December 14th, 2014

Let us seize the day

WE are entering into familiar territory again. The word déjà vu, though in French, would probably be the best description to sum up any debate about the diminishing standard of English in the country.

Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin, in responding to a question from the floor at a dialogue session to discuss the Malaysian Higher Education Blueprint on Tuesday, said “something is not right” if students still struggle with the language when they enter universities.

The Education Minister rightfully pointed out that although our students have been sufficiently exposed to English from Year 1, they still struggle with the basics even at the tertiary level.

The majority of our students fall into this category.

Some may claim that the absence of English-medium schools is a factor, but we cannot deny that in our current system, we are still able to produce many students who are highly proficient in the English language.

These students, especially in select schools in the urban areas, have a better command of English because many of them are widely exposed to the language outside the school walls.

This is the key to proficiency in any language, not just English. For language skills to develop, there must be constant practice and usage.

Herein lies the problem. For many students, English is just a subject. Even if it is a compulsory subject, the motivation to master it is limited to getting a good grade in a public examination.

It is not just about the teaching hours, whether we should hire more English-proficient teachers or whether certain subjects should be taught in this language.

We have tried all that, without any clear visible results.

The harsh reality is that we are not doing a good job in convincing our students about the importance of English.

And it also does not help when language nationalists equate a love for the English language as being counter to the national interest. Let us be clear, once and for all, that it is possible to appreciate the value of the English language without undermining the stature of the national language.

It bears repeating that English is the international language of diplomacy, business, science, technology, banking, computing, medicine, aviation, engineering, tourism, Hollywood movies, and, of course, the Internet.

Even our leaders speak impeccable English to international audiences.

As an English newspaper, we of course have an interest in making sure there are enough people proficient in the language to be able to read an English newspaper.

In fact, there is a lot of exposure to the English language in our everyday lives.

Look at the number of English movies and TV series delivered right into our living rooms.

The proliferation of international and private schools is clear evidence that English is the passport to the world, but only for those who can afford such expensive education.

If we want everyone to be good in English, it has to be more than what the Government can do, or should do. It is really up to us to make it happen. It begins in the home, then the community, and then the workplace.

We must have the common vision to help one another improve our English proficiency.

Some things cannot be taught in the school classroom alone.

The world is the ultimate teaching place. We must act now. We must seize the day, or carpe diem in Latin.

The STAR Home > Opinion > Columnists The Star Says Sunday December 14, 2014 MYT 7:06:29 AM

Pride and prejudice

Our obsession with nationality and race often clouds our judgment when they involve government policies, which include putting the best people to helm our government-linked corporations.

THIS is the reality – our Malaysia Airlines is already in the intensive care unit (ICU) and it desperately needs quick and effective treatment to rescue it from deteriorating further. To put it bluntly, it faces certain demise if a good doctor isn’t found in time.

The last thing we want to do is to argue over the nationality, race or religion of the doctor. What matters most is that we need a qualified doctor who is able to perform the surgery competently and fast enough.

Unfortunately, our obsession with nationality and race often clouds our judgment when they involve government policies, which include putting the best people to helm our government-linked corporations.

The presumption that only a Malay is able to safeguard the country and community’s interests, in this case, MAS, has been proven to be a horribly flawed prejudice.

There is no need to presume that CEO-designate Christoph R. Mueller will not be able to do the job simply because he does not hold a Malaysian passport.

I don’t think we need to even bring up again the scandalous decisions of some previous leaders in the national airline which have led to its present dire financial straits.

Mueller has a Herculean task to not only put the books in order, but also to restore the credibility of the airline that lost two aircraft this year, resulting in the loss of 537 innocent lives.

Flight MH17 was shot down by a missile over Ukraine in July, and Flight MH370, which disappeared in March with 239 on board, remains an unsolved mystery.

Consumer confidence must soar again. And this cannot be accomplished with slogans like MH – or Malaysian Hospitality – or by changing the design and colour of the MAS logo. Unnecessary expenditure at a time like this is simply not right.

It bears repeating that MAS, despite the recent tragedies, is a well-regarded airline globally. But the airline needs to focus on improving its performance and offer better services to draw back its customers. This is the real challenge for anyone willing and able to take the hot seat that not many people want.

Mueller, 52, will learn soon enough that he is not taking on the role of an ordinary CEO who only has to worry about pleasing the shareholders.

Make no mistake about it, he has to learn to navigate the political minefields and cleverly find ways to boost the bottom line and engage in cost-cutting measures without upsetting a myriad of interested parties.

Luckily for him, he does not have to spend sleepless nights flying to Third World countries in Africa and South America, with no potential revenue, in the name of South-South cooperation simply on the basis of government-to-government decisions.

I salute the Prime Minister for having the political will to hire Mueller for the job as he has a proven record of turning around ailing airlines. The notion that Khazanah, the national sovereign fund which owns 70% of MAS, has undermined local talents by hiring Mueller is simply ridiculous.

Mueller will start work on Jan 1 and he will also be nominated to the board as a non-executive director. Let’s give him a chance.

New MAS CEO Christoph R. Mueller (inset)

Mueller is credited with turning around Ireland’s loss-making national carrier Aer Lingus within a year.

According to reports, Mueller took over as CEO in 2009, when the struggling airline was facing tough competition from low-cost rival Ryanair. He reportedly steered the company through several difficult battles, including fending off a takeover bid from Ryanair itself, and managed to expand the airline’s trans-Atlantic services and reposition it as a more service-oriented carrier.

Likewise, MAS has to fend off stiff competition from low-cost carriers like AirAsia, and at the same time compete with other airlines which fly here, including Emirates, Singapore Airlines and Cathay Pacific.

His biggest headache would be to cut about 6,000 jobs at MAS, which would be an emotional issue with lots of political baggage. There are 22,000 workers in MAS, and many can be expected to run to the politicians, whether in government or opposition, to take up their case.

MAS won’t be the first company to reduce headcount in a difficult business environment but Mueller will need plenty of support from the government to push this through.

According to reports, when he was at the helm of Sabena, Belgium’s national airline, which was also suffering huge losses, jobs had to be cut too. Bitter strikes followed and, in the end, the airline went bankrupt in 2001.

The good news for the German CEO is that most suppliers to MAS are agreeable to have their supply contracts re-negotiated as part of the restructuring exercise. That’s one headache less.

It has been reported that all the current suppliers under the existing MAS can either migrate or be left out once the new company takes over the airline’s operations.

One of the areas that can help MAS save costs is procurement, as it is said that some of MAS’ supply contracts are way above market rates.

These supply contracts are said to make up 30% to 40% of total costs for the airline. Even if renegotiations result in a 10% reduction, that will translate to millions of ringgit in savings.

It is generally believed that some of these contacts with private firms – supposedly with political connections – should not have been signed in the first place.

How Mueller handles these procurement contracts, some seen as unfavourable, would be a test as to whether he can function professionally. There should be no political interference in his decision-making, or preferred vendors that he has to deal with.

Mueller must be given a free hand to run the company and his priorities include combing through expenses that have dri­ven up the costs for MAS.

Let’s not impose the race agenda on him if we want him to succeed in making MAS healthy again. He does not have much time left as the RM6bil pumped in by Khazanah will burn up very fast. Malaysia needs Mueller to succeed.

There is a lesson to learn from the MAS fiasco. We saw the financial burden building up and we kept trying to postpone treatment, pretending that by pumping in more money, it will be enough.

Sadly, it has to take two tragedies for us to wake up to the reality that we need to cure the illness.

Having expatriate CEOs especially in the financial, telecommunications and media sectors is not unusual for most private companies. Why should GLCs be an exception? Not only should the expatriate option be available, but they must also be allowed to draw on the talents of all Malaysians, regardless of ethnicity.

There should only be one criterion – pick good and honest people, regardless of their race or religion, who have the interest of Malaysians at heart.

We have reached a point in the nation’s history when Malaysians are tired of listening to the overplay of racial and religious sentiments, fanned by extremists, to create fear when there are none.

The reality, if we look hard enough, is that the real treacherous actions against the country are by those given high positions but commit criminal breach of trust and corruption for their own benefit.

Having foreign talents is good – can we imagine watching the weekly Barclays Premier League matches with only British footballers playing? What will the live telecasts be like without Alexis Sanchez, Robin Van Persie and Yaya Toure? It will be utterly boring without these colourful, foreign players.

We should lift a quote from the late Chinese leader Deng Xiaoping, who said, “It does not matter whether a cat is black or white, if it catches mice, it is a good cat.”

Why we struggle in English

I REFER to the report “English should not be a struggle” (The Star, Dec 10), in which Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin said there was “something not right” when students are still struggling with the English lan-guage when they enter universities.

Despite 11 to 15 years of learning English in schools, many Malaysians still cannot converse in English.

Based on findings from our clients and our studies for the past five years, here are the reasons why:

(1) Lack of usage

For anyone to develop any language proficiency, the key to mastering the language is in its practice or usage. The more one uses it in one’s daily life, the better one becomes in conversing.

When you are learning any new foreign language, even for two hours a day and five days a week, if you don’t have anyone to speak to, there is no way you can have confidence using it.

For most Malaysians who cannot converse in English, there has been no practice or usage outside the English lessons. It is almost impossible to master any language without enough practice.

(2) Lessons filled with technicalities.

After 15 years in the Malaysian education system (tertiary included), never once in my working life of 20 years did I need to know what adjectives, adverbs, verbs and conjunctions were. But do I know how to use them? You bet.

In school, English teachers are very eager to drum into students all the English grammar jargon (which actually is important for English teachers to know, not for students).

For students with limited usage at home, this becomes too technical and so not exciting.

Tell me which school children are excited to know what an adjective is when they do not even know how to pronounce, or how to greet friends or tell a story in English.

Instead of just technicalities, teachers need to spend time on spoken English and focus on usage.

(3) Exam-based learning

The class has to be exciting so that the students can see what they are learning it for, other than exams.

The teacher has to be excited about the application of the language and able to demonstrate where the language can bring the students. Once it is purely exam-based, students are programmed only to pass their exams.

(4) Lack of support from parents

Language usage begins at home. In homes where parents do not use the language, it is likely that the home does not have any reading materials in English (newspapers, books or magazines).

Parents who do not use the language are less likely to tune in to television channels with programmes in English.

Mastering the English language is a necessity today. With technological advancement that enables access to a wealth of knowledge online, mainly in English, we can’t help but wonder how far many will be left behind due to the lack of knowledge.

More importantly, Malaysian industry needs quality, resourceful, knowledgeable and globally competitive human capital so that our country can achieve developed nation status by 2020.

SHADAITUL MOHD ZIN Kuala Lumpur The STAR Home News Letters December 11, 2014

We’re blessed to be in a profession that helps

I AM a registrar (medical officer in training as a specialist) in one of the busiest hospitals in Malaysia.

I did my housemanship training here, went for my district posting, got into the specialist programme, and am now back in the same hospital where it all began.

Every once in a while, I come across a link sent to me via social media, regarding housemen, and their plight. Like how they are expected to work 75 hours; how medical officers and specialists are their bane; how they don’t get enough time for lunch or tea; and how medical officers have nothing else to do but make their already miserable lives more miserable.

Allow me to share the other side of the story.

My job requires me to work from 8am to 5pm. That’s a nine-hour job, with one hour for lunch. So that’s 45 hours per week, give or take.

That said, my work starts at 7.30am. I need to know my cases, especially the overnight admissions, before the specialists arrive. Sometimes, they arrive at 7.15am because they have got operations and clinics to run.

We don’t wait at the machine to punch out at 5pm sharp either. Sometimes, though not always, we have to stay back for hours because of certain cases.

Most of us do about six calls a month. Meaning, we punch in at 8am and punch out at 1pm the next day or 5pm the next day depending on the department’s policy.

Weekends, 24-hour calls, you don’t really hear us complaining, do you? Given the chance, I would rather spend the weekend with my family, rather than slog in the hospital for a mere RM220.

On average, the medical officer works 54 to 80 hours a week depending on the number of calls. And this varies from taking referals in the emergency department to doing life saving surgery at 3am.

So, the question arises, why do we do it?

To my junior doctors, we are blessed. We are in a blessed profession. We can alleviate pain, remove devastating tumours, make people walk again, we save lives.

We are blessed to be in a profession, where parents, children, sisters and brothers thank us for what we do. Be it a simple dislocated shoulder to a severe heart attack, we do what we can to help people.

When you look at consultants, they are where they are, not by whining. They are there because of the countless hours they put in, both with the books, as well as in the hospital.

There is no doubt, everyone wants more pay and less work, me included.

But dear housemen, take a good hard look at the person next to you. This is going to be the person who will eventually take care of you and your children.

If you have even a little bit of insight, you will know how to correct things, and at least be a better person, if not a better doctor. Med Reg Kuala Lumpur The STAR Home News Opinion Letters December 11, 2014

Train housemen in a more humane way

I REFER to the letter ‘‘Trauma faced by some housemen in hospitals” by Disgusted Malaysian (The Star, Dec 8) and the subsequent letters in response.

The abuse has been going on as far back as can be remembered.

So far, only the duration of work hours has been discussed. Even then, no one has really pointed out the planned working hours.

Housemen work beyond the planned hours until they finish their work and they have no grudge about that.

But working 90 hours a week and with no day off (as opposed to the planned hours) has not been addressed. Officially, there is one day off per week.

No one has responded about abusive language being used on them. There are Medical Officers (MO) who shout in the middle of the night and wake the whole ward up. Even the patients fail to get the rest they need.

On the other hand, blue-collar workers have lessened the use of abusive language.

Housemen are made to lose their confidence so that they don’t become good doctors. This type of training belongs to medieval times and we no longer even practise this in schools. Learning in a harsh environment where one loses self-esteem is not in tandem with the current times and a developed country status.

If housemen fail to achieve, deliver or perform, then it is time their mentors, the MOs and specialists, look at themselves. We cannot wait for disasters to happen before we address problems.

Can they put themselves in the shoes of the housemen? They can toughen the housemen in a more humane way, rather than through abuses. In the past, apprentices were abused this way, if their trainers were facing problems of their own.

That was a different era. In the modern era we put our thought processes to work to teach, and not our positions. There is empowerment but not over-empowerment.

A couple of years back, housemen were put on shifts to prevent abuses. But this is on paper only.

In practice, the old ways continue and overtime money is saved. Overworking and abusing housemen is certainly not the way to go. Rules have been made for even maids to prevent exploitation and abuse. Being strict and abusive are worlds apart. We can be strict about proper procedures and punctuality, keeping abuse away.

We can explain our reasons without cursing, which serves no purpose. Do the MOs have to go for educational courses to become better mentors?

We can apply various methods to teach, to speed up things like explaining a patient’s life is at stake. With the abuses, the housemen will not even know the reason.

I have yet to read responses form the mentors as to why abuses happen at the teaching hospital.

Observer Alor Setar The STAR Home News Opinion Letters December 13, 2014

HOs must stop griping and learn the job

I REFER to the letter “Trauma faced by some housemen in hospitals” (The Star, Dec 8) on the trauma faced by House Officers (HO) at the hands of seemingly sadistic Medical Officers (MO).

I would like to offer a different view of the matter lest the public gets the wrong impression of how medical supervision is practised here and worldwide.

No MO will willingly traumatise a HO unless the former is extremely overworked or the HO is so hopelessly trained that the MO is so exasperated by the inadequacy of medical knowledge and lack of responsibility.

With the current standard of medical graduates coming back, some of whom with dubious medical training in institutions that have been approved through political means, it is not surprising that the MOs are stressed by these incoming HOs.

The extension of a HO after the stipulated period is the decision of the supervising specialist, and he or she has to justify appropriate reasons for extension.

If the performance is still below par after the extension, the HO’s name will be forwarded to the Health Ministry’s director-general to send him to another specialist for supervision.

Nobody likes to extend a HO because of the paperwork that is involved but due to the maintenance of a respectable standard and the future safety of patients whom the HO will be entrusted with, these MOs and specialists have to maintain these standards of care.

The writer has to understand that getting a paper with MBBS or MD is just the beginning of a lifelong journey of training and retraining.

The initial degree should have taught a basic foundation in medical knowledge, ethics and basic practice to allow the HO to function with further supervision for another one to two years and be trained to be a specialist of his or her choice after that.

Without any further training, the MO can become a general practitioner in this country.

If the HO’s performance and knowledge is below par compared to his peers, it will not be fair to let him “loose” to the general public.

This training of HOs occurs all over the world and it is one way of ensuring that the public will be given safe young doctors to treat them in the future.

Ask any supervising specialist in the profession and one hears of the deteriorating standard and responsibility of new incoming HOs.

There are good ones who perform and never write in the newspapers and there are bad ones who complain about working 32 hours at a stretch. They just have to get used to it!

That’s what they signed up when they chose medicine where the patient is paramount to our sleep, food or toilet habits.

I think the writer exaggerated about the predicament of HOs. There is not a trained specialist who has not slept in the operating theatre, patient’s bed, at the table or in the toilet in his lifetime.

A smart HO should get used to sleeping a few hours in between patients and admissions, wherever.

These complaints are nothing new and the HOs just have to get used to working unlike other workers in the workforce as they will have the lives of their ill patients literally in their hands.

The less they complain and the more they learn from these patients and their superiors, the better doctors they would become.

PAEDIATRICIAN Z Kuala Lumpur The STAR Home News Opinion December 10,  2014

No emphasis and poor teachers the causes, say employers

PETALING JAYA: The lack of emphasis on English in school and poor quality of teachers are among the reasons Malaysian fresh graduates still struggle with the language, according to employers.

Datuk Shamsudin Bardan

“Based on feedback from our members, English is still a major problem as far as fresh graduates are concerned.

“There is a lack of emphasis on the subject in our education system and this results in our students not having interest in learning and mastering English,” Malaysian Employers Federation secretary Datuk Shamsudin Bardan said yesterday.

He was responding to a statement by Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin that “something is not right” when students are still struggling with the English language when they enter university.

Muhyiddin, who is also Education Minister, had said the students spent so many years learning English and should have mastered the language during their time in school.

He was speaking during a dialogue on the Malaysian Higher Education Blueprint 2015-2025 on Tuesday.

Shamsudin added that unfit tea­chers was a major reason for the poor level of English.

He cited reports that about 70% out of the 60,000 English language teachers who recently sat for the English Language Cambridge Place­ment Test performed poorly.

“If we have these teachers who have not mastered the language themselves, of course our students are going to be the ones affected,” he said.

Online recruitment portal myStar­ manager Ivy Leong attri­buted the poor command of English to students wanting to stick to their “comfort zone” and failing to realise the importance of the language.

“If they are given the option to study their courses in their preferred language, many would not choose English as they prefer to stick to the language they are most comfortable with.

“Secondly, it’s the lack of self-confidence.

“They are worried that people will tease them or mock them (if they speak English).

“Thus they miss the opportunity to learn and improve,” she said.’s country manager Chook Yuh Yng said poor communication skills in English was the se­­cond biggest problem among fresh graduates – the first being poor attitude and unrealistic salary expectations.

She said Malaysian students lacked proficiency in English as many did not use the language as a medium of communication and the learning of the language was confined to the classroom.

It’s the way English is taught, say students

PETALING JAYA: It’s the way English is taught, the time allotted and the attitude of teachers themselves that are wrong, according to students in the Klang Valley.

For 19-year-old Chen Kok Leong, mastery of the English Language should begin from a young age.

They were responding to a statement by Education Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin that there was “something not right” when students were still struggling with the English language when they enter university.

A 17-year-old student, who only wanted to be known as Harvin, said: “As much as I enjoy learning the English language, it is a bit hard to make any progress when the teacher spends half the lesson talking in her mother tongue.

“Teachers who do not take the subject seriously upset the students and are the problem (in learning the language),” he added.

Janice Chai Xin Hui said the number of lessons should be increased and the method of teaching improved.

She suggested the use of compu­ters “which will make students more interested”.

“We should be encouraged to sit for the Cambridge English Language Assessment, and teachers should help us prepare for it,” said the 15-year-old Form Three student.

Deevya Rajandran, 16, believes that most students see English as any other school subject that has to be studied. They do not understand the important role it can play later.

“The school syllabus focuses on writing skills only. There should be more class activities for students to speak the language,” the Form Four student added.

She said students now did not try very hard to learn English because it was not a compulsory subject to obtain their SPM, unlike Bahasa Melayu and History.

College students Sarvesh Seger, Tam Xueh Wei and Sukhdev Singh Malhi, all of them 18, noted the disparity in the standards of English among Malaysians and believed this was because of their different background.

Sarvesh said some students were raised in English-speaking households or attended international schools and hence had a much better command of the language than many others.

Tam said there was need first of all to ensure that teachers were very proficient in the language. Those who were not should undergo training.

She said there was not enough emphasis on oral English.

“English proficiency assessments rely largely on written English when so many can’t converse fluently in the language,” she said.

Sukhdev said the standard of English in Malaysia was in decline despite the country being ranked 12th out of 63 in the EF English Proficiency Index.

“The education system must play a huge role in checking the decline and improving our standard of English. Future policies of the ministry should take into account present limitations and lay down ways to overcome them,” he said.

Nineteen-year-old Chen Kok Leong said English should be taught from young, “which is why the mi­­nistry should make sure that kindergarten pupils are taught well”.

‘Review English teaching methods’

PETALING JAYA: The authorities need to do a serious review of the English language teaching system that is being used, said Malaysian English Language Teaching Asso­ciation (Melta) president Assoc Prof Dr Ganakumaran Subramaniam.

“The Education Ministry needs to carry out a comprehensive research with students and ask them why they are having difficulty learning the language,” he said.

Dr Ganakumaran said another question that could be raised was why some students were able to grasp the language, adding that it did not matter if they were from rural or urban areas.

“There are students in an urban setting that find it difficult to become proficient in the language.

“It’s not the environment alone as there are many other factors outside the school environment. One of them could be ‘the tone’ being set for acquiring English proficiency outside the classroom,” he said.

He explained that a “positive or ne­­gative tone” was the message being sent on the importance of mastering and not just learning the language.

“Melta is willing to undertake a national study to support the Education Ministry to find out why this is happening,” he added.

Dr Ganakumaran was commenting on a statement by Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin on Tuesday that “something is not right” when students are still struggling with the English language when they enter universities.

Parent Action Group for Education Malaysia chairman Datin Noor Azi­mah Abdul Rahim said English proficiency was low among Malay­sian students because they lacked exposure to it once lessons were over.

She also said that teachers themselves needed to be proficient in the language.

“If they’re not proficient and inte­rested, they won’t inspire the students,” she said, adding that language learning could not take place just within the designated lesson hours. The STAR Home News Nation Education December 12, 2014.

Poor English due to learning anxiety?

IT was not uncommon in the kampung those days that you would get teased by your friends if you picked up an English storybook or spoke in English.

No one would dare converse in English or risk being labelled as “action” (showing off).

Malaysian students are exposed to the English language from primary school. We may need to change the way English is taught to ensure that our students are competent in the language.

Things have changed somewhat, partly due to the advent of the Internet, but people still feel some ambivalence towards learning the English language, especially in the Malaysian context.

No doubt English is an important second language and it is widely spoken in the country. From being seen as a language of a colonial power, English is now a language for modern science and business, and a new window to the world.

Excluding pre-school, the minimum formal learning period of the English language for Malaysian school students is 11 years, and they continue learning it at the tertiary level. What is alarming then, as pointed out by the education minister last week, is the deficiency in English competence among undergraduates. It has become a major concern to education policymakers.

Education Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin, who is also the deputy prime minister, said he was baffled as to why Malaysian students, after completing pre-school, primary, secondary and tertiary education, still could not converse in English, meaning they could not speak the language well after going through the entire education system.

There must be something wrong somewhere, he figured.

“They start learning English at pre-schools, and then, they move on to primary and secondary schools... they should have the basic knowledge and they continue learning the language in universities... that is another four to five years... there should not be a problem,” Muhyiddin was quoted as saying.

“I don’t think the number of hours is insufficient if you take into account the 18 to 19 years of learning process.

“Something is not right.”

Even more worrying is that a good command of English is a prerequisite for getting a good job. Apparently, that was why 55 per cent of fresh graduates failed to secure a job.

What are the reasons for the current abysmal standard of English in the Malaysian school system?

One factor may be the quality of teachers. Muhyiddin said the prevalent usage of Bahasa Melayu in learning other subjects could also be a factor.

“But I don’t think we should blame Bahasa Melayu for affecting the standard of English in this country,” he said.

Scholars point to another underlying factor — the learning anxiety. Learning a foreign language is a complex task susceptible to human anxiety.

Negative attitudes in learning a foreign language are associated with anxious feelings, such as uneasiness, frustration, self-doubt and apprehension, resulting in undue stress on students.

One scholar notes that the factors of anxiety among Malaysian students learning English are personal, school instructional practices as well as social and cultural influences that make them “linguistically and psychologically isolated from the English language use”.

The scholars conclude that it is pertinent for our students and undergraduates to overcome this “language anxiety” to be competent in English.

Even in Beijing and other major Chinese cities, students and office workers make a beeline for English language centres, some housed in leading shopping malls, to learn English.

Unlike China, Malaysian students are exposed to English since primary school. Maybe we need to change the way English is taught at schools to ensure that our students are more competent in the language, both verbal and written.

Is your boss playing favourites?

Do you have a colleague who seems to be the boss’s pet? The one whom the boss praises the most or is most inclined to promote? Or the one the boss socialises with the most and confides in confidential matters with?

Perhaps, also the one who’s mistakes are never as serious as anyone else’s and continues to enjoy benefits that others are not entitled to?

During our childhood or schooling days, it is clear that life is unfair with the play of favourites – from our relatives to our school teachers.

Where there was authority, there were favourites and there were least favourites. We hoped this would end as we stepped into a world where professionalism and objectivity was professed to exist – the workplace.

Disappointingly enough, this level playing field amongst employees could only exist in utopia.

It doesn’t help that even research suggests that whilst favouritism may not be extensive or blatant, it is part of a natural aspect of human nature that would exist between people who share common interests and with whom you have an easy rapport.

Favouritism can be viewed from two perspectives – subordinate perceptions of supervisor’s favouritism, or actual favouritism that consciously or subconsciously results in differential treatment unrelated to work performance.

Whilst it can be a threat to deal with for the non-favourites, the biggest challenge arises when favouritism rears its ugly head during appriasals.

A Georgetown University survey measured favouritism and found that 92 per cent of executives admitted that favouritism is alive and functioning in larger organisations. Over 50 per cent of responding executives admitted to having at least one favourite in mind for inter-company promotions, while 96 per cent of these executives reported that they gave the promotion to their pre-identified favourite.

Interestingly, 83 per cent of these executives stated that favouritism generally led to unsatisfactory promotion decisions, even if they made these choices. However, only 23 per cent of these executives would admit that they personally practiced favouritism.

So the big question is, does favouritism exist?

The answer is yes. In fact, all of us practice it consciously and unconsciously.

The next question is, should it exist?

The answer is NO.

Favouritism leads to others feeling demoralised, undervalued and treated unfairly. It disconnects leadership from employees, employees from employees, and employees from organisational goals.

If you’re in a situation where favouritism exists, here are some slight changes that could propel you out of the situation:

1) Change your status

If you really feel that you are the unrecognised employee, objectively assess your performance or ask for feedback. Ensure that you are not necessarily playing the victim in order to excuse yourself from your performance.

The simplest and surest way of receiving undeniable recognition and eventually a promotion is if you have an undebatably high performance record.

Request for clarity around what high performance behaviours and measures are required at the start of the year, record all your year-to-year achievements and discuss this during your appraisals.

2) Change your focus

I’ve asked the question, “What do you want?” to many employees who have either subjectively or objectively experienced favouritism. Their answer has typically been, “I want my boss to be fair.”

The reality is that hoping that your boss will change will not bring you the control or success that you are looking for.

Ask yourself instead, “What do I really want that is within my control?” Chances are that you would end up saying something along the lines of, “I want to do a great job that eventually will pave the way for a promotion.” If that’s the case then ask yourself, “What do I need to do more of or less of to get what I want given that this situation may not change?”

It is important, therefore, to change the focus from the event where you have no control over, to possibilities that you can have higher control over, to get you the results you deserve.

3) Change your relational style

Ask yourself why favoured staff are favoured by their bosses and you’ll find out that it’s because they tend to be boss-centric – they clock in more boss-hours, understand the bosses’ needs, share similar interests and have a great rapport.

Remember that IQ will get you the job, but as you navigate within the organisation, emotional intelligence will take you higher.

Your boss, unfortunately (or fortunately), is your number one key stakeholder and it would be your job to figure out the best way of dealing with your boss and more importantly, having a great working relationship!

Take time and effort to assess your boss’ needs and motivation, show gratitude to your boss, treat your boss or buy small tokens of appreciation. Do not confuse this with “kipas” – if you motivate and recognise your boss or anyone at all for that matter, chances are you will benefit from reciprocity eventually.

4) Change your request

Instead of requesting for fairness or confronting your boss regarding your suspicions about their behaviours, it is important to think through a more judicious approach.

Regardless of how intense your emotions are, how long the situation has been going on for, or how long you have known your boss for, do not confront the conversation directly as it could eventually create defensiveness in your boss and backfire.

The best request you can put forward instead is for feedback, opportunities and help.

5) Change your situation

If all hope is lost and nothing feels like it can be changed, remember that you still always have a choice.

Happiness and productivity is critical in the workplace and always remember that there are many other opportunities with many other companies or bosses to work for.

However, do also remember that whilst you may change the situation, favoritism is still something prevalent within workplace relationships.

Remember that all is not lost. Whilst “kipas-ing” is not advisable, it is important to build great relationships with everyone and boost their motivation to work with you closely and happily.

So go the extra mile with your bosses, colleagues and conquer favouritism today!

Hetal Doshi – Suhana Daswani is a professionally qualified organisational psychologist, certified professional coach, and the founder of O Psych Sdn Bhd, with an expertise in work performance, team dynamics and emotional intelligence. To get in touch with her, drop an email to December 4, 2014

Analisis Mingguan Bisik-Bisik Awang Selamat

Siapa ganti Gani?

Siapa bakal Peguam Negara yang baharu, mula menjadi bahan spekulasi. Ini berikutan tempoh perkhidmatan Peguam Negara, Gani Patail dijangka berakhir Oktober tahun depan. Beliau mula menyandang jawatan itu pada 2002.

Difahamkan, menjadi tradisi atas banyak faktor, kerajaan akan membuat keputusan lebih awal bagi menentukan status dan kedudukan Peguam Negara. Jawatan Peguam Negara adalah kerusi panas, Gani sendiri terdedah kepada banyak kritikan, tidak kurang juga penghargaan sepanjang 12 tahun perkhidmatannya.

Beliau kerap dibidas kerana isu kegagalan dan kelewatan bertindak terutama penghinaan terhadap agama dan kaum. Antara sumbangan beliau yang tidak disedari ramai ialah kewujudan pasukan petugas khas dalam soal integriti yang telah berjaya menyelamatkan banyak wang negara daripada ketirisan dan penyelewengan.

Tanpa mahu menafikan jasa beliau, Awang berpendapat 12 tahun adalah tempoh yang lama dan sudah tiba masanya untuk jawatan itu disandang oleh orang lain. Awang percaya Gani juga sudah bersedia untuk memberi laluan atas hakikat tiada sesiapa yang indispensable. Lebih-lebih lagi menjadi harapan ramai mahu melihat muka baharu bagi jawatan yang penting itu supaya dinamisme negara ini terserlah.

Persoalannya, siapakah bakal menggantikan beliau? Khabarnya beberapa calon telah dikenal pasti bagi jawatan tersebut, yang cakap-cakap tentangnya dalam dunia guaman dan kehakiman makin rancak.

Awang berharap sesiapa pun yang diberi kepercayaan, mestilah seorang pakar dalam perundangan, berkeyakinan tinggi, jati diri yang kental serta berani, lebih-lebih lagi dalam landskap yang makin mencabar. Cuma, elakkanlah individu yang asyik teragak-agak dan mahu mengambil jalan selamat kerana besar mudaratnya kepada negara. Kita sudah sepatutnya belajar dan ambil iktibar.

Kisah KL ...

Sebuah organisasi antarabangsa The New7 Wonders Cities menyenaraikan Kuala Lumpur sebagai salah satu daripada tujuh bandar raya paling menarik di dunia, menggamit perhatian Awang.

Seperti yang dilaporkan Rabu lalu, Kuala Lumpur menduduki tempat kelima selepas Beirut (Lubnan), Doha (Qatar), Durban (Afrika Selatan) dan Havana (Cuba). La Paz (Bolivia) menduduki tempat keenam manakala Vigan (Filipina) ketujuh.

Bagi memilih bandar raya paling menarik di dunia, kira-kira 600 juta undian dibuat menerusi platform undian global N7W, atau

Sebagai rakyat Malaysia dan warga kota, Awang tumpang bangga dengan pengiktirafan tersebut. Namun diharap Dewan Bandaraya Kuala Lumpur (DBKL) tidak merasa selesa apalagi untuk pukul canang.

Banyak lagi permasalahan Kuala Lumpur yang perlu diatasi. Paling ketara yang menjadi rungutan orang ramai termasuk ekspatriat dan pelancong ialah kualiti jalan raya di ibu negara.

Entah kenapa isu permukaan jalan yang berlubang, compang-camping dan tidak rata masih belum mampu diatasi. Sedangkan bandar raya utama negara-negara ASEAN sudah banyak peningkatan dengan Singapura jauh lebih ke hadapan. Warga kota terutama penunggang motosikal sudah tidak larat geleng kepala kerana banyak laluan berisiko untuk jatuh dan nahas umpama jerangkap samar. Dari segi kebersihan pula, Melaka dikatakan lebih bersih daripada Kuala Lumpur berdasarkan maklum balas orang ramai.

Pada Awang, kita tidak boleh hanya bermegah dengan Menara Berkembar KLCC dan beberapa tarikan lain. Janganlah asyik mendongak ke atas hingga lupa realiti di bawah seperti perihal jalan raya. Selagi isu-isu pokok dan lebih kritikal tidak selesai, Kuala Lumpur belum boleh dianggap hebat.

Harapan Malaysia

Awang ingin menyertai rakyat Malaysia mengucapkan tahniah kepada pasukan Harimau Malaya atas kejayaan layak ke final Piala AFF selepas menumbangkan Vietnam 4-2.

Kemampuan skuad Malaysia bimbingan Dollah Salleh bangkit pada perlawanan pusingan kedua di gelanggang lawan di Hanoi selepas tewas 1-2 di tanah air, cukup besar maknanya buat maruah negara.

Dollah dan barisan pemain telah memecahkan batas psikologi bahawa Harimau Malaya tahu untuk bangkit dan tidak mudah tunduk biarpun ramai meramalkan peluang untuk mara sangat tipis.

Berdasarkan pengamatan, pasukan negara bermain lebih baik berbanding perlawanan pertama, lebih bijak mengurus tekanan dan kurang melakukan kesilapan.

Ketika terdapat laporan media menyifatkannya kejayaan luar biasa dan ajaib, Awang mahu bersikap realistik. Mungkin istilah luar jangkaan adalah lebih tepat.

Mungkin harapan yang begitu tinggi kepada Harimau Malaya dan betapa dahaganya rakyat Malaysia kepada kejayaan lebih besar buat skuad negara, menjadikan ramai yang ghairah.

Sebab itu kemenangan ke atas Vietnam diraikan seolah-olah Malaysia telah menjuarai Piala AFF. Walaupun turut bangga dengan pencapaian tersebut, Awang belum mahu meraikannya selagi piala belum dalam genggaman pasukan kita.

Atas kertas, Thailand dilihat pasukan favourite pada final kali ini tetapi dengan motivasi besar selepas menewaskan Vietnam, tiada yang mustahil buat Harimau Malaya mengaum lagi. Kini peluang terbentang luas kepada barisan pemain untuk melakar sejarah.

Semoga tirai 2014 yang penuh dugaan termasuk dua tragedi membabitkan pesawat penumpang Penerbangan Malaysia, berakhir dengan keceriaan buat rakyat Malaysia – hadiah daripada Harimau Malaya.

Tabik Vietnam!

Selepas dimalukan dengan sikap segelintir penyokong Malaysia yang mengasari dan mencederakan penyokong Vietnam ketika perlawanan pusingan pertama Piala AFF di Shah Alam, Awang terpukul rasa malu sekali lagi ke atas penonton negara itu pada aksi di Hanoi.

Menerusi siaran secara langsung dan berdasarkan laporan media serta pemerhatian dan pengalaman para pemain, para penyokong Vietnam menampilkan sikap budiman. Tiada balas dendam terhadap kejadian di Shah Alam walaupun media negara itu memberikan laporan meluas di samping sedikit sebanyak sentimen marahkan penyokong Malaysia sebagaimana terpapar dalam laman sosial.

Awang terharu apabila penyokong Malaysia yang di kelilingi penyokong Vietnam dilayan dengan baik malah diberikan ucapan tahniah selepas perlawanan. Terdapat antara pemidang yang tertulis "Football helps us become friends. Do not do the opposite.'' Sekumpulan penyokong Malaysia turut membawa kain rentang yang memohon maaf atas insiden di Shah Alam.

Menariknya, penyokong kedua-dua negara boleh bersatu di Hanoi. Awang setuju beberapa komen di laman sosial, Malaysia menang perlawanan tetapi penyokong dan rakyat Vietnam mendapat penghormatan besar. Dalam erti kata semangat sukan, Vietnamlah pemenang sebenar. Awang tabik.

Apa yang berlaku ini seharusnya menjadi pengajaran buat rakyat Malaysia terutama peminat sukan yang fanatik dan liar. Semoga ia tidak berulang ketika pasukan Thailand beraksi di negara kita nanti. Teladani Vietnam. Tolonglah jangan beri malu lagi.

Ketua pembangkang, Anwar Ibrahim kini bagai tak keruan. Agaknya beliau makin terdesak menanti keputusan rayuan kes liwat dan berikutan ratingnya yang makin jatuh. Lebih-lebih selepas gelaran Datuk Seri ditarik balik oleh Sultan Selangor, yang mencerminkan hilang kepercayaan institusi raja ke atas pemimpin PKR itu.

Baru-baru ini, Anwar berpolitik sehingga berucap di dalam gereja dan mengaku kerap membaca kitab Injil. Ia membuktikan beliau mencari apa sahaja platform yang ada untuk meraih sokongan terutama bukan Islam. Terbaharu Anwar menyatakan sokongan terbuka kepada bukan Islam untuk bebas menggunakan kalimah Allah meskipun perkara itu telah ditentang oleh umat Islam.

Awang tidak mahu komen lebih-lebih, nilailah sendiri siapa Anwar. Cuma mahu nasihatkan Wan Azizah yang juga presiden boneka PKR, supaya 'menyelamatkan' suaminya. Lagi banyak beliau buka mulut, lagi banyak mudarat kepada Islam. Pemimpin parti lain berpolitik terutama DAP menguntungkan agama mereka, Anwar kelihatan sebaliknya. Sekadar cadangan kepada Wan Azizah, mulakanlah dengan membawa Anwar menunaikan umrah. Buatlah apa sahaja ibadat dan renunglah diri di tanah suci.

Komunis tetap haram

MINGGUAN: Sebagai orang yang terlibat secara konsisten sejak awal, apakah faktor yang menyebabkan PKM menerima Perjanjian Damai Hat Yai 1989?

ABDUL RAHIM: Terdapat lima sesi pertemuan. Kita menyemak rekod mengapakah Rundingan Baling gagal. Kita percaya dalam pertemuan kali ini pasti Parti Komunis Malaya (PKM) akan menimbulkan semula hasrat mereka semasa Rundingan Baling 1955. Itulah sebetulnya yang mereka lakukan pada hari pertama rundingan damai yang diadakan di Phuket, Thailand pada 2 Februari 1989. Ada 11 permintaan yang dikemukakan mereka untuk berdamai.

Tidak perlulah saya menyebutnya satu persatu. Memadai saya katakan, mereka mahu kerajaan mengiktiraf PKM dan sumbangan mereka untuk kemerdekaan negara, menghapuskan ISA, anggota-anggota PKM yang pulang ke Malaysia tidak dikenakan tahanan ISA, mereka juga minta diwujudkan apa yang disebut “National Political Consultative Council” dengan PKM turut menyertainya. Permintaan yang keempat ini, bagi kami, cukup hebat bunyinya.

Pihak kita menolak mentah-mentah empat permintaan PKM itu. Mereka pun tidak menunjukkan ketegasan mereka dalam membuat empat tuntutan itu. Tujuh tuntutan yang selebihnya yang membabitkan soal-soal kerakyatan dan kebajikan menjadi bahan-bahan rundingan yang mengambil banyak masa. Ini juga kerana ia membabitkan pihak berkuasa kerajaan Thailand. Namun begitu, satu-satunya perkara yang agak rumit untuk dibereskan hingga ke saat-saat terakhir sesi perundingan, menyentuh isu penggunaan ISA terhadap anggota PKM yang mahu pulang ke Malaysia.

Seperti saya sebut tadi, PKM tidak mahu anggota mereka ditangkap di bawah ISA sebaik-baik sahaja merentas sempadan masuk ke Malaysia. Ini akhirnya, telah dapat kita atasi setelah pihak saya membuat rundingan dengan Tun Dr. Mahathir. Apabila isu ini tidak lagi menjadi isu, maka jalan telah terbuka dengan seluas-luasnya untuk Perjanjian Damai Hat Yai dimeterai pada 2 Disember 1989.

Patut saya katakan juga, rundingan damai sebanyak lima sesi itu diwakili Cawangan Khas yang diketuai saya sendiri bagi pihak Malaysia, manakala wakil PKM ialah Chang Ling Yun sebagai ketua dan tiga orang anggota Jawatankuasa Pusat PKM iaitu Rashid Maidin, Ah Yen atau nama perjuangannya Zainon yang diutuskan dari China mewakili Chin Peng dan Ah Sek sebagai ketua anggota yang mereka bilang gerila komunis PKM. Di samping itu, Timbalan Komander Wilayah 4, Angkatan Tentera Thailand yang berpangkalan di Selatan Thai, Major Jeneral Kitty Ratanachaya, turut hadir sebagai mewakili kerajaan Thailand.

Selepas 25 tahun Perjanjian Damai Hat Yai 1989, perjuangan PKM dikatakan masih wujud kerana mereka didakwa tidak menyerah kalah, cuma bersetuju melakukan gencatan senjata. Apa pandangan Tan sri?

ABDUL RAHIM: Siapa kata perjuangan PKM masih hidup. Dari segi undang-undang, PKM telah diharamkan sebagai sebuah parti siasah mulai 23 Julai 1948 menurut warta kerajaan LN No. 2037 bertarikh 23 Julai 1948. Pengharaman ini dibuat atas perbuatan PKM sendiri iaitu mengangkat senjata untuk merampas kuasa politik walaupun pada masa itu negara kita masih di bawah pentadbiran Inggeris.

Jadi barang siapa yang berura-ura meneruskan perjuangan PKM bererti mereka tidak peduli status PKM yang telah diharamkan di sisi undang-undang. Sudah tentu tindakan undang-undang boleh diambil terhadap mereka kerana meneruskan perjuangan sebuah parti politik yang telah diharamkan di sisi undang-undang. Itulah sebabnya kenapa pihak kerajaan menolak bulat-bulat permintaan wakil PKM agar kerajaan mengiktiraf kewujudan PKM sebagai sebuah parti politik.

Betul, anggota-anggota PKM tidak “menyerah kalah” dalam perjanjian damai. Benar, perjanjian itu hanya memfokus kepada isu menamatkan penentangan bersenjata PKM. Tetapi, janganlah lupa PKM terus kekal sebagai sebuah parti yang diharamkan. Bererti, perjuangannya pun tetap terus diharamkan.

Status anggota-anggota PKM, baik sebelum atau sesudah perjanjian damai, tetap berstatus 'pengganas-pengganas komunis' di bawah naungan PKM yang telah dibatalkan pendaftarannya itu. Kalau mereka ingin mengambil bahagian dalam kegiatan politik – dan ini memang tidak ditegah di bawah Perjanjian Damai Hat Yai – ia boleh dilakukan jika mereka berbuat demikian menerusi parti-parti politik yang sedia ada (UMNO, Pas, dan DAP, misalnya) sekiranya kemasukan mereka dipersetujui oleh mana-mana parti tersebut. Atau, mereka dibolehkan menubuh parti baru yang asas perjuangannya bukan untuk menyebarkan fahaman komunis, apatah lagi untuk menubuhkan sebuah negara republik komunis Malaysia. Orang putih bilang, ini semacam Putting same wine in different bottle. Sudah tentu ini sangat bertentangan dengan undang-udang sedia ada. Pihak-pihak berkuasa negara yang berkenaan sudah pasti tidak akan menutup mata sahaja.

Baru-baru ini, ada satu perjumpaan oleh bekas-bekas anggota komunis diadakan di Pulau Pinang. Adakah perkara ini boleh mengancam keselamatan negara?

ABDUL RAHIM: Bagi saya, di bawah syarat-syarat perjanjian damai, tidak salah bagi bekas-bekas anggota PKM mengadakan perjumpaan-perjumpaan demikian di mana-mana sahaja tempat di Malaysia, asalkan tiada udang di sebalik batu tentang tujuan sebenar mereka. Udang di sebalik batu, yakni yang boleh mengancam keselamatan negara, yang tidak diizinkan oleh syarat-syarat perjanjian damai.

Saya fikir, bekas anggota-anggota PKM yang membaca ulasan saya ini, faham maksud saya. Kalau setakat sekali-sekala mengadakan pertemuan sesama mereka, sekadar mengeratkan silaturahim yang telah terjalin dalam kalangan mereka sejak hidup dalam hutan belantara baik di Malaysia atau Thailand sekian lama, saya berpendapat itu tidak menjadi kudis. Tidakkah kita semua, pokoknya, adalah manusia biasa? Ini juga, saya rasa, merupakan langkah positif pihak kerajaan menamatkan sengketa berdarah angkara perbuatan PKM itu.

Saya tidak fikir pertemuan-pertemuan seperti itu boleh mendatangkan ancaman kepada keselamatan negara, kecualilah terdapat bukti-bukti kukuh bahawa ada niat dalam kalangan mereka untuk menghidupkan semula perjuangan semangat PKM.

Mengikut laporan akhbar, semasa perjumpaan bekas anggota komunis di Pulau Pinang itu, pihak penganjur program itu ada meminta supaya kerajaan membenarkan abu mayat Chin Peng dibawa balik ke tempat kelahirannya. Apa komen Tan Sri?

ABDUL RAHIM: Saya telah pun memberi pendapat saya sebelum ini tentang soal abu Chin Peng. Pendapat saya berdasarkan lunas-lunas perjanjian damai. Perjanjian itu menyangkut diri Chin Peng sebagai orang nombor satu PKM, kalau kita menganggap dia begitu. Jadi kerajaan kenalah memenuhi syarat-syarat perjanjian tentang diri Chin Peng sebagaimana juga kerajaan telah memenuhi perjanjian yang menyentuh diri dua orang pemimpin kanan komunis Melayu iaitu Abdullah C.D dan Rashid Maidin.

Jangan kita sangka kedua-dua komunis Melayu ini telah dirasuk oleh Chin Peng menjadi komunis sejak mereka masih muda. Abdullah C.D dan Rashid Maidin adalah antara sebilangan komunis Melayu yang sangat teguh pegangan komunisnya sejak mula memasuki PKM. Lain-lain komunis Melayu yang saya boleh sebut secara rambang ialah Musa Ahmad, Wahi Anwar, Jasman, Mat Indra, Ibrahim Chik, Abu Sama Muhammad Kasim, Ibrahim Muhammad, Abdul Kadir Murei’h dan Shamsudin Salleh sebagai contoh. Mereka menjadi komunis daripada hari pertama pergerakan politik mereka.

Bagi saya, tidak ada perbezaan, walau secebis pun, dari segi sikap dan perangai seseorang anggota PKM yang berketurunan Melayu atau Cina atau India. Ketaatan adalah kepada perjuangan parti semata-mata mengikut lunas-lunas Perlembagaan PKM iaitu merampas kuasa secara pemberontakan bersenjata untuk menegakkan sebuah negara republik komunis. Saya mengambil contoh Abdullah C.D, misalnya. Dia satu-satunya pemimpin komunis Melayu yang sangkat dipercayai oleh pucuk pimpinan PKM dalam usaha mereka menyebarkan fahaman komunis dalam kalangan orang Melayu dan menambah bilangan anak-anak muda Melayu masuk hutan menyertai PKM sebaik-baik sahaja tamat peperangan Jepun di negara kita (1945).

Abdullah C.D ditugaskan oleh Chin Peng pada 1947 untuk menubuhkan satu unit baharu dalam PKM yang dinamakan Jabatan Kerja-Kerja Melayu, khas untuk dua tujuan yang saya katakan di atas tadi. Ini telah dilaksanakan oleh Abdullah C.D dengan jayanya dan menggembeleng tenaga dua orang komunis lain iaitu Rashid Maidin dan Musa Ahmad.

Tetapi, Chin Peng 'pintar' orangnya. Dia melantik seorang komunis keturunan Cina bernama Chen Nan untuk mengetuai unit kerja-kerja Melayu yang dimaksudkan. Chen Nan ialah seorang intelek komunis yang sangat tajam pengetahuan komunisnya dan masak dalam hal-hal bahasa dan budaya orang Melayu. Sampai komunis–komunis Melayu dalam Rejimen ke-10 PKM, yang diketuai Abdullah C.D, memberi nama jolokan Chen Nan sebagai “Haji Hashim”.

Oleh itu, saya agak pelik kenapa Abdullah C.D dan Rashid Maidin diberi kelulusan untuk membuat lawatan sosial ke Malaysia sedangkan Chin Peng – seperti kita ketahui tidak diberi kebenaran itu. Sampai dalam soal membawa balik abu Chin Peng pun menjadi isu 'keselamatan negara'. Saya bertanya pada diri saya: Apakah ada perbezaan, bagi sesetengah pihak antara komunis keturunan Melayu dengan komunis keturunan Cina?

Jadi, bagi saya, sepatutnya tidak harus menjadi isu soal membawa balik abu Chin Peng. Jika pun ada ura-ura untuk mendirikan semacam sebuah tugu peringatan yang didirikan di atas abu Chin Peng – sama ada di kampungnya atau di mana-mana pun di Malaysia – saya fikir ini boleh diatasi menerusi tindakan undang-undang yang sedia ada berhubung kait dengan mendirikan sesebuah struktur sedemikian.

Berbalik kepada majlis makan malam di Pulau Pinang itu, ada dakwaan mengatakan ia turut mengagung-agungkan Chin Peng.

Apa tujuan mereka 'mengagung-agungkan' Chin Peng? Semasa saya berjumpa Chin Peng one-to-one selepas makan malam di Phuket pada hari pertama ketibaannya, antara banyak soalan yang saya tanya Chin Peng ialah kenapa dia telah memulakan pemberontakan bersenjata terhadap pemerintah Inggeris pada 1948 itu? Tidakkah dia atau pucuk pimpinan PKM pada masa itu tahu bahawa it is a matter of time sebelum kerajaan Inggeris membebaskan tanah-tanah jajahan mereka di serata dunia? Tidakkah dia tahu, Comintern iaitu komunis antarabangsa, telah membuat telahan akan runtuhnya penjajahan pihak Barat setelah tamat Perang Dunia Kedua?

Dia memberi satu jawapan yang cukup tidak meyakinkan saya bila dia berkata bahawa keputusan untuk merampas kuasa secara kekerasan itu adalah atas kehendak sebahagian besar pemimpin kanan PKM. Bila saya bertanya apa pula pendirian peribadinya, dia menjawab bahawa dia merasa masa telah banyak terbuang kerana telah ditipu oleh bekas Setiausaha Agung PKM, Loi Teck yang tidak mengizinkan parti mengangkat senjata sebaik-baik sahaja Jepun menyerah kalah seperti yang dikehendaki kebanyakan pemimpin kanan parti.

Bila saya tanya lagi, apakah dia yakin yang PKM boleh menang melawan Inggeris, dia tidak menjawab soalan saya. Inilah sifat seorang pemimpin politik yang cuba hendak diagung-agungkan oleh sesetengah pihak di Malaysia. Maksud saya, dengan mendiamkan diri kepada soalan saya itu, dia mengelak daripada dituduh oleh saya sebagai seorang pemimpin yang gagal membuat keputusan waras dan bijak khususnya dalam suatu isu yang melibatkan kemusnahan nyawa, harta benda dan kerosakan negara. Saya harap jawapan saya ini dapat difahami pihak-pihak yang mengagungkan Chin Peng.

Sejak kebelakangan ini, ada pihak cuba mengangkat dan mahu komunis diiktiraf sebagai pejuang kemerdekaan negara. Komen Tan Sri?

Abdul Rahim: Soal ini telah banyak dikupas dalam coretan saya dalam Mingguan Malaysia. Mungkin pihak-pihak yang berminat boleh merujuk kepada coretan-coretan saya itu. Dipendekkan kata, tujuan PKM adalah untuk menubuhkan sebuah negara sekular republik komunis Malaya (termasuk Singapura) dengan cara merampas kuasa politik daripada pemerintahan penjajah Inggeris secara tumpah darah. Dalam proses itu, seluruh tenaga propaganda dan dakyah PKM menyeru penduduk Tanah Melayu supaya ikut serta perjuangan mereka kononnya untuk menghalau penjajah Inggeris. Tetapi, seperti yang telah saya kupas dalam coretan saya di Mingguan Malaysia, langkah merampas kuasa dan menghalau Inggeris itu adalah bersifat incidental (secara kebetulan) sahaja.

Sekalipun Malaya, misalnya, tidak di bawah naungan penjajah Inggeris pada masa itu, PKM akan tetap menumbangkan sesiapa jua yang merupakan pemerintah Tanah Melayu. Sebabnya ternyata dalam Perlembagaan PKM menyebut ada tiga tahap perjuangan PKM: pertama, merampas kuasa politik secara kekerasan terhadap pihak berkuasa; kedua, menyusun semula masyarakt mengikut lunas-lunas ajaran komunis; ketiga, dan ini akan mengambil masa lebih lama, mewujudkan masyarakat komunis di Tanah Melayu dengan erti kata bahawa semua warganegara Malaya akan akhirnya dijadikan orang komunis tidak kira latar belakang keturunan, budaya atau agama.

Utusan Malaysia Rencana 14 Disember 2014

Memutuskan rantaian rasuah

SEPERTI sambutan hari-hari lain yang dirai secara khusus, Hari Antirasuah Antarabangsa muncul dalam kalendar kita. Kali ini tahun ke-11 Hari Antirasuah Antarabangsa disambut di kebanyakan negara. Usia sambutan hari yang bermakna ini sesuatu yang masih ‘muda’ berbanding jenayah rasuah yang telah lama berakar umbi. Selain itu, berbanding hari-hari yang lain ia tidak begitu popular.

LOGO Hari Antirasuah Antarabangsa ke-11 yang disambut hari ini.

Penasihat Antirasuah Rantau Asia Tenggara dan Pasifik UNODC, M. Shervin Majlessi semasa Mesyuarat Negara Anggota Asia Tenggara Memerangi Rasuah (SEA-PAC) baru-baru ini berkata; “Usaha meme­rangi rasuah masih baru, tetapi ia berada dalam landasan yang dinamik de­ngan pelbagai pihak sudah bersedia berkongsi pengalaman dan amalan-amalan baik. Ini termasuk Malaysia yang diiktiraf UNODC.”

Pada 31 Oktober 2003, Perhimpunan Agung Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) meluluskan Konvensyen PBB Berkenaan Pencegahan Rasuah (UNCAC). Perhimpunan Agung juga mengiktiraf 9 Disember setiap tahun sebagai Hari Antirasuah Antarabangsa untuk meningkatkan kesedaran menjauhi rasuah dan juga peranan konvensyen tersebut dalam memerangi dan mencegah jenayah tersebut.

Sambutan tahun ini bertemakan Mematahkan Rantaian Rasuah. Tema tahun lalu berbunyi Rasuah Sifar: Pembangunan 100%. Meng­halusi tema tahun ini, usaha me­merangi rasuah memerlukan sokongan semua. Jika kita bersatu, kita boleh melakukan perubahan iaitu mewujudkan persekitaran yang bebas jenayah rasuah. Bukan sahaja di Malaysia, malah di peringkat antarabangsa.

Rasuah tidak boleh diatasi hanya dengan membawa pesalah ke muka pengadilan. Sebaliknya, usaha ini memerlukan kempen jangka panjang dan menyeluruh - mendidik dari peringkat awal lagi.

Akta Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) 2009 yang menjadi tunjang kepada perjalanan SPRM menetapkan matlamat berikut:

(i) Menggalakkan integriti dan kebertanggungjawaban pentadbir­an sektor awam dan swasta de­ngan menubuhkan suatu badan pencegahan rasuah yang bebas dan bertanggungjawab; dan

(ii) Mendidik pihak berkuasa awam, pegawai awam dan orang awam tentang rasuah dan kesan buruknya terhadap pentadbiran sektor awam dan swasta dan komuniti.

Kedua-dua objektif utama ini menggambarkan SPRM mempunyai tanggungjawab khusus untuk membawa bersama anggota masyarakat - tidak kira status sosioekonomi untuk berganding bahu memerangi rasuah. Malah, objektif itu juga menunjukkan langkah itu dimulakan dengan memberi nasihat dan didikan kepada setiap anggota masyarakat negara ini.

Kira-kira lima bulan selepas dilantik sebagai anggota Kabinet, Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Senator Datuk Paul Low Seng Kwan mengumumkan SPRM akan membentuk pakatan antirasuah dengan sektor awam dan pelbagai pihak dalam usaha membendung rasuah dan ketirisan kewangan. Tegas beliau selaku mantan Presiden Transparency International Malaysia (TI-M), membanteras rasuah bukan semata-mata tanggungjawab SPRM atau kerajaan, tetapi perlu dipikul bersama semua pihak yang berkepentingan.

Melalui gabungan antirasuah, kerajaan berharap dapat membawa semua pihak menzahirkan komitmen menegakkan urus tadbir yang baik dan pada masa sama menghindari jenayah rasuah. Jelasnya perlu ada satu gerakan integriti di setiap peringkat jika mahu menghapuskan jenayah rasuah.

Dalam wawancara bersama Mingguan Malaysia pada 5 Oktober lalu, saya menyebut bahawa “dalam memastikan pencegahan rasuah berlaku, ia memerlukan satu tindakan dan kesepaduan daripada pelbagai pihak secara holistik. Tidak boleh secara silo dan bertindak bersendirian.”

Ketua Pesuruhjaya SPRM, Tan Sri Abu Kassim Mohamed berpandangan bahawa sementara SPRM, yang ditubuhkan pada Januari 2009, mula memperlihatkan kejayaan dan keberkesanan dalam usaha mencegah rasuah, termasuk peningkatan kadar sabitan daripada 54 peratus pada 2009 kepada 84 peratus pada 2013, usaha melawan rasuah bukan tugas SPRM semata-mata. Dalam buku berjudul The Enhancement of Integrity and Anti-Corruption Measures, Abu Kassim menekankan bahawa rasuah harus diperangi dari semua sudut terma­suk menerusi pendekatan moral, psikologi dan rohani.

Memetik tulisan Datuk Ruha­nie Ahmad; “Persekitaran takutkan rasuah akan wujud jika semua rakyat di sesebuah negara komited untuk membanteras rasuah.” Me­nurut beliau, jenayah rasuah boleh dihapuskan menerusi kebangkitan masyarakat sivil yang berani bersuara dan bertindak secara berwibawa dalam soal-soal antirasuah.

Pejabat Program Pembangunan PBB (UNDP) antara agensi antarabangsa yang aktif dalam mengge­rakkan kempen pencegahan rasuah tahunan. Agensi ini berpandangan rasuah merupakan masalah global kerana jenayah ini wujud di negara yang kaya dan juga negara yang miskin. Ia menyumbang kepada ketidakstabilan dan kemiskinan, malah faktor penyebab sesebuah negara rapuh dan gagal diurus de­ngan baik.

Perkara sama ditekankan dengan panjang lebar oleh Sultan Perak, Sultan Nazrin Muizzuddin Shah pada sambutan ulang tahun kelahiran SPRM (yang sebelum 1 Januari 2009 dikenali sebagai Badan Pencegah Rasuah) pada 1 Oktober lalu.

Baginda menyenaraikan lebih 10 negara yang dihimpit rasuah di mana sebahagiannya adalah negara maju dan mengamalkan demokrasi. Baginda dalam titah­nya juga menggariskan peranan pelbagai pihak dalam menangani masalah rasuah dengan tegas dan efektif. Antaranya tanggungjawab setiap pemimpin menunaikan janji yang dilafazkan semasa mengangkat sumpah jawatan iaitu menghapuskan rasuah habis-habisan dan tidak mengumpul kekayaan peribadi; peranan agensi-agensi yang ditubuhkan, undang-undang dan agensi penguat kuasa serta setiap warga kerja sama ada awam atau swasta dalam memerangi rasuah. Baginda turut mengingatkan rakyat agar membuang sifat ta­mak dan haloba.

Titah baginda, usaha memerangi rasuah wajib memberi fokus kepada dua aspek iaitu langkah punitif yang tegas dan tidak selektif dan langkah preventif untuk mengukuh­kan integriti.

Baginda juga menggariskan pemimpin perlu ada daya tahan daripada melakukan rasuah; hakim dan institusi penghakiman harus tegas dan adil tanpa memberi sebarang keistimewaan atau penge­cualian kepada sesiapa; insan dibina dengan ketahanan dalaman, tidak terpengaruh oleh dorongan nafsu selanjutnya menjadikan usaha memerangi rasuah sebagai jihad.

Dalam hal ini, kerajaan, sektor swasta, pertubuhan bukan kerajaan, media dan rakyat wajar bergabung tenaga untuk meme­rangi jenayah rasuah dan bebas daripadanya.

Pejabat PBB Mengenai Dadah dan Jenayah (UNODC) juga berada di barisan hadapan dalam usaha ini dengan memastikan UNCAC dipatuhi oleh negara-negara anggota penerima konvensyen itu.

Kempen antarabangsa tahun lalu memberi tumpuan kepada isu pokok bagaimana rasu­ah menghalang pendekatan dan strategi yang dipersetujui di pering­kat antarabangsa – rasuah melemahkan demokrasi dan kedaulatan undang-undang, membawa kepada pelanggaran hak asasi manusia, memesongkan pasaran, menghakis kualiti hidup dan membenarkan jenayah terancang dan ancaman lain terhadap keselamatan manusia.

Justeru, UNDP berharap anggota masyarakat akan bersama-sama dengan UNDP dan UNODC untuk memerangi rasuah dengan: Menyelenggara aktiviti-aktiviti yang kreatif dalam komuniti sempena sambutan 9 Disember setiap tahun; Memanfaatkan program Call to Action Matrix; Menggunakan logo Pencegahan Rasuah pada penerbitan dan dalam program dan acara yang diadakan; Menghantar mesej membenci rasuah kepada rangkaian kenalan mengenai kempen UNDP ini dan; Tweeting tentang Hari Antirasuah Antarabangsa bagi membolehkan dunia tahu apa yang anda lakukan untuk mengatasi jenayah rasuah.

Strategi yang diusahakan oleh UNDP dan UNODC adalah sebahagian usaha yang diambil untuk menawan hati masyarakat pelbagai peringkat dan menjana sokongan ke arah misi menghapuskan rasu­ah.

Justeru, apa yang anda boleh lakukan? Ataupun apa yang kita boleh lakukan? Menjawab soalan ini orang se­ring berfikir bahawa ra­suah “ha­nya satu cara hidup” tetapi setiap masyarakat, sektor dan individu akan mendapat manfaat daripada mengatakan “Tidak” kepada jenayah ini.

Rasuah bukan isu di negara-negara membangun sahaja. Sebalik­nya ia memberi kesan kepada setiap anggota masyarakat tanpa mengira status sosioekonomi. Justeru, siapa yang patut diamanahkan untuk melawan ‘malapetaka’ ini?

Pertubuhan Sedunia Ahli-ahli Parlimen Bagi Menentang Rasuah menekankan bahawa perjuangan menentang rasuah tidak terhad kepada kerajaan sebaliknya, harus melibatkan semua lapisan masyarakat.

Dalam nada sama, isu-isu antirasuah tidak harus menjadi hak prerogatif sebahagian kecil birokrat dan ahli politik. Sebaliknya patut menjadi renungan kritikal masyarakat. Penyertaan pihak berkepentingan terutama Parlimen, akan menyumbang secara positif kepada prestasi serta meningkatkan kredibiliti kepada masyarakat umum.

SPRM yang dianggotai lebih 2,000 tenaga kerja mengambil pelbagai langkah dan usaha selaras dengan visi mewujudkan ma­sya­rakat Malaysia yang bebas rasuah dan menjadikan agensi ini bertaraf dunia.

Tahun ini, buat julung kali SPRM mengadakan Hari Terbuka di ibu negara. Selain itu, pejabat-pejabat negeri juga menganjurkan program masing-masing sempena sambutan Hari Antirasuah Antarabangsa.

Dalam satu tinjauan kendalian SPRM menerusi portal rasminya mendapati 96 peratus responden menunjukkan kesediaan menjadi sukarelawan pencegahan rasuah jika diberi peluang.

Sekiranya slogan ‘Anda Boleh Melakukan Perubahan’ menjadi amalan setiap rakyat, sudah pasti kita boleh menghapuskan sebahagian besar kes rasuah. Ini boleh menjadi kenyataan jika amalan tidak meminta dan tidak memberi rasuah dijadikan pegangan tegas dalam kehidupan.

Memandangkan rasuah adalah barah bagi segala kerosakan, tugas memeranginya harus dijayakan tanpa henti. Untuk itu, ia harus bermula dari dalam diri kita sendiri - menghapuskan rantai jenayah rasuah.

Tegas kuat kuasa undang-undang

PENDEDAHAN oleh akhbar Utusan Malaysia sejak kebelakangan ini tentang kelemahan penguatkuasaan khususnya kes penyeludupan arak dan rokok, mesin judi haram dan yang terbaharu pencerobohan tanah oleh pendatang asing tanpa izin (PATI) di Cameron Highlands, menimbulkan persepsi dalam kalangan masyarakat bahawa penjawat awam kurang integriti.

Namun, tidak adil untuk kita mengatakan semua penjawat awam korup, tidak berintegriti atau kurang nilai amanah dan terlibat dalam rasuah kerana pada lazimnya, hanya segelintir kecil yang terlibat dalam perbuatan tidak bertanggungjawab ini.

Begitupun, disebabkan perbuatan mereka ini, imej keseluruhan perkhidmatan awam terpalit dan terjejas, sedangkan sebahagian besar penjawat awam bekerja dengan jujur serta amanah. Bak kata pepatah Melayu "Kerana nila setitik, rosak susu sebelanga".

Jika dilihat dalam Indeks Persepsi Rasuah (CPI) 2014, Malaysia berada di kedudukan ke-50 daripada 175 negara iaitu naik tiga anak tangga berbanding tahun sebelumnya. Dalam konteks Asia Tenggara, kedudukan Malaysia jauh lebih baik berbanding negara-negara lain, kecuali Singapura yang sentiasa berada di kedudukan 10 terbaik.

Harus diingat dan mungkin ramai tidak mengetahui bahawa Malaysia merupakan negara membangun pertama menubuhkan agensi untuk memerangi rasuah iaitu Badan Pencegah Rasuah (BPR) pada 1967. Malah, pelantikan bekas Hakim Mahkamah Agung, Tan Sri Harun Hashim sebagai Ketua Pengarah BPR yang pertama sudah cukup menunjukkan keseriusan kerajaan dalam membanteras rasuah.

Tiada pihak berani melanggar undang-undang atau menawarkan rasuah sekiranya pihak berkuasa tegas dalam penguatkuasaan.

Dalam tempoh beberapa tahun kebelakangan ini, BPR yang kini dikenali sebagai Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) telah mengambil tindakan tegas terhadap beberapa kes yang disiasat termasuk melibatkan Jabatan Kastam Diraja Malaysia (JKDM) serta menteri dan menteri besar dengan menghadapkan mereka ke muka pengadilan atas dakwaan terlibat dalam rasuah.

Operasi besar-besaran yang dilakukan oleh SPRM ini termasuk melibatkan isu pembalakan dan penerokaan haram tanah di negeri-negeri tertentu juga merupakan bukti iltizam kerajaan untuk membanteras gejala rasuah supaya tidak menjadi barah yang boleh merosakkan masyarakat dan negara.

Dalam konteks negara kita, terdapat tiga faktor utama yang menyebabkan rasuah dalam kalangan penjawat awam dan golongan lain. Faktor pertama ialah deprivasi relatif. Pendapatan 75 peratus warga Kuala Lumpur ialah di bawah RM3,000. Walaupun golongan yang ada sedikit untuk dibelanjakan ini bukan golongan miskin tegar, tetapi mereka menghadapi banyak masalah dan bergelut untuk hidup.

Masalah ini kita sifatkan sebagai deprivasi relatif kerana mereka tahu orang kaya hidup begitu mewah dan mereka merasakan seperti golongan yang tercicir. Mereka mempunyai keinginan untuk memiliki kebendaan dan jika ada peluang, mereka akan menerima rasuah.

Seterusnya faktor kedua ialah keinginan memperoleh barangan tertentu yang kita boleh sifatkan sebagai budaya kebendaan. Akhirnya seluruh masyarakat terperangkap dalam budaya kebendaan ini dan menyebabkan mereka terlibat dalam rasuah.

Faktor ketiga ada kaitan dengan budaya kebendaan ini iaitu hutang. Kita boleh lihat memiliki barangan tertentu termasuk kenderaan menjadi trend kepada masyarakat, walaupun pendapatan mereka rendah. Akibatnya, mereka terperangkap dalam hutang dan mencari peluang menambah pendapatan.

Bagi membanteras rasuah, penguatkuasaan undang-undang yang tegas merupakan cara paling berkesan. Kelemahan aspek ini juga antara faktor berlakunya rasuah. Langkah kerajaan memperkenalkan Bidang Keberhasilan Utama Negara (NKRA) dan Suruhanjaya Integriti Agensi Penguatkuasaan (EAIC) mungkin memberikan sedikit kesan tetapi tidak begitu efektif berbanding ketegasan penguatkuasaan undang-undang.

Kalau nampak orang buat salah, terus ambil tindakan dan jangan berkompromi. Kadang-kadang kita berkompromi kerana kasihan dengan orang itu mungkin dia orang susah. Namun, kita perlu ambil tindakan untuk kebaikan dia juga iaitu untuk mengubah dan memperbaiki karakter orang itu. Sama macam kita ambil tindakan ke atas anak-anak, bukan kita tidak sayang tetapi kerana sayang.

Kerajaan juga harus menggubal undang-undang baharu yang dengan jelas melarang sanak-saudara terdekat kepada pemegang jawatan, mereka yang ada kuasa meluluskan projek di peringkat negeri dan Persekutuan daripada membuat bidaan terhadap projek.

Budaya orang tengah juga perlu dihapuskan kerana ia merupakan antara punca rasuah. Kalau kita boleh beli secara terus daripada sumber, kenapa kita perlu lantik orang tengah atau ejen dan fasilitator ini? Kalau lantik mereka ini atas nama hendak menggalakkan perniagaan, mereka ini bukan ahli perniagaan sebenar yang menguasai kemahiran tertentu.

Semua wakil rakyat termasuk Ahli Parlimen dan Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) juga harus mengisytiharkan harta benda, aset dan liabiliti mereka serta keluarga terdekat kepada SPRM dan perlu dikemas kini setiap tahun atau dua tahun. Orang ramai yang hendak tahu tentang maklumat ini juga boleh mendapatkannya daripada SPRM.

Di samping itu, perlu ada undang-undang yang mewajibkan setiap sumbangan daripada syarikat dan individu kepada parti atau individu diumumkan kepada rakyat. Mesti ada undang-undang yang mewajibkan pengisytiharan ini. Jika semua undang-undang ini dapat diwujudkan, amalan rasuah dapat dielakkan.

Kalau kita benar-benar faham tentang amanah, undang-undang ini datang kemudian sebab amanah ada dalam DNA kita. Akhir sekali, saya menyanjung tinggi peranan Utusan Malaysia dalam mendedahkan isu mesin judi haram serta kegiatan haram lain dan soal Cameron Highlands. Utusan Malaysia telah memainkan peranan yang amat cemerlang.

Pejuang tomyam

Alvin Tan, Ali Abdul Jalil dan Fahmi Zainol adalah tiga nama yang menjadi sorotan sejak beberapa minggu ini. Alvin adalah penulis blog seks. Ali aktivis politik yang cenderung mahu mengubah Ma­laysia menjadi negara republik manakala Fahmi po­li­tikus kampus dari Universiti Malaya (UM).

Ada persamaan daripada ketiga-tiga aktivis ini. Me­reka masih muda dan mendapat banyak keistimewaan berbanding begitu banyak anak muda lain. Alvin yang di­buang dari universiti Singapura ialah pemegang biasiswa ASEAN manakala Fahmi menerima biasiswa Jabatan Perkhidmatan Awam.

Ada kecenderungan dalam kalangan mereka me­raih populariti dengan menonjolkan diri sebagai ak­ti­­­vis, pejuang dan hero baharu hak asasi acuan parti pembangkang. Mereka bangga melakukannya tetapi se­hingga ke tahap melampau iaitu melanggar batas ke­patutan dan undang-undang. Mereka adalah ekstremis.

Mereka bermegah-megah melakukan apa yang di­su­kai, bercakap besar dan berdegar-degar tetapi apabila dike­na­kan tindakan, berubah menjadi bacul. Alvin dan Ali malah menyusup keluar melarikan diri daripada proses undang-undang dan memohon suaka di negara asing.

Alvin seperti tiada hati perut dan pentingkan diri sendiri meninggalkan pa­sangan intimnya, Vivian Lee un­tuk menghadapi tin­dakan mahkamah dan kemarahan rakyat Malaysia bersendirian. Lelaki berusia 26 tahun ini yang mendapat perlindungan pelbagai NGO hak asasi tidak pernah insaf malah terus melakukan provokasi.

Alvin Tan

Ali Abdul Jalil

Fahmi Zainol Abidi

Ali yang disiasat atas dakwaan menghina ins­titu­si raja kini berada di Sweden. Pelik, dia mempertikaikan ins­ti­tusi raja tetapi mencari perlindungan di Sweden, sebuah ne­gara yang me­ngamalkan kerajaan beraja. Tidak tahu pejuang jenis apa orang ini.

Barangkali gambaran ak­­tivis pembangkang, Hi­sha­muddin Rais yang per­nah hidup dalam buangan di United Kingdom dan Belgium ada benarnya. Hi­shamuddin yang sehingga kini digambarkan masih terbuang memberi na­sihat agar mereka meneruskan per­juangan bukan me­larikan diri untuk mencari kerja atau membuka restoran tomyam.

Bagaimana nasib mereka kelak? Setakat ini kerajaan telah bertindak betul yakni, bertindak tegas. Hanya itu yang dapat menjawab provokasi dan keangkuhan mereka mencabar undang-undang serta kesabaran ma­joriti rakyat Malaysia. Berapa ramaikah rakyat Malaysia yang te­lah dikenakan tindakan sebegini?

Walaupun tindakan terbaharu menarik balik pasport kedua-dua­nya dikecam pengamal undang-un­dang pro­pembangkang tetapi kerajaan bertegas bahawa mereka juga ada hak. Mereka dahulu yang mencari pasal, te­rimalah akibatnya.

Sekali lagi, jika kedua-dua pen­cari sua­ka ini pejuang sebenar ha­dapilah segala risiko seperti se­orang pe­juang sejati. Jangan ba­ling batu sem­bunyi tangan. Jangan hanya berani berlindung di sebalik NGO hak asasi antarabangsa ta­ja­an mu­suh Islam yang memang mem­­punyai tujuan buruk ke atas Malaysia.

Fahmi, 23, yang dikaitkan de­ngan peristiwa menggempur pa­gar UM demi membela Datuk Se­ri Anwar Ibrahim daripada di­­­ke­na­kan hukuman kerana meliwat pem­bantunya sendiri, kini bertindak sebaliknya.

Dia bersama tujuh pelajar lain yang kini sedang ber­tungkus lumus mengumpulkan kekuatan fizikal un­tuk menghalang UM daripada mengambil tindakan ter­hadapnya, hanya menggambarkan kecelaruan per­juangannya.

Bukankah dia yang dilaporkan berkata "saya bersedia untuk di­pe­cat, untuk dipenjara, apa pun demi menjadikan Malaysia tempat yang lebih baik"? Tetapi apabila hanya dikenakan tindakan gantung pengajian dua semester sudah meng­gelabah dan melatah.

Tiba-tiba terpacul di mulutnya pertanyaan "apa pe­ra­saan ibu ba­pa saya?" Tiba-tiba setelah di­ke­nakan tindakan dia merintih tentang perasaan ibu bapanya yang menanti-nanti saat dia bergraduasi.

Dahulu semasa pihak universiti memberi nasihat dan kemudian amaran, pandai pula membuat provokasi tiada masalah jika dikenakan tindakan. Jangan hanya fikirkan hak sendiri tetapi mentah-mentah menafikan hak pihak lain.

Tiada masalah untuk Fahmi, contohnya menganjurkan kempen menentang rasuah atau pemuliharaan alam sekitar. Tetapi isu-isu rakyat ini tidak popular dan sukar untuk mengurusnya selain kurang mendapat perhatian.

Yang mudah ialah menggunakan kuasa sebagai pemimpin pelajar atas isu-isu popular. Fahmi ternampak berani apabila Anwar mengangkat tangannya sebagai pejuang pada malam pintu pagar UM dirempuh 27 Oktober lalu. Malangnya dia mudah kecut untuk menghadapi hu­kuman walaupun seringan digantung pengajian dua semester.

Apa yang mahu Fahmi lakukan dua semester ini? Ka­lau ikut nasihat Hishamuddin, ‘pejuang’ pelajar 1974, jangan jadi peniaga tomyam. Dan, mungkin juga Fahmi akan terus digunakan oleh PKR, DAP dan Pas berkeliling Malaysia untuk tujuan kepentingan politik mereka.

Tetapi itulah gambaran yang boleh diberikan kepada ‘pejuang’ muda ini. Ketiga-tiganya hanya berani membuat provokasi tetapi tidak sanggup pula mengambil risiko sebagai orang perjuangan. Barangkali mereka hanya syok sendiri, tidak lebih hanya pejuang tomyam.

Janganlah lupa golongan pertengahan

Kini sudah lebih dua bulan Bajet 2015 bertemakan “Ekonomi Keperluan Rakyat” dibentangkan, adakah anda masih ingat kandungan utamanya. Pasti yang kita tidak lupa ialah pemberian setengah bulan bonus untuk kakitangan awam dan pelaksanaan cukai barang dan perkhidmatan (GST) bermula pada 1 April 2015.

Mapuh keghah la puok-puok ning !

Harap-harap pemberian bonus itu tidak diikuti dengan sedikit kenaikan harga barangan pengguna. Khabarnya pada Januari depan kerajaan juga bercadang akan menurunkan lagi harga runcit petrol dan diesel.

Adakah dengan penurunan bahan api itu akan diikuti dengan penurunan harga barang keperluan lain? Jangan kita terlalu berharap sebab biasanya perkara ini sukar menjadi kenyataan – harga barangan cepat naik tetapi lambat turun.

Apa pun, selepas kerajaan memutuskan menghapuskan subsidi bahan api, kesannya ada dua. Legalah pemilik kenderaan kalau trend penurunan harga minyak mentah dunia berpanjangan.

Tetapi pengeluar minyak dunia tidak akan membiarkan mereka terus rugi, akan dicari jalan supaya harga bahan api dunia kembali pulih dan naik semula. Pada ketika itu, kita sebagai pengguna akan rasa bebanannya. Bukan sahaja harga bahan api itu naik, malah dikuti dengan kenaikan harga barangan lain.

Jika harga minyak mentah dunia naik pada masa akan datang, barangkali kerajaan akan berusaha melindungi golongan berpendapatan rendah dengan pemberian subsidi dalam bentuk baharu – mungkin pemberian kupon harga minyak atau apa sahaja.

Bagi golongan kaya, turun dan naik harga petrol atau diesel tidak menjadi “kudis” kepada mereka, hal ini berbeza kepada golongan pertengahan. Mereka ini selalunya terkapai-kapai, tidak siapa peduli. Kos pengangkutan naik, begitu juga kos sara hidup.

Jika difikir-fikirkan, barangkali kehidupan tanpa bergaji besar pun tidak mengapa, malah mungkin untung sedikit. Misalnya, kalau dalam satu rumah, suami dan isteri yang bekerja dibantu oleh dua anak mereka juga bekerja dengan pendapatan bulanan kurang daripada RM3,000 bermakna dalam sebulan pendapatan keluarga itu mencapai hampir RM12,000.

Cuba bandingkan dengan pasangan baharu berkahwin dengan pendapatan suami dan isteri masing-masing lebih RM4,000 sebulan, bermakna keluarga itu berpendapatan bulanan melebihi RM8,000.

Jika diteliti, mereka berada dalam golongan yang rugi. Sebab apa dikatakan rugi – kerana mereka sudah dikategorikan golongan pertengahan. Mereka ter­masuk dalam kumpulan yang ti­dak layak menerima Bantuan Rakyat 1 Malaysia (BR1M). Go­lo­ngan pertengahan ini juga tidak mampu membeli rumah mewah ratusan ribu ringgit dewasa ini dan tidak layak untuk membeli rumah kos rendah.

Pada awal Disember lalu saya ada berurusan di pejabat Lembaga Hasil Dalam Negeri, Jalan Duta, Kuala lumpur. Saya lihat orang ramai berpusu-pusu pada waktu pagi mengerumuni kaunter pendaftaran permohonan baharu BR1M.

Pelbagai kaum sibuk mengisi borang, sebab tahun 2015 bantuan BR1M sudah ditingkatkan da­ri­pada RM650 kepada RM950 ba­gi isi rumah berpendapatan bulanan RM3,000 ke bawah. Bagi isi rumah berpendapatan bulanan antara RM3,000 hingga RM4,000, bantuan BR1M akan ditingkatkan daripada RM450 kepada RM750.

Rugilah golongan berkeluarga yang berpendapatan lebih RM­4,000 sebulan sebab mereka yang bergaji bawah RM4,000 sebulan tidak lagi mempunyai tanggungan cukai. Golongan berpendaptan lebih RM4,000 terpaksa membayar cukai pendapatan setiap tahun. Golongan berpendapatan melebihi paras kemiskinan mendapat bermacam-macam faedah itu dan ini termasuk pemberian BR1M dan mereka tidak perlu pening kepala memikirkan soal bayar cukai pendapatan.

Bagaimanapun mulai tahun 2015, golongan yang berpendapatan lebih daripada RM4,000 sebulan akan mendapat pengurangan kadar cukai pendapatan individu sebanyak satu hingga tiga peratus. Terima kasih kerajaan. Tapi kalau lambat isytihar cukai taksiran tahun semasa, kena denda pula 15 hingga 20 peratus daripada jumlah kena cukai. Aduh!

Apa pun kerajaan amat prihatin akan nasib golongan bawahan. Tetapi bagaimana dengan taraf hidup golongan pertengahan. Tidakkah mereka juga patut dibantu. Jangan lupa, mereka juga penyokong parti kerajaan. Golongan ini ada dalam sektor kerajaan, sektor swasta dan bekerja sendiri.

Golongan pertengahan ini kadang-kadang tersepit dengan perbelanjaan keluarga kerana apabila harga barang naik, mereka tidak ada pilihan terpaksa juga membeli.

Kerajaan kena pandang-pandang dan jeling-jeling golongan pertengahan. Walaupun golongan ini yang disebut sebagai “bos pun bukan, orang bawah pun bukan" tetapi bukan semua mereka mampu beli.

Merekalah golongan pertengahan yang tidak mampu membeli rumah mewah ratusan ribu ringgit dan juga tidak layak untuk membeli rumah kos rendah. Kalau ada pun rumah yang mampu dimiliki, ia terletak jauh dari kawasan bandar dan tempat kerja.

Jika mereka mengharapkan Program Perumahan 1Malaysia (PR1MA), barangkali tidak layak. PR1MA ialah satu program perumahan khusus untuk warganegara yang berpendapatan sederhana dengan gaji bulanan tidak lebih daripada RM6,000 sebulan. Program tersebut adalah untuk kakitangan kerajaan dan pekerja swasta. Rumah PR1MA dijual pada harga diskaun daripada RM150,000 hingga RM300,000. Harganya adalah sama kepada pembeli bumiputera dan bukan bumiputera.

Di samping kerajaan membela nasib golongan bawahan, kedudukan dan kos sara hidup yang ditanggung oleh golongan kelas pertengahan juga elok diberi perhatian. Dalam menjaga kebajikan rakyat, golongan pertengahan jangan dilupakan begitu sahaja. Sudah bertahun-tahun, golongan ini selalu diabaikan.

Mereka ialah golongan pembayar cukai. Mereka berhak menerima apa-apa manfaat daripada pelbagai dasar kerajaan, sebagaimana dinikmati oleh golongan berpendapatan rendah.

Ingatlah mereka terdiri daripada kumpulan utama yang menyumbang kepada kerancakan ekonomi negara. Jangan biarkan mereka bagaikan melukut di tepi gantang. Jadi berilah perhatian dan kembalikan kekuatan ekonomi golongan pertengahan ini.

Harapkan pegar bukan pagar

ANTARA pepatah yang paling teruk disalah erti, salah eja dan salah makna ialah ‘bagai melepas batuk di tangga’. Ejaan sebenar dalam pepatah ini ialah ‘batok’ iaitu tempurung kelapa yang dijadikan gayung untuk mencuci kaki di rumah Melayu lama. Tiada kaitan langsung dengan masalah dada atau kerongkong.

Begitu teruknya pepatah ini disalah eja, disalah erti sebagai ‘batuk’ berzaman-zaman lamanya. Tidak tahu salah siapa. Tetapi saya tidak berminat mencari kesalahan. Samalah kekeliruan besar terhadap satu lagi bidalan iaitu ‘harapkan pagar, pagar makan padi’. Ini salah.

Batok kelapa

Burung pegar

Yang betul ialah ‘harapkan pegar, pegar makan padi’. Pegar dalam pepatah ini bermaksud ‘Ayam Pegar’ yang merupakan sejenis burung kuang yang boleh didapati di Semenanjung Tanah Melayu, Borneo dan Sumatera. Nama saintifiknya ialah Lophira ignita.

Dua pepatah di atas telah dibincangkan dengan terperinci oleh pakar bahasa, A. Karim A. Bakar semasa menyampaikan kursus pemantapan bahasa kepada sidang ridaksi akhbar ini, sejak dua minggu lalu. Bagus juga dikemas kini perbendaharaan kata untuk warga Kumpulan Utusan, dalam usaha memastikan penggunaan kosa kata dan tata bahasa yang betul kepada para pembaca.

Mengulas lanjut perihal ‘batok’, sememangnya ia memberi cabaran kepada pelajar bahasa Melayu untuk benar-benar menjiwainya. Apatah lagi zaman ini, untuk mencari batok adalah sukar. Hari ini di kampung-kampung pun tidak banyak mengadakan tempayan dan batok untuk tujuan mencuci kaki. Mungkin risaukan wabak denggi, mungkin ramai sudah berkasut.

Tidak pasti siapa sebenarnya yang meliberalkan pepatah ini daripada batok kepada batuk. Diperhalusi makna tersirat, seseorang yang melepas batok di tangga bermakna seseorang yang tidak cermat untuk meletakkannya semula ke dalam tempayan dengan teratur. Ini menyusahkan orang seterusnya yang mahu menggunakan batok. Secara ringkas, definisinya ialah seseorang yang melakukan kerja dengan lewa.

Bila disongsangkan ejaan menjadi batuk, ia dikatakan bermaksud sama. Tapi logiknya bagaimana? Bila seseorang itu batuk di tangga, maka dia dilabel sebagai tidak cermat atau tidak bersungguh-sungguh? Apakah bila seseorang itu batuk di beranda atau bilik tidur, bermakna dia cermat? Jangan risau jawapannya, kita sudah sahkan ejaan yang betul ialah batok. Bukan batuk.

Begitu juga dengan ‘harapkan pagar’. Selama ini saya tidak tahu pun pepatah ini salah. Dalam imaginasi saya pagar-pagar ini menghempap pokok padi atau jagung, maka itu lahir bidalan orang dahulu kala berkaitan pagar. Kartun rupa-rupanya.

Bila belajar lebih mendalam dengan pakar bahasa, tersentaklah daripada lena berpurnama lamanya bahawa yang dimaksudkan bukan pagar tetapi pegar. Ini pun cabaran kepada pelajar masa kini terutama yang tinggal di bandar. Mana pernah dengar ayam pegar. Yang selalu dibaca, didengar ialah ayam segar. Siap dipotong, siap berplastik di pasar raya. Rupa ayam pun tidak pasti bagaimana. Apatah lagi untuk ditanya tentang ayam pegar?

Sejak awal pembelajaran Kesusasteraan Melayu di sekolah menengah sehingga ke kolej, dan dipraktikkan dalam kerjaya sekarang, saya pegang kepada prinsip keluhuran sesuatu bidalan, pepatah atau ungkapan bermesej tersirat Melayu lama. Malangnya, berlaku juga keculasan dan penyelewengan yang tidak tahu sama ada disengajakan atau tidak terhadap bidalan-bidalan lama, seperti contoh dua pepatah di atas. Ia mengambil masa lama untuk menyedarinya, itu pun setelah berkesempatan berkursus dengan pakar-pakar dari Dewan Bahasa dan Pustaka.

Faktor ini mendorong saya menjadikan misi penting dalam ruangan Merrepak hari ini agar pembaca yang belum tahu tentang pegar dan batok, tidak lagi terpesong dengan ejaan dan makna yang salah.

Atas faktor serupa, wujud keperluan untuk menasihatkan diri saya sendiri dan anda semua – yang bertutur dan menulis bahasa Melayu, yang menyayanginya sebagai bahasa ibunda dan menghormatinya sebagai bahasa kebangsaan agar sentiasa mengemas kini perbendaharaan bahasa Melayu anda.

Penggunaan perkataan yang salah, ejaan merapu, struktur tunggang-langgang dalam apa dokumen sekali pun, bukan hanya menggambarkan kedangkalan minda penulisnya tetapi juga memendekkan hayat bahasa Melayu.

Dalam surat-surat rasmi kerajaan sekarang pun, makin kerap menyaksikan penggunaan bahasa yang lemah. Ada yang tidak tahu apa dan bagaimana menggunakan perkataan Datuk dengan Dato’. Pangkat Datuk adalah dikurniakan oleh Yang di-Pertuan Agong dan empat negeri tidak beraja. Pangkat Dato’ pula adalah dari sembilan negeri beraja.

Jika rajinkan sedikit membelek buku etiket terbitan Institut Tadbiran Awam Negara (INTAN), kekeliruan seumpamanya tidak akan berlaku.

Terdapat juga individu-individu yang suka mengubah suai pepatah Melayu lama, mengikut gaya dan sedap mulut mereka sendiri. Memanglah cara mereka ini pantas menarik minat audiens tetapi dari segi jangka panjang, perlakuan mengubah suai pepatah Melayu lama hanya akan menghakis ketulenan dan maknanya. Apakah ini yang terjadi kepada pegar dan batok?