December 31st, 2014

Semangat negara Persekutuan kita bantu-membantu

Hubungan antara Kerajaan Persekutuan dengan kerajaan negeri sentiasa menjadi hangat. Dalam hal pengendalian bencana yang sedang melanda negara, kita dapati perkara ini menjadi debat hangat.

Selepas Pilihan Raya Umum Ke-12, pada tahun 2008, isu hubungan Persekutuan dan negeri banyak dibincang. Perkara ini timbul kerana kebimbangan sesetengah pihak tentang layanan Kerajaan Persekutuan terhadap negeri yang diwakili oleh parti politik berbeza daripada Kerajaan Persekutuan.

Dalam kes bencana banjir di Kelantan, ada segelintir bersangka buruk kepada Kerajaan Persekutuan kerana Kelantan seperti tidak diambil peduli kerana diterajui pembangkang di peringkat Persekutuan.

Isu federalisme begitu ketara, bukan sahaja dalam soal politik, tetapi juga hal perundangan. Sebelum ini, juga saya telah mengulas mengenai isu perundangan Islam yang adalah satu kuasa autonomi negeri, tetapi ada peruntukan Perlembagaan yang meletakkan syarat berkenaan pengendalian kuasa autonomi itu.

Ketika kita bergelut dengan bencana banjir di Kelantan dan beberapa negeri lain, keluar pula kenyataan dari utara tentang kuasa autonomi Pulau Pinang. Isu yang dibawa daripada Pulau Pinang itu ialah kuasa fiskal negeri itu. Isu ini selalu dibawa oleh pembangkang, sama ada dari Sarawak, Sabah dan Pulau Pinang ini. Pokoknya ialah untuk memberikan hak atau kuasa fiskal, (hal berkaitan kewangan) kepada negeri.

Bimbang wujud persaingan

Ketika proses mencapai kemerdekaan perbincangan pada peringkat cadangan oleh Parti Perikatan dan Suruhanjaya Perlembagaan menampakkan kecenderungan untuk memberi kuasa autonomi kepada negeri-negeri untuk menjana pendapatan bagi negeri mereka sendiri dan menggunakan pendapatan berkenaan.

Pun begitu, setelah berbincang lebih panjang, Tunku Abdul Rahman pernah menyatakan kebimbangan beliau mengenai isu fiskal ini, terutama kebimbangan wujudnya persaingan dalam Persekutuan atau apa yang dirujuk sebagai competitive federalism. Sistem seperti itu akan menjadikan sesebuah negeri yang mendapat pendapatan tinggi berpecah atau keluar dari Persekutuan.

Walaupun disedari negeri-negeri perlu diberi kuasa autonomi berkaitan kewangan, negeri tidak diberikan kuasa untuk mengutip cukai-cukai penting. Mengikut Tunku Abdul Rahman, ia akan menjadikan negeri yang kaya bertambah kaya dan negeri yang miskin bertambah miskin.

Cadangan yang dikemukakan oleh Tunku Abdul Rahman ialah dengan memberi bantuan (geran) kepada negeri-negeri mengikut keperluan setiap negeri dan cadangan ini telah dimaktubkan dalam Perlembagaan Persekutuan. Inilah semangat negara Persekutuan kita; membantu satu sama lain.

Perlulah disebut bahawa, bentuk negara Persekutuan adalah berbeza-beza antara negara-negara di dunia. Tidak ada persamaan antara semua negara Persekutuan. Dasar pentadbiran dan perundangan dalam sebuah Persekutuan bergantung kepada persefahaman dan juga persetujuan politik ketika membentuk negara Persekutuan terbabit.

Tidak adil banding negara lain

Justeru, tidak adil untuk membandingkan sistem persekutuan negara kita dengan sistem negara Persekutuan yang lain di dunia. Sistem mereka bergantung kepada persetujuan mereka dan sistem kita berdasarkan kepada persetujuan kita. Jika kita perlu mengikut sistem mereka, perjanjian kita hendaklah dinyatakan dalam Perlembagaan kita.

Sebagai contoh, layanan Perlembagaan kepada Sabah dan Sarawak adalah berbeza daripada layanan Perlembagaan kepada negeri-negeri di Semenanjung Tanah Melayu. Kita menerima perkara ini kerana ia persetujuan kita.

Justeru, jelaslah adalah tidak adil jika mahukan semakan semula sistem Persekutuan kita hanya kerana sistem kita tidak serupa dengan sistem di Kanada atau di Amerika. Sejarah kita berbeza; persetujuan kita berbeza dan tujuan pembentukan negara Persekutuan kita juga sudah tentu berbeza dengan mereka.

Benarlah Kerajaan Pusat memperoleh pendapatan daripada negeri-negeri dan menyalurkan semula kepada negeri bersandarkan kepada keputusan pada peringkat Persekutuan. Tetapi perlulah diakui bahawa, kuasa yang banyak, pendapatan yang banyak pada peringkat Persekutuan menjadikan tanggungjawab kerajaan Persekutuan yang sangat besar.

Kita lihat contoh semasa. Agaknya berapa banyakkah Kerajaan Persekutuan perlu berbelanja untuk negeri-negeri yang dilanda bencana banjir ini. Bukan sebuah negeri, tetapi beberapa buah negeri dan semuanya bergantung kepada Kerajaan Pusat melalui agensi Kerajaan Persekutuan.

Kerajaan Persekutuan perlu berbelanja untuk keselamatan negara dan kesihatan awam. Dengan itu, kerajaan negeri dapat mengurangkan perbelanjaan dan pada masa sama, negeri-negeri, tidak perlu bimbang mengenai defisit fiskal.

Shamrahayu A Aziz ialah Felo Utama Pusat Kajian Syariah, Undang-Undang dan Politik, Institut Kefahaman Islam Malaysia (IKIM)  Berita Harian Kolumnis 31 Disember 2014

Sorotan 2014: Momentum ekonomi negara terus kukuh

Malaysia memulakan tahun 2014 dengan mencatatkan pertumbuhan ekonomi yang kukuh, meskipun berdepan persekitaran ekonomi global yang mencabar. Pada suku pertama Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK), negara berkembang 6.2 peratus, disokong aktiviti ekonomi domestik yang kukuh dan eksport bersih yang kembali pulih. Pertumbuhan kukuh pada suku pertama itu juga adalah pertumbuhan sukuan tertinggi dicatatkan sejak suku keempat 2012.

Dalam tempoh tiga bulan pertama 2014, semua sektor kecuali perlombongan mencatat perkembangan positif dengan pembuatan dan perkhidmatan yang berkaitan perdagangan mencatatkan pertumbuhan kukuh, dipacu oleh kemajuan permintaan luaran.

Momentum ekonomi negara terus mengukuh dengan mencatatkan pertumbuhan 6.5 peratus pada suku kedua, disokong oleh eksport lebih tinggi dan permintaan domestik yang kukuh.








                                                
Gambar hiasan

Pemulihan ekonomi lebih cepat

Pemulihan ekonomi lebih cepat terutama di Amerika Syarikat (AS), United Kingdom (UK) dan beberapa negara di zon euro serta pertumbuhan ekonomi sederhana dalam kalangan negara membangun yang sedang berkembang pesat menyediakan sokongan kukuh kepada industri berorientasikan eksport dan perkhidmatan berkaitan perdagangan negara.

Selain itu, permintaan semikonduktor global juga melonjak dengan ketara berikutan peningkatan keyakinan perniagaan dan perbelanjaan pengguna di AS.

Ekonomi Malaysia juga memperoleh manfaat daripada beberapa inisiatif serta perubahan yang dilaksanakan kerajaan sejak beberapa tahun lalu untuk meningkatkan daya tahan dan saing negara.

Hasilnya, negara berada pada kedudukan baik untuk terus mendapat manfaat daripada pemulihan ekonomi global yang berperingkat, dengan pertumbuhan lebih menyeluruh.

Boleh dirumuskan, prestasi ekonomi Malaysia pada separuh pertama 2014 kebanyakannya dipacu oleh sektor luaran yang mana nilai eksport mencatatkan angka pertumbuhan sangat memberangsangkan iaitu 8.3 peratus berbanding penguncupan 3.9 peratus bagi tempoh sama pada tahun lalu.

Namun begitu, pada separuh kedua, menyaksikan faktor luaran mengalami kelembapan akibat kejatuhan harga komoditi utama seperti minyak mentah serta minyak sawit mentah.

Meskipun risiko kepada pertumbuhan ekonomi meningkat, Malaysia masih mampu mencatatkan pertumbuhan pada suku ketiga, meskipun sedikit perlahan berbanding suku kedua.

Permintaan sektor swasta yang kukuh serta eksport barangan dan perkhidmatan bersih yang masih positif menyokong kepada pertumbuhan ekonomi negara.

Pertumbuhan sektor ekonomi utama dalam tempoh Julai hingga September 2014 adalah mapan, disokong oleh aktiviti perdagangan dan aktiviti domestik yang kukuh.

Kadar inflasi meningkat

Sementara itu, kadar inflasi dalam tempoh lapan bulan tahun 2014 mencatatkan peningkatan purata 3.3 peratus berbanding 1.7 peratus yang dicatatkan dalam tempoh sama 2013.

Inflasi lebih tinggi itu berikutan kesan limpahan pelarasan harga minyak berikutan rasionalisasi subsidi pada September 2013 dan kenaikan tarif elektrik pada Januari 2014.

Dengan kadar inflasi dijangka kekal melebihi paras purata jangka panjang, Bank Negara Malaysia (BNM) mengambil keputusan menaikkan Kadar Dasar Semalaman (OPR) sebanyak 0.25 peratus kepada 3.25 peratus pada Julai. Ia sebagai langkah awal untuk mengurangkan risiko ketidakseimbangan ekonomi dan kewangan yang boleh menjejaskan pertumbuhan ekonomi.

Dari sudut pelaburan pula, Malaysia berada pada landasan kukuh untuk mencatatkan pelaburan lebih tinggi pada 2014, mengatasi jumlah pelaburan yang dicatatkan tahun lalu iaitu sebanyak RM219.4 bilion.

Keyakinan kukuh itu bersandarkan prestasi memberangsangkan bagi tempoh sembilan bulan tahun ini apabila negara meraih pelaburan berjumlah RM172.3 bilion, 9.1 peratus lebih tinggi berbanding RM158 bilion yang dicatat pada tempoh sama 2013.

Sebahagian besar pelaburan itu disumbangkan pelaburan langsung domestik (DDI) yang berjumlah RM119.8 bilion atau 69.5 peratus, manakala pelaburan langsung asing (FDI) menyumbang RM52.5 bilion (30.5 peratus).

Sektor perkhidmatan penyumbang utama pelaburan

Bagi tempoh sembilan bulan tahun ini, sektor perkhidmatan menjadi penyumbang utama pelaburan iaitu sebanyak RM96.6 bilion, berbanding RM104.6 bilion pada tempoh sama tahun lalu. Sektor itu mewakili masing-masing sebanyak 83.4 dan 56.1 peratus bagi jumlah projek serta jumlah pelaburan yang diluluskan dalam tempoh berkenaan.

Dalam tempoh dikaji, sektor pembuatan mencatatkan pelaburan sebanyak RM63.5 bilion, 21.9 peratus lebih tinggi daripada keseluruhan pelaburan sektor terbabit pada tahun lalu, RM52.1 bilion.

Dari segi perdagangan, dalam tempoh 10 bulan pertama 2014, nilai perdagangan Malaysia meningkat 6.6 peratus kepada RM1.21 trilion. Pada Oktober lalu, nilai jumlah dagangan Malaysia berjumlah RM129.0 bilion, meningkat 2.6 peratus berbanding bulan sama tahun lalu. Jika dibandingkan dengan September 2014, ia meningkat 7.7 peratus.

Secara keseluruhan, ekonomi negara merekodkan prestasi amat baik pada 2014, di sebalik ketidaktentuan pasaran global. Kerajaan mengekalkan unjuran pertumbuhan ekonomi pada kadar 5.5 hingga 6.0 peratus bagi keseluruhan 2014, meskipun pertumbuhan pada suku ketiga lebih perlahan berbanding suku kedua. Ia disandarkan kepada pertumbuhan kukuh yang dicatatkan pada separuh pertama.

Dengan persekitaran ekonomi yang mencabar ketika ini, unjuran pertumbuhan pada julat berkenaan boleh dianggap sebagai pertumbuhan kukuh.

Bagi tahun 2015, ekonomi negara diunjurkan berkembang antara 5.0 peratus hingga 6.0 peratus dengan permintaan domestik kekal sebagai pemacu utama pertumbuhan.

Berita palsu, fitnah memudaratkan

Hormati perasaan mangsa banjir, anggota keselamatan dan agensi kerajaan serta kaum kerabat yang bimbang dengan keselamatan ahli keluarga lain yang terbabit dalam bencana banjir paling buruk dalam tempoh 40 tahun di negara ini.

Semuanya gara-gara berita palsu dan fitnah yang berleluasa dalam aplikasi berhubungan media sosial baru seperti Twitter, Facebook, WhatsApp, Weechat, Instagram dan blog tertentu yang memaparkan berita kematian direka-reka bagi menagih simpati, gambar yang ditokok-tambah dan sebaran maklumat tidak sahih hanya memburukkan keadaan dan mengganggu kerja menyelamat mangsa.

Sedih melihat segelintir rakyat Malaysia yang suka sensasi perkara musibah ini dan penulis lagi sedih melihat ramai pula rakyat kita yang memandai-mandai menyebarkan maklumat kurang tepat dan membuat lawak antara satu sama lain.


Pemandangan begini boleh mengundang cemas ahli keluarga yang terbabit banjir. - Gambar hiasan

Ini realiti yang berlaku sekarang dalam kehidupan sosial berteknologi. Walaupun bidang komunikasi menjadi semakin penting kerana kebanyakan perkara yang dilakukan memerlukan kita berkomunikasi. Penulis akur kita tidak boleh hidup tanpa komunikasi.

Komunikasi penting dalam kehidupan, sama ada kita sebagai individu, ahli keluarga, anggota masyarakat, pekerja sebuah organisasi dan rakyat sebuah negara. Justeru untuk memperkasakan diri sebagai lapisan entiti sosial ini, masing-masing perlu memahami proses komunikasi. Ini penting kerana ia dapat menjadi komunikator yang baik demi kesejahteraan bersama.

Komunikasi penting

Lebih-lebih lagi ketika berlaku bencana alam seperti banjir besar melanda di Pantai Timur sekarang, komunikasi amat penting untuk mengetahui keadaan situasi semasa, keselamatan mangsa-mangsa banjir, koordinat lokasi untuk salur bantuan dan menanya khabar kepada ahli keluarga tersayang.

Sebagai contoh, penulis juga terkena tempias bencana banjir besar kali ini di mana kaum kerabat yang tinggal di bandar Kuala Krai menjadi mangsa banjir paling teruk dan kini ditempatkan di beberapa pusat pemindahan.

Sesudah terputus hubungan selama empat hari (sehingga artikel ini ditulis pada pagi Sabtu lalu), penulis berjaya berkomunikasi dengan abang ipar melalui telefon bimbit untuk menanyakan khabar terkini.

"Memang tidak pernah berlaku banjir sebesar ini. Rumah sekarang pun nampak bumbung sahaja walaupun kediaman itu berada di kawasan berbukit. Cukup luar biasa limpahan air kali ini.

"Setakat ini bantuan helikopter berjaya disalurkan kerana ada tempat mendarat. Cuma yang menjadi masalah besar ialah kederasan air yang menyukarkan anggota keselamatan membawa bekalan asas ke pusat-pusat pemindahan," katanya kepada penulis yang agak lega mendapat perkhabaran sebegini. Sempat abang ipar mengingatkan tahap bateri telefon bimbit semakin berkurangan, bekalan elektrik sudah terputus dan isyarat komunikasi tidak stabil yang boleh menyukarkan hubungan berkomunikasi selepas ini.

Memang dalam situasi kecemasan dan krisis bencana, komunikasi adalah kunci utama. Aplikasi komunikasi tanpa wayar biasanya perkara pertama yang terfikir oleh kita pada era teknologi sekarang dalam mana-mana situasi misi bantuan, menyelamat atau kecemasan.

Tetapi setakat mana peralatan tanpa wayar ini bergantung kepada menara komunikasi yang berada di daratan? Apatah lagi di kawasan bencana, sudah pasti ketidakstabilan komunikasi terjejas waima penulis ketika berada di Stadium Nasional Bukit Jalil tempoh hari pun mengalami masalah penggunaan telefon pintar ini akibat penggunaan serentak kira-kira 100,000 orang sehingga menyebabkan kesesakan jalur lebar yang melampau.

Utama aspek satelit

Sudah tiba masanya kerajaan menitikberatkan aspek satelit komunikasi sebagai satu-satunya infrastruktur komunikasi tanpa wayar yang tidak mudah terdedah kepada kerosakan akibat bencana alam, kerana sistem satelit itu mempunyai pengulang (repeater) utama menghantar dan menerima isyarat dari kapal angkasa satelit yang terletak di luar atmosfera bumi.

Pengguna hari ini mempunyai dua jenis rangkaian komunikasi satelit yang boleh didapati untuk menyokong aktiviti kecemasan iaitu Sistem Satelit Geopegun (GEO) dan Satelit Orbit Bumi Rendah (LEO).

Buat masa ini, GEO terletak 36,000 kilometer di atas bumi di kedudukan yang tetap dan memberi perkhidmatan kepada negara atau rantau yang meliputi sehingga satu pertiga Bumi.

Satelit ini mampu menyediakan pelbagai perkhidmatan komunikasi, termasuk suara, video dan data jalur lebar.

Satelit ini beroperasi dengan peralatan di stesen bumi yang terdiri daripada antena tetap yang sangat besar sehingga ke peranti mudah alih bersaiz telefon bimbit.

Penulis difahamkan terdapat hampir 300 satelit GEO komersial di orbit bumi yang dikendalikan oleh syarikat satelit global, serantau dan nasional.

Rangkaian ini juga digunakan sebelum bencana di kebanyakan negara untuk menyediakan data seismik dan pengesanan banjir kepada agensi kerajaan bagi membolehkan amaran awal diberikan.

Ia juga digunakan untuk tujuan penyiaran notis bencana atau amaran dan memudahkan komunikasi umum dan aliran maklumat antara agensi kerajaan, pertubuhan bantuan dan orang ramai.

Dalam saat-saat genting seperti bencana banjir ini, penggunaan sistem satelit komunikasi dilihat sebagai satu cara yang paling berkesan bagi memastikan kesinambungan operasi ketika berlakunya kecemasan dan bencana.

Perlu diingatkan, sama ada kita mampu menjangkakan sesuatu bencana akan berlaku atau pun telah berlaku, komunikasi adalah satu perkara yang kritikal dan penting. Oleh itu, perancangan awal yang menyeluruh dan berkesan perlu dilaksanakan seperti mengemas kini peralatan komunikasi yang mengiringi misi bantuan dan pemulihan bencana.

Oleh itu, kerajaan perlu menyedari semua teknologi komunikasi meluaskan deria manusia seperti menyentuh, menghidu, merasa, mendengar dan melihat. Keupayaan ini sekali gus membolehkan kita berkomunikasi pada satu jarak yang jauh dengan cepat.

Boleh dikatakan teknologi komunikasi adalah satu perkakasan yang dapat mempertingkatkan interaksi masyarakat sekali gus membantu menjana evolusi dan revolusi dalam kehidupan manusia pada era ini dan masa depan.

Abdul Hamid Zainal Abidin meninggal dunia

KUALA LUMPUR: Bekas Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Brig Jen (B) Tan Sri Abdul Hamid Zainal Abidin, meninggal dunia di Institut Jantung Negara (IJN) di sini, malam tadi pada usia 70 tahun akibat komplikasi jantung.

Tokoh Maal Hijrah Peringkat Kebangsaan 1435H/2013M.

Brig Jen (B) Tan Sri Abdul Hamid Zainal Abidin

Menerusi mesej daripada anak Allahyarham, Junaidi, 26, yang dalam perjalanan pulang ke Malaysia daripada mengerjakan umrah, bapanya meninggal dunia pada jam 9.52 malam selepas dimasukkan ke IJN kira-kira jam 5 petang.

"Minta kawan dapat ziarah ayah saya buat kali terakhir di rumah (No 8 Jalan Suasana 5/3A Bandar Tun Hussein Onn, Cheras)," katanya.

Jenazah Allahyarham dijangka dikebumikan di Tanah Perkuburan Islam Bandar Tun Hussein Onn, jam 11 pagi ini.

Allahyarham Abdul Hamid pernah memegang jawatan Pengarah Kor Agama Angkatan Tentera (KAGAT) dan Ketua Pengarah Jabatan Kemajuan Islam (JAKIM) serta bekas Pengerusi MARA.

Allahyarham adalah Tokoh Maal Hijrah Peringkat Kebangsaan 1435H/2013M.

Sementara itu, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak, mengucapkan takziah kepada keluarga Allahyarham.

"Moga roh Allahyarham dicucuri rahmat. Al-Fatihah," katanya dalam akaun twitter miliknya malam tadi.

Penniless Perlis football players

SEVERAL players from Perlis have sold their personal possessions and are now doing odd jobs following the state’s failure to settle their wages for five months last season.



President of Professional Footballers Association of Malaysia (PFAM), Hairuddin Omar (left), and PFAM chief executive officer Izham Ismail during the press conference. Pix by Muhammad Asyraf Sawal

The Professional Footballers Association of Malaysia (PFAM), representing 12 members of last season’s Perlis Premier League team, filed several complaints with the Perlis FA (PFA) and the FA of Malaysia (FAM), both parties have not responded.

Captain Khairi Zainuddin, Faisal Nasir, Farizal Rozali, Amirul Seman, Farouk Hashim, Zahid Ahmad, Zairi Hafiezi, Suvinart Shian, Arfan Rashid, Fazuan Abdullah, Fitri Jamaluddin and Dao Bakary were not paid their wages between July and November.

Some of the disheartened players have quit football and took up other jobs.

Goalkeeper Zahid, 26, said he has returned to Penang to become a paddy farmer like his father.

“I took up football because I wanted to provide for my family. But instead of providing for them, they are now assisting my pregnant wife and me financially,” said Zahid.

“After the end of last season, I returned to Penang to work with my father in the paddy field. Although I attended trials with other clubs, I was unsuccessful.”

“It was terrible in Perlis as I had to sell my personal things, including my mobile phone.

“I was also unable to pay my car loan for three months but luckily my friends helped me out.”

Zahid, a former Bukit Jalil Sports School student, started his professional career with Penang before moving to Kuala Lumpur and Perlis.

Defender Faizal, 28, has become a car salesman. He was giving out his name card to reporters at yesterday’s PFAM press conference in Kuala Lumpur, hoping someone would buy a car.

“I have a family and I need to support them. My dream was always to be a successful footballer but now I hate the game because of Perlis.

“PFA was bad paymaster throughout the season. We were never paid on-time. They often gave excuses for late payment.

Khairi said: “As captain, I feel responsible. Some had their cars repossessed while others could not settle their house rental. During Hari Raya, many had no cash with them.”

Khairi disclosed that the matter of unpaid wages was brought to PFA’s attention before the team played their last match of the season against Felda United on June 24.

Khairi claimed that the Perlis footballers were the lowest paid in the M-League with salaries ranging from RM3,000 to RM7,000 a month.

“I am disappointed with PFA and FAM for not taking immediate action. We were never paid on time by Perlis but we remained patient until the last match of the season.”

PFAM chief executive officer Izham Ismail said if the issue is not settled, it will be brought to the world body, Fifa.

“We had written to PFA twice but there was no response,” he said.

Perlis FA president Datuk Rozabil Abdul Rahman, who is also a FAM vice president, has promised to settle the unpaid wages, but he has yet to take any proactive action.

FAM players’ status committee chairman Datuk Takiyuddin Hassan did not reply to phone calls and messages from Timesport.

Students not exposed to critical thinking and creativity

WE keep experimenting with students as if they are guinea-pigs. The latest being PT3 as a replacement for PMR with a view to develop students “to think critically and creatively”.

When the results were announced there were many students crying and parents trailing their anger at the Education Ministry.

The new format of Higher-Order Thinking ( HOT) sounds good and “hot” on paper.

But does the creator and innovator of this “HOT monster” realise that it is self-defeating in the sense that the present generation of students, where general knowledge is concerned, are not the same as those who sat for the LCE and Senior Cambridge.

Students of those days were exposed to critical thinking and creativity from day one as exams were subjective and not objective questions.

Students of those days had dictation, precis writing and their reading was wide as they used the Cambridge syallabus.

For example, students who sat for their Higher School Certificate and took Malay Literature, were able to write and argue whether Hang Jebat was a “hero” or “villain” for the exam paper.

But students today, due to rote learning, can’t even write a simple sentence, not to mention a 10 paragraph answer.

Of course, the Education Ministry officials have a standard answer: Since PT3 is still at its embryonic stage, please give it a chance.

What if next year’s PT3 exam is another disaster leaving students crying and parents up in arms? Will it be scrapped?

Even the teachers have difficulty teaching PT3 simply because to be able to “think out of the box”, one must have an inquisitive mind where reading should be a passion and a hobby. If one does not like to read, how can one be critical and creative?

When English medium was used, students at Primary One were able to read and enjoy various comics such as Beano, Dandy, Cowboy and WWII. The girls could read Enid Blyton.

That is why the students of those days, would have had no problem with HOT if they were to sit for it at Form Three.

There is no shortcut to learn “critical thinking”, and the hours taught in school is not enough to develop a crtical thinking student.

The only way is for them to attend an English medium school where their ability to read more is much better.

As it is, many don’t read the English newspapers or Reader’s Digest simply because their grasp of English is poor. Therefore, they are inadvertently denied the chance to explore the frontier of knowledge where creative thinking is concerned.

Just ask the Form Three students what can they make out of the street traffic lights? Not many will say it is about self discipline to stop when it is red. It is about obeying the law; it’s about being good citizens; it’s about harmony; it’s about leadership; it’s about religion; it’s about showing good example to the children in the car, etc.

PT3 is good, if the teachers know how to open the minds of the students. Therefore, teaching must be fun for PT3 to succeed.

Perhaps the ministry should swallow its nationalistic pride by visiting some of the reputable international schools to see how students are taught to be critical and creative, while having fun in school, where the definition of school is as per the Oxford Dictionary. Hassan Talib Gombak Selangor The STAR Home News Opinion Letters 31 December 2014

Jika Najib ingin bertahan, separuh menteri perlu dibuang

Tindakan Perdana Menteri Datuk Seri Najib Razak mengarahkah semua menteri K yang sedang bercuti agar segera pulang bagi membantu operasi menyelamat mangsa banjir adalah suatu episod malang bagi negara kita.

Sebagaimana kita ditimpa malang kerana musibah banjir, kehilangan pesawat MH370 dan MH17, memiliki menteri yang terpaksa diarahkan pulang bak "itik lupa pulang ke sarang" adalah juga musibah malang.

Ia malang kerana realitinya kita mempunyai ramai pemimpin yang tidak sensitif terhadap rakyat dan lebih malang lagi mereka ini sebenarnya tidaklah sangat mengutamakan rakyat sebagaimana yang sering dilaung-laungkan di depan mikrofon, di depan kamera televisyen atau ketika bersama penyokong.

Ia secara langsung juga menggambarkan menteri yang sedang bercuti ini tidak memahami kedudukan mereka sebagai anggota pentadbiran adalah untuk berkhidmat kepada rakyat.

Seharusnya apabila mengetahui Najib sendiri sudah mengambil keputusan memendekkan percutiannya di Hawaii, semua menteri yang sedang bercuti ini lebih dulu kembali ke tanah air dan memendekkan cuti masing-masing.

Malangnya, sama ada setelah mengetahui Najib sudah membuat keputusan memendekkan cutinya dan sesudah sekian lama perdana menteri berada di dalam negara melawat mangsa banjir, masih tidak terlihat kelibat barisan menteri ini yang dilaporkan sedang bercuti di London, Australia, New Zealand, Dubai dan China, turut mahu pulang.

Agaknya ketika rakyat sedang sengsara dan Najib sedang bersiap-siap untuk pulang atau ketika melawat mangsa banjir, menteri-menteri ini masih riang ketawa bersama keluarga dan rakan sama ada sambil membeli-belah atau menikmati hidangan yang mewah-mewah.

Setelah dua hari berada di dalam negara, mungkin setelah menyedari hanya segelintir daripada mereka ada dalam negara, Najib akhirnya terpaksa mengeluarkan arahan agar mereka segera kembali dan memendekkan cuti masing-masing.

Tindakan mengarahkan mereka ini pulang pastinya memberi imej buruk kepada nilai kepimpinan yang ada dalam diri menteri-menteri terbabit. Seolah-olah mereka tidak boleh berfikir dan menilai sendiri keutamaan sebagai pemimpin.

Di kalangan yang sedang bercuti ini, di mana sebahagian gambarnya sudah bersepah di media sosial, sama ada menteri terbabit, anak-anak atau rakan mereka memuat naiknya dalam FB, Twitter atau Instagram, adalah merupakan menteri-menteri kanan serta yang "perasan" mereka adalah bakal perdana menteri di masa depan.

Di kalangan tiga menteri kanan yang berjawatan naib presiden Umno iaitu Datuk Seri Ahmad Zahid Hamidi, Datuk Seri Shafie Apdal dan Datuk Seri Hishammuddin Hussein yang kini sedang berebut untuk saling mendahului menghuni Seri Perdana atau Seri Satria, semuanya hilang, senyap dan sunyi tanpa sebarang berita.

Begitu juga dengan Ketua Pemuda Umno Khairy Jamaluddin Abu Bakar yang dianggap sesetengah pihak sebagai pelapis kedua calon bakal perdana menteri, turut hilang tanpa khabar berita sehingga poster kehilangannya turut bertaburan di media sosial.

Sebahagian menteri lain juga begitu, yang tinggal dalam negara ketika ini hanya beberapa kerat saja. Asyik-asyik muka menteri yang sama saja sedang bertungkus-lumus dengan mangsa banjir di pelbagai negeri ketika ini.

Pada masa yang sama, Najib sendiri sedang merudum prestasinya dan dipertikai di mana-mana. Dengan pelbagai masalah dalam negara yang tidak berkesudahan, Najib kini berdepan cabaran getir untuk mempertahankan kuasa Umno dan Barisan Nasional (BN) berbekalkan hanya 47% undi popular.

Dengan musibah banjir melanda yang sekali gus memperlihatkan ramai menteri sedia ada seperti "tak reti bahasa" dalam sama-sama membantu menaikkan imej kerajaan dan BN, Najib kini tiada pilihan lain selain mengeluarkan sekurang-kurangnya separuh daripada menteri yang ada daripada Kabinetnya jika ingin terus berkuasa.

Dalam keadaan sekarang, sudahlah Najib sendiri dalam kedudukan "parah"dan hampir "kehilangan nyawa", sebahagian menteri ini pula tidak membantu di saat kehadiran mereka benar-benar diperlukan.

Mereka tidak sanggup atau masih keberatan untuk berkorban, walaupun sebagai pemimpin dan sepatutnya lebih "berakal" berbanding rakyat kebanyakan, membuat sesuatu keputusan bukanlah sukar bagi mereka.

Bersama dengan ramai menteri yang sudah menjadi kecaman ramai sebelum ini dan dianggap tidak layak mengemudi negara, musibah banjir besar ini menyerlahkan lagi sebahagian daripada mereka.

Hanya dengan membuang sekurang-kurangnya separuh daripada menteri yang ada dan menggantikannya dengan muka baru yang lebih diyakini, barulah mungkin terserlah sedikit sinar untuk Najib, Umno dan BN terus mengekalkan kuasanya.

Jika tidak dan masih enggan membuang mereka, bersedialah untuk "gulung tikar" bersama menteri-menteri yang tak berguna itu. – shahbudindotcom.blogspot.com , – Shahbudin Husin The Malaysian Insider Rencana 30 Disember, 2014.

* Ini adalah pendapat peribadi penulis dan tidak semestinya mewakili pandangan The Malaysian Insider.

Being gay can mean being happy, too!

Sir Elton John converted his civil partnership solemnised on Dec 21, 2005, with David Furnish into a marriage on Dec 21 this year.

Their 21-year relationship can finally be recognised by the British state.

Elton did try “conventional” marriages twice, and finally came out of the closet after his second divorce in 1988, to say he was “comfortable” being gay.

Rock Hudson, a major Hollywood romantic leading man of the 50s and 60s hid his homosexuality by marrying a studio secretary.

His sexual orientation only became public in 1985 when his gaunt physique became apparent he was very sick.

He died of AIDS-related complications that year.

Sir Elton John converted his civil partnership solemnised on Dec 21, 2005, with David Furnish into a marriage on Dec 21, 2014
And confirmed that Elton John yang kena boh ! :p
Hudson’s revelation gave tinsel town the impetus for major fund-raising initiatives for research and treatment care.

When too ill to attend a benefit, he sent this message: “I am not happy that I am sick. I am not happy that I have AIDS.

“But if that is helping others, I can at least know that my misfortune has had some positive worth.”

The Witchcraft Act 1735 was a law passed by Great Britain, which meant that witchcraft was “no longer to be considered a criminal act but rather an offence against the country’s newly ‘enlightened state’”.

The last person executed for witchcraft was in 1727.

This Act made it an offence to claim any human being had magical powers or was guilty of practising witchcraft.

It was a 180-degree reversal of the earlier view.

The penalty for homosexual acts in the British Empire was death (Buggery Act 1533).

It was said that in 1806, more men were executed for homosexual offences than for murder.

By the late 1800s, buggery meant “sexual assault”, even when consensual.

Penalties included imprisonment, hard labour and flogging.

Oscar Wilde (celebrated writer/poet 1854-1900) was sentenced to two years with hard labour under the 1885 Act.

It was only decriminalised in England and Wales under the Sexual Offences Act 1967.

Scotland followed in 1980 and Northern Island in 1982.

The age of consent for gay men was 21, and then lowered to 18 in 1994, and in 2001, to 16.

Many countries have accepted LGBT (lesbians, gays, bisexuals and transgender) to serve in the military.

One of the earliest was the Netherlands, in 1974.

Thailand lifted its ban on LBGT in 2005, while Philippines’s ban on gays ended in 2010.

The US tempered with the “Don’t ask, don’t tell” policy in 1993 as a compromise but the ban on gay service was repealed in 2011.

The UK ended the discrimination in 2000.

Alan Turing (1912-54) was a British pioneering computer scientist who played a pivotal role in cracking intercepted coded messages, enabling the Allied forces to defeat the Nazis in several critical battles.

Sir Winston Churchill credited Turing as making the single biggest contribution in Allied victory against Nazi Germany.

He was prosecuted for homosexual acts in 1952 and accepted chemical castration (to curb his libido) as an alternative to prison.

He committed suicide by cyanide poisoning in 1954, 16 days before his 42nd birthday.

In 2009, following a well-supported campaign, prime minister Gordon Brown made an official public apology on behalf of the British government for “the appalling way he was treated”.

Turing subsequently received a posthumous pardon in 2013.

There were films, Breaking the Code (1996), Codebreaker (2011) and Imitation Game (2014) and plays, portraying Turing’s life and his work.

In films, many leading men like Laurence Olivier, Michael Redgrave, Raymond Burr, Montgomery Clift and Anthony Perkins had to be closet gays to avoid prosecution and keep their marketability.

A key tactical manoeuvre during the studio system was to get their stars “married”.

The Kinsey Report (1948) on male sexual behaviour states that four per cent are exclusively homosexual.

The 1953 report on women states that two per cent are exclusively lesbian.

In essence, the reports say it wasn’t an option for them.

The 1961 British film Victim was about homosexuals as victims of blackmail.

It was then deemed too frank and liberal with its open depiction on homosexuality.

The British film censors gave the film an X-rating, while it had an even stronger opposition from the Hollywood Production Code.

What was truly amazing was Dirk Bogarde’s acceptance of the leading role.

The protagonist was a successful barrister, happily married and on course to becoming a Queen’s Counsel.

His character was blackmailed for an “almost” homosexual liaison, together with some other victims, and they fought back!

Bogarde was then arguably the most popular actor in Britain, and a closet homosexual.

It must have exacted immense courage for him to take on the part.

It is plausible he wanted to make a strong statement against the criminality imposed by the Act.

He died in 1999 aged 78.

He was never married and lived together for 40 years with his male manager.

There have been more than sufficient studies to support that homosexuality is not a result of any mental disorder and is non-communicable.

It is certainly not a deviant activity.

While those who cross-dressed suffer from a medical condition known as Gender Identity Disorder, they are not “sick” people.

Just like those suffering from hearing or speech impediments; are neither “deaf” nor “dumb”.

In the earlier centuries through the mid 20th century, laws were enacted based on fear of the unknown and social norms skewed towards puritanism. Human rights were non-existent.

To be different was to be “queer”.

In this 21st century we must endeavour to make corrections, for restitution is nigh impossible.

Mankind has been cruel to fellow mankind for far too long.

*This is the personal opinion of the writer or publication and does not necessarily represent the views of Malay Mail Online. — Lee Yew Meng The Malay Mail Opinion What You Think  DECEMBER 31, 2014 08:38 AM

Penyebar khabar angin palsu, tiada lagi maaf bagimu!

Hari ini, 31 Disember merupakan hari terakhir dalam tahun 2014, suatu tahun yang cukup tragis dan menyedihkan dalam sejarah negara. Kebiasaannya, pada hari terakhir sesebuah tahun, ramai yang akan mengambil kesempatan untuk meraikan kedatangan tahun baharu.

Bagaimanapun, tidak pada kali ini. Semua sedia maklum, negara telah ditimpa musibah demi musibah baik yang besar mahupun yang kecil sepanjang tahun ini. Musibah demi musibah yang menimpa ini seolah-olah memberi isyarat kepada manusia bahawa Tuhan memberi isyarat kepada umat manusia untuk bertaubat daripada segala dosa dan kemungkaran yang telah dilakukannya.

Bagi kalangan pemimpin negara pula, kepimpinan mereka diuji. Mereka diuji bagaimana untuk menguruskan sesuatu krisis itu dengan baik dan terancang. Mereka diuji untuk lebih peka dan prihatin terhadap kebajikan mangsa-mangsa banjir yang terperangkap.

Dalam kalangan rakyat pula, inilah ketikanya sikap kental mereka diuji bertubi-tubi. Bagi mereka yang kuat beriman sekalipun, ada kalanya bencana besar yang melanda ini boleh memberikan kesan psikologi serius kepada mereka.

Sesungguhnya,  tidak ada perkataan yang boleh menggambarkan betapa pilunya mereka yang kehilangan kaum keluarga tersayang akibat tiga tragedi nahas pesawat membabitkan syarikat penerbangan negara, Malaysian Airlines dan terkini, AirAsia.

Perasaan pilu itu juga turut dikongsi bersama oleh ratusan ribu mangsa-mangsa banjir di beberapa buah negeri di Pantai Timur yang terpaksa mengharungi kehidupan seharian sehelai sepinggang. Hingga ke saat ini, seramai 21 nyawa telah melayang akibat bencana banjir ini yang disifatkan paling buruk dalam sejarah negara.

Realitinya, perasaan pilu ini bertambah pilu apabila ada segelintir individu tidak bertanggungjawab yang cuba menyebarkan maklumat-maklumat palsu mengenai sesuatu berita seperti tragedi pesawat AirAsia dan bencana banjir. Sejak beberapa hari lalu, beberapa berita yang tidak berasas seperti keruntuhan pusat pemindahan banjir di Manek Urai dan bantuan banjir kepada mangsa banjir tidak sampai telah viral di media sosial.

Lebih malang lagi, ada kalangan rakyat yang mempercayai bulat-bulat berita yang disebarkan itu. Terdapat juga segelintir pemimpin politik yang turut mengambil kesempatan untuk menangguk di air keruh dengan melemparkan tohmahan kononnya kerajaan pusat tidak melaksanakan tanggungjawab kepada mangsa-mangsa banjir.

Agak menyedihkan apabila berita-berita yang tidak ditentukan kesahihannya menjadi viral di media sosial. Kini, seolah-olah timbul satu trend yang mana masyarakat lebih mempercayai sumber-sumber di media sosial daripada media arus perdana. Pendek kata, khabar angin lebih dipercayai daripada maklumat yang sahih.

Ataupun mungkin mentaliti masyarakat kita yang lebih gemarkan berita-berita yang berunsur gosip, berniat jahat dan mempunyai elemen-elemen sensasi? Apakah masyarakat kita ini juga sebenarnya tidak matang, emosional dan sememangnya berniat untuk memporak-perandakan negara?

Yang pasti, khabar angin akan tetap tinggal khabar angin. Melainkan khabar angin itu benar-benar telah ditentusahkan kesahihannya dan mempunyai sumber-sumber yang boleh dipercayai. Khabar angin memiliki elemen sensasi yang akan sentiasa menjadi tumpuan umum. Lagi popular seseorang personaliti dan lagi besar isu yang dimainkan, maka ia akan menjadi laris.

Jujur kata, perbuatan menyebarkan khabar angin atau maklumat-maklumat palsu sebegini merupakan perbuatan orang yang tidak siuman. Hanya mereka yang tidak siuman sahaja yang akan menyebarkan khabar angin yang tidak berasas. Jika sekadar ingin mencari publisiti murahan sekalipun, lakukannya secara profesional.

Penulis menyokong tindakan yang diambil oleh Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia Malaysia (SKMM) dalam menangani isu penyebaran maklumat palsu mengenai bencana banjir yang berlaku baru-baru ini. — Gambar oleh BernamaPenulis menyokong tindakan yang diambil oleh Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia Malaysia (SKMM) dalam
menangani isu penyebaran maklumat palsu mengenai bencana banjir yang berlaku baru-baru ini. — Gambar oleh Bernama
Memandangkan perbuatan sedemikian mendatangkan lebih banyak kemudaratan, ia harus dihentikan segera. Cukuplah! Ini bukanlah masa untuk mana-mana pihak untuk menangguk di air keruh dan mencetuskan huru-hara.

Ketika negara sedang bersedih atas tragedi-tragedi yang menimpa, ada baiknya jika semua rakyat dan parti-parti politik bersatu tenaga dalam mengharungi detik yang sukar ini. Hakikatnya, tidak sukar untuk pihak-pihak berkepentingan ini untuk mengetepikan kepentingan peribadi masing-masing demi kepentingan nasional. Di mana ada kemahuan, di situ ada jalannya.

Marilah kita sama-sama menggembleng tenaga bagi membantu mangsa-mangsa banjir yang lebih memerlukan perhatian dan sokongan kita. Apa yang dilakukan oleh pertubuhan-pertubuhan bukan kerajaan, bank, syarikat korporat dalam mengutip derma dan sumbangan kepada mangsa-mangsa banjir adalah sesuatu yang dituntut di sisi agama.

Justeru, inilah masa terbaik untuk kita menunjukkan keprihatinan, sokongan, simpati malah juga solidariti dengan mangsa-mangsa banjir tanpa mengira batasan kaum dan agama. Rakyat Malaysia sememangnya terkenal dengan sikap pemurah ketika sesebuah negara atau pihak dilanda musibah dan sikap pemurah itu seharusnya diteruskan,

Penulis juga menyokong tindakan yang diambil oleh Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia Malaysia (SKMM) dalam menangani isu penyebaran maklumat palsu mengenai bencana banjir ini. Pada hemat penulis, pihak berkuasa perlu menghantar satu isyarat penting kepada kumpulan manusia sebegini untuk tidak mengulangi perbuatan yang tidak bertanggungjawab itu.

Pihak berkuasa tidak perlu lagi teragak-agak untuk mengenakan hukuman ke atas kumpulan manusia ini jika mereka benar-benar didapati bersalah. Pendek kata, tiada lagi maaf bagimu.

Kepada si penyebar maklumat-maklumat palsu ini, gunakanlah kebijaksanaan anda untuk perkara-perkara yang lebih bermanfaat. Kikiskan tabiat suka menyebar maklumat-maklumat palsu di media sosial sehingga boleh mencetuskan panik dalam kalangan masyarakat.

Akan tetapi, jika anda masih berkeras ingin memuatnaik maklumat-maklumat sedemikian, tentukan kesahihannya dahulu. Jangan disebabkan orang lain menyebarkannya, anda juga terikut-ikut dengan sikap itu. Anda seharusnya bertanggungjawab terhadap apa yang dimuatnaik dalam media sosial. Kuasa terletak di tangan anda. Jika berani buat, beranilah untuk menanggungnya.

Sempena kedatangan Tahun Baru 2015, mungkin ada baiknya pengguna media sosial di negara ini bermuhasabah diri dan bertanyakan kepada diri sendiri — apakah peranan anda setakat ini dalam membantu mewujudkan suatu persekitaran yang kondusif lagi sihat dalam konteks penggunaan media sosial?

Jika anda masih belum berbuat demikian, mungkin ada baiknya ini dijadikan sebagai salah satu daripada azam Tahun Baru 2015 nanti. Pastinya juga anda tidak mahu melihat keharmonian dan kesejahteraan negara diganggu-gugat oleh penyebaran maklumat-maklumat palsu oleh pihak tidak bertanggungjawab.

Moga-moga tahun 2015 akan menjanjikan tahun yang lebih baik bukan sahaja untuk negara bahkan juga untuk diri kita sendiri.

Selamat Tahun Baru 2015!

My NYE wish: That politicians stop playing God

I’m not sure whether to blame Malaysians or politicians when it comes to religion. Our politicians use God as a tool and to be honest, they succeed because we silly Malaysian sheep let them.

Look at PAS’ recent inane attempt to say that the coming of the floods was justification to implement hudud as soon as possible. I wasn’t aware that we were living in biblical times in which God would personally rain down retribution.

Didn’t God make a covenant once, long ago, that he would no longer wipe man out and have a do-over, the way he did in Noah’s time? Oh, wait, perhaps that is only something Jews and Christians believe — PAS followers obviously still think God has nothing better to do than to personally advise Kelantan how to run its state.

I would like to see the specific verse that states “If you don’t have hudud, bad things will happen.”

Looking at the nations that already have hudud in practise, I see bad things still happening. And no assurance either that hudud is an instant, redeemable ticket to paradise.

Let’s be honest: joining politics is an almost sure-fire way to get on the fast track to Hell. The temptations to take bribes, cut corners, the job’s necessity to lie (when you promise things in your manifesto which you have no intention of implementing, it’s called lying, folks) and the way politics is just managed in this country, the last person you should turn to when it comes to religion are politicians.

My suggestion is that PAS en masse just go to the afterlife and report back whether everything really is how they tell it. I know they don’t have 4G or LTE there, but we can always fall back on bomohs and pawangs, right? I hear many of them are Umno members so they might charge a bit more.

It’s not practical to tell them all to, ahem, visit heaven without ceasing to live? I don’t really mind that particular side-effect but I suppose that could be a problem.

How can you trust politicians, who instead of mobilising forces to care for their people in distress, start talking about divine law. Say we implement hudud tomorrow—is it going to stop raining? Will the people who drown come back to life? Will angels personally come down to earth to help disaster relief efforts?

Pasir Mas MP Nik Mohamad Abduh wrote on his Facebook page that the floods were intended to remind Muslims to return to Allah’s path, and necessity in implementing the Islamic penal code in the state. — Picture by Yusof Mat Isa

























Pasir Mas MP Nik Mohamad Abduh wrote on his Facebook page that the floods were intended to remind Muslims to return to Allah’s
path, and necessity in implementing the Islamic penal code in the state. — Picture by Yusof Mat Isa
I am tired of magical thinking. I am tired of reason, common sense and basic humanity being abandoned because politicians are delusional about their role in God’s hierarchy.

The circus will close when people stop coming. So please, can we ignore the sideshows, clowns and distracting magic shows (where our money mysteriously disappears and reappears in the Cayman Islands) and start to focus on the really important things.

I believe in God. I just don’t believe in the idiots who claim to speak for God. And honestly, neither should you.

Don’t blame deadly floods on God, you are at fault

It is the wrath of the Man upstairs, so they say.

The massive floods that hit most areas in the east coast is a real-life nightmare as the number of victims exceeds 200,000.

The aftermath is unimaginable — an ugly sight to behold on the 10th anniversary of the deadly tsunami disaster.

Images of flattened homes and toppled vehicles greet villagers as some returned home on Monday. Others are forced to remain at relief centres, unsure what their future holds once the waters subside.

Perhaps watching innocent young children have fun in the water could put a smile on the faces of the elderly.

Fuel and clean water are sacred, not all automated teller machines are in working order and they are running out of cash. The kind-hearted, who have rallied to help those in need, can only do so much given the current circumstances.

And to quote a leader who was elected to represent the people in Pasir Mas: “Bencana banjir ingatkan umat Islam agar kembali kepada Allah dan jauhi murkaNya. Ia wajarkan kerajaan Kelantan terus istiqamah laksana syariat Hudud.”

When translated, the MP Nik Mohamad Abduh had on his Facebook page said: “The flood is a reminder to all Muslims to return to Allah’s ways and stay away from His wrath. It necessitates the perseverance of the Kelantan government to implement hudud laws.”

Sheesh!



Pasir Mas MP Nik Mohamad Abduh, the son of revered PAS leader Datuk Nik Abdul Aziz Nik Mat, wrote on his Facebook page that the floods were intended to remind Muslims to return to Allah’s path, and necessity in implementing the Islamic penal code in the state. — File pic

Nik Mohamad is the son of PAS spiritual leader Datuk Nik Abdul Aziz Nik Mat. Perhaps his humble father had failed to teach him the economics, landscape, history and environmental issues that has haunted Kelantan for decades. You don’t need hudud laws to understand such subjects.

New Straits Times (NST) had, in its article headlined Kelantan to stamp out illegal logging, on November 9, 1990, quoted then deputy Mentri Besar Rozali Isohak as saying the state government declared war on illegal logging which cost the government millions of ringgit in revenue losses.

Rozali had, in the same article, said the activities had been going on for a long time and reached a serious stage.

1990 was the year Iraq invaded Kuwait, girl group Wilson Phillips’ Hold On was No. 1 on Billboard’s Hot 100 singles and West Germany defeated Argentina 1-0 in the World Cup football final in Rome, Italy.

Ironically, nothing has changed.

Kelantan Mentri Besar Datuk Ahmad Yakob was quoted in an NST report headlined Kelantan sets up special taskforce to curb illegal logging, published on Jan 13 this year, as saying: “We will form a special team under the state government to combat such (illegal logging) activities.”

In the same article, Ahmad had hoped the federal government would approve allocation for flood mitigation projects in Sungai Golok and Sungai Kelantan to help reduce flood risks faced by the state, every year.

And yes, 2014 is the same year Germany edged Argentina 1-0 in the World Cup final as pop star Taylor Swift dominates Billboard through her song Blank Space.

The song remains the same.

It is obvious illegal logging and environmental issues continue to hog the state, which is described as the poorest in the nation. It is clear such woes have contributed to rising waters. And floods have hit the east coast annually, a fact acknowledged by Ahmad and Co

The federal government is also well aware of the situation there.

The monsoon season makes it impossible for fishermen to head out to sea. Traders relying on fishery products are unable to replenish their stocks, even more so when floods hit the east coast states. Now they have to worry about their destroyed homes.

The ripple effect is huge. It effects everyone.

Without doubt the unusually heavy rainfall played a part. But one cannot blame Mother Nature for crying too much.

But none of the supposedly learned leaders who boast good governance and having the people at heart have addressed these issues. If so, what efforts have been taken:

by the state and federal governments to address environmental issues and illegal logging besides setting up task forces?

to relocate villagers living in flood-prone areas?

to introduce plans that will ensure the rivers especially in Kelantan do not overflow easily, and that there is a contingency plan when the ‘bah’ (Malay for floods) occur?

What happened to the findings of the 1990 task force? It is safe to say they have failed and thus the nagging issue continues today?

But the likes of Nik Mohamed blame it on the lack of faith and see this as an opportunity to introduce the implementation of Islamic law. How convenient, as they hide behind the name of religion.

The only person who made any sense of this situation is Sultan Muhammad V.

The Kelantan ruler had, at the investiture ceremony in conjunction with his 45th birthday celebration on Nov 11, said unethical logging and mining activities could have a serious adverse impact on water quality and the people’s quality of life.

On Dec 28, Sultan Muhammad hit the nail on the head by saying: “Let us extend a hand of friendship with the environment and let us be aware that all disaster problems that have occurred are the result of our own doings.

“May Allah forgive us all and turn this plight into a much better situation.”

Daulat Tuanku!

P/s: Looking forward to sunny days and  happy faces in 2015. Happy New Year folks!