December 3rd, 2014

Akta Antidiskriminasi Pekerja jamin kesaksamaan hak

Ketua Pemuda UMNO, Khairy Jamaluddin Abu Bakar dalam ucapan dasar sempena persidangan pergerakan itu dalam Perhimpunan Agung UMNO 2014 ada menyebut akan keperluan diwujudkan Akta Antidiskriminasi Pekerja bagi menangani masalah anak Melayu dan Bumiputera terlepas peluang bekerja di syarikat swasta.
Dalam hal ini katanya, syarat sampingan tidak munasabah yang ditetapkan syarikat swasta dalam iklan kerja kosong seperti 'calon memiliki kebolehan berbahasa  Mandarin akan diberi keutamaan' adalah satu bentuk diskriminasi pihak syarikat swasta terhadap anak Melayu dan Bumiputera dalam penawaran kerja.
Ada kewajaran bagi Khairy membangkitkan isu ini kerana memang tidak dinafikan amalan ini boleh dikesan dan dilihat dalam iklan tawaran kerja syarikat swasta yang dipaparkan di internet atau dalam talian.

Begitupun, mungkin ada pihak di luar sana yang akan mempertikai ucapan Ketua Pemuda Barisan Nasional (BN) ini dan menuduh ia sekadar ucapan berbentuk populis untuk meraih perhatian masyarakat khasnya generasi muda atau lebih tepat lagi, graduan universiti.
Malah, ada pihak bimbang dengan ucapan itu kerana ia mungkin akan menyinggung perasaan kaum lain atau syarikat swasta kerana ia dilihat seolah-olah lebih terarah kepada perkauman, pendirian cauvinis atau ultra Melayu.
Diamal Australia, New Zealand
Berhubung cadangan dikemukakan Khairy ini, mungkin kita wajar mencontohi akta antidiskriminasi pekerja seperti dilaksanakan di Australia yang antara lain melarang majikan menjadikan kaum, warna kulit, jantina atau usia sebagai 'isu' dalam urusan mengendalikan pekerja atau bakal pekerja.
Undang-undang antidiskriminasi yang digubal dan dilaksanakan Australia serta New Zealand, walaupun agak rumit untuk diintepretasikan, ia tetap mempunyai kewibawaan bagi membendung gejala diskriminasi terhadap  penduduk negara berkenaan khasnya kaum pribumi atau pendatang yang mendapat taraf kewarganegaraan.
Namun, ada juga pihak mempersoalkan apakah wajar untuk mewujudkan akta antidiskriminasi di negara ini. Apakah undang-undang sedia ada seperti termaktub dalam Perlembagaan tidak mencukupi sehingga satu akta seperti ini perlu digubal dan dilaksana di Malaysia.
Mengikut Perkara 8 (2) Perlembagaan yang menyentuh tajuk Kesamarataan, ia menetapkan diskriminasi tidak dibenarkan terhadap mana-mana warganegara Malaysia atas alasan agama, ras, keturunan, tempat lahir atau jantina, termasuk dalam urusan pelantikan dalam apa-apa jawatan atau pekerjaan di bawah agensi awam atau pentadbiran dan juga apa-apa pekerjaan dikhususkan.
Bagi pengamal undang-undang, apa yang tertulis pada Perlembagaan ini masih boleh diperdebatkan atau dibincangkan kerana ia menzahirkan pelbagai intepretasi yang pelbagai mengikut konteks dan keadaan.
Bela nasib Melayu, Bumiputera
Dalam hal ini, pakar undang-undang, Prof Datuk Dr Abdul Halim Sidek menganggap cadangan dikemukakan Khairy itu mempunyai kewajaran dan kewibawaan kerana bukan sahaja ia mengukuhkan lagi Perlembagaan, bahkan membela nasib Melayu serta Bumiputera seperti termaktub dalam Perlembagaan.
Baginya, undang-undang seperti itu relevan diwujudkan kerana jika tidak, peluang Melayu dan Bumiputera serta kaum lain untuk mendapat peluang pekerjaan di syarikat swasta akan tertutup dan hanya diisi oleh kelompok kaum tertentu yang menguasai bahasa Mandarin sahaja.
Beliau yang juga Setiausaha Kluster Politik, Keselamatan dan Hal Ehwal Negara, Majlis Profesor Negara (MPN) menganggap iklan tawaran kerja kosong yang menyelitkan syarat 'calon yang mahir atau menguasai bahasa Mandarin amat diutamakan' memang terang-terangan satu diskriminasi.
"Amalan ini perlu dihentikan tetapi kita tidak mempunyai undang-undang khusus menyekatnya.
"Justeru, apa yang dibangkitkan Ketua Pemuda UMNO itu wajar. Ini bukan satu cadangan populis atau antigolongan tertentu di negara ini, tetapi ia tindakan untuk menjamin hak Melayu, Bumiputera dan kaum lain agar mendapat peluang pekerjaan saksama dalam syarikat swasta.
"Jika dalam sektor awam, kerajaan bersifat adil menawarkan peluang pekerjaan, mengapa pula syarikat swasta meletakkan syarat mengutamakan orang mahir bahasa Mandarin jika hendak mengambil bekerja," katanya.
Realitinya, iklan tawaran kerja berunsur diskriminasi memang berlaku di negara ini cuma mungkin bagi mereka yang tidak faham terhadap konsep kemajmukan yang wujud dalam negara, ia adalah satu perbuatan bertentangan dengan semangat dan aspirasi kebangsaan seperti ditetapkan dalam Perkara 152 Perlembagaan.
Akta Antidiskriminasi Pekerja ini hakikatnya mempunyai asas atau sebab kukuh untuk diwujudkan memandangkan ia bukan sahaja menyentuh untung nasib, masa depan dan hak rakyat negara ini, bahkan menjamin keadilan dan kesaksamaan hak seluruh warganegara untuk mendapat peluang pekerjaan, selari dengan apa yang termaktub dalam Perlembagaan.

Perlembagaan selaras hal ehwal Islam semua negeri

Keluhuran Perlembagaan secara harfiahnya bermaksud kemuliaan, ketinggian dan keagungan Perlembagaan. Bagi setiap negara yang mempunyai Perlembagaan bertulis, Perlembagaan adalah undang-undang tertinggi negara.

Bagi pelajar undang-undang, keluhuran Perlembagaan bermaksud apa juga undang-undang yang tidak selaras dengan Perlembagaan adalah tidak sah. Dalam pentadbiran negara prinsip keluhuran Perlembagaan ini menghendaki setiap aspek pentadbiran hendaklah sentiasa selaras dengan Perlembagaan. Dalam bahasa mudah Perlembagaan sentiasa menjadi kayu ukur kepada semua tindakan, sama ada perundangan atau juga pentadbiran.

Dalam konteks sebuah negara Persekutuan seperti Malaysia, prinsip keluhuran Perlembagaan terpakai sebagai suatu bentuk perjanjian. Dalam Perlembagaan itu termaktubnya persetujuan antara kedua peringkat negeri. Antara lain ia menyatakan pembahagian kuasa antara Persekutuan dan negeri.

Dalam proses mencapai kemerdekaan, dinyatakan dalam Laporan Suruhanjaya Perlembagaan bahawa Suruhanjaya tersebut bertanggungjawab untuk mendraf Perlembagaan bagi Persekutuan Tanah Melayu dengan menubuhkan sebuah negara Persekutuan yang mempunyai kuasa yang kuat dan negeri menikmati suatu ukuran kuasa autonomi (The establishment of a strong central government with the States and Settlements enjoying a measure of autonomy).

Perincian kuasa autonomi negeri

Dalam konteks kedudukan Islam Perkara 3 menjadi peruntukan dasar tentang Islam sebagai urusan autonomi negeri dan seterusnya meletakkan Islam dalam urusan negeri-negeri. Raja-Raja diisytihar sebagai ketua agama bagi negeri-negeri, manakala Yang di-Pertuan Agong pula dijadikan Ketua Agama bagi negeri baginda sendiri dan bagi negeri-negeri yang tidak mempunyai raja.

Inilah antara inti pati perjanjian antara Persekutuan dan negeri dalam hal berkaitan agama Islam. Perincian berkaitan kuasa autonomi negeri-negeri berkaitan ini telah disebut, terutamanya dalam Senarai Negeri, Jadual Kesembilan Perlembagaan Persekutuan.

Walaupun hal ehwal agama Islam dijadikan urusan negeri ini tidak bermakna urusan Islam tidak boleh diselaraskan bagi semua negeri. Perlembagaan juga menyediakan mekanisme untuk hal berkaitan Islam itu diselaraskan bagi negeri-negeri. Maksudnya, Perlembagaan juga memungkinkan hal-ehwal Islam diseragamkan di seluruh negara.

Mekanisme ini dinyatakan antara lain dalam bidang kuasa budi bicara Raja-Raja Melayu menerusi Perkara 38 Perlembagaan.

Perkara 38 ini, antara lain, selain daripada menggabungkan kesemua Raja yang memerintah, termasuk Yang di-Pertua Negeri, meletakkan peranan yang boleh dimainkan oleh Raja-Raja Melayu berkaitan kedudukan Islam. Fasal 38(6)(d) menyatakan perkara ini. "Anggota Majlis Raja-Raja boleh bertindak menurut budi bicara mereka...berhubungan dengan fungsi yang berikut,:.... (d) mempersetujui atau tidak mempersetujui supaya apa-apa perbuatan, amalan atau upacara agama diperluas ke Persekutuan secara menyeluruh."

Selain itu Fasal 76(1)(b) dan (c) juga memberi ruang kepada penyelarasan kepada undang-undang Islam di negeri-negeri dengan beberapa syarat yang dikenakan oleh Perlembagaan sendiri, seperti dalam Fasal 76(3).

Akur dengan pembahagian kuasa

Mekanisme Perlembagaan yang disebut dalam peruntukan-peruntukan di atas boleh dijadikan sumber kuasa bagi menambahbaik kedudukan agama Islam dan sistem perundangannya, termasuklah membentuk Mahkamah Syariah pada peringkat Persekutuan.

Itulah yang kita ada dalam Perlembagaan setelah kita mencapai kemerdekaan. Kita bersetuju dalam perkara berkaitan keluhuran Perlembagaan. Kita akur dengan pembahagian kuasa tersebut. Kita tidak menolak prinsip yang meletakkan Perlembagaan Persekutuan sebagai undang-undang tertinggi dan hal ehwal agama Islam, yang berkaitan dengan kekeluargaan dan peribadi umat Islam diletakkan di bawah urusan negeri. Kita juga faham dengan ketetapan Perlembagaan Persekutuan menjadi penanda aras kepada keabsahan sesuatu undang-undang, termasuk undang-undang Syariah.

Umat Islam negara ini sudah begitu akur dengannya walaupun mungkin ada antara umat Islam yang terdetik mahukan lebih banyak daripada itu.

Setelah menelusuri merdeka lebih daripada 50 tahun umat Islam negara ini tidak sedikitpun membelakangi kedudukan atau ketetapan Perlembagaan itu. Malah, begitu patuh dengan keadaan itu.

Justeru, apabila akur dengan ketetapan Perlembagaan tersebut, umat Islam mahukan pelaksanaan Islam, termasuk ajaran dan perundangannya dilaksana menurut apa sahaja yang ditetapkan oleh Perlembagaan.

Segala apa yang dijamin oleh Perlembagaan hendaklah dipatuhi oleh semua pihak atas dasar keluhuran Perlembagaan. Pematuhan ini penting kerana setiap peruntukan Perlembagaan itu akan hanya berfungsi dengan baik andainya dihormati semua pihak. Pematuhan ini juga akan menambahbaik integrasi antara semua warga Malaysia.
Shamrahayu A Aziz ialah Felo Utama Pusat Syariah, Undang-Undang dan Politik Institut Kefahaman Islam Malaysia (IKIM) Berita Harian Kolumnis RABU, 3 DISEMBER 2014 @ 5:04 AM

Pengekalan Akta Hasutan langkah tepat

PENGUMUMAN Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak untuk mengekal dan menambah baik Akta Hasutan 1948 menzahirkan satu komitmen jelas tampuk kepimpinan negara dalam menamatkan kemelut yang berlarutan dalam setahun dua ini mengenai cadangan dan cubaan pemansuhan suatu akta penting yang terbukti berjaya memastikan rakyat berbilang kaum, budaya dan agama di negara ini menikmati kestabilan, keharmonian dan kemakmuran hidup sehingga ke hari ini.

Sepanjang setahun dua ini, pihak-pihak yang bersungguh-sungguh mendesak supaya akta ini dihapuskan telah menjadikan isu hak asasi manusia seperti hak-hak kebebasan bersuara dan mengeluarkan pendapat sebagai hujah utama mereka dalam menekan kerajaan supaya pemansuhan akta ini segera dilaksanakan.



Ketua Pergerakan Wanita UMNO, Datuk Seri Shahrizat Abdul Jalil bersama Pengerusi Pertubuhan Sukarelawan Peguam Malaysia (SukaGuam), Datuk Khairul Anwar Rahmat serta sebahagian daripada ahli Wanita UMNO mengangkat tangan sebagai tanda sokongan kepada Akta Hasutan pada Majlis Program Pemahaman Akta Hasutan 1948 di Kuala Lumpur, baru-baru ini.

Penghujahan berdasarkan alasan-alasan hak asasi manusia yang dikemukakan oleh badan-badan seperti Majlis Peguam, Promotions of Human Rights (Proham), Suara Rakyat Malaysia (Suaram) Yayasan Gerakan Kesederhanaan Global (GMM) dan tidak ketinggalan satu unit kecil undang-undang dan Dasar, Majlis Konsultansi Perpaduan Negara (MKPN) telah menampakkan bagaimana badan-badan ini lebih cenderung dan selesa untuk mengikut fahaman hak asasi manusia yang berpaksikan nilai-nilai Barat yang sekular dan liberal tanpa agama berbanding dengan nilai-nilai budaya, etika dan agama masyarakat di negara kita sendiri.

Pusat Penyelidikan dan Advokasi Hak Asasi Manusia (Centhra) yang prihatin terhadap pembinaan fahaman dan amalan hak asasi yang berteraskan nilai-nilai budaya, etika dan agama khususnya dalam konteks masyarakat Malaysia mengalu-alukan keputusan Perdana Menteri untuk tidak tunduk kepada badan-badan yang enggan menerima hakikat bahawa fahaman dan amalan hak asasi manusia tidaklah universal sepertimana yang disangka mereka.

Sangat ketara sekali keupayaan untuk memformulasi fahaman dan amalan hak asasi manusia yang lebih sesuai dengan jati diri atau identiti, konteks sejarah, budaya, etika, dan agama, juga konteks sosiopolitik negara jelas gagal untuk dijadikan asas pemikiran dan gagasan hak asasi manusia badan-badan tersebut.

Malah badan-badan seperti Majlis Peguam, Proham, GMM dan MKPN saling tidak tumpah seperti burung kakak tua yang mengulang-ulang fahaman dan amalan hak asasi manusia yang mereka dengan dari ‘tuan-tuan’ mereka dari badan-badan hak asasi manusia Barat seperti Amnesty International dan Human Rights Watch.

Seperti yang dijangkakan pengumuman Perdana Menteri mengenai Akta Hasutan ini telah mendapat reaksi negatif dari badan-badan tersebut.

Reaksi ini pasti akan dituruti dengan strategi pendekatan berbentuk name and shame terhadap negara kita melalui badan-badan hak asasi manusia di peringkat antarabangsa.

Paksi utama usaha melobi mereka ialah di Majlis Hak Asasi Manusia Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu dan beberapa platform lain berkaitan hak asasi manusia di negara-negara Barat.

Centhra dengan ini meminta badan-badan yang memperjuangkan hak asasi manusia berdasarkan acuan dan aspirasi Barat yang sekular dan liberal tanpa agama ini supaya lebih kreatif dan inovatif untuk meneroka dimensi-dimensi baru hak asasi manusia yang tidak dijumpai di Barat dalam soal-soal budaya, etika dan agama.

Falsafah dan perspektif hak asasi manusia semasa yang berpaksi di Geneva, Paris dan New York bukan satu yang mutlak malah de­ngan mendogmatisasikan pelbagai konvensyen dan kovenan hak-hak asasi manusia, misionari-misionari hak-hak asasi manusia Barat telah mengabsahkan kitab-kitab suci agama baharu hak-hak asasi manusia yang Perdana Menteri pernah sebutkan sebagai fenomena ‘humanrightism’ tidak lama dahulu.

Sudah sampai masanya badan-badan hak asasi manusia yang selama ini terpedaya dan terpersona dengan slogan dan retorik hak asasi manusia yang dipropagandakan sebagai ‘universal, objektif dan neutral’ dalam memperjuangkan kebebasan bersuara dan mengeluarkan pendapat supaya menjadi lebih kritis dan analitikal dalam meneliti paradigma hak asasi manusia mereka.

Sudah tentu, di dalam konteks Malaysia, kerangka Perlembagaan Persekutuan itu mesti dijadikan rujukan utama di dalam merealisasikan situasi dan pencapaian hak asasi manusia.

Prinsip-prinsip hak asasi manusia yang sering dilaung-laungkan di peringkat global hanya layak dijadikan ikutan selagi mana tidak bercanggah dengan latar belakang dan hakikat sejarah, budaya, etika, dan agama, juga konteks sosio politik negara berdaulat ini.

Dalam era pasca moden yang mencetuskan pelbagai konsep pemikiran kritis seperti konstruksi sosial dan relativism budaya sudah sepatutnya jelas bagi masyarakat dunia di sebelah sini khususnya tentang dominasi dan hegemoni pemikiran dan kehidupan dari koridor-koridor kuasa berpangkalan di Geneva, Paris dan New York bertujuan meneruskan cengkaman tuan-tuan kolonial dunia lama terhadap dunia baharu global.

Adakah badan-badan hak asasi manusia di negara kita benar-benar mengetahui permainan geopolitik dan kuasa atas nama hak-hak asasi manusia ini?

Atau mereka tanpa sedar sekadar menjadi bidak-bidak yang bakal memusnahkan kestabilan, keharmonian dan kemakmuran negara Malaysia yang kita kecapi selama ini?

Perjalanan hidup masih terlalu jauh!

RABU minggu lalu, penuh dalam laman media sosial Facebook (FB) , posting ibu bapa, terutamanya kaum ibu yang bercerita mengenai kejayaan anak-anak mereka mendapat 5A dalam Ujian Pencapaian Sekolah Rendah (UPSR).

Berjela-jela panjang status melahirkan rasa syukur dan ucapan terima kasih pada para guru yang telah mendidik anak-anak mereka sehingga berjaya dapat keputusan yang secemerlang itu. Posting juga disertakan gambar anak bersama-sama cikgu-cikgu di sekolah.

Dalam pada itu, ada pula gurauan, mengucapkan tahniah kepada diri sendiri kerana mendapat 5A dalam ujian Penilaian Darjah 5, 20 tahun yang lepas!

Cerita kejayaan anak mereka ini, bukan berakhir pada hari itu , esok lusanya pun dalam FB mereka cerita tentang kejayaan itu lagi. Kali ini posting gambar makan bersama keluarga meraikan kejayaan itu, menunjuk pemberian hadiah gajet yang terkini dari mereka dan macam-macam lagi.

Gaya kegembiraan itu bagaikan kehidupan anaknya sudah benar-benar berjaya. Sedangkan itu baru fasa permulaan dalam kehidupan. Banyak lagi peperiksaan yang lebih besar serta ‘ujian hidup’ mahupun ranjau dan onak berduri yang perlu dilalui dalam menuju kejayaan.

Saya tidak mengatakan bahawa merasa bangga itu salah. Setiap ibu bapa pasti berbangga dengan kejayaan anak-anak mereka. Tetapi jangan terlampau dilihat keterlaluan sehingga ada yang menganggap mereka menunjuk-nunjuk.

Perjalanan hidup anak-anak kecil ini masih terlalu panjang. Ia bukan boleh diukur dengan kejayaan akademik semata-mata. Jangan diberikan gambaran kepada anak-anak bahawa kejayaan akademi itu adalah segala-galanya.

Jangan ditekan-tekankan sangat bahawa mendapat nombor 1 dalam kelas itu penting kerana dapat mengalahkan semua kawan yang ada. Tekanan-tekanan seperti ini kadang-kala mengakibatkan anak-anak itu akhirnya bersikap individualistik dan bagi mereka berjaya dalam pelajaran itulah segala-galanya dan itulah dunia mereka.

Apabila mereka mendapat kurang markah sedikit atau bila sudah bekerja ditegur sedikit oleh majikan mulalah jadi orang yang cukup kecewa, mengurung diri, tidak mahu bercakap dengan orang lain dan macam-macam lagi yang kita nampak macam mengada-ngada. Sebabnya mereka kurang daya tahan pada aspek-aspek yang lain.

Apabila ibu bapa terlalu menekankan perihal akademik tetapi dari segi lain dibiarkan kurang atau kosong, seperti pengisian rohani, kemahiran hidup dan nilai-nilai kemanusiaan lain, akhirnya anak-anak yang cemerlang dalam pelajaran ini tidak dapat menempuh ujian yang lebih besar dalam hidup.

Sebenarnya, ramai yang tidak mendapat 5A dalam peperiksaan Penilaian Darjah 5 dulu sudah pun hidup kaya-raya dan senang sekarang. Mereka memperbaiki kelemahan dalam peperiksaan lain. Ada yang tidak pandai belajar tetapi mempunyai kemahiran-kemahiran tertentu mengikut minat mereka yang boleh digilap melalui institusi-institusi kemahiran yang ada di negara ini.

Ada yang minat melukis, pertukangan, bermain alat muzik dan sebagainya yang mereka akhirnya berjaya dan menjadi senang dengan kemahiran yang mereka miliki itu.

Contohnya, kawan saya seorang ini. Dia pemuzik terkenal yang tidak masuk universiti pun, kerja dia main gitar sahaja, tetapi setiap kali dia mendapat job di televisyen atau mengiringi mana-mana konsert secara terbuka atau di hotel-hotel, dalam sekali show saja, kalah gaji sebulan orang yang belajar di universiti.

Memang, semua ibu bapa mahu yang terbaik untuk anak mereka. Tetapi anak-anak juga perlu diberi ruang memilih bidang yang mereka minati kerana mereka yang akan melalui kehidupan mereka sendiri bukan ibu bapa. Tugas kita memberi bimbingan, panduan dan nasihat agar tidak tersilap langkah.

Kepada anak-anak yang memperoleh 5A tahniah diucapkan dan kepada yang tidak, jangan putus asa, dunia belum berakhir! Perjalanan hidup ini masih terlalu jauh.


FAUZIAH AROF Utusan Malaysia Rencana  03 Disember 2014 1:12 AM

Malaysia ‘syurga’ sampah?

SIKAP tamak dan bermewah-mewah dengan makanan antara faktor menyumbang kepada penjanaan sisa pepejal di negara ini.

Berdasarkan Kajian Komposisi dan Sisa-sisa Pepejal 2012, jumlah penjanaan sisa pepejal di Malaysia telah mencecah 33,000 tan setiap hari.Daripada jumlah itu, sebanyak 45 peratus (%) atau 14,850 tan merupakan sisa makanan, diikuti sampah seperti plastik (42.9%/14,157 tan) dan lampin pakai buang (12.1%/3,993 tan).

Berdasarkan Kajian Komposisi dan Sisa-sisa Pepejal 2012, jumlah penjanaan sisa pepejal di Malaysia telah mencecah 33,000 tan setiap hari. Daripada jumlah itu, sebanyak 45 peratus (%) atau 14,850 tan merupakan sisa makanan, diikuti sampah seperti plastik (42.9%/14,157 tan) dan lampin pakai buang (12.1%/3,993 tan).




Timbunan sampah sarap termasuk sisa makanan dibuang di tepi Jalan Tiga Off Jalan Chan Sow Lin di Kuala Lumpur hingga mencemarkan pemandangan orang ramai yang melalui jalan tersebut dalam tinjauan Utusan Malaysia baru-baru ini. – utusan/AZLAN HADI ABU BAKAR

Sisa makanan menduduki carta teratas. Bukan fakta mengejutkan kerana sudah menjadi budaya rakyat negara ini gemar menghidangkan pelbagai juadah semasa sesuatu sambutan dan majlis yang kadang kala makanan berlambak dan jika tidak habis, dibuang begitu saja.

Sikap tamak individu boleh dilihat dalam mana-mana majlis yang menyediakan hidangan secara bufet.

Selain rambang mata, nafsu tinggi mendorong seseorang mengambil makanan dalam kuantiti banyak.

Sebahagian mereka ghairah hendak merasa semua hidangan.

Jika ada 20 jenis juadah, maka diisi setiap satu juadah ke dalam pinggan. Sedap dihabiskan, man­akala yang kurang digemari, ditinggalkan.

Bagi yang menggemari satu-satu jenis juadah, mereka akan mengambilnya dalam kuantiti banyak tanpa menghirau jika orang ‘belakang’ dapat atau tidak.

Perkara seperti ini pernah berlaku ketika majlis berbuka puasa tajaan sebuah syarikat tahun ini. Kami yang tiba lewat terkejut apabila lauk utama sudah habis, hanya sayur dan sambal yang tinggal.

Ini kerana ramai yang sampai terdahulu yang saya lihat sebahagian pinggan mereka mempunyai dua atau tiga ketul ayam goreng serta lauk-pauk lain. Patutlah tak cukup!

Di hujung santapan, saya sempat mengerling ke pinggan si polan berkenaan.

Hanya dua ketul ayam dihabiskan manakala seketul ayam dicarik-carik sedikit isinya dan ditinggalkan.

Saya dan kawan-kawan lain yang hanya berlaukkan sayur tadi terkulat-kulat melihat ayam itu.

Sikap tamak seperti inilah membuatkan berlakunya pembaziran. Makanan terbuang begitu sahaja. Sedangkan ramai orang yang susah, mengikat perut kerana tidak mampu membeli makanan.

Bercakap mengenai perkara sama, baru-baru ini saya berkesempatan menghadiri majlis tahlil di sebuah daerah di utara tanah air.

Dikhabarkan ribuan tetamu dijemput, dan sudah tentunya juadah dihidangkan dalam skala besar.

Bagaimanapun hujan lebat sebelum majlis bermula. Hati berasa cuak dan sudah terbayang banyak lambakan makanan jika tetamu tidak datang disebabkan kekangan cuaca.

Telahan saya meleset kerana usai solat Isyak, hujan reda dan tetamu yang datang agak ramai, dianggarkan 70 hingga 80 peratus hadirin yang dijemput datang.

Pastinya tuan rumah menarik nafas lega dan kembali senyum.

Sebagaimana diduga, juadah khas Timur Tengah yang dida­tangkan khas dari Kuala Lumpur menjadi tarikan dan niat tuan rumah hendak beri tetamu makan sedap-sedap itu memang sangat murni.

Begitupun keterujaan tetamu hanya seketika setelah pihak tuan rumah menghentikan pengedaran juadah istimewa tersebut yang telah sedia diisi dalam bekas plastik lutsinar oleh pihak restoran bagi memudahkan tetamu makan di majlis itu mahupun dibawa balik.

Rupa-rupanya sajian khas dari ibu negara itu sudah basi!

Kelam kabut jugalah tuan rumah memasak nasi putih sebagai gantian untuk dimakan bersama lauk-pauk lain.

Bayangkanlah beribu bekas makanan mengandungi sajian istimewa tadi terpaksa dibuang sekali gus menyumbang penambahan sisa pepejal yang dihasilkan Malaysia.

Dua tahun lepas, negara mencatatkan penjanaan sisa pepejal sebanyak 33,000 tan sehari dan ia amat membimbangkan kerana jumlah itu merupakan sasaran kerajaan untuk tahun 2020, tetapi ia dicapai tujuh tahun lebih awal.

“Jumlah itu (33,000 tan sisa pepejal sehari) melebihi jangkaan penghasilan 30,000 tan pada 2020,” memetik kenyataan Menteri Kesejahteraan Bandar, Perumahan dan Kerajaan Tempatan, Datuk Abdul Rahman Dahlan sempena sambutan Hari Kitar Semula Kebangsaan 2013.

Itu fakta dua tahun lepas. Baru-baru ini, saya terdengar dalam sebuah program bual bicara di RTM1, salah seorang tetamu jemputan mengupas isu sama menyatakan penghasilan sisa pepejal negara sudah menjangkau hampir 36,000 tan sehari.

Jika itulah yang berlaku, semua pihak perlu beri perhatian supaya Malaysia tidak mengalami krisis pengurusan sisa pepejal dan akhirnya menjadi negara ‘syurga’ sampah.

Kehidupan tanpa subsidi

MULAI Isnin lalu, kedua-dua harga petrol dan diesel diapungkan. Dengan keputusan kerajaan untuk mengapungkan harga petrol RON95 dan diesel secara terkawal, maka bermulalah era kehidupan rakyat Malaysia tanpa subsidi minyak.

Sebelum ini kerajaan telah melaksanakan pengapungan terkawal bagi harga petrol RON97. Sudah tentu, keputusan sepenting ini yang dibuat oleh kerajaan akan mendapat pelbagai reaksi dari rakyat. Pada kala ini, harga pasaran minyak dunia semakin rendah. Kesan positifnya sudah tentu dirasai oleh rakyat apabila kerajaan telah menurunkan harga petrol RON95 kepada RM2.26 seliter berbanding RM2.30 seliter sebelum ini. Harga petrol RON97 pula ditetapkan kepada RM2.46 seliter, penurunan sebanyak 9 sen. Bagaimanapun, harga diesel meningkat sebanyak 3 sen seliter kepada RM2.23 seliter.

Dengan pemansuhan subsidi minyak, tidaklah perlu lagi pihak-pihak berkenaan mengulang tayang alasan yang sama untuk merasionalkan keputusan kerajaan mengurangkan subsidi minyak.

Selepas ini, sebagai rakyat biasa mahu tidak mahu kita akan berhadapan dengan situasi naik turun harga minyak pada setiap bulan. Sememangnya keputusan ini disambut baik oleh penganalisis dan pakar kewangan kerana selama ini subsidi minyak juga disalurkan kepada golongan yang ‘terlebih’ berkemampuan yang mana pendapatan mereka berpuluh-puluh ribu ringgit ke atas sebulan.

Walhal, tujuan asal subsidi minyak untuk membantu golongan bawahan berpendapatan rendah yang mana pada era 20-30 tahun lalu, ramai rakyat kita berpendapatan rendah. Pada masa sekarang, golongan berpendapatan sederhana semakin ramai dan ada di antara mereka sudah berjaya keluar menjadi golongan berpendapatan tinggi. Jadi, adakah subsidi juga perlu diberikan kepada mereka?

Sebelum ini bukan setakat mereka menikmati subsidi minyak, warga asing yang bekerja dan belajar di sini pun menikmati subsidi minyak sedangkan wang untuk menampung subsidi berkenaan adalah wang rakyat Malaysia. Disebabkan penambahan populasi rakyat Malaysia dan warga asing, ditambah pula harga minyak yang tidak semurah dahulu, subsidi minyak yang ditanggung oleh kerajaan meningkat sama sekali.

Peningkatan ini menyebabkan berlakunya herotan dalam pasaran dan akhirnya pasaran tidak mencapai kecekapan sepenuhnya. Malaysia bukanlah satu-satunya negara yang melaksanakan harga minyak berasaskan harga pasaran. Banyak negara lain yang melaksanakannya. Sebenarnya, apa yang membimbangkan rakyat ialah harga minyak dunia meningkat.

Ada penganalisis kewangan berpendapat harga minyak tidak akan meningkat dalam tempoh dua tahun ini. Ada juga yang berpendapat sebaliknya. Sukar untuk meramal secara tepat harga minyak dunia kerana ia dipengaruhi oleh banyak faktor. Namun jika harga minyak dunia meningkat kerajaan perlu bersedia mengambil tindakan membantu rakyat.

Cuma sebagai rakyat biasa apa yang perlu kita lakukan ialah menyesuaikan diri dengan keadaan semasa ini. Selama ini kita banyak menikmati subsidi sehinggakan sudah terbiasa dengan kehidupan bersubsidi. Ini termasuklah golongan berpendapatan tinggi.

Jadi, untuk membuang mentaliti dan sikap lama sudah tentu memakan masa. Dalam konteks ini, era subsidi ini sewajarnya bukan setakat ditamatkan dalam konteks subsidi petrol dan diesel sahaja tetapi juga meliputi subsidi gas yang selama ini dinikmati oleh sektor tenaga.

Dengan kata lain, bukan setakat rakyat sahaja terpaksa mengharungi kehidupan tanpa subsidi tetapi juga pihak korporat seperti sektor tenaga juga perlu menerima hakikat bahawa mereka perlu beroperasi tanpa mengharapkan sebarang subsidi.

Di pihak kerajaan pula, wang yang selama ini digunakan untuk menanggung subsidi perlu disalurkan sebaik mungkin kepada rakyat yang memerlukan. Wang rakyat ini sewajarnya dioptimumkan untuk kesejahteraan rakyat. Wang rakyat akan mampu dioptimumkan untuk kebaikan rakyat kalau wang yang selama ini digunakan untuk menampung subsidi bersama-sama dengan perolehan kerajaan yang dijangka meningkat melalui pelaksanaan cukai barangan dan perkhidmatan (GST) disalurkan kepada rakyat secara cekap dan berkesan.

Malah, jika digabungkan pula dengan memastikan pembaziran, ketirisan, penyelewengan dan rasuah di tahap minimum, pastinya, kebaikan yang tidak terhingga bakal dirasai oleh rakyat Malaysia.

Dalam konteks wang subsidi, ia sewajarnya disalurkan secara cekap dan berkesan kepada sektor yang lebih penting seperti pendidikan dan kesihatan. Sudah terbukti, peningkatan taraf hidup rakyat pada masa kini berbanding dahulu disebabkan faktor semakin ramai rakyat berpendidikan tinggi. Semakin ramai rakyat berpendidikan tinggi, semakin banyak idea-idea baharu akan dilaksanakan untuk kemajuan negara. Berpendidikan tinggi ini bukanlah setakat tamat belajar di menara gading tetapi juga bagi yang meminati bidang kemahiran mereka perlu juga diberi peluang seluas-luasnya untuk meningkatkan kemahiran diri.

Kerajaan sewajarnya secara konsisten, menyeluruh dan berusaha bersungguh-sungguh membantu pelajar-pelajar luar bandar agar mereka tidak keciciran dalam mengharungi situasi yang semakin mencabar. Sudah terbukti pelajar-pelajar miskin dan luar bandar mampu mengubah status kehidupan mereka sehingga tergolong sebagai golongan berpendapatan tinggi yang kaya-raya.

Selain pendidikan, sektor kesihatan juga tidak boleh dipandang sepi. Ekonomi negara tidak mampu dilonjakkan ke tahap terbaik, jika ramai pekerja Malaysia yang tidak sihat dan berpenyakit. Kesihatan merupakan teras produktiviti para pekerja. Begitu juga, wang yang sebelum ini digunakan untuk subsidi minyak sewajarnya disalurkan untuk sektor pertanian.

Pertanian berteknologi tinggi diusahakan di seluruh Malaysia dan tidak hanya tertumpu di sesuatu tempat sahaja seperti Cameron Highlands. Dengan ini, dapat menjana pendapatan rakyat, di samping mengurangkan kebergantungan negara terhadap import barangan pertanian yang juga berasaskan harga pasaran yang semakin tidak menentu.

Melihat hakikat ini, semua pihak mempunyai peranan masing-masing. Bukan setakat rakyat sahaja perlu bersedia dan menerima hakikat menjalani kehidupan seharian tanpa subsidi tetapi juga sektor swasta dan kerajaan bersama-sama dengan rakyat merealisasikan paradigma dan sikap baharu sebagai sebuah negara yang tidak lama lagi bakal bergelar negara maju berpendapatan tinggi.

ROHAMI SHAFIE Utusan Malaysia Rencana 03 Disember 2014 1:13 AM ialah Pensyarah Kanan Perakaunan dan Kewangan, Pusat Pengajian Perakaunan (SOA), Kolej Perniagaan (COB),Universiti Utara Malaysia

Apa lagi orang Melayu mahu?

Adakah kita terlalu “bangang”

UMNO telah selesai bersidang. Semua sudah pulang ke lubuk masing-masing. Tahun hadapan, insya-Allah bertemu semula.

Agenda akan berulang. Berulang dan berulang. Jika ada pemilihan pucuk kepemimpinan, maka suasana akan berbeza. Lebih panas, mendebarkan dan cah keting. Sekarang pun ada yang berkata bunga-bunga pemilihan sudah berputik.

Namun semalam saya menerima satu WhatsApp yang membuatkan saya berhenti sejenak untuk berfikir, merenung bagai Mat Jenin dan menginsafi diri sebagai Melayu. Di mana silapnya bangsa aku ini?

Begini bunyinya. Ia ditulis dalam bahasa Inggeris. Datang dari seorang bernama Melayu Islam, yang tidak perlulah saya siarkan namanya.

Katanya. UMNO telah memerintah Malaysia selama 57 tahun dan masih menangisi bagi mempertahankan (safeguard) hak keistimewaan Melayu, Melayu masih terancam, Melayu hidup di bawah kemiskinan dan lain-lain dan lain-lain.

Beliau bertanya:

Selama 57 tahun UMNO memerintah negara ini, Islam ialah agama rasmi, apa yang telah UMNO lakukan sekiranya Malaysia dan Islam berada di bawah ancaman?

Beliau berkata faktanya ialah:

- Malaysia ada sembilan Sultan dan Raja. Mereka semua Me­layu.

- PM dan TPM, memegang jawatan paling berkuasa di Malaysia adalah Melayu.

- Sejak 1974, Menteri Kewangan adalah Melayu.

- Selain Pulau Pinang, semua KM dan MB adalah Melayu.

- Majoriti Menteri Persekutuan ada­lah Melayu dan Kementerian-kementerian berpengaruh dan penting dikuasai Melayu.

- Daripada 222 Ahli Parlimen, le­bih daripada 50 peratus adalah Melayu.

- Lebih daripada 93 peratus Jabatan-jabatan Kerajaan, dari bawah ke jawatan tertinggi adalah Melayu.

- DEB dirangka untuk orang Melayu.

- Sebanyak 80 peratus kuota universiti diperuntukkan kepada Melayu.

- Diskaun istimewa untuk pembelian rumah dan saham-saham untuk orang Melayu.

- Pangkat tertinggi dalam polis dan tentera kepada orang Melayu.

- GLC atau syarikat-syarikat milik kerajaan dikuasai Melayu.

Beliau berkata, bagaimana Melayu yang menguasai sepenuhnya sedang diancam dan berkedudukan di bawah daripada kaum-kaum minoriti? Adakah ia satu strategi untuk pemerintah terus berkuasa dengan menjadikan orang lain sebagai kambing hitam? Apa sebenarnya berlaku. Adakah orang Melayu ini terlalu “bangang” sehingga mereka terus menerus perlu merayu, menagih, meminta untuk terus hidup di bumi bertuah ini.

Adakah kita ini semua masih menjadi bahan ujikaji sosio-politik? Di mana silapnya? Apa lagi kita mahu?

Bar Council memalukan!

SAYA mengikuti dengan begitu teliti perkembangan pemilihan barisan Exco Majlis Peguam atau Bar Council Malaysia. Sebanyak 23 calon telah mengemukakan kertas pencalonan dan bertanding.

Menurut maklumat terkini daripada rakan-rakan peguam, yang ada antaranya menghantar WhatsApp berbunyi: Pengiraan undi hari ini “Bar Council halang calon pantau pengiraan undi. Kamera litar memantau pengiraan turut ditutup”!

Sungguh memalukan. Majlis Peguam sememangnya cakap tak serupa bikin.

Sebuah laman Facebook diwujudkan oleh segolongan peguam bagi memantau proses pilihan raya itu. Ini bunyinya:

BAR(UA)-BAR(UA) Pakatan Haram yang menguasai BAR Council sedang membodohkan rakyat Malaysia kononnya mereka telus di dalam pemilihan organisasi mereka.

Calon-calon yang bertanding sedang dikenakan TEKANAN untuk menandatangani satu surat RAHSIA dan hanya 1 saluran kiraan sahaja yang dibenarkan Live Streaming dari 8 saluran.

Sehubungan itu, para peguam yang menentang hipokrasi di tahap gaban melancarkan kempen diberi nama #BubarkanBarCouncil.

Salah satu komen facebook itu:

- SEBARKAN! Seorang calon dinafikan melihat pengiraan pengundian selepas enggan tandatangani surat rahsia berkenaan!

- Sama-sama kita desak supaya #BubarkanBarCouncil dan ditubuhkan satu badan pemantau pengamal undang-undang yang memenuhi aspirasi rakyat dan kerajaan dan bukannya seperti BARUA Council yang menjadi alat pakatan haram dan para pemimpin mereka yang berusaha menghapuskan ASAS KENEGARAAN MALAYSIA.

Satu rakaman suara antara calon dan pegawai pemilihan juga dihantar kepada saya yang memperlihatkan calon itu perlu menandatangani surat akujanji jika mahu memantau proses itu.

Calon itu dirakam mengatakan bahawa surat itu bukan satu undang-undang dan ia tidak sah untuk diikuti. Sebagai orang awam saya mahukan Majlis Peguam yang tidak memihak dan bukan seperti sekarang. Ikuti perkembangan terkini dalam laporan akhbar ini.

Keputusan tidak rasmi yang saya terima. Calon-calon Pro COMANGO/Pakatan Pembangkang menang dan terus menguasai Majlis Peguam. Semua calon pro kerajaan kalah

Saya berhenti di sini sahaja dan telah melihat proses pe­rebutan kuasa antara puak pro pembangkang-kerajaan dengan penuh kesinisan.

Dalam bahasa peguam saya berkata: I rest my case!

ZAINI HASSAN Utusan Malaysia Rencana 03 Disember 2014 1:13 AM

How we learn

I dont know what I am learning



Well just follow the route .... Strategic approach to people growth

Many of our best employers recognise the critical importance of investing in human capital, not just for the sake of pumping money into training, but approaching people growth as a strategic thrust in meeting unique business needs and contributing to a unique employer brand.

This week, we take a walk down memory lane and revisit the early days of adult learning.

Adult learning as a concept has been around since the 19th century, popularised by a growing movement in the mid-20th century by theorists and practitioners to formalise enquiries into adult education.

One such key figure in this movement was Malcolm Knowles, who formalised the concept of andragogy as separate from pedagogy (childhood learning).

Knowles developed a distinct concept of adult educators as being facilitators in helping others learn, as opposed to “educating people”.

Andragogy

Andragogy describes six characteristics of adult learnings:

1. Internally-motivated and self-directed

Adults resist when they feel others are imposing the learning process on them, but embrace learning when they discover internal motivations to do so.

2. Bring knowledge and life experiences into the learning process

Adult learners draw upon their existing knowledge and understanding in adapting to new learning experiences, sometimes having the tendency to validate new concepts based on prior experiences.

3. Goal-oriented

According to Knowles, adults are readied for learning when “they experience a need to learn it in order to cope more satisfyingly with real-life tasks or problems.”

4. Relevancy-oriented

Adults want to see the value and relevance of what they are learning in relation to what they want to achieve.

5. Practical-oriented

Adults prefer to experience first-hand how their learning and problem-solving tasks apply to life and work.

6. Like to be respected

In contrast to children, adults like to receive acknowledgement that they bring a wealth of life and work experience, and are equal to their educator in their powers of reasoning and intellect.

It has been over 60 years since Knowles’ first major work, Informal Adult Educationwas published, and yet the works of Knowles and his contemporaries still influence the development of adult learning programmes today.

Learning and leadership

From the 1970s onwards, a number of representational systems, aptitude tests and cognitive assessments – such as Kolb’s experiential learning, MBTI (Myers-Briggs Type Indicator), DISC (Dominance–Influence–Steadiness–Conscientiousness) and many more – became increasingly widespread.

In particular, the VAK (visual, auditory and kinesthetic) model has seen much traction in helping adults recognise how they take in stimuli in any learning process.

VAK originated from neuro-linguistic programming (NLP) which postulates that the human mind experiences and stores information in the abovementioned three sensorial terms.

NLP asserts that most people process and learn based on any of the three senses: sight/spatial awareness, sound, or tactile/kinesthetic.

Practitioners occasionally demonstrate a fourth stereotype: Auditory-digital are those who place a fair amount of emphasis talking inside their heads – their internal dialogue – and often exhibit characteristics of the other three stereotypes.

The NLP-VAK model is but one example amongst many learning styles. A 2004 University of Newcastle upon Tyne report identified 71 different theories of learning styles, with varying degrees of influence and popularity of usage.

Much has been written about the pros and cons of learning style theories, with some educational psychologists and neurologists questioning the scientific robustness of learning style models and the efficacy of integrating these models into instructional approaches tailor-made for different individual preferences.

Foundational self-leadership

Regardless of efficacy, learning style questionnaires or assessments serve one key purpose in the lifelong journey of growth and development – that of stimulating greater self-awareness as a foundation block towards self-leadership.

I recall taking my MBTI assessment at 16, and subsequently in my career, many other learning style and personality inventory tests such as DISC, VAK, DOPE and even Clifton StrengthsFinder.

These were useful in helping me understand how I perceive the world and my responses to people and situational stimuli, resulting in many “a-ha” moments across the years.

Much observation, research and scientific enquiry have gone into the field of adult learning and development since the days of Knowles.

Educators, trainers and facilitators have moved far beyond traditional classroom teaching, to embedding a variety of learning approaches in the recognition that we all perceive stimuli differently.

For example, global full-service training company Silega™ designs its business simulations around a variety of learning styles in the classroom.

With visual (reading) alone, participants only manage a 5% retention rate after any learning session. This is improved to 20% (watching videos) and 30% (demonstration) when there is a combination of two senses (visual and auditory).

It’s when both kinesthetic (doing) and auditory-digital (reflection, discussion and application) senses are engaged, that participants are able to significantly increase their post-training retention rates.

The blended learning approach

Parallel to the growth of learning style theories, the 1960s also saw research and observation give rise to learning and development models, particularly in leadership development.

An approach that intentionally draws learning closer to the workplace is the 70-20-10 model, originating in the Centre for Creative Leadership (CCL) in the 1960s and consistently refined since then.

The 70-20-10 places blended learning at the heart of effective leadership development. Surveying high-performing managers, CCL discovered that roughly 70% of their learning came from challenging assignments at work, followed by 20% from developmental relationships with people (mainly bosses), and 10% classroom-based skills building.

Even so, the way we learn will continue to change dramatically over the coming years, as learning and human resource professionals adapt to the changes brought about by technology and shifts in our understanding of how the human mind works.

From classroom to e-learning to the latest in micro-learning, our next article will take a deeper look into the latest developments in the workplace.

The pain of learning

Last week in “How We Learn”, we looked at the early days and subsequent growth of adult learning.

This week, we explore some of the models and tools that take us beyond traditional, conventional trainings.

Every year, a number of us still make new year’s resolutions. Those usually follow some theme of positive transformation – new job, better relationships, a slimmer waistline…

Hands up if you have fulfilled your 2014 new year’s resolutions. Well, congratulations! You’ve just joined the 8% club.

The truth of the matter is, a hefty 92% of us start out with good intentions to change something about ourselves and fail spectacularly. In 2013, Forbes reported that research from the University of Scranton suggested that only 8% of us keep our new year’s resolutions.

Granted, none of us intentionally set out to fail. So, why is it so difficult to succeed in changing ourselves? How does understanding how our brains are wired help in creating an effective learning culture within organisations?

At the heart of it all, is this little spectre called fear. Conventional wisdom tells us that we fear the pain of change and the unknown.

Let me illustrate this with a short anecdote:

Recently, my grandmother had to go for some physiotherapy sessions to stretch her leg muscles to prevent stiffening.

As we began her physio session, she cried out for us to stop. The doctor then told us that she cried in anticipation of the fear of pain, not pain itself.

Arguably, one could say that the fear of pain is the residue of a healthy survival instinct – we flee from situations that carry the risk of pain or injury, raising our chances to live another day.

However, it is precisely this fear of “what may not come to pass” that paralyses us. Whilst we sit in our comfort zone, we become so terrified of what horrors lie in the “terror zone” that we resist even stepping into our “courage zone” (See figure 1).

In other words, our fear and resistance to anticipated pain causes us to self-sabotage, and is precisely the reason why learning, development and transformation programmes can fail.

Content and context

Last week, we briefly explored how a combination of learning styles embedded into the learning process can significantly help increase post-training retention rates.

Let’s look at how learning purpose should inform our decision-making when it comes to choosing an effective delivery method for retention and application.

Figure 2 effectively demonstrates the balance between content and context emphasis in the learning process. If the intended outcome of the learning session is information and knowledge gained, a suitable means of delivery would be content-focused, through reading or watching videos (visual and auditory delivery).

Arguably, the higher the expectation of behavioural change from the learning process, the more the content-delivery must be situated in an applicable context.

An example of this would be the Situated Learning model first proposed by Lave and Wenger, French social anthropologist and Swiss educational theorist respectively, in the early 1990s.

Many principles of situated learning resonates with the underlying basics of adult learning – namely, learning is not just a transmission of abstract knowledge from human to human, or even text to human.

Learning, be it child or adult, is a social process by which knowledge is co-constructed by both the teacher and learner – the teacher deconstructs, the learner reconstructs. Learning has to be accessible by being situated in the contextual environment specific to the learner.

E-learning

With technological advances and the rise of mobile computing devices, it’s no wonder that e-learning has revolutionised education methods, especially with the scaling of knowledge and technical skills.

Although the word “e-learning” is now 13 years old, there is still tremendous growth in the global and Asian market.

According to Global Industry Analysts (GIA), corporate training alone is a growing US$200bil industry, and e-learning is estimated to grow into a US$107bil market by 2015.

What’s more, the world’s most rapidly-growing e-learning markets are Vietnam (44.3% growth rate) and Malaysia (39.4%), according to New Ambient Insight report. Other Asian markets such as Thailand, the Philippines, India and China are following closely behind.

E-learning is an arguably cost-effective delivery method. However, organisations would do well to keep in mind that different delivery methods would suit different learning purposes and outcomes.

Business simulations

The US National Center for Biotechnology Information cites the average American attention span as a total of eight seconds.

Unsurprisingly, given our increase in exposure to external stimuli, our ability to focus on a given task without being distracted has dropped in recent years. Horrifyingly for the human race, we now fare worse than the humble goldfish’s attention span of nine seconds.

Yet, I’m sure you’ve read the horrific news articles on a number of youths who die from dehydration, starvation and a lack of rest due to prolonged playing of video games.

Although an extreme example, video games’ ability to hold our concentration for extended lengths of time has ensured that the study of gamification remains a fascinating exploration in the psychology of learning.

Business simulations borrow much from game theory and mathematical models in their replication of real-life scenarios. Simulations are, in essence, a controlled environment that creates interactive learning experiences for participants.

The Centre for Creative Leadership (CCL) identifies “feedback” as a critical component in effective learning and leadership development – business simulations allow participants to experiment with different decisions and see immediate consequences for their actions.

Critically, participants can give and receive instant feedback within the “safe” environment of a simulation, and immediately work on applying their learnings for continuous improvement.

When you immerse a person within a safe but believable context, having to constantly make decisions, experience consequences, reflect on feedback whilst being motivated to complete the challenge in the game, mental focus is taken away from the fear of pain and change.

The participant is gradually eased into a pattern of new thinking and behaviours.

Microlearning

Among the latest buzzwords in the learning and development space, microlearning is a series of relatively short, specific “bursts” or “units” of learning. It’s commonly delivered on mobile devices, promoting learning through short-term interaction with micro-content.

Whilst not yet widely recognised in educational psychology, microlearning is gaining momentum as “education for Generation Distracted” – not surprising, given that today’s young learners have been weaned with rapid-fire online knowledge.

Microlearning has the potential to be a powerful tool for organisations to keep students and employees in a state of continuous learning as part of a blended learning philosophy.

However, organisations should also know that microlearning has limited potential for sensing the subtleties of real-life context and situations, and hardly robust enough to replace an entire learning philosophy.

Read on – this space keeps on evolving.