One diwakili Ketua Pegawai Operasi, Megat Hisham Hassan.

TM ialah peneraju jalur lebar negara, manakala Net2One, syarikat di bawah Altel Holdings, adalah pengendali terbaharu dalam industri telekomunikasi tempatan.

Keciciran kaum perlu diatasi

KESEDARAN mengenai masa depan diri dan keluarga yang lebih cerah menyebabkan ramai masyarakat Bajau Laut memilih tinggal secara tetap di daratan.

Kampung Bangau-bangau merupakan perkampungan Bajau Laut yang terbesar di Semporna.


Ahmat Daud Awang Damit

Bagaimanapun, keputusan itu tidak semudah disangka apabila mereka terperangkap dalam masalah dokumen pengenalan diri diri.

Timbalan Pengerusi Persatuan Kebajikan Bajau Laut (Pala’u) Semporna (Perkebal), Ahmat Daud Awang Damit berkata, ketika tinggal nomad di laut, mereka kurang terdedah mengenai kepentingan memiliki dokumen pengenalan diri.

“Anak-anak tidak didaftarkan sebaik sahaja lahir menyebabkan keciciran pelajaran kerana tidak mempunyai sijil kelahiran. Akibatnya, mereka mengalami masalah buta huruf sekali gus menyukarkan untuk mendapatkan pekerjaan yang lebih baik,” katanya.

Justeru, komuniti itu perlu dibantu di dalam usaha mendaftarkan pengenalan diri dan mendapatkan dokumen identiti yang sah kerana mereka sudah lama berada di Sabah.

“Di Kampung Bangau-Bangau misalnya dianggarkan hampir 10,000 penduduk kaum Bajau Laut namun, kira-kira 45 peratus belum mempunyai dokumen pengenalan diri,” katanya.

Kampung Bangau-bangau merupakan perkampungan Bajau Laut yang terbesar di Semporna.

Pembukaan kampung tersebut diasaskan datuk kepada Ahmat Daud, iaitu Panglima Atani seorang pemimpin Bajau Laut yang dilantik pemerintah British.

Tak biasa tinggal di darat

AGAK terkejut melihat kanak-kanak seawal usia lima tahun bergerak dari satu sudut ke sudut lain di atas perahu tanpa perlu bimbingan orang dewasa. Ada ketikanya penulis berasa khuatir melihat anak-anak kecil itu berdiri di bahagian bucu perahu beratapkan papan lapis kerana bimbang mereka akan terjatuh ke laut.

Namun, salah seorang daripada penduduk di situ memaklumkan supaya tidak risau kerana kanak-kanak berkenaan sudah biasa tinggal dan menjalani kehidupan seharian di dalam perahu. Malah, mereka juga sudah pandai berenang.

Berkesempatan menaiki perahu dan mendekati keluarga Bajau Laut di sekitar perairan Kampung Bangau-Bangau, Semporna, memberi peluang kepada penulis untuk mengenali lebih dekat cara hidup masyarakat tersebut walaupun hanya seketika. Perahu tanpa dilengkapi bilik tidur, ruang tamu, bilik mandi mahupun dapur itu ternyata sudah cukup bagi sembilan ahli keluarga tersebut untuk tinggal bersama.

Pada mulanya, agak sukar untuk kami saling berkomunikasi kerana mereka tidak fasih bertutur bahasa Melayu dan hanya bertutur bahasa Bajau Laut sahaja, namun mujur Ketua Kampung Bangau-Bangau, Mohyideen Akbara sudi membantu menjadi jurubahasa ketika itu.

Isang, wanita berusia lingkungan 40-an yang nampak sangat pemalu kerana apabila diajukan soalan, dia lebih banyak mempamerkan senyuman daripada berbicara. Mungkin itu sifat kebanyakan wanita Bajau Laut, barangkali lelaki juga sama kerana suaminya Mas Solai, 38, tidak terlalu banyak bercakap.

Perahu tanpa dilengkapi bilik tidur, ruang tamu, bilik mandi mahupun dapur itu ternyata sudah cukup bagi sembilan ahli keluarga tersebut untuk tinggal bersama.



Mas Solai menetap di dalam perahu bersama isteri dan tujuh orang anaknya.

Ketika ditanya mengenai kehidupan mereka, Mas Solai memberitahu, mereka menetap di dalam perahu dan hidup secara berpindah-randah di pulau-pulau di sekitar Semporna. Aktiviti utama adalah menangkap ikan bagi menampung kehidupan bersama isteri dan tujuh anak mereka (dua perempuan dan lima lelaki).

Mereka lebih suka tinggal di dalam perahu berbanding di daratan kerana sudah biasa dengan kehidupan di kawasan perairan.

“Namun begitu ada masanya saya dan keluarga juga akan naik ke daratan apabila hendak menjual hasil laut tetapi kami tidak singgah dalam tempoh yang lama kerana kami akan mudah jatuh sakit dan merasa tidak selesa berada di daratan,” katanya.

Selain itu, isterinya turut membantu mencari sumber pendapatan dengan memungut hasil-hasil laut seperti kerang-kerangan dan mengeringkan ikan untuk dijadikan ikan masin.

“Anak-anak pula melakukan aktiviti lain. Kadang-kadang mereka gemar menari igal-igal, bermain dan menyelam bersama saya,” katanya.

Antara perkara yang menarik perhatian penulis adalah semua anak Bajau Laut sejak bayi lagi sudah didedahkan atau direndamkan dalam air laut.

Menurut Mohyideen, cara itu dilakukan bagi membiasakan dan menghidupkan semangat laut dalam diri anak Bajau Laut.

“Sebab itu, apabila seawal usia lapan tahun anak, anak mereka sudah pandai berenang dan menyelam ke dasar lautan,” katanya.

Jaguh laut dikagumi ramai

MASIH ingatkah anda video memaparkan seorang kanak-kanak perempuan Bajau Laut menyelamatkan perahu yang hampir karam yang menjadi viral di laman sosial Facebook beberapa bulan lalu?

Kanak-kanak perempuan tersebut mendapat perhatian ramai apabila menggunakan kemahirannya yang tersendiri mengeluarkan air dari dalam perahu tersebut dengan cara mengimbangkan badannya ke kiri dan kanan sehingga air keluar sepenuhnya.



Gasuling Omar Dani

Itu antara kebolehan yang ada pada kaum tersebut yang mungkin tidak pernah dilihat oleh mana-mana orang. Seawal usia kanak-kanak, mereka sudah pandai menunjukkan pelbagai aksi dan bakat tersendiri di laut.

Menurut Ketua Anak Negeri, Gasuling Omar Dani, 63, sejak bayi lagi, ibu bapa telah mendedahkan anak-anak mereka dengan laut bagi membiasakan mereka kehidupan di kawasan perairan memandangkan mereka hidup secara nomad di atas perahu yang dikenali sebagai lepa-lepa.

“Apabila mereka meningkat usia, mereka diajar dengan pelbagai kegiatan di laut seperti berenang dan menyelam. Bajau Laut juga dikenali sebagai penyelam handal kerana boleh menyelam tanpa menggunakan alat bantuan pernafasan.

“Sebab itu, jangan terkejut jika melihat anak-anak kecil begitu berani terjun ke laut dan bermain di kawasan perairan, sebab dari kecil lagi, mereka sudah belajar menguasai laut. Walaupun tanpa pengawasan dan bimbingan orang dewasa, mereka tidak gentar mahupun takut bermain di lautan,” katanya.


AIR laut merupakan ‘sahabat’ karib yang menemani kanak-kanak Bajau Laut setiap hari .

Kebanyakan komuniti Bajau Laut juga meneruskan warisan ekonomi tradisi nenek moyang mereka dengan menjalankan kegiatan ekonomi berasaskan laut seperti menangkap ikan. Sebab itu, kehebatan mereka di dalam laut bukan sesuatu yang janggal atau kepakaran yang baru diketahui kerana kemahiran itu mereka pelajari sejak turun temurun.

“Bajau Laut merupakan sebuah komuniti yang cukup mahir di dalam kegiatan penangkapan hasil laut. Mereka menggunakan pukat yang dihasilkan sendiri untuk menangkap ikan dan mempunyai cara-cara tersendiri untuk mendapatkan hasil laut,” katanya.

Dari aspek pemakanan, Bajau Laut menjadikan ubi kayu yang direbus atau digoreng sebagai makanan utama menggantikan beras dan dimakan bersama ikan yang dibakar atau direbus.

“Air laut digunakan sebagai sumber air untuk mandi dan membasuh. Mereka menjalani kehidupan secara sederhana dan sangat berdikari tanpa perlu bergantung kepada orang lain.

“Komuniti Bajau Laut tidak suka mengganggu orang lain dan sebab itu, mereka tidak begitu berani memasuki penempatan lain. Ada kalanya mereka naik seketika ke darat apabila ada keperluan penting sahaja,” katanya.

Dalam pada itu, menurutnya, kini semakin ramai kaum Bajau Laut yang berpindah dan menetap di kawasan darat dan perkampungan air. Perubahan ini didorong oleh kesedaran kaum Bajau Laut untuk memajukan diri mereka seiring dengan arus pembangunan negara.

“Bagi golongan yang kurang berkemampuan untuk membina rumah di darat, mereka tetap meneruskan kehidupan di laut dan menjalani kehidupan seperti biasa.

“Ada yang tidak ‘tahan’ untuk tinggal di darat juga akan kembali ke perahu mereka,” katanya.

Bajau Laut semakin membangun

KAMPUNG Bangau-Bangau di Semporna merupakan perkampungan air yang majoriti penduduknya terdiri daripada kaum Bajau Laut.

Pegawai Daerah Semporna, Dr.Chacho Bulah berkata, kampung tersebut dibuka pada 1955 oleh dua panglima Bajau Laut iaitu Panglima Atani dan Panglima Tiring. Pada awal kewujudan hanya terdapat beberapa rumah dibina. Kebanyakan penduduk di situ datang dari kepulauan sekitar daerah Semporna.





Kampung Bangau-Bangau antara perkampungan air yang menempatkan kebanyakan kaum Bajau Laut.

“Setelah menetap di perkampungan atas air sekian lama mereka meninggalkan keturunan, sehingga jumlah penduduk melebihi 7,000 orang. Dalam kalangan mereka ini pula sudah ramai yang mengecapi pelbagai kejayaan dan menyumbang kepada pembangunan negara.

“Antaranya cucu Panglima Atani, Ahmat Daud Awang Damit merupakan penduduk pertama dari Kampung Bangau-Bangau yang berjaya melanjutkan pengajian di Universiti Sains Malaysia dalam bidang Sejarah dan Sains Politik,” katanya.

Walaupun ada yang skeptikal terhadap kemampuan kaum Bajau Laut, namun ternyata mereka telah membuktikan komuniti tersebut boleh menyumbang kepada pembangunan ekonomi sekali gus mengharumkan nama negara di peringkat antarabangsa.

“Kejayaan lain dilakar Estino Taniyu, juga penduduk asal Kampung Bangau-Bangau yang mencatat rekod peribadi berenang selama 13 jam (tanpa menggunakan perlindungan sangkar) merentasi Selat Inggeris,” katanya.

Perenang solo ekspedisi Renangan Perpaduan Selat Inggeris 1Malaysia (RPSI1M) itu berjaya menamatkan renangan solo anjuran Kelab Eksplorasi Tujuh Benua Malaysia di Sandy Beach, Calaif, Perancis selepas bermula di Dover Beach, United Kingdom pada 21 September 2012.

Estino, 26, yang merupakan anggota Tentera Laut Diraja Malaysia (TLDM) dari Semporna, Sabah menamatkan renangan dalam masa 13 jam 45 minit dan 45 saat.

Beliau merupakan perenang kedua dari Malaysia yang berjaya menakluk Selat Inggeris bagi kategori tanpa sangkar selepas Lennard Lee pada tahun 2004.

“Selain itu, seorang lagi anak jati kaum Bajau Laut yang merupakan cucu kepada Panglima Tiring, Intan Sulga K. K Tiring turut berjaya mengharumkan nama negara apabila mewakili Malaysia dalam membuat persembahan tarian igal-igal dan dalling-dalling di Brunei dan Filipina. Beliau turut mempersembahkan tarian tersebut di seluruh Malaysia,” katanya.

Berdasarkan kepada kejayaan ini menunjukkan kaum Bajau Laut mampu duduk sama rendah dan berdiri sama tinggi seperti masyakarat lain. Persepsi yang mengatakan mereka mundur dan ketinggalan perlu dihapuskan kerana ramai dalam kalangan mereka sudah berjaya mengubah kehidupan dengan melakukan pelbagai aktiviti ekonomi yang bukan hanya bergantung kepada sumber laut.

Mereka tidak seperti dahulu yang kebanyakan tinggal di dalam perahu. Sebahagian besar daripada mereka sudah menetap di kawasan darat dan perkampungan air khususnya di Kampung Bangau-Bangau. Kehidupan mereka sudah berubah dan pekerjaan yang dilakukan kebanyakannya sudah beralih ke daratan.

“Dari segi ekonomi pula, ada yang menceburkan diri dalam pelbagai aktiviti keusahawanan, bekerja di pelbagai sektor kerajaan dan swasta di samping menjadi pemimpin masyarakat seperti wakil ketua negeri dan ketua kampung. Itu antara bukti menunjukkan kaum Bajau Laut tidak pernah dipinggirkan,” katanya.

Sungguhpun terdapat pelbagai kemajuan dan kejayaan dicapai kaum Bajau Laut khususnya yang tinggal di Kampung Bangau-Bangau, namun terdapat juga berita yang agak kurang enak didengar.

“Keterbukaan mereka menerima kehadiran orang luar yang terdiri daripada pendatang asing tanpa izin (PATI) menyebabkan nama Kampung Bangau-Bangau sedikit sebanyak tercemar akibat aktiviti salah laku dan jenayah yang dilakukan oleh golongan ini.

“Kaum Bajau Laut, sebuah komuniti yang sangat baik dan peramah, sebab itu mereka mudah menerima kehadiran sesiapa jua ‘tetamu’ yang hadir, asalkan mereka tidak mengganggu kehidupan komuniti tersebut.

Namun, malangnya kampung mereka dijadikan sebagai sarang persembu­nyian atau tempat perlindungan bagi PATI yang terlibat dengan jenayah. Sebab itu, terdapat beberapa kejadian tidak diingini berlaku seperti kes tembak dan bunuh di kawasan penempatan tersebut,” katanya.

Status Bajau Laut masih kabur

BAJAU Laut atau Pala’u yang juga dikategorikan sebagai kumpulan manusia ‘nomad laut’, ‘gipsi laut’ dan komuniti yang hidup dengan perahu merupakan sebahagian daripada suku kaum Bajau yang masih lagi mengamalkan cara hidup berpindah-randah.

Kebanyakan komuniti tersebut tinggal di kawasan perairan Sabah terutama di daerah Semporna seperti di perkampungan air Bangau-Bangau, Labuan Haji (Pulau Bum Bum), Pulau Gusungan dan Pulau Mabul, Taman Marin Tun Sakaran dan sebahagiannya menetap di dalam bot di sekitar perairan daerah tersebut.

Menurut pengkaji komuniti Bajau Laut yang juga Timbalan Naib Canselor (Hal Ehwal Pelajar dan Alumni) Universiti Malaysia Sabah,



Prof. Madya Dr. Ismail Ali
Prof. Madya Dr. Ismail Ali, berdasarkan kerangka etnografi, kaum Bajau Laut di Semporna pada masa ini dapat dikategorikan kepada empat kelompok berasaskan lokasi penempatan mereka.

“Bajau Laut-Darat yang tinggal secara tetap di perkampungan air Bangau-Bangau, Bajau Laut-Pulau yang menetap di pulau (Pulau Bum-Bum (Labuan Haji), Pulau Mabul, Pulau Omadal, Pulau Sabangkat, Pulau Dinawan, Pulau Gusungan dan lain-lain), Bajau Laut-Laut yang menduduki Taman Marin Tun Sakaran dan akhir sekali Bajau Laut-Terapung yang tinggal di dalam perahu dan hidup secara berpindah-randah di perairan pulau-pulau di Semporna,” katanya.

Asal-usul dan sejarah awal komuniti itu di Sabah bagaimanapun masih tidak jelas, menimbulkan pelbagai persoalan dan memerlukan satu penelitian semula.

“Dalam erti kata lain, kaum Bajau Laut di Sabah dilihat seolah-olah tidak mempunyai sejarah asal-usul dan identitinya sendiri sehingga terpaksa ‘ditumpangkan’ dengan sejarah besar kaum Bajau Darat,” katanya.




Budaya tinggal di dalam perahu masih diamalkan oleh sebilangan
komuniti kaum Bajau Laut di Pulau Mabul.

Bagi Ismail, sejarah awal dan asal usul kaum Bajau Laut di Sabah ini sukar difahami sekiranya dilihat daripada perspektif dalaman kaum itu sendiri tetapi berada dalam sejarah dan asal usul keluarga besar suku kaum Bajau.

Mengikut sejarah, kaum Bajau yang tinggal di dalam perahu di perairan Sabah (Laut Sulu) telah wujud sejak era Kesultanan Sulu lagi. Melihat kepada susun lapis masyarakat, kaum Bajau diletakkan di bawah kawalan datu-datu Tausung (Suluk) dan diurus tadbir kaum Iranun dan Balangingi.

“Semasa pemerintahan Kesultanan Sulu, orang Bajau yang tinggal di dalam perahu telah memainkan peranan sebagai sumber tenaga kerja yang penting kepada datu-datu Tausung dalam pengeksploitasian hasil-hasil laut seperti ikan kering, mutiara dan Tripang.

“Setelah memasuki era pentadbiran Syarikat Berpiagam Borneo Utara British pada (1878 hingga 1941) dan seterusnya Kerajaan British sehingga 1963, komuniti Bajau ini diberi gelaran sebagai sea-nomad, sea gypsies dan normadic boat people oleh Barat. Sungguhpun pelbagai gelaran yang diberikan oleh penjajah pada masa itu, namun orang Bajau terus memainkan peranan penting sebagai pelaut dan pembekal sumber protein (perikanan) kepada tenaga kerja yang berkhidmat di pelbagai sektor seperti pembalakan, perlombongan dan perladangan ,” katanya.

Setelah mencapai kemerdekaan menerusi pembentukan Malaysia pada 1963, sejarah awal dan gelaran kaum Bajau yang tinggal di dalam bot nampaknya berubah sekali lagi.

Di bawah kerajaan Sabah, sebilangan besar kaum Bajau Darat telah menetap di kawasan darat, mendapat tempat untuk berkhidmat di pelbagai agensi kerajaan dan dilihat terus berkembang maju berbanding dengan kaum Bajau (sea-nomad, sea gypsies dan normadic boat people) yang majoritinya masih lagi tinggal di dalam perahu dan pulau.

“Justeru, bagi membezakan status mereka yang secara relatifnya belum maju dan ketinggalan zaman, maka kaum Bajau Darat telah memberi gelaran Bajau Laut atau Pala’u kepada kaum itu. Meskipun evolusi masa telah ‘memusnahkan’ sejarah dan asal usul kaum Bajau Laut, namun kebudayaan dan identiti kaum tersebut tetap bertahan sehingga sekarang dan dikagumi umum melalui sambutan ‘Regatta Lepa Semporna’ (Lumba perahu kecil).

“Pesta tersebut diadakan setiap tahun pada bulan April sejak 1994 dan telah dimasukkan ke dalam kalendar Pesta Air Malaysia pada 2003 di samping menjadi salah satu produk pelancongan utama Sabah. Menerusi pesta kebudayaan itu, para pengunjung dari dalam dan luar negara berpeluang menyaksikan pembudayaan perahu dalam kehidupan kaum Bajau Laut yang disimbolikkan dan diterjemahkan menerusi ‘lepa cantik’ yang dihiasi dengan pelbagai warna kain layar yang dikenali sebagai ‘sambulayang’ dan diiringi dengan pukulan muzik, lagu-lagu dan tarian suku kaum Bajau,” katanya.

Membicarakan isu kewarganegaraan menurut beliau, setelah Sabah mencapai kemerdekaan, terdapat pelbagai isu dan persoalan kaum Bajau Laut yang sukar untuk diselesaikan sehingga kini seperti status kerakyatan mereka, keciciran dari arus pembangunan, pembasmian kemiskinan tegar dan jenayah maritim.

“Terdapat pelbagai persoalan yang timbul berhubung keberadaan mereka di Sabah antaranya, apakah status kerakyatan sebenar mereka, adakah wajar kaum tersebut diberikan sahaja status kerakyatan Sabah berdasarkan faktor sejarah dan sumbangan mereka kepada pembangunan ekonomi, apakah kaum ini perlu dihantar pulang secara paksaan sahaja ke negara asalnya (Filipina), bagaimana pula persepsi dan penerimaan rakyat Sabah terhadap kaum Bajau Laut, apakah nasib dan masa depan anak-anak mereka, dan apakah kesan keberadaan kaum ini kepada Sabah dan pelbagai lagi persoalan lain,” katanya.

Mengambil contoh di Pulau Mabul, kebanyakan Bajau Laut yang baru menduduki kawasan perairan di situ adalah berasal dari perairan Pulau Sitangkai yang kedudukannya berada di sempadan perairan antarabangsa Filipina dan Malaysia yang tinggal di dalam perahu dan hidup secara berpindah randah.

“Setelah terbentuknya negara bangsa dan sempadan antarabangsa di antara kedua-dua negara, kaum ini tidak diiktiraf sebagai rakyat sama ada Malaysia mahupun Filipina kerana tidak menetap di kawasan darat dan di pulau milik Filipina dan Malaysia tetapi bergerak bebas mengikut angin dan arus di Laut Sulu sahaja.

“Memandangkan tiada satu bentuk persefahaman di antara kedua-dua negara untuk menentukan nasib kaum tersebut menyebabkan mereka tiada tempat untuk singgah di daratan atau pulau milik mutlak Malaysia dan Filipina melainkan terus berada di perairan Laut Sulu yang longgar dari segi pemilikan dan kawalannya,” katanya.

Bagaimanapun, kaum Bajau Laut dilihat lebih suka dan selesa berada di kawasan perairan pulau-pulau di Sabah daripada di pulau-pulau selatan Filipina kerana lebih selamat dan mudah mencari sumber rezeki.

“Situasi ini menyebabkan status kerakyatan dan kedudukan mereka di perairan Sabah (Malaysia) dan Filipina masih lagi kabur dan sukar untuk diselesaikan. Implikasi tersebut menyebabkan mereka diklasifikasikan sebagai orang tanpa negara atau stateless people sahaja dan bukannya pendatang tanpa izin (PATI) mahupun pelarian politik,” ujarnya.

Mengalai di pentas antarabangsa

MENGALAI, antara tarian tradisi masyarakat Bajau yang diwarisi sejak turun temurun.



Intan Sulga menunjukkan cara tarian Mengalai yang menggunakan bilah kayu kecil.

Bagaimanapun, seni tarian itu dikembangkan oleh masyarakat Bajau Laut dengan menambah penggunaan empat bilah kayu kecil yang diperbuat daripada kayu belian.

Walaupun tarian Mengalai tidak sukar untuk diikuti, namun tidak semua yang mahir menari sambil melakukan ‘bolak-bolak’. Ketika membuat persembahan, penari akan mengalai sambil menggenggam empat bilah kayu kecil yang keras dan ditepuk-tepuk sehingga mengeluarkan bunyi.

Penggiat seni tempatan, Intan Sulga K.K Tiring berkata, minat dan latihan diperlukan untuk mahir dalam tarian tersebut.

“Mempelajari tarian tersebut bukannya sukar. Yang penting, ada rasa minat untuk menari. Apabila minat ada, maka proses pembelajaran akan menjadi lebih mudah.

“Saya tidak mempelajari tarian tersebut daripada orang lain. Hanya melihat ibu saya menari setiap hari sejak berusia lapan tahun, saya sudah pandai mengikut rentak tarian tersebut,” katanya.

Pada masa dahulu, tarian Mengalai dipersembahkan sebagai tanda hormat kepada makhluk halus, namun kini kepercayaan tersebut sudah tidak wujud lagi.

Tarian Mengalai hanya dipersembahkan apabila terdapat majlis tertentu seperti majlis perkahwinan, keraian, pesta kebudayaan, menyambut kehadiran tetamu dan atas permintaan penganjur majlis.