December 28th, 2014

Pendidikan sendiri di rumah

Sejak beberapa tahun kebelakangan ini, ramai generasi muda mula mencari inisiatif dalam memberi pendidikan kepada anak-anak mereka dan ada yang percaya bahawa persekolahan di rumah adalah salah satu cara yang terbaik.

Mereka tidak menafikan pendidikan formal seperti ke sekolah dan sebagainya, namun elemen baru yang sedang hangat dilakukan ini adalah mengikut trend di barat yang telah lama mempraktikkan perkara ini.

Pelbagai perspektif yang diterima daripada pembacaan di internet dan laman-laman sosial tetapi rata-rata mempunyai pendapat berbeza mengenai perkara ini.

Ada di antara mereka bersetuju dengan mengadakan sesi pembelajaran rumah, ia mampu memberikan lebih tumpuan berbanding di sekolah. Ini kerana pembelajaran di rumah adalah mengikut keadaan dan keselesaan anak-anak.

Namun ada juga yang mengatakan pembelajaran di rumah tidak menepati sukatan pelajaran yang diajar di sekolah menyebabkan anak-anak ketinggalan dan tidak mengikut tahap pendidikan yang betul.

Pro dan kontra perkara ini sudah banyak dibahaskan tetapi terpulang kepada individu itu sendiri terutama ibu bapa mereka. Ini kerana setiap syarikat yang mengambil pekerja pasti akan melihat pembelajaran secara formal.

Tidak kira di peringkat sekolah, menengah mahupun kolej atau universiti, tahap-tahap ini akan menentukan kedudukan mereka dengan apa jua sijil yang diterima.

Berbeza dengan pendidikan di rumah, mereka tidak ada sukatan pelajaran yang betul dalam pelajaran kebangsaan dan tiada sijil yang dikeluarkan tetapi mungkin mereka berjaya dengan cara lain seperti berniaga dan bekerja sendiri.

Di Malaysia, perkara ini tidak lagi menjadi viral dalam kalangan masyarakat. Namun tidak dinafikan perkara seumpama ini wujud. Kita juga tidak boleh menyalahkan pihak yang ingin melaksanakan pendidikan di rumah.

Jika dilihat kepada masyarakat dahulu terutama datuk dan nenek kita, mungkin ada di antara mereka yang tidak mempunyai pelajaran formal di sekolah dan hanya menjalankan pendidikan di rumah.

Namun mereka juga mampu untuk berjaya dan menyara kehidupan keluarga. Tidak mustahil perkara ini akan berlaku dalam masyarakat hari ini.

Jika baik pelajaran yang diajar itu maka baiklah ia. Jika tidak, walaupun menerima pendidikan formal sekalipun, ia mungkin tidak berjaya.

PS: Cuba mengkaji isu ini dari sudut berbeza bagi memberi pembelajaran yang terbaik kepada generasi akan datang.

Utusan Malaysia Rencana Pendidikan 27 Disember 2014 6:00 PM

Elak siar berita palsu banjir

PASTI setiap daripada kita ada sanak saudara yang tinggal di kawasan yang terkena dengan bencana banjir di seluruh negara. Paling tidak pun, ada rakan sekerja yang bertugas di negeri-negeri yang paling teruk terjejas iaitu Kelantan, Terengganu dan Pahang. Laporan diterima negeri-negeri di utara dan Johor juga dinaiki air. Tentulah wujud rasa bimbang dan cemas.

Di Lembah Klang, hujan lebat sepanjang hari Rabu lalu, turut menyaksikan air meningkat. Turut sama meresahkan ialah meningkatnya mesej-mesej, pernyataan dan ‘berita’ menerusi WhatsApp, SMS, Twitter, Facebook dan sebagainya. Semua hendak jadi ‘wartawan sambilan’.

Antara yang paling menyedihkan ialah tweet mendakwa landasan lapangan terbang klia2 dinaiki air, menyebabkan pesawat tidak boleh mendarat. Tweet individu tersebut telah dipadamkan tetapi sempat dirakam menggunakan kaedah screenshot. Yang tidak sempat ialah sebilangan pembacanya telah terpengaruh dan ada yang mendakwa membatalkan penerbangan gara-gara tweet individu tersebut.

Tidak tahu apakah Malaysian Airports Holding Berhads (MAHB) mahu mengambil tindakan undang-undang atau tidak terhadap orang itu. Tindakan wajar diambil kerana reputasi klia2 tidak putus-putus dijadikan modal belasahan. Itupun kalau MAHB sedar tentang tweet tersebut. Kalau tidak, nyanyi lagu Frozen sahajalah.

Satu lagi ‘berita’ yang menyebabkan darah mendidih ialah kononnya Empangan Batu telah dilepaskan airnya, dan menyebabkan ibu negara banjir. Siap dengan gambar menerusi grup WhatsApp. Sejam kemudiannya, seorang lagi siarkan kenyataan penafian oleh Jabatan Parit dan Saliran. Tiada air dilepaskan, tiada dinding empangan retak.

Menegur

Apa ini? Apa faedah sebarkan berita palsu? Ini bukan berita politik atau lawak. Ini berita banjir. Ini benar-benar kejadian. Apa untungnya sebar berita palsu? Dapat likes atau RT (retweet) beribu-ribu, maka melayakkan wujud rasa megah? Atas kesusahan orang lain?Walaupun berita seumpamanya disampaikan oleh sahabat-sahabat, saya tidak memanjangkannya lagi kepada sesiapa. Ini kerana tiada laporan seumpamanya daripada rakan-rakan sekerja atau menerusi laman web utusan.com.my. Insiden ini mendorong saya menegur sahabat-sahabat WhatsApp. Kawal dulu ‘berita’, jangan siar, kongsi atau RT sesaat selepas menerimanya daripada orang lain.

Tetapi bagaimana hendak menegah ‘wartawan sambilan’ ini daripada meneruskan kerja tanpa gaji ini? Wartawan profesional seperti saya ini pula dilabel ‘lambat’ dan ‘pasif’ menyiar berita dalam WhatsApp.

Niat mereka mungkin murni. Mahu berkongsi maklumat. Tetapi hendak jadi ‘wartawan’ kenalah patuh etika kewartawanan. Periksa dan periksa sumber sehingga benar-benar yakin sumber itu sah. Jika tidak, nyawa boleh melayang, kerugian boleh berjuta-juta. Berita banjir tidak perlukan beribu-ribu ‘likes’ atau RT.

Orang lain boleh siar berita menerusi laman sosial mereka sesuka hati, jika salah akan padamkan dan meminta maaf sambil lewa. Mereka tidak peduli apa kerosakan kesan daripada siaran berita palsu itu. Kita jangan jadi seperti mereka.

Berikut adalah beberapa kaedah untuk anda mengenal pasti sesuatu artikel itu berita palsu:

Periksa Laman Berita Sebenar

Jika sesuatu berita itu benar dan penting, banyak agensi berita (cetak atau elektronik) akan menyiarkannya juga. Mencari berita ini menggunakan kata kunci menerusi Google News misalnya, akan mengesahkan ketulenan sesuatu berita. Jika tiada disiarkan oleh agensi berita bonafide, bermakna itu berita palsu.

Semak berita lain dalam laman web terbabit

Baca dan perhatikan berita-berita lain yang disiarkan. Apakah banyak berita aneh dan tidak masuk akal, atau menggunakan sumber luar biasa yang kita tidak pernah dengar. Sekali lagi, semak kesahihan berita berkenaan menggunakan kaedah pertama di atas.

Baca Disclaimer

Disclaimer bermaksud kenyataan yang diletakkan dalam perisian atau pada bungkusan perisian untuk memberitahu pengguna perisian bahawa pembuat perisian tidak menjamin sesuatu ciri atau tidak bertanggungjawab terhadap sesuatu perkara khusus akibat penggunaan sistem. Kenyataan ini diletakkan mengikut undang-undang untuk memberitahu keadaan sebenar perisian dan mengelakkan pembuat didakwa di mahkamah. Jika sumber berita itu berbentuk satira, disclaimer akan menyatakannya sama ada fiksyen atau satira. Disclaimer boleh dibaca dalam ruangan About atau di akhir halaman.

Periksa laporan tentang laman web

Buat begini: ‘< nama laman web > satire’, ‘< nama laman web > hoax’, atau ‘< nama laman web > fake’ dan akan terpapar laporan tentang sesuatu laman web sama ada boleh dipercayai atau sebaliknya.

Kenal pasti individu

Dalam Twitter atau Facebook, seseorang yang popular (dan memiliki berpuluh ribu pengikut) ialah yang lantang mengkritik orang lain. Pada dia, orang lain semua tidak betul. Dia sahaja yang pandai. Wujud kecenderungan individu sebegini untuk menyiarkan apa sahaja cerita mengikut suka hati dia, bukan ikut sahih atau benar. Anggaplah sebagai hiburan semata-mata hasil karya badut siber.

Johardy Ibrahim Utusan Malaysia Rencana 28 Disember 2014

Berakhirnya kisah Liu Shao-chi

Penyiksaan terhadap Liu Shao-chi, Wang Guang-mei dan anak-anak mereka tidak lengkap tanpa menyebut nama Kuai Da-fu yang digunakan Mao Tse-tung. Kuai, yang berumur 20 tahun ketika itu, mula berminat dalam politik sejak berumur tiga belas tahun bila dia melihat keadaan kebuluran di kampungnya di wilayah Hebei, dan memerhatikan juga bagaimana petugas-petugas kerajaan menyalahguna kuasa serta menindas orang di kampungnya yang hidup kelaparan. Pada usia semuda itu, dia tersentuh untuk menulis surat panjang lebar kepada ibu pejabat parti komunis di Beijing, menyatakan apa yang dilihatnya.

Sementara itu, dalam bulan Jun 1966 – dua bulan sebelum Liu Shao-chi dilucutkan jawatan sebagai Presiden negara China – berikutan meletusnya keadaan huru-hara di sekolah-sekolah dan universiti di seluruh China dengan bermulanya Revolusi Kebudayaan, Liu Shao-chi (yang masih menjadi Presiden) telah menubuhkan apa yang digelar ‘Pasukan Kerja’ (Work Teams) untuk mententeramkan keadaan huru-hara di kampus-kampus sekitar Beijing walaupun dia tahu perbuatannya tidak akan disenangi Mao.

Anggota-anggota Pasukan Kerja terdiri dari anggota-anggota parti komunis sendiri yang tidak sukakan dasar-dasar Mao. Yang menariknya, ialah isteri Liu, Wang Guang-mei, memilih untuk menyertai anggota Pasukan Kerja yang ditugaskan menangani keadaan kacau-bilau yang sedang berlaku di Universiti Qinghua, Beijing. Apabila Pasukan Kerja itu muncul di Universiti Qinghua di tengah-tengah kancah ‘pemberontakan’ para pelajar yang disertai oleh Kuai Da-fu, maka berlakulah pertentangan di antara petugas-petugas Pasukan Kerja – terdiri dari anggota-anggota parti komunis dan isteri Presiden negara China sendiri – dan para pelajar yang merusuh yang direstui oleh Mao Tse-tung menerusi penubuhan Red Guards.

Kuai Da-fu menjuarai pelajar-pelajar yang ‘memberontak’.Mereka dapat diamankan oleh Pasukan Kerja, Kuai Da-fu berhasil ‘ditangkap’. Dia ditahan disebuah bilik dormitori selama 18 hari untuk mententeramkannya. Penahanan itu diizinkan oleh Liu Shao-chi.

Tergamam

Sudah barang tentu tindak-tanduk Liu serta isterinya menerusi Pasukan Kerja itu menerima reaksi marah dari Mao. Pada tengah malam 1 Ogos, Kuai Da-fu, yang sedang ditahan di dormitori, dikejutkan dengan bunyi beberapa buah kereta berhenti. Tiba-tiba muncul di depannya pembesar negara bernama Chou En-lai. Kuai terkejut, tergamam, malah terketar-ketar.

Chou memberitahu Kuai, dia datang atas nama Mao Tse-tung dan mahu bertanyakan perkara-perkara yang dilakukan oleh Pasukan Kerja. Chao juga bertanyakan peranan yang dimainkan oleh Wang Guang-mei. Anehnya, walaupun Chou ada membawa jurutrengkasnya, Chou sendiri telah membuat catitan sepanjang perbualan mereka yang menelan masa tiga jam. Sebelum beredar, Chao meminta Kuai datang ke pejabatnya pada petang hari itu. Di pejabatnya Chau meneruskan temubualnya selama tiga jam lagi.

Kesudahannya, Chou En-lai sendiri menyerahkan laporan kepada Mao Tse-tung. Sudah barang tentu, laporan itu dijadikan Mao untuk melengkapkan rancangannya bertindak balas terhadap Liu Shao-chi, isterinya Wang Guang-mei dan anak-anak mereka. Mao kini mula menggunakan Kuai sebagai orang utama, mengetuai Red Guards untuk memusnahkan kehidupan Liu Shao-chi sekeluarga. Kerja-kerja Kuai Da-fu bermula 25 Disember, sehari sebelum harijadi Mao yang ke-73.

Atas arahan Kumpulan Kecil Revolusi Kebudayaan (yang Chou dan Jiang Qing adalah sebahagian anggotanya), Kuai mengetuai sekumpulan Red Guards terdiri dari 5,000 pelajar sekolah dan universiti, berarak riuh-rendah meredah bandar raya Beijing, dengan menggunakan trak-trak yang dipasang dengan pembesar suara, terjerit-jerit melaungkan kata-kata “Hapuskan Liu Shao-chi”.

Ini menandakan bermulanya langkah Mao memberitahu rakyat China – yang ketika itu belum lagi diberitahu Liu telah dilucutkan jawatan Presiden China dua bulan sebelum itu – bahawa Presiden mereka adalah musuh utama negara dan patut dibuang kerja. Ia juga adalah tipu helah Mao untuk menunjukkan kononnya penyingkiran Liu dari jawatan ketua negara adalah atas kehendak dan desakan rakyat.

Menyedari kedudukannya, yang semakin terpinggir, pada awal Januari 1967, Liu menemui Chou En-lai, menyatakan hasratnya untuk “mengaku” membuat kesilapan-kesilapan seperti yang didakwa oleh Mao, dan dia sedia membiarkan Revolusi Kebudayaan berjalan terus tanpa bantahan darinya.

Tetapi, kata Liu, dia mahu parti tidak lagi melaksanakan dasar-dasar yang bertentangan dengan keperluan kebanyakan ahli parti. Chou En-lai tidak mengikut permintaan Liu. Anehnya, tidak berapa hari selepas itu, Liu telah dipanggil oleh Mao datang ke pejabatnya di Dewan Besar (Great Hall) pada tengah malam 13 Januari.

Dalam pertemuan itu, Liu mengulangi apa yang telah diperkatakan kepada Chou. Dia meminta Mao menghukumnya seorang sahaja atas apa jua kesilapannya, kalau itulah– menurut Liu – harga bagi Mao untuk bersetuju memberhentikan– dan bencana yang ditimpakan Red Guards ke atas rakyat China. Tetapi, Mao tidak memberi jawapan kepada Liu, selain memberi nasihat supaya Liu menjaga kesihatannya.Dia juga menasihatkan Liu supaya memperbanyakkan membaca buku. Menurut penulis Jung-Halliday, “With this, he (Mao) saw Liu, his closest colleague for nearly three decades, to the door for the last time – and to a slow and agonising death (halaman 551, buku mereka).”

Sementara itu, seawal Januari 1967 juga, Liu Shao-chi telah terputus hubungan dengan dua daripada empat orang anaknya hasil dari perkahwinan pertamanya. Liu Rong-biu (lelaki) dan adiknya, Liu Au-qing (perempuan) telah dibuang negeri, ke sebuah wilayah terpencil China semata-mata atas alasan kononnya mereka disyaki menjadi pengintip pihak Soviet kerana kedua-dua mereka pernah belajar di Moscow.

Seorang lagi, Liu Rong-ruo, yang bekerja di sebuah kilang membuat mercun di Beijing, telah ditangkap pada Januari 1967 atas tuduhan menjadi pengintip Kuomintang – tuduhan yang direka-reka – dan ditahan di sebuah penjara yang mengamalkan sistem keselamatan maksima.

Anak keempat Liu, dari perkahwinan pertama itu, Liu Tao (perempuan), telah ditangkap oleh Jiang Qing dengan tujuan mengumpan dia membuat pengakuan tertentu terhadap bapanya, Liu Shao-chi. Liu Tao, yang berumur tujuh tahun lebih muda dari Wang Guang-mei, memberitahu Jiang Qing yang bapanya memang sukakan gaya hidup mewah. Dia memberi beberapa alasan dan telah dibebaskan tidak lama selepas dia memberi ‘kerjasama’ penuh kepada penyiasatan Jiang Qing.

Dalam coretan minggu hadapan, saya akan lanjutkan kisah penyiksaan terhadap Liu Shao-chi dan ahli-ahli keluarganya gara-gara sikap gila dan keji Mao Tse-tung.

Rahim Noor Utusan Malaysia Rencana 28 Disember 2014

Perkasakan ekonomi negara

MUKADIMAH : Prestasi ekonomi dunia yang tidak menentu dikatakan bakal memberi kesan kepada negara pada 2015. Ditambah pula dengan penyusutan nilai ringgit dan kemerosotan harga minyak mentah di pasaran dunia telah menimbulkan keresahan dalam kalangan rakyat negara ini. Untuk itu wartawan Mingguan Malaysia, SAFINA RAMLI dan jurugambar Ismail Kamadin telah mewawancara penganalisis ekonomi yang juga Profesor Pelawat di Universiti Utara Malaysia (UUM), PROFESOR DATUK DR. AMIR HUSSIN BAHARUDDIN untuk berkongsi pandangan beliau mengenai cabaran ekonomi yang bakal dihadapi negara pada 2015. "Kita ada sumber dan manusianya terdidik. Dari segi itu kita bersedia untuk mengambil keadaan yang ekstrem di dalam dunia ini termasuklah soal ekonomi," ujar beliau.

Mingguan Malaysia: Bagaimana Datuk melihat prestasi ekonomi negara pada 2015. Apakah negara akan mendapat kesan dari kesuraman ekonomi Jepun dan dunia?




Dr. Amir Hussin

DR. AMIR HUSSIN: Biasanya begitulah anggapan orang ramai termasuk kita sendiri. Kalau kita nak mengharapkan sesuatu perkara itu jadi cantik sahaja, memang tak boleh. Kita kena aturkan ekonomi kita di dalam dunia yang bergolak. Jangan kata Eropah tak bergolak. Nampak saja tenteram tapi bergolak juga. Pernah dengar kata Eropah tak suka pada Amerika Syarikat (AS) sebab letih kena ikut telunjuk mereka sahaja? Kalau itu jadi, memang akan jadi satu fenomena yang besar. Kanada dah bawa diri sendiri sekarang ini. Jadi kita mesti merancang ekonomi negara mengikut keadaan yang bergolak.

Kalau itu diterima, apa perlu kita risau. Kita bukan tidak pernah berperang. Kita boleh bertahan dan kita bukan satu negara yang tak pernah diancam. Kita pernah darurat, banjir besar pada 1971 dan pernah digertak oleh Soekarno (Indonesia). Kita merancang ekonomi kita mengikut kemampuan dan keadaan dunia, kita banyak kawan, tak ada musuh. Jadi berbaloi kita tekankan falsafah 'naturality' itu. Jadi kalau negara lain suram itu biasa. Eropah walaupun suram, pertumbuhannya 2.5 peratus, ada pertumbuhan walaupun suram. AS pun begitu. Cuma mereka takut AS terlibat di dalam import dan eksport, ada risiko tinggi. Kalau dulu AS hanya 2 peratus berdagang tetapi kini 13 peratus. Takut ekonomi AS akan tergugat dengan cara itu. Itu sangat biasa.

Apakah Bajet 2015 dilihat mampu memacu ekonomi Malaysia mencapai status negara maju berpendapatan tinggi?

DR. AMIR HUSSIN: Bajet 2015 amat komprehensif. Bajet keperluan rakyat kata Perdana Menteri. Beliau tidak mahu negara ada pertumbuhan tetapi rakyat menderita. Jadi bajet itu kalau dilihat ada tujuh teras dan hasilnya kita harap rakyat akan dapat nikmat hidup yang baik. Contohnya Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M), ia sebenarnya membantu untuk orang ramai berdikari. Jika tidak, ia akan jadi satu pergantungan. Kalau orang itu berdikari dengan bantuan RM1,000 contohnya untuk setahun, itu satu strategi yang baik.

Satu tempat kita belanja RM1,000 tapi hasil daripada usaha rakyat, kita dapat RM5,000. Bagus pulangannya satu kepada lima. Dengan penurunan harga minyak, kita tak perlu lagi beri subsidi kepada harga minyak tetapi hasilnya pendapatan negara terjejas sedikit, pasal kita hanya mengeluarkan 800,000 tong sehari. Jadi memang ia mampu memberi pertumbuhan ekonomi yang tinggi tapi ia sebenarnya lebih daripada itu. Pertumbuhan kekal antara empat hingga enam peratus. Jangan tinggi sangat nanti inflasi dan jangan rendah sangat tak elok untuk guna tenaga. Jadi kalau itu yang kita nak, Bajet 2015 adalah tepat. Sebab ada pertumbuhan dan agihan semula. Di samping itu kualiti manusia diletakkan dari segi pendidikan mengupayakan manusia yang luas dan sifat keusahawanan akan dibetulkan.

Bajet adalah mencukupi tapi individu perlu main peranan. Kalau rakyat berpeluk tubuh tak jadi sebab yang bekerja katalah hanya menteri sahaja. Katalah menteri ada lebih kurang 200 orang tapi 29 juta rakyat tidur, memang tak jadi apa. Bajet yang menyeluruh perlu menyentuh setiap rakyat, dari kaya hingga miskin dan dari bandar hingga luar bandar. Kalau kita andaikan orang gembira dengan Bajet 2015 dan jalankan tugas masing-masing, saya ingat tak ada masalah, 'Malaysia can be a great nation'.

Pada pandangan Datuk adakah Malaysia mampu mengekalkan sasaran pertumbuhan KDNK sekitar 5.5 peratus seperti sekarang atau ia akan kurang atau lebih?

Dr. Amir Hussin: Saya ini konservatif sedikit. Dalam temubual di pelbagai tempat, saya anggarkan empat peratus tapi ada orang optimis kata 5.5 peratus. Baguslah begitu tapi anggaran yang dibuat oleh Institut Penyelidikan Ekonomi Malaysia (MIER) itu bagus. Anggaran pertumbuhan sekitar 5.5 peratus. MIER badan yang ada kredibiliti. Jika MIER kata begitu memang boleh kita pegang. Tak ada gangguan yang boleh gugat pertumbuhan. Tapi jangan harap enam peratus kerana itu tinggi sangat, kita tak mampu. Kita sebuah negara ekonomi terbuka dan banyak rakan dagang. Indeks keterbukaan kita adalah 2.2 berbanding AS 0.2.

Negara yang lebih bergantung kepada kita ialah Singapura dan Jepun tetapi dia tak ada sumber. Kita ada sumber dan manusianya terdidik. Dari segi itu kita bersedia untuk mengambil keadaan yang ekstrem di dalam dunia ini. Jadi kalau kita bersifat macam anak manja, orang jatuh sedikit kita pun jatuh, itu tidak betul. Kita patut berdiri sendiri. Masa kita jatuh, dunia tidak jatuh tetapi kita patut bangun balik. Takkan semua tempat di dunia ini nak jatuh ekonominya. Kalau AS jatuh sedikit, tetapi China belum jatuh, maka masih ada harapan. Kalau Eropah masih bagus, China jatuh sedikit dan AS naik semula, kita masih OK. Ini yang jadikan kita unik dari segi percaturan ekonomi dan tak mudah jatuh.

Bagaimana pandangan Datuk bahawa Malaysia bakal berhadapan kesukaran akibat penyusutan nilai mata wang, penurunan harga minyak serta peningkatan inflasi?

Dr. Amir Hussin: Harga minyak tak boleh buat apa sebab itu isu global. Sekarang ini harga minyak AS$60 setong. Itu kira lumayan. Pernah harga minyak ini turun sehingga RM35 setong pada 1985 tapi kita kena ingat pada masa itu harga minyak ini ditentukan oleh Arab Saudi. Yang jadi malapetaka negara Rusia sebab tak boleh tahan harga rendah. Ekonomi kita tidak bergantung pada harga minyak. Terjejas sedikit tetapi sementara. Apa pun kita mesti bersedia. Orang yang buat spekulasi harga minyak itu mesti nak pulangan semula. Saya ingat dalam masa setahun, paling lama harga akan stabil balik. Inflasi perbuatan kita, tabiat orang yang menjual barang.

Harga minyak naik, harga tambang beca pun naik dan harga kopi pun naik. Ini semua bukan kerja AS, ini tabiat kita yang tak elok. Jangan melebih, jadi inflasi. Inflasi kalau tabiat itu cantik, kita boleh kawal. Mata wang pula turun naik dan bagus untuk banyak pihak. Kalau turun pengeksport untung tetapi pengimport susah. Orang datang melancong bagus untuk ekonomi negara. Ada untung rugi untuk negara kita jadi pasal apa nak susah hati.

Apa langkah terbaik dalam memastikan masalah ini tidak akan membebankan rakyat dan negara?

Dr. Amir Hussin: Kalau dia import memang mahal sedikit. Harga barang yang diimport akan naik sedikit. Tapi yang eksport seperti kelapa sawit, getah, balak, ini dapat untung. Di samping itu, sektor pelancongan dijangka meningkat. Pelancong lagi untung datang ke Malaysia sebab nilai mata wang dolar dan pound lebih mahal.

Dengan cara ini, pelancong dapat lebih 20 peratus dari setiap dolar atau pound yang dibelanjakan. Kerajaan perlu lebih galakkan pelancongan, pastikan mereka selamat, selesa, jangan diculik dan peniaga tidak menjual barangan dengan pada tinggi. Dengan itu, kesejahteraan rakyat tidak tergugat. Kita banyak perjanjian jangka panjang dengan pengeksport. Ini bagus sebab melalui perjanjian jangka panjang harga akan distabilkan.

Apalah langkah pelaksanaan cukai barangan dan perkhidmatan (GST) mampu menampung masalah ini serta memberi kesan yang lebih baik?

Dr. Amir Hussin: GST adalah salah satu punca pendapatan negara. Dahulu orang kutip tak bagi pada kerajaan pasal tak daftar. Sekarang 220,000 syarikat telah didaftarkan. Mekanisme dan siapa yang dikecualikan sudah ada dan sepatutnya barang-barang yang kena GST patut lebih murah lagi. Kalau naik sedikit sahaja sebab kos pentadbiran tetapi banyak harga makanan akan turun.

Ada yang mengatakan GST akan menyebabkan kos perubatan kita naik dan memberikan kesan kepada pengguna?

Dr. Amir Hussin: Sebanyak 2,400 ubat sudah disenaraikan. Kementerian Kesihatan telah buat iklan, jangan bayar lebih kerana harga telah ditetapkan. Ubat juga ada beribu jenis ubat yang tak kena GST. Kerajaan dah fikir keperluan rakyat tetapi kenapa GST perlu dilaksanakan? Ia disebabkan sistem ini lebih teratur dan telus kepada rakyat. Yang sedih apabila rakyat bayar tapi duit tak dapat pada kerajaan. Jadi sistem cukai sekarang pun dah bayar 10 peratus tambah enam peratus. Selepas ini kita hanya bayar enam peratus sahaja. Sepatutnya OK.

Ada juga kata enam peratus terlalu tinggi untuk permulaan GST di negara ini. Apa pandangan Datuk?

Dr. Amir Hussin: Saya dah tengok data daripada 160 negara, ada yang kena sampai 27 peratus. Burkina Faso negara miskin tetapi GST sampai 62 peratus. Kita amat bertimbang rasa tetapi kita nak laksanakan GST sebagai alternatif sumber pendapatan negara. Mudah-mudahan kita berjaya. Tak banyak sebenarnya. Katalah ada RM7 bilion sampai ia matang tiga atau empat tahun lagi, mungkin ada sebanyak RM27 bilion. Tahun pertama dapat tambahan RM1 bilion, mungkin enam peratus yang terbaik. Kalau rendah tak munasabah dan kalau tinggi rakyat tak mampu. Jumlah enam peratus dilihat mencukupi. Sama-sama kita tengok. Kerajaan tidak akan menutup mata kalau ada yang menyusahkan rakyat. Kita tidak akan mengorbankan rakyat.

Mungkin ada langkah-langkah lain yang boleh dilakukan untuk memberi impak ekonomi yang lebih baik?

Dr. Amir Hussin: Kita sudah berada di landasan yang betul. Cuma jangan berubah sewenang-wenangnya. Misalnya agenda memperkasakan ekonomi bumiputera, memperkasakan industri kecil dan sederhana (IKS) serta memperkasakan wanita dan belia. Jadi kita boleh wujudkan lebih banyak usahawan. Kadang-kadang duit RM1 juta dah cukup, tak perlu RM10 juta tetapi cara yang penting. Kena ada tadbir urus yang betul kerana kita pun tak perlu cukai yang banyak apatah lagi GST akan dilaksanakan.

Kita nak ekonomi dibangunkan dengan sumbangan setiap rakyat. Bagi mereka yang tak boleh beri sumbangan, kita bantu dia manakala yang kaya pula jangan lari. Itulah falsafah hidup senegara yang AS pun tak boleh ajar kita. Malaysia ini masih ada nilai-nilai Islam yang hendak dibetulkan. Balik kepada Islam kerana pendekatan Islam perlu diperkuatkan. Ada benda dalam Islam yang cukup baik dan kita perlu lihat apa lagi khazanah Islam yang boleh digunapakai. Mesti ada selain daripada perbankan Islam. Kita ada tiga perkara berkait dengan ekonomi Islam iaitu perbankan, takaful dan pajak gadai Islam.

Mesti ada lagi yang boleh diguna dan dikomersialkan. Lagi satu, Amanah Saham Nasional. Jangan hanya bagi enam peratus sahaja, jangan bagi jatuh kepada RM1 dan jangan bagi pelabur domestik takut. Kita nak pelaburan langsung asing (FDI) masuk tapi semakin banyak yang keluar. Faktor gaji pekerja kena tengok juga. Adakah munasabah gaji minimum RM900 sebulan. Jangan ikut kos sara hidup AS tapi ikut kos sara hidup kita.

Apakah perlu dilaksanakan tambatan ringgit seperti 1998 untuk mengurangkan kesannya atau bagaimana?

Dr. Amir Hussin: Kalau tengok krisis 1997/98, satu dolar naik sampai RM4.50 sen. Takkan kita nak jual lagi belum naik RM4, baru RM3.47. Jadi kita jangan sentimen. Turun naik lumrah dan kita patut ambil tindakan yang sewajarnya mengikut keadaan. Jadi kalau tengok gawat kita tambat ringgit bila sampai RM4.70 dan pada masa itu satu pound naik sampai RM7.50. Jadi kita tambat pada RM3.80 untuk satu dolar. Sekarang ini nak tambat macam mana, malah tak perlu pun sebab itu mainan pasaran, malah belum lagi strategik sebab belum lepasi RM4.

Kalau nak tambat, tambat di mana? Dahulu kita tambat lepas setahun. Kita gawat Jun 1997, tambat ringgit pada September 1998. Jadi tak mungkin jejas semua orang. Ada yang untung dan ada yang rugi. Tapi kalau tambat ringgit pada dolar atau apa apa mata wang pun kita terpaksa jaga. Ini yang kita namakan sebagai kawalan modal. Saya ingat lagi masa kegawatan ekonomi, ringgit ditambat dengan kawalan modal dan. pelaburan tak boleh diambil keluar lepas setahun. Kalau diambil keluar, kena bayar penalti. Orang yang pakar dalam tindakan ini ialah Majlis Tindakan Ekonomi Negara.

Kalau mereka nampak ringgit perlu ditambat, mereka akan buat. Yang penting bukan hanya ditambat tetapi perlu kena buat beberapa perkara. Tahun depan kita tak perlu buat. Mungkin kita dapat rating baru yang jadikan sistem kewangan kita lebih baik. Ringgit tak patut menyusahkan kita dan saya nasihatkan rakyat supaya jangan dibuai dengan sentimen spekulator.

Apa yang perlu dilakukan oleh para usahawan terutama bumiputera untuk mempersiapkan diri berhadapan dengan keadaan ketidaktentuan ekonomi?

Dr. Amir Hussin: Kena ada jati diri, kena ada tekad berjaya dan kena cari ilmu kerana bantuan dah disedia oleh kerajaan. Ada lebihan kena simpan sedikit. Jangan ada lebihan, beli kereta BMW. Rugilah balik. Kita boleh maju. Bumiputera kena ingat kerajaan UMNO ini takkan sampai kiamat memerintah. Satu hari nanti dia pun nak bersara.

Jadi kena bersedia untuk berdikari. Satu caranya ialah perlu buat koperasi. Jalankan koperasi sebagai bisnes besar. Kalau nak sendirian tak jadi. Anggaplah kita bekerja untuk hidup selamanya dan beribadatlah seolah-olah kita nak mati esok. Pakai istilah ini. Kita selalu lupa. Selalunya, kita kuat bekerja seolah-olah esok nak mati. Sebab itu kita tekan harga tinggi pada orang lain.

Analisis Mingguan ~ Bisik-Bisik Awang Selamat

SIMPATI, HARGAI DAN IKTIBAR

Awang ingin memulakan ruangan ini dengan menzahirkan simpati kepada seluruh mangsa banjir terutama di negeri-negeri pantai timur atas segala kesukaran, keperitan dan kemusnahan harta benda. Cerita- cerita daripada mangsa banjir terutama di Kelantan menggerunkan. Sahabat Awang, Azran Fitri dari Kelantan antara lain  menulis bagaimana Kota Bharu pula dilanda banjir besar selepas Gua Musang dan Kuala Krai: "Air masuk melalui segenap penjuru. Limpahan air dari Sungai Kelantan tidak dapat ditahan lagi. Sungai Kelantan mengamuk. Tidak pernah terfikir penduduk di negeri ini, Kelantan akan tenggelam. Sana sini kedengaran mangsa mohon bantuan. Pasukan penyelamat juga tidak menang tangan. Terdapat 400 mangsa terperangkap di sebuah sekolah di Manek Urai dan ramai lagi yang berlindung di atas bukit. Entah makan atau tidak pastinya kesejukan.''' Itu antara petikan berita beliau yang sangat menggangu fikiran Awang. Dalam satu lagi laporan, ramai mangsa banjir mengadu kelaparan, tiada air bersih, tidak bermaya selain ketakutan.Berat mata memandang, berat lagi bahu memikul. Moga kesemua mangsa terusdiberi kekuatan dan kesabaran menempuh dugaan ini.

Umat Islam di seluruh negara mengadakan solat hajat memohon kepada Allah SWT untuk melindungi mangsa banjir dan agar musim hujan dan air pasang segera berakhir. Pada kesempatan ini juga Awang ingin merakamkan penghargaan dan terima kasih kepada semua anggota pasukan keselamatan, anggota penyelamat dan sukarelawan yang bertungkus lumus membantu menangani musibah banjir. Tanpa pengorbanan mereka, situasi pasti lebih buruk dan membawa mudarat lebih besar kepada para penduduk di kawasan yang dilanda banjir.

Syukur juga Raja-raja Melayu sama-sama mencemar duli meninjau keadaan mangsa-mangsa banjir, menyebabkan ramai tersentuh. Dalam pada itu, Awang tidak berhajat untuk menuding jari kepada sesiapa dan mana-mana pihak. Sememangnya semuapihak harus bersatu menghadapi musibah dan bukan berbalah. Banjir buruk yang berlaku kali ini perlu dijadikan iktibar dan ini memerlukan post mortem besar-besaran. Antara isu yang kritikal adalah stok simpanan makanan dan barang keperluan hadapi banjir terutama pada musim tengkujuh hujung tahun, perlu ditempatkan lebih awal di negeri-negeri apatah lagi di Pantai Timur. Semua aspek kelemahan perlu diatasi yang tidak perlu Awang senaraikan, cukup sekadar untuk diambil tindakan supaya pisang tidak berbuah dua kali.

Majlis Keselamatan Negara (MKN) yang tidak dinafikan sumbangan dan kerja keras mereka, perlu lebih proaktif dan ke hadapan.Seperkara lagi, mengapa sukar untuk mengisytiharkan darurat terutama di Kelantan yang sudah meruncing? Sistem siap siaga kita juga perlu dikaji semula untuk hadapi situsi banjir luar jangka atas apa sahaja fenomena cuaca.

Isu lain tentunya penerokaan hutan secara berleluasa yang turut menjadi punca banjir sebagaimana dinyatakan oleh Dekan Pengurusan Alam Sekitar dan Sumber Air Universiti Teknologi Malaysia (UTM), Profesor Dr. Zulkifli Yusop kepada akhbar Kosmo!, terbitan semalam. Persoalannya beberapa kerajaan negeri masih gagal menangani isu tersebut yang antara lain dikaitkan dengan faktor rasuah, kelemahan pentadbiran negeri dan agensi penguatkuasaan. Jenayah alam sekitar menjadi-jadi yang akhirnya bumi ini yang terhukum dengan bencana. Semoga banjir buruk di pantai timur kali ini menjadi pengajaran yang sangat bernilai. Tolonglah jangan ambil mudah lagi...

HUDUD, PAS DAN BANJIR....

Menjengkelkan apabila beberapa pemilik laman sosial bukan Islam mengaitkan langkah kerajaan Pas Kelantan melaksanakan hudud tidak lama lagi dengan banjir yang melanda negeri itu. Ada yang merumuskan musibah itu sebagai tanda Tuhan menolak hudud dan tidak kurang yang mengambil kesempatan memperlekehkan Pas secara terang-terangan dengan apa yang berlaku. Adalah tidak wajar bagi sesiapa yang waras dan bertanggungjawab untuk melemparkan reaksi sedemikian, yang Awang anggap berpemikiran dangkal dan ekstrem. Sebenarnya apa sahaja dalam hidup ini boleh dikaitkan dengan musibah dan perkara yang tidak elok, jika kita mahu.

Dalam hal ini, bukan sahaja Kelantan, negeri lain yang tidak berhasrat melaksanakan hukum hudud turut dilanda banjir. Pada Awang, sebahagian komen itu boleh dilihat sebagai penghinaan bukan sahaja kepada Pas malah kepada Islam. Mereka wajar menarik balik kata-kata itu dan meminta maaf kepada umat Islam. Sepatutnya inilah masa semua warga negara berkongsi kesedihan dan keprihatinan terutama ke atas mangsa banjir. Bukan sebaliknya sibuk dengan politik murahan dan komen ala pesakit mental.  Cubaan banyak pihak terutama pakatan pembangkang yang mendapat bantuan tentera siber  Red Bean Army untuk mentohmah Perdana Menteri, Najib Tun Razak dengan menggunakan isu banjir, nampaknya tidak bertahan lama.

Dari awal lagi, Awang lihat strategi itu tidak akan menjadi. Rekod telah membuktikan Najib adalah Perdana Menteri yang komited menjaga kebajikan rakyat. Itu antara kekuatan beliau. Apabila gambar Najib bermain golf bersama Presiden Amerika Syarikat (AS), Barack Obama di Hawaii dipolitikkan dengan tujuan untuk memburukkanburukkan  beliau pada ketika negeripantai timur dilanda banjir, ia makin  mengundang simpati kepada Perdana Menteri. Hakikatnya beliau dijemput oleh Obama untuk membincangkan isu keselamatan serantau melalui permainan golf. Dalam dunia diplomatik, ia adalah hal biasa atau apa yang dipanggil golf diplomacy. Memenuhi undangan itu juga adalah sebahagian daripada tugas dan tanggungjawab seorang ketua kerajaan. Apatah lagi ia suatu pengiktirafan AS terhadap kepimpinan Najib, yang sudah tentu dicemburui oleh pihakpihak tertentu terutama ketua pembangkang, Anwar Ibrahim yang terkenal kuat melobi AS dan untuk itu banyak berada di luar negara termasuk ketika banjir. Selain jadual pertemuan dengan Obama yang telah diatur, Najib berlepas ke Hawaii  ketika banjir belum serius. Tiada siapa menjangka banjir kali ini lebih buruk. Jabatan Meteorologi dan MKN tidak menguar-uarkan kewaspadaan tinggi secara meluas terlebih dahulu walaupun menyedari kewujudan fenomena new moon. Pun di sebalik kesibukannya, Najib sebelum berlepas ke Hawaii telah meninjau keadaan banjir dan melawat penempatan mangsa banjir di Kuantan. Sepanjang di luar negara  saban masa beliau menghubungi beberapa pihak terutama MKN untuk mengetahui perkembangan serta memberikan arahan demi arahan sebagai Perdana Menteri, sebagaimana  dilaporkan media.

Semalam, Najib kembali dengan misi menangani banjir terutama membantu mangsa-mangsa banjir berikutan banyak kawasan terputus hubungan darat menyebabkan penghantaran bantuan lebih sukar dan mencabar. Di sebalik segala tohmahan dan kata nista di laman sosial, kunjungan Najib meninjau keadaan banjir di Kelantan semalam disambut teruja dan penuh pengharapan oleh para penduduk. Keprihatinan beliau terserlah semasa mendengar permasalahan, berbual dan makan bersama mereka di pusat penempatan sementara.

Kehadiran Perdana Menteri yang mempunyai aura tersendiri memberi makna besar, begitu juga dengan pengumuman tambahan bantuan RM500 juta. Hakikat betapa Najib sangat diperlukan adalah cerminan keyakinan terhadap kepimpinan beliau terutama dalam menangani musibah dan krisis. Walau apa pun tafsiran dalam isu banjir ini, Najib sekali lagi membuktikan kesabaran, ketenangan dan komitmennya. Sedikitpun beliau tidak melatah. Namun itu sudah cukup untuk menepis serangan budaya politik jahil dan jijik pihak yang kepala mereka dibanjiri sampah sarap.

KEJUTAN 2015?

Tahun 2014 yang akan menutup tirainya empat hari lagi pasti akan dikenang sebagai tahun yang begitu mencabar buat Malaysia. Misteri kehilangan pesawat MH370 dan nahas pesawat MH17 ditembak jatuh adalah ujian terbesar. Awang tertanya-tanya apa lagi kejutan tahun depan?

Berdoalah agar  tiada lagi kejutan yang buruk buat negara. Sebaliknya yang lebih ditunggu kejutan yang baik-baik termasuk mengharapkan Perdana Menteri menggantikan pemimpin tertentu yang tidak lagi relevan, tiada integriti dan tidak efisien.

Penentuan rayuan kes  Anwar Ibrahim pastinya jadi tumpuan, jika beliau terlepas itu kejutan besar. Menarik juga untuk dinantikan pelaksanaan hukum hudud oleh kerajaan Pas di Kelantan. Apakah ia akan tetap dilaksanakan atau sebaliknya dikejutkan dengan pembatalan atau penangguhan lebih lama lagi ekoran tekanan sekutu pakatan iaitu DAP dan PKR? Itu belum menyentuh soal cabaran ekonomi dan lain-lain. Apa pun, hadapilah 2015 dengan senyuman dan keyakinan. Selamat Tahun Baharu.

Utusan Malaysia Rencana Awang Selamat 28 Disember 2014

Belajar dari banjir

FENOMENA banjir yang berlaku ketika ini benar-benar mengejutkan semua pihak. Apatah lagi ia dilihat antara banjir terburuk pernah berlaku di negara ini. Untuk itu wartawan Mingguan Malaysia HAFIZAHRIL HAM ID telah menemubual Pensyarah Kanan, Fakulti Sains, Universiti Putra Malaysia (UPM), PROF. MADYA DR. AHMAD ISMAIL untuk mendapatkan pandangan lanjut tentang perkara ini. "Kalau kita lihat kawasan banjir dan tanah runtuh, ia banyak berlaku di kawasan yang tidak dirancang dengan baik. Malah ia berlaku di kawasan serta pada musim yang sama hampir setiap tahun, oleh itu sesuatu perlu dilakukan untuk mengatasi perkara ini.

MINGGUAN: Bagaimana Dr. melihat masalah banjir yang boleh dikatakan paling buruk dalam sejarah negara ini?

DR. AHMAD: Kalau kita lihat fenomena yang berlaku di rantau ini menunjukkan kejadian banjir dan angin kuat sering berlaku. Misalnya kejadian puting beliung di kawasan utara semenanjung dan suasana banjir yang sedang berlaku. Mungkin ini kesan akibat perubahan iklim dunia dan kejadian berlaku makin buruk berbanding masa lampau. Banyak faktor yang boleh menyebabkan perubahan iklim dan kesannya bukan berbentuk setempat tetapi serantau.

Sebab itulah isu perubahan iklim ini dibincang bersama dengan negara lain di dunia sama ada berjiran atau tidak. Perbincangan tentang perubahan iklim sudah lama dianjurkan di peringkat kebangsaan dan antarabangsa. Mungkin agensi terlibat sudah mempunyai maklumat yang boleh meramalkan perubahan cuaca dan membantu rakyat Malaysia bersedia menghadapi bencana alam ini. Walaupun kita tidak mampu menghalang kejadian angin kuat, hujan lebat dan banjir tetapi kita boleh membuat persiapan apabila bencana alam seperti banjir berlaku. Banyak perkara yang boleh kita pelajari jika kita melihat perkara ini secara serius untuk menanganinya dari berulang lebih buruk pada masa akan datang.

Boleh Dr. jelaskan tentang fenomena new moon yang dikatakan menjadi punca air pasang lebih tinggi daripada biasa?



Prof Madya Dr.Ahmad Ismail

DR. AHMAD: Fenomena new moon berlaku apabila kedudukan bulan berhampiran dengan bumi yang kemudian menyebabkan air pasang. Ini menjadi faktor yang mencetuskan banjir luar biasa di kawasan Pantai Timur sekarang. Dalam hal ini, keadaan banjir menjadi lebih teruk apabila ditambah dengan tiupan angin Monsun Timur Laut secara konsisten merentasi Laut China Selatan ke negara ini bermula bulan November hingga Mac.

Walaupun hujan tidak lagi lebat, namun air banjir dilihat sukar untuk surut disebabkan fenomena new moon yang mana bulan berada dekat dengan bumi yang menyebabkan air pasang lebih tinggi daripada biasa. Hujan yang tidak berhenti sebelumnya juga telah menyebabkan aliran sungai dari hulu ke kuala tidak sampai sehingga menyebabkan air sungai melimpah keluar dan mengakibatkan banjir teruk. Oleh itu, di negeri-negeri yang belum terjejas teruk dengan banjir, penduduk yang tinggal di kawasan tepi sungai dan rendah dinasihatkan supaya sentiasa bersiap sedia untuk menghadapi sebarang kemungkinan termasuk banjir.

Apakah tiupan angin Monsun Timur Laut yang secara konsisten merentasi Laut China Selatan turut menjadi punca masalah banjir teruk tahun ini. Berapa lama angin ini dijangka akan bertiup dan apa kesannya jika ia terus berpanjangan?

DR. AHMAD: Jika kita lihat, berdasarkan laporan Jabatan Meteorologi Malaysia, musim Monsun Timur Laut yang membawa kepada hujan lebat terbahagi kepada tiga episod, iaitu episod pertama yang berlaku pada akhir bulan November, episod kedua pada 16 hingga 19 Disember diikuti dengan yang ketiga iaitu pada Isnin hingga Rabu lepas. Dijangkakan juga episod keempat Monsun Timur Laut akan bermula pada 28 hingga 31 Disember depan malah mungkin berterusan sehingga Januari nanti.

Akibat Monsun Timur Laut, kawasan Pantai Timur dijangka mengalami empat hingga lima episod hujan lebat yang lebih menyeluruh dan berterusan selama tiga hingga tujuh hari bermula November hingga Januari 2015, serta kawasan barat Sarawak dan Sabah pada Januari hingga Mac 2015. Ini bermakna hujan lebat akibat tiupan angin Monsun Timur Laut di Kelantan, Terengganu dan Pahang sejak beberapa minggu ini, akan berlanjutan sehingga awal Januari depan.

Apa persediaan yang boleh dilakukan oleh penduduk yang bakal terjejas? Mungkin sebelum ini ramai yang mengambil pendekatan tunggu dan lihat dan akhirnya terperangkap.

DR. AHMAD: Kalau kita ada data tentang banjir, keadaan muka bumi, penggunaan tanah serta ramalan cuaca yang tepat, kita boleh mendidik penduduk serta memberi amaran awal supaya dapat dilakukan tindakan selanjutnya. Memandangkan keadaan perubahan cuaca berterusan maka Malaysia perlu lebih bersedia dengan perancangan dan penyelidikan selain pengetahuan dan teknologi.

Sekiranya kita mempunyai data-data hujan, banjir, aliran sungai dan keadaan muka bumi setempat maka adalah lebih mudah untuk kita menasihati rakyat dan masyarakat tentang cara menghadapi dan menangani masalah akibat banjir. Untuk mendapat data-data tepat kajian terperinci perlu dilakukan melibatkan beberapa agensi kerajaan sebelum mengambil tindakan sepatutnya. Hakikatnya di Malaysia kajian terperinci tentang perubahan iklim dan pemanasan dunia kasih kurang dijalankan.

Apa langkah awal yang boleh dilakukan oleh penduduk di kawasan yang masih belum dilanda banjir atau bakal di landa banjir?

DR. AHMAD: Apa yang penting kerajaan perlu mengenal pasti tempat-tempat yang selamat dan tidak selamat. Ini penting supaya penduduk boleh berpindah lebih awal atau semua pihak boleh mengambil tindakan sepatutnya lebih awal jika kelengkapan dan kepakaran yang lebih baik dapat disediakan.

Kalau kita sudah kenal pasti kawasan yang selalu dilanda banjir maka adalah penting supaya aktiviti pembangunan, pembukaan tanah dan penerokaan hutan dapat dirancang dengan baik. Kalau kita lihat kawasan banjir dan tanah runtuh, ia banyak berlaku di kawasan yang tidak dirancang dengan baik. Malah ia berlaku di kawasan serta pada musim yang sama hampir setiap tahun, oleh itu sesuatu perlu dilakukan untuk mengatasi perkara ini. Dengan pengetahuan, kemahiran dan teknologi yang ada tentang cuaca, masyarakat boleh diberi pendidikan awal tentang perubahan cuaca dan ancaman yang akan berlaku.

Harapan dan pandangan Dr. supaya masalah akibat fenomena banjir ini tidak menjadi begitu buruk pada masa hadapan?

DR. AHMAD: Apa yang penting maklumat terperinci tentang muka bumi, penggunaan tanah, lokasi penempatan penduduk, faktor persekitaran dan ramalan cuaca dapat dikumpul dan diselaras supaya ia dapat membantu penduduk dan pihak berkuasa. Alhamdulillah setakat ini pihak yang bertanggungjawab telah bersedia dan mengambil tindakan segera dan pantas dalam memberikan bantuan dan menyelamat mereka yang terperangkap dalam bencana ini.

Apatah lagi dengan sikap rakyat Malaysia yang prihatin dan sukarela membantu dapat menguruskan perkara ini dengan berkesan. Namun begitu kalau ada maklumat kependudukan dan ramalan tentang kawasan bencana, tindakan susulan sudah tentu akan lebih baik dan terurus sekali gus memudahkan urusan semua pihak.

Hudud dan banjir

Kesungguhan Pas Kelantan untuk melaksanakan hu­dud nampak terserlah. Sejak dihebohkan lebih 24 tahun lalu, kali ini seperti tiada lagi hadangan dan tekanan politik yang mampu menggagalkan pelaksanaan hukum itu.

Pas Kelantan seperti telah menemukan kekuatan sen­di­ri untuk mengharungi arus deras penentangan dan po­litiking daripada rakan sekutu bahkan sebahagian pim­pinan tinggi parti sendiri. Rasanya semangat dan kemahuan itu tidak pernah setinggi sampai ke tahap ini.

Tentangan daripada DAP yang disokong PKR dianggap tidak lebih hanya gimik, umpama anjing menyalak bukit. Penolakan dari dalam kumpulan pimpinan Pas yang cenderung berpendapat hudud akan menjadi penghujung hubungan dengan DAP dan PKR dilayan secara ala kadar.

Muncul pula kalimat berslogan baharu bahawa hu­dud keutamaan nombor satu manakala perjuangan ke Put­ra­jaya jatuh nombor dua. Terpukul sungguh Datuk Seri An­war Ibrahim dan juak-juaknya yang diketahui sejak sekian lama sanggup menghalalkan apa sahaja demi menggapai Putrajaya.

Kini Pas Kelantan berkata sebaliknya. Putrajaya bukan tujuan utama mereka. Rancangan 16 September ciptaan Anwar yang kini cerita tentangnya sedang terdedah di mah­kamah, hanyalah cerita nafsu seorang itu.

Mungkin banyak yang keliru tentang dasar kesepakatan pakatan pembangkang. Dahulu perjuangan Pas ialah mem­bentuk negara Islam kemudian bertukar kepada ne­gara berkebajikan. Kemudian konsensus setuju untuk ti­dak bersetuju dan kini tinggal tidak bersetuju sahaja.

DAP dan PKR yang merasa pihak paling rugi. Mereka me­lihat cita-cita ke Putrajaya yang hanya selangkah sa­ha­ja bakal berkubur. Sudah dua kali pilihan raya mereka ber­jaya menafikan pencapaian dua pertiga BN.

Sedang mereka giat menanam keyakinan dan meng­ge­rakkan strategi bakal menawan Putrajaya pada pilihan ra­ya tiga tahun lagi, Pas pula menukar haluan. Bagi DAP, tindakan Pas itu telah mengelirukan pengundi yang me­mi­lih pakatan pembangkang dalam pilihan raya lalu. Ke­lak mereka akan dihukum dan yang ditakuti tsunami pe­ngundi Cina akan membadai mereka pula.

Bagi Pas pula, hudud ialah nyawa parti itu. Kedudukan Kelantan adalah realiti tetapi menawan Putrajaya belum pasti lagi. Nampaknya Pas sendiri pun tak yakin DAP dan PKR yang sekian lama menentang keras perjuangan asas par­ti itu mampu membawa pakatan pembangkang ke Put­rajaya.

Dalam keadaan ini, DAP pula cuba mengambarkan ba­hawa Pas telah menipu parti itu dan PKR. Pas telah menipu pengundi sehingga terpacul di mulut supremo DAP, Lim Kit Siang: ‘Apa yang memeranjatkan, pemimpin Pas kini mendakwa tiada salahnya dalam tindakan itu.’

Sejak sekian lama diketahui hudud dan hukum Islam bukan dasar pakatan. Hudud malah wujud sebelum pakatan terbentuk. Cuma ma­sa­lahnya mereka selalu buat-buat setuju. Kini terserlah se­mua permainan selama ini apabila dasar itu mahu di­lak­sanakan di negeri yang me­re­ka kuasai.

Tiada lagi hujah, helah atau ‘lubang-lubang’ politik yang boleh digunakan untuk memperdaya pengundi mere­ka terutama bukan Islam. DAP dan PKR sudah terlanjur berjanji tidak akan tunduk ke­pada desakan untuk melak­sa­nakan hudud Pas.

Hanya satu jalan keluar ia­itu terus menyakat Pas. Sen­jata ini pun yang mereka gunakan selama ini demi un­di kaum Cina. Mereka tahu pim­pinan Pas akhirnya akan akur. Itulah yang selalu berlaku, Pas akan mengalah.

Memperlekah

DAP dan PKR tahu ha­buan Putrajaya atau menum­bangkan kerajaan BN akan membutakan mata hati pim­pinan Pas terhadap teras per­juangannya. Banyak kali Pas di­acah dan diuji termasuk yang terbaharu isu kalimah Allah.

DAP dan PKR menakut-na­­kutkan Pas kononnya ti­dak berdaya malah tidak akan mencapai kedudukan se­karang tanpa bantuan pe­ngundi kedua-dua parti itu. Entah berapa kali pula kedua-kedua parti itu mengherdik dan memperlekeh pimpinan Pas hanya kerana hudud.

DAP dan PKR seperti se­ngaja mahu menendang ke­luar Pas. Ada pemimpin DAP malah mencadangkan Pas digantung daripada kesepakatan longgar mereka. Ada yang mengancam untuk tidak hadir pada mesyuarat tertinggi pakatan pembangkang akan datang.

Tetapi gempuran berterusan daripada sekutu DAP dan PKR ini serta sebahagian pemimpin Pas tidak se­di­­­kitpun membuatkan Pas Kelantan gentar. Pada saat-sa­at akhir Kerajaan Pas Kelantan tetap komited untuk membentangkan Rang Undang-Undang Kanun Jenayah Syariah 1993 (Pindaan 2014) yang dijadualkan Isnin ini.

Hanya semalam setelah Kota Darul Naim, yang me­nem­patkan bangunan DUN turut ditenggelami air, ke­ra­jaan negeri mengumumkan untuk menangguhkan si­dang khas itu sekali gus cuti peristiwa bagi Kelantan. Be­­gitu sekali semangat dan kemahuan kerajaan negeri walaupun pentadbiran harian juga dikhabarkan terpaksa dipindahkan ke Masjid Telipot.

Hanya banjir besar yang disifatkan terburuk dalam se­jarah negeri itu yang mampu menangguhkan impian membara dan semangat untuk melaksanakan hudud.

Nampaknya DAP dan PKR serta sebahagian pimpinan Pas terpaksa mengharapkan keajaiban lain untuk me­nye­kat kesungguhan tinggi kerajaan Kelantan ini. Rasanya ke­mahuan itu tidak akan surut, sesurutnya kelak banjir yang melanda Kelantan kali Ini.

Zulkefli Hamzah Utusan Malaysia Rencana 28 Disember 2014

Kenapa memudahkan warga asing

Hujung tahun 2014, hampir seluruh Semenanjung mengalami musim tengkujuh. Beberapa kawasan di Pantai Timur kini ditenggelami air. Saya teringin menulis topik ini sebab bencana yang tidak diduga ini merupakan satu takdir tetapi banyak pula pihak dan in­di­vidu cuba menyalahkan pihak tertentu kerana lewat menghulur bantuan.

Bagaimanpun saya berhajat untuk meneruskan topik minggu lalu, ‘Penguatkuasaan yang lembik dan lembut’. Aisah Bee mengirim e-mel dengan pertanyaan bagaimana hendak mengatasi masalah ini jika kerap bertolak ansur? Malah kata Aisah, satu modus operandi pekerja asing ialah berkahwin dengan rakyat tempatan semata-mata untuk mengaburi banyak pihak supaya mereka dapat ‘permit’ untuk berniaga dan mohon status penduduk tetap. Keadaan begini sudah banyak berlaku.

Warga Indonesia, Bangladesh, India, Pakistan, Myan­mar, Afrika, Iran, Iraq dan jangan lupa Rohingya yang se­patutnya tidak berniaga tetapi boleh dilihat bebas berniaga di mana-mana di Malaysia, begitu juga yang mengemis.

Pihak berkuasa juga kena menyiasat dakwaan aktiviti mengklon kad status pelarian UNHCR.

Banyak kesan kurang baik kepada ekonomi negara. Sebagaimana kiriman e-mel Mohd Zul tentang pengaliran wang keluar negara. Berbilion wang negara dihantar pulang oleh pekerja asing ke negara asal mereka. Tahun 2012 mencatatkan rekod RM19 bilion. Itu yang dihantar pekerja sah. Berapa pula jumlah yang dihantar oleh pekerja asing tanpa izin (PATI) yang bekerja secara haram dan berniaga? Jumlahnya mungkin sekali ganda.

Malaysia yang bakal menuju status negara maju bakal dirosakkan oleh cara hidup Dunia Ketiga pekerja asing. Selain membawa masuk amalan rasuah, pekerja asing membawa bersama mereka budaya pengotor, tidak hormat pada undang-undang. Dahulu mana ada orang mengutip sampah atau mencari barang di dalam tong sampah. Tetapi sekarang masyarakat kita pun sudah terikut-ikut gaya mereka. Jangan suatu hari, orang kita tanpa segan silu menjual barangan di simpang jalan berlampu isyarat.

Majikan yang menggaji pekerja asing dalam jumlah yang ramai ini pula mengambil kesempatan memperlakukan pekerja mereka seperti hamba abdi dengan gaji yang rendah dan waktu kerja yang panjang. Tempat tinggal mereka tidak dipedulikan apatah lagi kemudahan kesihatan. Sebab itulah pekerja asing tinggal bersama-sama rakyat tempatan dan menggunakan perkhidmatan hospital dan klinik kerajaan. Sering kali kita dengar pekerja asing terperangkap di Malaysia kerana majikan tidak mahu membayar gaji dengan alasan sudah bankrap. Benarkah majikan mereka rugi dan bankrap?

Cadangan

Kata Mohd Zul negara kita masih memerlukan pekerja asing. Tetapi jumlahnya perlu terkawal dengan mengambil kira peluang pekerja tempatan masih tidak terjejas. Mohon kerajaan supaya mengambil berat perkara yang berikut.

1. Mengawal jumlah ejen pekerja asing. Syarikat yang mengurus pe­ker­ja asing mes­tilah hendak me­ngaut untung. Jadi mereka akan mem­bawa masuk seberapa ba­nyak pe­ker­ja asing ke negara ini. Ke­rajaan diminta mengguna pakai pe­ngambilan pekerja asing secara antara kerajaan dengan kerajaan.

2. Memberi ingatan kepada ne­gara pembekal agar pekerja asing mematuhi undang-undang Malay­sia, tidak ter­li­­bat dalam perniagaan serta tidak mengambil pe­luang ber­kahwin dengan penduduk tem­patan.

3. Mengetatkan pembe­ri­an per­mit masuk yang membolehkan pe­kerja asing tidak mahir dan separuh ma­hir begitu mudah memo­hon ta­raf penduduk tetap (PR) dan ke­war­ganegaraan. Apa faedahnya ke­pada negara dengan memberi ke­istimewaan ini kepada tukang sapu, pencuci atau pekerja kontrak warga asing. Taraf ini sepatutnya diberi kepada golongan profesional seperti ahli kewangan, jurutera, saintis dan profesional lain kerana negara me­merlukan kepakaran mereka.

4. Memastikan pekerja asing yang tamat permit kerja pulang kembali ke negara asal mereka bagi menghapuskan terus masalah PATI di negara ini. Kepakaran Singapura dalam hal ini mungkin boleh ditagih. Mungkin kerajaan boleh mengenakan denda berat kepada syarikat pembekal dan majikan yang gagal memastikan pekerja mereka pulang mengikut tempoh ditetapkan.

5. Mengehadkan tempoh permit pekerja asing bagi mengurangkan masalah aktiviti tidak bermoral seperti pelacuran dan bagi mengelakkan pekerja asing ini terlibat dalam aktiviti perniagaan.

6. Mengehadkan pengambilan pekerja asing di sektor peruncitan, perkhidmatan dan pelancongan. Warga tem­patan mungkin tidak berminat bekerja di tapak pembinaan dan ladang sawit. Tapi mustahil mereka juga tidak mahu bekerja di tempat berhawa dingin seperti hotel, restoran dan pasar raya.

7. Mewujudkan peraturan anti ali baba (penyewaan lesen warga tempatan kepada warga asing) bagi mengelakkan rak­yat tempatan mengambil jalan mudah menyewakan lesen perniagaan mereka kepada rakyat asing. Jika di­biar­kan, pekerja asing akan menguasai ekonomi negara kita.

Harap suatu masa nanti negara kita bebas bergantung kepada pekerja asing. Janganlah kita terlalu memudahkan warga asing mengambil hak rakyat tempatan.

Azman Anuar Utusan Malaysia Rencana 28 Disember 2014

Hulur bantuan tanpa mengira perbezaan

Banjir dan bencana adalah dugaan besar Tuhan kepada hamba-Nya. Dugaan adalah untuk terima dan hadapi dengan penuh tabah bagi menguji kekuatan kita bersama. Justeru, sekarang masa untuk bekerja bersama. Masa untuk melupakan segala perbezaan yang ada dan saling membantu serta menghulur pertolongan tanpa mengira apa jua perbezaan sama ada bangsa, bahasa, warna kulit dan pegangan politik.

Semua pihak perlu menghulur bantuan dan sokongan dengan penuh ikhlas untuk mereka yang menghadapi dugaan ini. Paling tidak pun, berdoa dan melakukan ritual agama masing-masing meminta pertolongan Tuhan agar ia segera berakhir.

Banjir, bencana alam lain dan musibah termasuk kemalangan yang menyebabkan seseorang berhadapan dengan kesusahan dan kesedihan menjadi ukuran bagaimana kita saling bekerjasama dan membantu dengan sebaik mungkin.Sepatutnya tidak ada yang mengambil kesempatan dan memburukkan keadaan. Kita tentu masih ingat cerita menarik rakyat Jepun ketika berhadapan musibah tsunami suatu ketika dahulu.

Rakyatnya sabar beratur panjang untuk mendapatkan makanan, tidak merosakkan apa sahaja yang ada untuk kepentingan diri dan melakukan tindakan yang boleh menyebabkan kesusahan kepada saudaranya yang lain.

Gerakkan pasukan sukarela

Sekarang juga adalah masa untuk menggerakkan apa jua pasukan sukarela dengan pengawasan, bantuan dan kerjasama pihak berkuasa dan pada masa sama mengelak sebarang tragedi. Media sosial menggembleng kekuatan bersama seperti membuat kutipan pakaian, makanan, sumbangan lain termasuk tenaga dan wang ringgit untuk membantu mangsa di mana sahaja tanpa hanya menyerahkan semata-mata kepada kerajaan dan pihak berkuasa, bukan menyebarkan berita tidak sahih.

Sepanjang 2014, banyak perkara terjadi disebabkan perbezaan pendapat dan pandangan, pegangan politik dan pelbagai tuduhan, kejadian ngeri dan jenayah yang berterusan serta banyak lagi yang membimbangkan. Walaupun terkawal, terlalu banyak api permusuhan ditiup dengan kata-kata mahu pun tindakan yang boleh menimbulkan permusuhan berpanjangan

Kita sepatutnya menutup tahun 2014 ini dengan muhasabah diri, doa dan usaha untuk menjadikan negara sentiasa terpelihara kedamaian, keamanan dan kesentosaannya, saling memaafkan serta memulakan tekad dan azam untuk saling membantu mewujudkan negara lebih sejahtera dan bahagia.

Marilah kita beriltizam menggembleng apa sahaja yang boleh untuk melakukan perubahan yang bermula dengan diri sendiri secara konsisten dengan saling memahami, menghormati dan menghargai, mengelak diri daripada membuat pertimbangan berasaskan persepsi dan pandangan peribadi kepada fakta serta data yang tepat termasuk dalam kalangan mereka yang membuat fatwa mengelirukan dan berasaskan kefahaman sendiri sehingga menimbulkan kekhilafan, pertelagahan dan kebencian bukan sahaja dalam kalangan kita, malah juga pelbagai kaum dan agama.

Marilah kita turun padang tanpa melihat siapa penerimanya kerana bencana yang terjadi memerlukan kita ikhlas bersama dengan semua pihak dengan niat ikhlas membantu saudara yang ditimpa musibah.

Konsep Kaizen

Penulis sentiasa teringat pesanan tokoh korporat yang juga Ahli Lembaga Gabenor Universiti Sains Malaysia (USM), Tengku Tan Sri Mahaleel Tengku Ariff yang ditemui baru-baru ini yang katanya: "Jika sesebuah institusi dan seseorang pemimpin ingin berjaya dia harus mengetepikan antara emosi dan pandangan peribadi dengan fakta dan data yang sahih. Selagi kita menggunakan fakta dan data, kita akan dapat mengelakkan dari sikap prejudis dan dituduh dalam konteks yang salah".

Beliau mengingatkan kembali penulis kepada konsep Kaizen sebagai usaha penambahbaikan berterusan diperkenalkan Masaki Imai dalam bukunya Kaizen: The Key to Japan's Competetive Success (1986) yang menekankan kepada proses kerja yang baik menghasilkan hasil yang baik, bercakap dengan data dan mengurus dengan fakta, bekerja bersama-sama dan selesaikan masalah dari akar umbi.

Kaizen tentu bukan sekadar amalan kualiti industri dan organisasi, tetapi dalam kalangan kehidupan kita dengan mengharapkan 2015 lebih baik dan sejahtera bermula untuk bekerja bersama-sama menghadapi dugaan Tuhan yang berlaku sekarang ini. Mohamad Abdullah ialah Timbalan Pendaftar Kanan Pejabat Naib Canselor, Universiti Sains Malaysia Berita Harian Kolumnis 28 Disember 2014

Akur resolusi 10 perkara demi kekal harmoni

Penduduk di Sabah dan Sarawak agak tersentak dengan kenyataan dan perbuatan beberapa pihak, termasuk PERKASA dan ISMA berkaitan dengan agama di negara ini. Perbuatan merosakkan kain rentang 'Selamat Hari Krismas', ancaman membakar Bible dan kenyataan orang Islam tidak boleh mengucapkan 'Happy Hari Christmas', bagi penduduk pelbagai etnik di Sabah dan Sarawak, sesuatu yang tidak munasabah serta di luar kebiasaan mereka.

Kontroversi berkaitan isu agama tidak mendatangkan untung dari segi keharmonian hubungan etnik dan kesejahteraan hidup di negara ini.

Dalam kalangan penganut Kristian di Sabah dan Sarawak, kalimah Allah telah lama digunakan dalam Bible. Jadi, apabila ada arahan dan keputusan mahkamah kalimah itu tidak boleh digunakan oleh orang Kristian, ia mencetuskan kontroversi dan kemarahan dalam kalangan penganutnya.

Bagi menanganinya, pentadbiran Datuk Seri Najib Razak mengeluarkan resolusi 10 perkara untuk meredakan kemarahan dan kekecewaan orang Kristian di Sarawak dan Sabah menjelang Pilihan Raya Negeri Sarawak Ke-10.

Penyelesaian 10 perkara

Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Datuk Seri Idris Jala dalam kenyataan mengenai penyelesaian 10 perkara menyatakan bahawa kerajaan mengambil kira kepelbagaian pandangan daripada kumpulan agama yang berbeza, termasuk umat Islam.

Penyelesaian 10 Perkara itu diumumkan pada April 2011 untuk menyelesaikan isu berhubung penggunaan kalimah Allah dalam Bible berbahasa Melayu oleh majoriti penganut Kristian di Malaysia Timur.

Dalam perjanjian itu, Bible dalam semua bahasa boleh dicetak atau diimport ke dalam negara. Alkitab dalam semua bahasa boleh diimport ke negara ini termasuk bahasa Melayu/Indonesia dan Alkitab ini boleh dicetak secara tempatan di Semenanjung, Sabah dan Sarawak.

Ini adalah perkembangan baru yang wajar diterima oleh kumpulan Kristian; Alkitab dalam bahasa suku kaum tempatan di Sabah dan Sarawak seperti Iban, Kadazan-Dusun dan Lun Bawang juga boleh dicetak secara tempatan dan diimport.

Kenyataan itu juga menyatakan untuk Sabah dan Sarawak, memandangkan masyarakat Kristian yang besar di negeri berkenaan, tiada syarat dikenakan atas pengimportan dan percetakan tempatan untuk Alkitab dalam semua bahasa, termasuk bahasa Melayu/Indonesia dan bahasa suku kaum tempatan.

Tidak ada syarat dikenakan untuk meletakkan sebarang cap atau nombor bersiri. Dengan mengambil kira kepentingan masyarakat Islam yang lebih besar di Semenanjung, Alkitab dalam bahasa Melayu/Indonesia, sama ada diimport atau dicetak, perlu ada perkataan 'Penerbitan Kristian' dan lambang salib dicetak pada kulit muka depannya.

Semangat 1Malaysia

Mengikut kenyataan itu, dalam semangat 1Malaysia dan memandangkan ramai orang yang merantau di antara Sabah dan Sarawak dan Semenanjung, tidak akan dikenakan larangan atau sekatan untuk orang yang membawa Alkitab mereka serta bahan Kristian dalam perjalanan seperti itu.

Kerajaan komited bekerjasama dengan kumpulan Kristian dan semua kumpulan agama yang berbeza untuk menangani isu antara agama serta berusaha ke arah pencapaian semua aspirasi keagamaan bersesuaian dengan Perlembagaan Persekutuan.

Ketua Menteri Sarawak, Tan Sri Adenan Satem, menegaskan Sarawak tidak berkompromi dengan pihak yang cuba membawa masuk unsur ekstremisme agama dan kaum ke Sarawak.

Semua akui bahawa hubungan etnik di Sabah dan Sarawak begitu harmoni.

Bukan luar biasa, ada daripada kaum keluarga menganut agama Kristian, Islam, dan kepercayaan lama, tetapi mereka hidup saling menghormati, di bawah satu bumbung.

Perkahwinan campur menyumbang kepada kesepaduan sosial yang utuh.

Pandangan dan sikap ekstrem tidak boleh dibiarkan menyusup ke dalam masyarakat di Sabah dan Sarawak.

Kita perlu saling bertolak ansur dan menghormati agama serta kepercayaan etnik lain, dan mengelak daripada menyinggung perasaan mereka.

Kenyataan yang emotif dan provokatif perlu dielakkan. Konflik agama tercetus kerana kegagalan kita memahami dan menghormati ajaran dan upacara agama lain. Kita perlu mengelak mengeluarkan kenyataan provokatif dan emotif tentang agama lain. Inilah ramuan untuk menjamin kesepaduan sosial dan survival bangsa.

Jeneri Amir ialah Pensyarah di Universiti Malaysia Sarawak Berita Harian Kolumnis 28 Disember 2014

Rakyat harus buka minda tepis fahaman radikal

Dunia pernah menyaksikan pengganas menculik untuk tebusan wang ringgit, menyerang pusat tarikan pelancong dan hiburan yang biasa dilanggani oleh orang fahaman sekular, merampas kapal terbang, mengebom markas tentera selepas askar memburu mereka. Terkini, dunia dikejutkan dengan kejadian pengganas membunuh 142 orang, termasuk 132 pelajar sebuah sekolah khas yang disediakan untuk anak pasukan keselamatan di Peshawar, Pakistan pada 16 Disember lalu.

Penduduk seluruh dunia, bersama rakyat Pakistan, menitiskan air mata kerana terlalu sedih memikirkan anak-anak yang tidak berdosa dan tidak berupaya mempertahankan diri dibunuh begitu sahaja secara kejam. Air mata setiap insan yang bertamadun dan beriman pasti bergegar. Pembunuhan itu dilakukan oleh enam anggota bunuh diri, 'Tehreek-e-Taliban' (TTP), satu kumpulan yang diharamkan oleh Kerajaan Pakistan.




Seluruh pelajar di Pakistan mengutuk tindakan kejam serangan ke atas kanak-kanak di Peshawar, baru-baru ini. - Foto REUTERS

Menurut akhbar Dawn, segerombolan penyerang menceroboh sekolah itu dan hanya berniat membunuh dan bukan untuk menculik kanak-kanak untuk dijadikan tebusan dalam membuat sebarang tuntutan. Mereka dilaporkan menembak mati mangsa satu demi satu.

Menurut jurucakap tentera Pakistan, niat penyerang ialah menembak mati seramai pelajar yang boleh dalam masa tertentu. Menurut Dawn lagi, seorang guru yang berada dalam kelas bersama kanak-kanak dibakar hidup-hidup. Sukar memahami faktor utama yang mendorong mereka membunuh orang lain yang tidak berdosa khususnya kanak-kanak dan wanita. Apa pun, ia adalah satu jenayah kejam melampaui batas kemanusiaan malah perbuatan terkutuk.

Pada April 2013, William Robert Johnston membuat laporan bertajuk Terrorism, as a general rule, targets non-combatants, including men, women and children. However, terrorist attacks specifically targeting children over other non-combatants are uncommon. Ini bermakna, kanak-kanak bukanlah sasaran utama pengganas. Jadi, kenapa Taliban memilih kanak-kanak sebagai sasaran mereka?

Akhbar The Express Tribune pula melaporkan, pengganas membunuh lebih 49,000 orang sejak peristiwa 9/11. Lebih 24,000 nyawa terkorban akibat serangan pengganas antara tahun 2001 hingga 2008. Manakala satu laporan media baru-baru ini melaporkan kumpulan Taliban bertanggungjawab memusnah sejumlah 1,030 sekolah dan kolej di kawasan yang mereka kuasai sejak tahun 2009 hingga 2013.

Bertindak melampaui batas

Apakah kita di Malaysia dapat belajar daripada kejadian kejam itu? Pengganas yang menggunakan alasan agama bertindak hingga melampaui batasan, termasuk pancung kepala tebusan untuk menakutkan-nakutkan pihak berkuasa dan orang awam yang tidak sealiran dengan ideologi mereka.

Pengganas cuba melakukan apa sahaja untuk menunjukkan mereka wujud dan berkuasa untuk lakukan apa sahaja tanpa dikesani oleh pihak berkuasa untuk mencapai agenda mereka, sama ada agenda bermotif politik atau keagamaan.

Dalam hubungan ini, serangan pengganas terhadap tentera kerajaan dan orang awam sudah sudah jadi perkara biasa bagi rakyat Pakistan. Persoalannya, apakah trend ini akan menjangkiti dan merebak ke negara lain pada masa akan datang?

Baru-baru ini juga, kita dikejutkan dengan berita seorang anak muda warga Malaysia yang berusia 26 tahun terbabit dalam pergerakan 'Islamic State' atau IS. Anak muda ini dilaporkan terkorban dalam satu serangan ke atas askar Iraq. Dalam serangan itu, 25 askar Iraq terbunuh.

Selain itu, kita juga dimaklumkan empat lagi anak muda rakyat Malaysia menyertai IS turut maut dalam kegiatan menyerang askar Iraq. Kerajaan Malaysia dilaporkan mengesan hampir 39 orang rakyat Malaysia berada di Syria menyertai IS. Kerajaan juga menahan 40 orang yang bersedia untuk berlepas ke Syria dengan tujuan menyertai IS.

Pengesanan dan tangkapan warga Malaysia yang terbabit dalam IS jelas menunjukkan bahawa rakyat Malaysia khususnya generasi muda terdedah dan terpengaruh dengan fahaman ekstrem dan kaedah pengganasan untuk mencapai sesuatu matlamat, sama ada matlamat politik atau keagamaan. Pembabitan generasi muda dalam kumpulan militan boleh dianggap sebagai satu ancaman besar kepada keselamatan dan keamanan negara terutama kepada negara yang berbilang bangsa dan agama seperti Malaysia kerana generasi muda adalah tiang, tunjang dan warisan negara.

Kertas Putih

Menyedari hakikat bahawa IS berjaya mempengaruhi pemikiran segelintir remaja di Malaysia untuk menyertai IS, maka kerajaan baru-baru ini mengeluarkan 'Kertas Putih' tangani ancaman IS bagi menyedarkan rakyat terhadap bahaya dan ancaman IS kepada Malaysia. Kertas Putih ini juga menjelaskan bentuk ancaman yang bakal dihadapi sekiranya IS dibiarkan menyerap dalam pemikiran rakyat Malaysia. Kertas Putih ini dijangka membantu rakyat memahami ancaman pergerakan ekstremis dan ganas.

Sehubungan ini, kerajaan perlulah bertindak tegas dalam menangani ancaman penularan fahaman pengganasan di kalangan rakyat terutama generasi muda daripada pengaruh IS. Ada yang berpendapat bahawa modus operandi IS dari Iraq dan Syria ke Malaysia. Malah, ada kemungkinan kumpulan yang pernah menyertai IS di Iraq dan Syria akan cuba menguji kehandalan dan kemahiran mereka di sini.

Kertas Putih juga mendedahkan bahawa kerajaan sudah mengesan lima warga Malaysia yang menjadi ahli IS bersembunyi di Selatan Filipina dan bergerak bersama kumpulan Abu Sayyaf. Kita sedia maklum bahawa Abu Sayyaf bergerak di kawasan berhampiran dengan Pantai Timur Sabah dan sentiasa melakukan penculikan dan menimbulkan ancaman keselamatan kepada rakyat Sabah. Sekiranya kumpulan ini berjaya mewujudkan rangkaian mereka ke Sarawak, maka rakyat Sabah dan Sarawak mungkin terdedah dengan risiko keselamatan daripada tingkah laku kumpulan ini.

Sehubungan ini, kerajaan perlu pastikan bahawa fahaman pengganasan tidak menular dan berakar di Malaysia kerana ia akan membinasakan seluruh struktur masyarakat, nilai dan cara hidup kepelbagaian, keharmonian dan kemajuan sejak kita bebas daripada belenggu penjajahan. Malah rakyat dijangka akan dihantui dengan pemikiran dan ketakutan serangan pengganas.

Dalam hal ini, rakyat berharap kerajaan tidak teragak-agak menguatkuasakan undang-undang yang sedia ada seperti Akta Kesalahan Keselamatan (Langkah-Langkah Khas) 2012 (SOSMA) dan Akta Pencegahan Jenayah 1959 (POCA) dalam menangani ancaman pengganasan dalam menjamin keselamatan negara dan rakyat. Kerajaan juga perlu segera menggubal undang-undang khas, Akta Anti Keganasan untuk membantu mencegah dan membanteras kegiatan pengganasan.

Persediaan minda rakyat

Perlu ditegaskan di sini bahawa undang-undang diperlukan untuk pihak berkuasa bertindak tetapi yang apa lebih penting adalah persediaan minda rakyat untuk menolak fahaman ganas. Rakyat harus bersedia menerap nilai murni dan bertamadun yang dianjurkan oleh agama masing-masing agar ianya menjadi benteng dan memelihara prinsip kemanusiaan.

Pemimpin politik termasuk pembangkang menyokong usul Kertas Putih yang dibentang di Parlimen mengenai IS dan ini menandakan rakyat Malaysia sanggup bersama dengan kerajaan, tanpa mengira perbezaan politik, dalam menjayakan usaha menangani sebarang bentuk ancaman, sama ada ancaman pengganasan, fahaman radikal, pergerakan militan atau ekstrem yang boleh menggugat stabiliti dan keselamatan negara. Marilah kita mengetepikan perbezaan ideologi politik, agama dan cara hidup, bersatu padu untuk memelihara Malaysia, negara tercinta ini, daripada ancaman pengganas yang berpotensi menghancur kesejahteraan rakyat menikmati selama ini. Penulis ialah ahli panel pemikir JASA

Legacies of inspiring leadership

UNIVERSITI Sains Malaysia (USM) lost two luminaries last week.

The well-known Tan Sri Ani Arope served the most years as chairman of the council, and later board of the university. Throughout his tenure working with three vice chancellors, USM was on an upward trajectory as the United Nations University Regional Centre of Expertise on Education for Sustainable Development (2005), a research university (2007) and an Accelerated Programme for Excellence (APEX) status university (2008).

I can still vividly recall his words — “May the best university win!” — on submitting the APEX bid proposal.

He said it with a smile, after confiding earlier that he was absolutely convinced that USM was poised to earn the status. This was because he was always on the ball as far as the development of the tertiary institution was concerned.

Furthermore, his chairmanship was facilitative and supportive, with a clear understanding of the direction of the higher education institution.

There was no attempt to micromanage, a familiar complaint in several universities then. This gave USM an added advantage to create its own agenda (that eventually translated into the APEX initiative) and the flexibility to accomplish it.

The achievements of USM were due to his wisdom on the way a university should function and contribute to the community at large.

He had a scholarly appreciation for autonomy and tried to exercise it to the limits of his authority. He did not behave like a small-minded bureaucrat.

The other luminary was lesser known to Malaysians because he was headhunted while he was at the University of Hawaii to join the then fledgling brain gain programme.

Professor Maqsudul Alam was an internationally renowned microbiologist trained at the famous Max Plank Institute, Germany. He specialised in genomic research, more commonly called “synthetic biology”. After much discussion at various levels, including with the then Malaysian Prime Minister Tun Abdullah Ahmad Badawi, Maqs (as he was fondly called) agreed to set up the country’s first Centre for Chemical Biology at USM (CCB@USM) dedicated to natural rubber genomic research especiallyHevea brasiliensis.

Heading one out of seven of the world’s first APEX projects to ensure that USM continued to escalate intellectually, he led the charge to decode the genomic constituent of natural rubber within a period of no more than three years, working with a specially assembled talented team of graduate and post-doctoral students, as well as staff.

The mission saw a race between at least five countries worldwide, some major producers of natural rubber, others major producers of natural rubber products globally.

A new entrant, Malaysia faced a particularly challenging task given a late start and from scratch. Notwithstanding that, under Maqs’ no-nonsense stewardship and mentoring, not only were world-class facilities completed in record time but the rubber genomic sequences of some two billion bases were also decoded by CCB@USM. All these happened in less than 20 months, putting Malaysia and USM on the world map of pioneering genomic research in natural rubber internationally.

It was a highly instructive time for those who believed that Malaysia can race from behind to be a world leader as new knowledge creators as called for in Challenge number six of Wawasan 2020, provided there is courage “to challenge the status quo” — the then Chief Secretary Tan Sri Mohd Sidek Hassan’s mantra that has rubbed off onto the USM culture of transforming the university, beginning with several of the APEX world’s first initiatives
.

By October 2009, Malaysia had gained recognition as the first country to decode the genome of natural rubber. As a result, CCB@USM received invitations to assist a South-South collaborative effort in agrogenomic work in jute, fungus, dates and more from the different parts of the developing world. The Bangladeshi government commissioned a national project, under the auspices of Prime Minister Sheikh Hasina, to enhance the use of jute through genomic research under Maqs’ leadership. The genome sequence of the Tosha jute plant was uncovered in less than a year later in June 2010.

Unfortunately, despite Maqs’ research contributions being a boon to Malaysia’s socio-economic well-being, especially the trillion ringgit natural rubber industry, including that of the smallholders (who are facing an uncertain future), the country is unable to further harness his unique talent and rare expertise.

Maqs passed away on Dec 20 at Queen’s Medical Center, Honolulu, Hawaii within a day of that of Ani Arope. Both luminaries will be dearly missed and fondly remembered for their courageous leadership in challenging the status quo in the pursuit of truth and knowledge. May they rest in peace.Al-Fatihah.

Dzulkifli Abdul Razak NST Learning Curve 28 December 2014 @ 8.04 am

Towards a holistic system

THERE was much ado over the Pentaksiran Tingkatan 3 (PT3) examination results this year. Parents and students were surprised with the less than stellar results and lower number of those scoring all As. Immediately, comparisons were made between PT3 and its predecessor, the Penilaian Menengah Rendah examination. This is unfair, as it is an entirely new method of assessment: PT3 emphasises the concept of central assessment and implementation of higher-order thinking skills’ elements in its questions, and the results should be viewed as the new data baseline for the evaluation of students’ achievements in a more dynamic and comprehensive educational setting.

PT3, which is part of the academic component in the school-based assessment (PBS), uses a variety of instruments that are more challenging to gauge students’ mastery in their various methods of presenting answers.

PBS was introduced in an effort to move beyond an examination-oriented system. Many parties had, in the past, urged for an education system that was less focused on examinations, as this would, in the long run, serve to permanently damage the self-esteem of students who get average results. Failure to secure exemplary results, it appears, continues to be perceived as failing in life. Stress is placed on attaining excellent results and adulation is heaped on those who score well.

The introduction of PBS was in response to these calls, and thus, there must be persistence to see it through. Parents need to urgently change their attitudes and not think that it is the end of the world if one less A shows up on their children’s result slips. Examinations should only be for assessing whether students comprehend what has been taught so far and not to instil fear in students nor cause them to be shrouded in an overwhelming sense of worthlessness if their results turn out to be less than exemplary.

Students should just be told to study hard and do their best. If their best does not produce a single A, then that is something that needs to be accepted without hair-pulling and hysterics on the part of their parents, who need to be reminded, once again, that examinations are not the sole yardstick of students’ worth. In making the assessment system less examination-oriented, the primary aim is to reduce students’ over-dependency on grades to gauge their final performance. It is clearly a move towards a more holistic educational development because both the academic and non-academic performance of students are taken into account.

NST Editorial 28 December 2014

Give the new exam format a chance

THE Pentaksiran Tingkatan Tiga (PT3) results were recently released and the overall outcome did not favour students, which led to much hue and cry from students and parents alike.

Before we start pointing fingers, let us look at the Form Three assessment system in a rational and professional way.



Students of SMK Derma in Perlis collecting their Pentaksiran Tingkatan Tiga results. We should not be too critical of the results because this is the first time the Form Three assessment had been conducted.

As a senior teacher of 34 years (come next year), I congratulate the teachers involved in PT3, especially the examiners/assessors who did a splendid job despite restrictions and time constraints.

PT3 questions were procured from a database provided by the Malaysian Examination Board and no two schools had the same set of questions although there were bound to be similarities.

Form Three teachers were subject to a lot of pressure before, during and after PT3. They were provided with little information on the format and standard operating procedure SOP) of the examination. Even book publishers, who would have made a killing with their resources, could not provide enough materials or clues for teachers to prepare students.

As head of department for English language in my school, I know the anguish and pressure my teachers went through.

Students, parents and teachers alike had earlier cautioned on this school-based assessment, citing that malpractice was bound to happen. Those (including me) who had reservations about the sincerity and dignity of these Form Three teachers have to eat humble pie now. They performed their duties professionally and ethically, and the results speak for itself.

The teachers could have manipulated the marks at the school level but they chose to remain ethical to their profession.

We should not be overly critical of the results because this is the first time PT3 was conducted and we will see improvement in years to come. There will be some hiccups when a major examination like this is carried out.

Students need not worry about getting into residential schools for From Four as I am sure the Education Ministry has plans so as not to disappoint deserving students.

To be fair, ample time should have been provided to make adjustments to the new format of assessment. The SOP of conducting PT3 could have been better.

There were also doubts concerning the assessment (markings). Questions based on Higher Order of Thinking skills (HOTs) have a probability of answers beyond the comprehension of teachers because candidates will come out with logical answers that are not found in the marking scheme. A think tank panel must be engaged to think of all the probable answers a candidate may provide.

The Malaysian Examination Board should collect sample answers from schools and moderate the papers at national level to come up with a consistent set of answers.

In the last examination, examiners were bound by the marking scheme and were not allowed to give marks beyond the boundaries they were assigned, no matter how logical the answers might be.

Everyone grows wiser from experience and this is not the end of the world.

I hope next year, PT3 teachers will live up to the professionalism, ethics and perform their duty beyond the call of the nation. We should not compromise the future of the students and the nation.

Give the system a chance. It can be tough on the teachers, but the end-result can be gratifying.

Heritage: Hopes for heritage

With the new year approaching, 2014 will be relegated to the year that was. But not all from the past should be forgotten, writes Kerry Ann Augustin

HERITAGE and history are a distinctive part of our cultural identity. While we have mourned the loss of various places of significance such as the candi in Lembah Bujang in 2013, Candi II, believed to be more than 1,000 years old, there are moments in 2014 that we’d like to see more of in the coming year.

Here are some of our top picks:

The coolest thing to happen in the heritage arena this year was the Star Wars Wayang Kulit.

Tools used in Iban pottery.

The Vivekananda Ashram in the heart of Brickfields is one of the most fascinating landmarks in Kuala Lumpur.

Malaysians mourned the destruction of candi in Lembah Bujang in 2013.

COOL COLLABORATIONS

The coolest thing to happen in the heritage arena this year was the Star Wars Wayang Kulit. Tintoy Chuo and Teh Take Huat were the masterminds behind the creation that had ignited interest in an ancient art form which was banned in 1990 in Kelantan, where the oldest and most revered art form of its kind in the country originated from.

“In recent years, wayang kulit has been fading from mainstream entertainment. Many young people don’t get to experience this art form, or are not aware of its beauty and craftsmanship,” said Chuo. Fusing traditional wayang kulit with characters from George Lucas’ Star Wars, the duo approached Muhammad Dain Othman a.k.a. Pak Dain, Kelantan’s famed wayang kulit puppeteer to kick-start the project which has received overwhelming response.

CELEBRATING CULTURE

Eurasians in Malaysia and Singapore are a small but tight knit community. For the third year running, and now a part of the prestigious George Town Festival, Eurasians around Malaysia gather to celebrate their cultural heritage at the Eurasian Fiesta. The celebrations include exhibitions on Eurasian history, food stalls manned by Eurasians who place their best family recipes on a plate, musical performances as well as cultural dances. This year also saw forums and discussion on Eurasian culture and heritage organised as part

of the fiesta.

PEOPLE POWER

The Vivekananda Ashram in the heart of Brickfields is one of the most fascinating landmarks in the city. Built by Jaffna Tamil immigrants in 1904, the building was in grave danger of losing its rich cultural significance with the proposal to build a 23-storey residential tower built in its place. After much public outcry, there are now plans to gazette the ashram as a heritage building.

The real power behind this important decision was the people. Much like the plans to build a multi-storey carpark right beside one of Kota Kinabalu’s remaining historical landmarks, the Atkinson Clock Tower a few years back, the collective voices of Malaysians were instrumental in keeping heritage buildings and landmarks alive.

ANCIENT ART REVIVAL

Long before the advent of containers, kettles and frying pans, the Ibans of Sarawak made their own cookware and utensils using clay. Clay jars also played a significant role in religious and cultural rituals. These sturdy, long-lasting items were not made on a potters wheel but required lengthy, tedious processes from finding the right clay to sieving, flattening and a detailed beating process.

The level of difficulty involved may be the reason the younger generation has lost interest in this ancient art of Iban pottery or Pasu Iban. However, in 2006, Iban pottery craftsman Andah Anak Lembang was named Malaysia’s Master Craftsman by Perbadanan Kemajuan Kraftangan Malaysia (Malaysian Handicraft Development Corporation). It is with the development of initiatives such as these that inspire the craftsmen and craftswomen to pass down their knowledge and preserve the art forms of their forefathers.

Here's for a better 2015

As we step into the new year, let us do more to promote the positive values of freedom, liberty and moderation.

WE are coming to the end 2014 and once again we are in the festive season. Let me start by wishing everyone Merry Christmas and Happy New Year.

This year has been a troubling year to me. If I had to find one incident that made me really cringe, it was the arrest of some 150 members of the Penang Voluntary Patrol (PPS) Unit on Aug 31.

These volunteer crime fighters were arrested by our paid crime fighters on Merdeka Day, soon after the PPS members finished their Merdeka Day parade. If you want to talk about absurdity, the timing of this arrest was taking it to a new level.

I personally feel that the incident was a sign that the country has gone haywire.

It was as if the people with guns on their belts want to tell us lay citizens that they have the powers to do anything at any time.

Of course the most troubling issue over the last 12 months is the rise of extremism. This year has been the year in which extremist voices have become louder.

I am not sure which one troubles me more, the increasingly loud voices or the increasingly ludicrous messages that they spew. Perhaps both are equally troubling.

Conservative extremism has not just become louder. They are also given more public space and they seem to be dominating it.

The government has failed to handle this rise in extremism well. There are lots of lip services, but in terms of real leadership to bring the nation back to the rightful path, there is none.

Perhaps the Global Movement of the Moderates Foundation (GMMF), under the leadership of Datuk Saifuddin Abdullah, is one government organisation that deserves a pat on the back.

Saifuddin is clearly trying to bring the moderation agenda to the fore. But despite all the domestic work that they carry out, ultimately the GMMF is a foreign policy outfit that sits under Wisma Putra. This means their work remains outward looking.

The real government bodies responsible for curtailing extremism and promoting moderation domestically would probably be the Prime Minister’s Department and the Home Ministry. Let us pray that God helps us.

There are signs that more moderate liberals want to stand up, speak up and be counted. This is a most promising sign.

For too long the struggle to champion freedom and liberty as envisioned by Almarhum Tunku Abdul Rahman was taken up by only a handful. It is heartening to see more people rise up to the challenge.

After all, as I have said before, liberalism is not an alien concept for us in Malaysia. It was the founding philosophy of this nation.

The Tunku proudly announced this in his 1957 Proclamation of Independence and 1963 Procla­mation of Malaysia. The Rukun Negara says that we as a nation want to guarantee a liberal approach to our rich and varied cultures and traditions.

Tun Mahathir in his Vision 2020 clearly said that we want to be a “society that is democratic, liberal and tolerant”.

So when entities like this newspaper started the moderate Malaysia campaign, or when groups like the Eminent 25 issued their celebrated statement, they are not inventing something new.

They are reviving the cause first initiated by the founding fathers of this nation.

The question now is, what next? Should the eminent individuals form a new NGO? Should there be protest rallies?

I think what we really need is a consistent and regular effort by more people to get involved in public debates.

For so long we have allowed people with half a brain to dominate our public space and newspaper column inches.

They fully exploited the opportunity to create a façade as if they are big in numbers when in reality they are just a small minority.

I really hope the moderate and liberal luminaries out there will not stop at issuing just one statement. Their voices carry weight and we need to hear more.

They cannot be reactive, responding only when things have become really bad. Instead they need to proactively call for freedom and liberty.

They need to turn the table and start shaping the debate. They should not dance to the tune set by others.

We the common people need to do our bit too. I guess the most important thing is for us to be more rational in our judgement, so that we are not duped into believing the divisive propaganda of the extremists. We should tell those who try to divide us that we do not buy into their fear-mongering tactics.

As we step into 2015, let us do more to promote the positive values of freedom, liberty and moderation. We should be clear in our message. We own this country and we are the majority.

The racist extremists are mere deviants and we must put them where they belong.

Here’s to a less troublesome and more free 2015!

Wan Saiful Wan Jan is chief executive of the Institute for Democracy and Economic Affairs (www.ideas.org.my). The views expressed here are entirely his own. The STAR Home News Opinion Thinking Liberally December 23, 2014

Amazing quotes by Malaysians in 2014

THE year is winding down to a close. In three days’ time, 2014 will give way to 2015. It has been quite a year. As I had to file this week’s column early so as not to interrupt my year-end holiday, I thought it would be fun to reflect on some of the most amazing things said by Malaysians in 2014. The quotes that inspired were few and far between.

Instead, the quotes that got the most attention, not to mention got us into the global press for all the wrong reasons, seem to come one after another.

So, here are some of the most outrageous, idiotic, and humorous quotes (in no particular order) that I have selected that, in my opinion, definitely enraged and entertained Malaysians.

I am sure there will be more to come in the new year, so let us learn to laugh about such verbal antics.

“WELL DONE..BRAVO...LONG LIVE HITLER”.



Bung Mokhtar

1. Controversial Kinabatangan MP Datuk Bung Mokhtar Radin put his foot into his mouth, yet again, this time linking the German football team to Adolf Hitler.

After Germany humiliated Brazil 7-1in the semi-finals of the World Cup on Wednesday morning, Bung tweeted

“WELL DONE..BRAVO...LONG LIVE HITLER”.

July 9, 2014, The Star



Ibrahim Ali

2. Perkasa chief Datuk Ibrahim Ali, in responding to the open letter by the Group of 25:

“I am a moderate too.”

December 14 at Perkasa’s annual assembly in Kuala Lumpur.

Isma Moderation


Isma Logo

3. Ikatan Muslimin Malaysia (Isma) international bureau central committee member Dr Norhasliza Ahmad Fauzi, on why “moderation leads to sinful choices”:

“Moderation allows for a wide avenue of freedom of speech, human rights and sinful choices, even though this is prohibited by Islam. That freedom helps people belittle the capability of Islam and its contents and demands. This is why we object to it and we voice out.”

4. Isma has once again stirred up controversy by saying Malays should not wish Christians “Merry Christmas” and celebrate along with them.

Isma activist Abu Ameen:

“In a world which has lost all sense of God and has turned to alcohol and consumerism to drown its sorrows, we as Muslims can show there is a better way of life for all mankind to experience peace — not by kissing under the mistletoe or visiting Santa, but instead by embracing Islam.”

The rakyatpost.com Dec 21, 2014

"wants to see dead"

Ismail Ahmad

5. Road Transport Department Director-General Datuk Seri Ismail Ahmad had estimated how many people the Department “wants to see dead” in road accidents approaching 2020.

In an Astro Awani interview, Ahmad can be seen saying “We estimate that 10,716 people will die before 2020 (in road accidents)”.

“Our initiatives are part of the efforts to reduce the number of Malaysians dying on the road because we have a KPI.”

“We want to see only 5,358 people dead approaching the year 2020.” (“Kita nak orang ramai mati 5,358 orang sahaja menjelang tahun 2020”).

Astro Awani, Nov 4, 2104

Chong Chien Jen

6. Sarawak DAP MP Chong Chien Jen was slammed, rightly, for his idiotic Facebook posting questioning why the national anthem was played before a movie, during the National Day and Malaysia Day celebrations. The MP later apologised.

In his original posting, not mincing his words, Chong labelled the move to play the national anthem as an “absolute disgrace and ridiculous”.

“Is Malaysia heading towards the communist Mao era where everywhere you go, you must shout out loud and show that you are a patriot?”

“I can find it in 1 second if I am to be given power. ‘’

Anwar Ibrahim

Malaysia media in September, 2014

7. Opposition Leader Datuk Seri Anwar Ibrahim on the missing MH370:

“I can find it in 1 second if I am to be given power. ‘’

Southern Weekly Magazine, April 5, 2014


Raja Bomoh Sedunia

8. Bomoh Ibrahim Mat Zin aka Raja Bomoh Sedunia Nujum VIP aka Datuk Mahagury at the KLIA to help locate the missing MH 370, using “Zam-Zam” water, two coconuts, a “magical” walking stick and carpet.

“The purpose of the rituals is to weaken the bad spirits so that the rescuers can find the plane if it indeed had crashed,” he told reporters.

The Star, March 21, 2014

9. Datuk Bung Mokhtar Radin, again, for claiming that some passengers are being “fondled” (diraba) at Malaysian airports and may be “sexually stimulated” as a result, while undergoing security pat-down checks.

Di raba ...

Bung Mokhtar Radin

The MP for Kinabatangan asked why Malaysia Airport Holdings Berhad (MAHB) did not use handheld scanners for passengers who had triggered off metal detectors at security checkpoints, but resorted to manual pat-downs instead.

“It makes passengers uncomfortable when they have to undergo such inspections. This is dangerous because it may be sexually stimulating (menaikkan nafsu),” he said, drawing laughter from the floor.

He said that checks conducted on women were gentle, but men had to go through a rougher process.

“They check us all over our bodies and sometimes touch us in places that can cause discomfort,” he added.

No arak on MAS

10. Kedah PAS Youth leader Ahmad Tarmizi, on the two MH tragedies, saying MAS and the government had earned God’s wrath for “serving alcohol and the dressing of MAS flight attendants, which crossed the boundaries of Islam.

Malaysian media July 22, 2014

Lessons to be learnt from PT3

While the new Form Three assessment has drawn criticism, the move aims to gauge students more holistically and equip them with critical thinking skills.

ALTHOUGH the results of the first Pentaksiran Tingkatan 3 (PT3) last Monday were expected to be momentous, many did not anticipate just how dramatic it would be.

The PT3, which replaced the Penilaian Menengah Rendah (PMR) initially saw many students up in arms over what they felt were unsatisfactory results.

This was somewhat mitigated by subsequent clarifications from teachers and ministry officials, saying that comparing the PT3 to the PMR was trying to draw similarities between apples and oranges.


Queens of KGV: Cheng Yu Xuan, P.Yaashiene, Nurliyana Syamini Azlinor, G. Dharini, Voon Yong Shing and S. Preyanka (clockwise) were all top scorers at SMK King George V, Seremban. -- foto BERNAMA (2014) HAKCIPTA TERPELIHARA

While there was talk of doing away with the PMR as early as 2005, it was only in 2010 that Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin announced that the PMR will be abolished in favour of school-based assessments.

Muhyiddin, who is also the Education Minister, said then that some 550 schools had been carrying out such assessments as part of a pilot project since 2008.

The school-based assessment system (Pentaksiran Berasaskan Sekolah or PBS) was introduced to assess students more holistically, and lessen the excessive focus on examinations.

It was rolled out in primary schools for Year One pupils in 2011, and for Form One students in secondary schools in 2012.

Under the PBS, students are continuously assessed and graded from Band 1 (the ability to recall information) to Band 6 (the ability to have higher order thinking skills and knowledge).

Aside from academic assessments, students are also gauged on sports and co-curricular participation and undergo psychometric tests to better identify their interests.

The immediate source of frustration for teachers was the online system used to record students’ grades and “learning outcomes”, which often froze up and delayed the data entry process.

Additionally, while the ministry-issued Standard Performance Document outlined detailed ways to track students’ academic performance, the recording of the various “descriptors and evidence” for classrooms of 30-odd students for every lesson was too much for teachers to bear.

The Malaysia Education Blueprint 2013 – 2025 captured some of this early feedback, saying that teachers had “yet to fully grasp the magnitude of the change”.

“Some teachers and schools are also struggling to develop their own assessment tasks and instruments for the school assessment component,” said the blueprint, adding that the ministry was strengthening its training modules to tackle the issue.

Meanwhile, parents continued voicing their doubts over the PBS, as they felt that the system was unclear and lacked sufficient transparency.

Some, particularly those who were uneasy over the abolishment of the PMR, complained that their children would become “lazy” since they no longer had to “study for a major examination”.

However, from the start of the PBS, the ministry has maintained that there will be some form of centralised assessments.

Although the Examinations Syndicate would set the format and time frame of the centralised assessments, schools would be in charge of executing and marking – this process in turn would be monitored by external appraisers appointed by the ministry.

Although this overall plan stayed the same, the concrete details appeared to shift.

The PBS operational guidelines published by the Examinations Syndicate in 2012 for instance, stated that centralised assessments were scheduled to take place at the Form Two level itself.

However, the syndicate’s circular dated Dec 16 last year clarified that only Form Three students would face centralised assessments, and outlined which subjects would have written, oral and coursework assessments.

Following public feedback, the ministry in February informed schools that the PBS would be temporarily halted to iron out kinks in the system.

In March, Muhyiddin held a special press conference to announce that a revamped PBS will be rolled out from April 1 onwards, as well as details of the PT3.

The rebooted PBS simplified the process for day-to-day student assessments, and allowed teachers more autonomy in tracking their students’ progress.

While teachers still used the national curriculum and ministry guidelines, they could monitor students’ learning development based on their own observation and evaluation methods.

Teachers could also record this data “offline”, and share these records with parents.

In mid-June, the official PT3 schedule was announced: “case study instrument assessments” (or coursework) for History and Geography would be carried out in July, oral tests for Bahasa Melayu and English in August, and written tests in October.

Although the ministry had earlier carried out briefings and training sessions on the PT3 format, some students and teachers said that they only had a vague idea of how the test papers and questions would look like.

Even after the results were released last week, students still lamented the fact that their schools’ trial papers “didn’t at all look like the real tests”.

A reason for this is said to be the inclusion of more questions which tested students’ “higher order thinking skills” – questions meant to challenge students in applying the knowledge they have, instead of merely regurgitating information.

Unlike the PMR, there were no multiple choice questions in all the PT3 papers.

With thousands of students scoring straight As over the years, the sudden drop in As for the PT3 was a sore point for some parents.

Unlike previous years, the ministry did not issue a statement on the overall performance of students; ministry sources declined to comment, and only said that they no longer “compiled nor analysed” the scores of Form 3 students nationwide.

One ministry official speculated that the reason for lack of public comment may be part of the ministry’s move to shift the discussion away from the number of top scorers.

“Every year, for every public examination, all reporters want to know is which school scored the most As, how many scored straight As, and so on,” said the official.

While the PMR, like other public examinations, afforded grades based on the general performance of students, the PT3 has fixed cut-off scores for grades.

Thus, students would have to score 80 marks and above on paper to obtain an A.

A senior Mathematics teacher said that this was a “long-needed” move to have “a consistent grading system”.

“You’ll see a student getting Bs and Cs on school tests suddenly scoring an A in public exams; from there you can roughly guess the standard of grades in a given year,” said the teacher.

The Malaysia Education Blueprint probes further into this point, by comparing local examinations to international tests such as the Trends In Mathematics and Science Survey (TIMSS).

The TIMSS 2011 tested a representative sample of Grade 8 (or Form Two) students in 2010 – these same students then sat for the PMR in 2011.

The blueprint summarised that up to 38% of Malaysian students in the TIMSS 2011 did not meet the minimum standards for Mathematics and Science, noting that these students understood “basic Mathematics and Science concepts but generally struggled to apply this knowledge.”

While only 2% of Malaysian students achieved “advanced levels” in the TIMSS 2011, 32% of the same group of students received an A grade in the PMR 2011.

While teachers marked their own students papers in the PT3, these scores were looked over again by external invigilators (or Pentaksir Kawasan).

Some teachers pointed out that these examiners should also be held responsible if there were any jarring anomalies in the results.

“The process was very strict in my school – when the external invigilators looked over our marking, they told us that even a single discrepancy on one paper would mean we’d have to mark the entire pile again.

“If there’s a suddenly a spike in As in a particular district or area, those responsible for overseeing the schools should be queried,” said a teacher.

At the end of the day, the ministry will have to decide on how to move forward with the asssement.

In a statement on Wednesday, Education director-general Datuk Dr Khair Mohamad Yusof said the ministry appreciated public feedback on the matter and will continue to improve the system.

“The decision to replace the PMR with PT3 was made after gathering feedback from a wide spectrum of the public, who all wanted an education system that was not too focused on examinations.

“Instead, our country must produce quality students who have the ability to think critically, creatively, and out-of-the-box,” he said.