January 1st, 2015

Sasterawan Negara, Abdullah Hussain meninggal dunia

KUALA LUMPUR: Sasterawan Negara, Datuk Abdullah Hussain, 94, meninggal dunia akibat sakit tua di kediamannya di Petaling Jaya, kira-kira jam 9 malam tadi. (31 Disember 2014)

Berada di sisi ketika Allahyarham menghembuskan nafas terakhir ialah isteri, Datin Siti Saroja Basri dan lima anak berusia 32 hingga 47 tahun.

Anak lelaki Allahyarham, Ahmad Patria Abdullah, 47, berkata jenazah bapanya itu akan dikebumikan di Tanah Perkuburan Islam Bukit Kiara, di sini sebelum solat Zuhur, hari ini.






Interlok yang menjadi kontroversi
Sasterawan Negara, Datuk Abdullah Hussain





"Ayahanda menghembuskan nafas dengan tenang dan kami reda dengan pemergiannya," katanya ketika dihubungi.

Abdullah yang dilahirkan pada 25 Mac 1920 menerima Anugerah Sasterawan Negara pada tahun 1996.

Penulis kelahiran Yan itu menghasilkan lebih 25 novel, tiga kumpulan cerpen, sembilan terjemahan, sebuah autobiografi dan enam biografi.

Anugerah lain diterimanya ialah SEA Write Award dari kerajaan Thailand pada tahun 1981 dan hadiah pertama Sayembara Novel Nasional - mengenang Pak Sako.

Interlok adalah novelnya yang paling popular.

Tahun 2015 dijangka lebih mencabar

Melihat kepada suasana hal ehwal antarabangsa dan tempatan di Malaysia pada tahun 2014, kita seharusnya terus tabah menghadapi cabaran tahun 2015 yang dijangkakan lebih mencabar. Tahun ini menampilkan banyak peristiwa yang menguji pemikiran dan emosi kita. Pada peringkat politik antarabangsa, tahun 2014 diwarnai dengan konflik tiada kesudahan selagi manusia bersifat imperialis menguasai dunia dan agama digunakan untuk menggugat keimanan dan kekuatan jiwa penganutnya.

Konflik Israel-Palestin terus menghantui dunia apabila pada Julai lalu Israel menyerang Semenanjung Gaza. Namun, dengan kekuatan Hamas yang semakin bijak dari segi strategi mempertahankan Gaza, maka Israel akhirnya berundur meninggalkan sisa kemusnahan kemanusiaan dan infrastruktur. Yang jelas, Israel gagal memusnahkan kekuatan Hamas secara keseluruhannya, malah menyatukan Hamas dan Fatah ke arah kewujudan kerajaan gabungan.

Usaha gugat Presiden Russia

Tahun 2014 juga menyaksikan kemunculan kumpulan mendakwa pejuang Islam yang lebih ekstrem pendekatan politik, keagamaan dan matlamat ketenteraannya. Kemunculan pejuang IS atau Negara Islam di Asia Barat mengejutkan dunia apabila berjaya menguasai banyak kawasan di Iraq dan Syria dalam usaha menubuhkan negara berasaskan sistem khalifah. Ini menyebabkan Amerika Syarikat (AS) dan sekutunya di Eropah dan Asia Barat terpaksa campur tangan dalam operasi yang masih berterusan sehingga ke tahun depan.

Satu lagi konflik serantau yang menjadi masalah global ialah konflik Russia dan Ukraine. Tindakan Kerajaan Ukraine bersekongkol dengan Barat tidak disukai Russia sehingga menyebabkan berlakunya gerakan pemisah di Timur Ukraine. Barat kini berusaha mengenakan sekatan diplomatik dan ekonomi ke atas Russia bagi menggugat Presiden Vladimir Putin untuk menamatkan konflik berkenaan, namun Kremlin dilihat masih berkeras.

Harga minyak turun daripada AS$110 (RM385) setong pada pertengahan tahun kepada hanya AS$59 (RM206) baru-baru ini. Usaha ini menjejaskan ekonomi banyak negara pengeluar minyak termasuk Malaysia. Malah, ada juga penganalisis berasakan tindakan menurunkan minyak adalah bagi memulihkan ekonomi domestik di Barat khususnya AS dan Eropah Barat.

Ekonomi dunia belum stabil

Apabila harga minyak rendah, rakyat mempunyai lebih wang untuk berbelanja dan menjana pertumbuhan ekonomi. Yang pasti, ekonomi dunia masih belum lagi stabil sepenuhnya. Berikutan rizab negara semakin mengecil di banyak negara Eropah Barat, kemungkinan kemelesetan ekonomi dunia berlaku tahun hadapan jika tiada tindakan segera negara Eropah mencari inisiatif memulihkan ekonomi mereka.

Di Asia Tenggara pula, menyaksikan krisis politik di Thailand cuba diselesaikan dengan rampasan kuasa tentera pada Mei 2014 lalu. Rampasan kuasa ini meredakan perbalahan antara kumpulan baju merah penyokong kerajaan Parti Pheu Thai pimpinan Perdana Menteri, Yingluck Shinawatra dengan baju kuning yang pro-Parti Demokrat. Namun, ia juga menyebabkan Yingluck dilucutkan jawatan sebagai Perdana Menteri.

Jika demokrasi tidak dipulihkan tahun depan, kemungkinan krisis politik ini timbul semula. Kerajaan tentera pimpinan Perdana Menteri Jeneral Prayuth Can-ocha juga dilihat serius menyelesaikan konflik bersenjata di selatan Thailand yang mana Malaysia akan berperanan besar sebagai orang tengah menyelesaikan konflik berkenaan.

Di Indonesia pula menyaksikan kuasa rakyat melantik seorang rakyat biasa menjadi Presiden Indonesia yang baharu iaitu Joko Widodo yang lebih dikenali sebagai Jokowi, berusaha menyelesaikan masalah rasuah dan penyalahgunaan kuasa. Malah, beliau berusaha membawa pembangunan ekonomi dengan menarik pelaburan asing dan menjadikan Indonesia sebagai negara maritim terunggul di dunia.

Akhir sekali, Malaysia menyaksikan dua peristiwa menyayat hati dengan kehilangan pesawat MH370 dan pesawat MH17 yang ditembak jatuh di Ukraine. Dua peristiwa ini menjadikan Malaysia dalam perhatian global yang mana banyak negara menghulurkan kepakaran dan bantuan menyelesaikan dua insiden itu. Yang jelas insiden berkenaan belum mencapai penyelesaiannya dan bakal terus diperdebatkan.

Tahun 2014 dan 2015 menjadikan Malaysia semakin penting bagi masyarakat antarabangsa. Tahun 2014 menyaksikan Malaysia telah dipilih sebagai ahli tidak tetap Majlis Keselamatan, Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB). Tahun 2015 nanti menyaksikan Malaysia sebagai Pengerusi Pertubuhan Negara-Negara Asia Tenggara (ASEAN) yang mengetuai agenda penubuhan Komuniti ASEAN yang juga bermula tahun depan.

Ini jelas menunjukkan Malaysia semakin berperanan besar dalam hal ehwal antarabangsa khususnya sebagai ejen penyelesaian konflik kemanusiaan antarabangsa.   Dr Mohd Azizuddin Mohd Sani ialah Profesor Madya di Pusat Pengajian Antarabangsa, Universiti Utara Malaysia. Berita Harian Kolumnis 1 Januari 2015

Sorotan 2014: Nahas pesawat komersial cabaran getir


Saban tahun pasti ada peristiwa suka duka yang menjadi lakaran sejarah negara. Bagaimanapun, diimbas sepanjang 2014, Malaysia dan rakyatnya lebih banyak berdepan dengan cabaran, kedukaan dan kesedihan. Satu demi satu tragedi menimpa yang meragut nyawa dan kehilangan harta benda.

Bahkan bagi industri penerbangan, ia umpama mimpi ngeri buat syarikat penerbangan negara. Dalam tempoh empat bulan, dua tragedi yang meragut ratusan nyawa membabitkan industri penerbangan negara.

Tragedi MH370 dan MH17 yang berselang beberapa bulan, bukan kehendak mana-mana negara sekalipun. Tragedi pahit yang masih diingat kini berdepan pula dengan kehilangan pesawat QZ8501 AirAsia Indonesia pagi Ahad lalu.


Pesawat QZ8501 AirAsia Indonesia

Kehilangan tiga pesawat komersial

Sukar untuk dipercayai, negara kehilangan tiga pesawat komersial dalam tempoh setahun, dua daripadanya dalam tempoh tiga bulan dalam kejadian umpama sekelip mata. Kehilangan dan nahas pesawat berkenaan juga bagaikan tsunami untuk Penerbangan Malaysia (MAS) yang agak merudum prestasinya sejak beberapa tahun lalu sebelum AirAsia turut digegarkan dengan kehilangan QZ8501.

MH370 membuka tirai tragedi. Tanpa sebaran amaran atau petanda awal, senyum ceria semua penumpang dan anak kapal MH370 ghaib pada pagi 8 Mac lalu. Tiada sebarang isyarat kecemasan dan tiada sebarang petunjuk mencurigakan, penerbangan ke Beijing, China itu gagal tiba di destinasinya.

Misi pencarian digerakkan serta merta, termasuk di perairan negara jiran Vietnam kerana bacaan data pada awalnya menunjukkan MH370 hilang dari radar ketika berada di sekitar perairan Vietnam.  Berikutan tragedi itu, nama Malaysia menjadi buah mulut serata dunia.

Ramai tidak menyedari betapa Malaysia pada hakikatnya ialah sebuah negara yang disayangi oleh banyak pihak termasuk kuasa besar dunia.  Mungkin kedengaran sedikit klise, namun apa yang berlaku jelas memberitahu semua rakyat bahawa Malaysia sebenarnya bertuah kerana tidak berseorangan menghadapi tragedi ini.

Dalam saat-saat yang sungguh sukar itu, 26 negara tampil menyatakan kesediaan membantu pihak berkuasa Malaysia melancarkan misi mencari dan menyelamat. Pelbagai aset canggih termasuk yang tidak pernah didengar namanya sebelum ini diperlihatkan kepada umum.

Ratusan, malah mungkin ribuan pakar dalam pelbagai bidang duduk bersama-sama menganalisis setiap petunjuk dan data demi mencari jawapan di sebalik kehilangan MH370.


Keranda mangsa tragedi MH17 diberi penghormatan negara sejurus tiba di Kompleks Bunga Raya, KLIA.

Misi pencarian di Lautan Hindi

Hasilnya, pada 24 Mac iaitu selepas hampir seminggu hilang tanpa khabar berita, Perdana Menteri Datuk Seri Najib Razak, mengumumkan bahawa bacaan data Immarsat menunjukkan perjalanan pesawat itu berakhir di bahagian selatan Lautan Hindi.  Sejak itu misi pencarian diperhebatkan di kawasan sekitar walaupun berdepan pelbagai kesukaran.

Kini, misi mencari itu masih berterusan dan seluruh negara khususnya waris penumpang serta anak kapal masih tidak jemu menanti khabar berita insan yang mereka cintai.

Belum kering air mata menangisi nasib MH370, MAS sekali lagi dirundung malapetaka apabila pada 17 Julai, pesawat MH17 yang sedang dalam penerbangan pulang ke Kuala Lumpur dari Amsterdam terhempas di timur Ukraine, dipercayai ditembak peluru berpandu.

Tragedi yang sungguh tidak dijangka itu mengorbankan semua 283 penumpang dan 15 anak kapal.  Ia disifatkan nahas kedua terburuk membabitkan pesawat komersial negara, selepas tragedi Tanjung Kupang pada Disember 1977.

Berbeza dengan MH370 yang masih tidak diketahui untung nasib sehingga hari ini, ahli keluarga dan waris penumpang serta anak kapal MH17 menerima takdir yang menimpa insan kesayangan mereka. Berat mata semua yang memandang, berat lagi bahu mereka yang terpaksa memikul sebuah kehilangan ini.

Tanpa sebarang alasan yang jelas, Malaysia terheret sama dalam apa yang disifatkan pembunuhan geopolitik ini.  Ia melampaui batas kemanusiaan, justeru Perdana Menteri memberi jaminan bahawa kerajaan tidak akan berhenti daripada mendesak pelaku jenayah itu dibawa ke muka pengadilan.

Dalam hal ini nasib Malaysia dilihat agak baik kerana berjaya membawa pulang mayat semua warga negaranya yang terbabit dalam tragedi itu secara berperingkat, dengan penuh penghormatan, bermula 23 Julai lalu.


Sebahagian waris anak kapal MH370 dan MH17 yang menghadir pada majlis tahlil anjuran kakitangan MAS dan Surau Al Hijrah, Kota Warisan, Sepang.

Tragedi satukan rakyat

Seisi negara berkabung dalam tangisan. Semua bersatu atas nama kemanusiaan dan kasih sayang sesama rakyat.  Tidak dapat disangkal lagi, tragedi antara detik yang dapat menyatukan semua rakyat tanpa mengira agama dan latar belakang politik.

Awal pagi Ahad lalu, industri penerbangan dikejutkan dengan kehilangan pesawat QZ8501 AirAsia Indonesia selepas terbang selama 42 minit dari Surabaya ke Singapura membawa 162 penumpang dan anak kapal. Sehingga rencana ini ditulis, pesawat berkenaan yang dikatakan meninggikan paras penerbangan untuk mengelak gumpalan awan tebal masih gagal dikesan.

Walaupun AirAsia Indonesia ini adalah syarikat penerbangan milik Indonesia hasil usaha sama antara AirAsia Berhad menerusi AirAsia Investment Limited dengan pegangan saham 41 peratus dan PT Indonesia AirAsia dengan saham sebanyak 51 peratus, jenama AirAsia dekat di hati rakyat negara ini kerana penerbangan tambang murah ini lahir di Malaysia.

Kontroversi politik, bencana alam warnai senario 2014

Pemecatan bekas Menteri Besar Selangor, Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim (gambar atas kiri) daripada Parti Keadilan Rakyat (PKR) pada 9 Ogos lalu atas isu disiplin yang menyebabkan beliau hilang jawatan, adalah antara isu menarik mewarnai politik negara sepanjang tahun ini.

Usaha menyingkir Abdul Khalid bermula dengan Langkah Kajang yang asalnya bermatlamat menjadikan Ketua Pembangkang, Datuk Seri Anwar Ibrahim sebagai Menteri Besar Selangor, bagaimanapun selepas beberapa episod yang berlarutan beberapa bulan akhirnya Timbalan Presiden PKR, Mohamed Azmin Ali meneraju kerajaan Selangor.

Politik Terengganu turut mengambil tempat di dada akhbar apabila pertukaran kepemimpinannya menyaksikan tiga Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) termasuk bekas Menteri Besar, Datuk Seri Ahmad Said (gambar atas kanan) bertindak keluar UMNO dan mengisytiharkan sebagai wakil rakyat Bebas, Mei lalu, dan kemudian kembali bertaut pada UMNO.

Sarawak menyaksikan pertukaran tampuk pimpinan kepimpinan apabila Tan Sri Adenan Satem mengangkat sumpah sebagai Ketua Menteri pada akhir Februari lalu, menggantikan Tan Sri Abdul Taib Mahmud yang memegang jawatan itu sejak 33 tahun lalu. Abdul Taib dilantik sebagai Yang di-Pertua Negeri Sarawak ketujuh menggantikan Tun Abang Muhammad Salahuddin Abang Barieng yang tamat perkhidmatan.

Lima pilihan raya kecil

Tahun ini saja menyaksikan lima pilihan raya kecil termasuk dua Parlimen apabila penyandangnya meninggal dunia.

Pilihan Raya Kecil (PRK) Parlimen Bukit Gelugor, Pulau Pinang diadakan pada 25 Mei 2014 selepas kematian penyandangnya, Karpal Singh apabila beliau maut dalam kemalangan di Kilometer 306.1 Lebuh Raya Utara Selatan (PLUS) arah utara berhampiran Gua Tempurung pada 17 April lalu.

Diikuti PRK Parlimen Teluk Intan, Perak pada 31 Mei 2014 dan Dewan Undangan Negeri (DUN) Kajang, Selangor pada 23 Mac, DUN Balingian, Sarawak (29 Mac) dan DUN Pengkalan Kubor, Kelantan (25 September).

Dunia pendidikan negara turut tercalar apabila kertas peperiksaan Ujian Pencapaian Sekolah Rendah (UPSR) yang diambil calon pada September bocor yang turut mencalar kredibiliti Lembaga Peperiksaan dan guru. Calon UPSR terpaksa mengambil semula peperiksaan yang membabitkan kertas Bahasa Inggeris, Sains, Matematik dan Bahasa Tamil semula pada Oktober lalu.

Media sosial digunakan untuk penyebaran soalan bocor sehingga menimbulkan persoalan mengenai kredibiliti penyebar maklumat termasuk golongan ibu bapa sendiri. Negara memang tidak dapat lari dari isu alam sekitar. Malangnya, apabila berlaku bencana besar seperti banjir lumpur dan tanah runtuh barulah semua pihak menuding jari menyalahkan sesama sendiri berikutan gagal bersahabat dengan alam sekitar.


Banjir lumpur sekitar Lembah Bertam, Cameron Highlands di lihat dari udara. - Foto BERNAMA

Tragedi banjir lumpur

Awal November, tragedi banjir lumpur di Lembah Bertam dekat Ringlet, Cameron Highlands meragut lima nyawa dan puluhan keluarga terpaksa berpindah ke tempat selamat. Bencana ini berlaku akibat penerokaan tanah secara haram yang memusnahkan kawasan hutan di kawasan pusat peranginan itu bagi tujuan menanam sayuran.

Isu pendatang tanpa izin yang diupah untuk bekerja di kebun sayur, penerokaan tanah secara haram dan kelonggaran penguatkuasaan turut dikatakan antara penyebab utama banjir lumpur dan tanah runtuh ini.

Disember menutup tirai dengan malapetaka banjir besar yang melanda beberapa negara seperti Kelantan, Terengganu, Pahang, Perak, Johor dan Negeri Sembilan. Sehingga kelmarin, jumlah mangsa banjir yang dipindahkan ke pusat pemindahan mencecah lebih 200,000 orang dengan Kelantan mencatatkan negeri paling tinggi mangsa banjir.

Sekali lagi alam sekitar menjadi taruhan apabila dikaitkan antara punca banjir besar yang melanda negeri Pantai Timur akibat pembalakan dan kerakusan memusnahkan hutan yang menjadi tempat serapan hujan, selain kombinasi tiga fenomena iaitu kejadian Bulan Baharu (New Moon), Solstis Musim Sejuk dan tiupan angin kencang dikatakan antara punca banjir besar dalam gelombang kedua kali ini.


Kenderaan yang musnah akibat banjir di Manek Urai, Kelantan.

Banjir besar seumpama tsunami ini menenggelam bangunan setinggi tiga tingkat dan melumpuhkan beberapa bandar utama di Kelantan seperti Kuala Krai, Tanah Merah dan Kota Bharu dan di Terengganu, Kemaman.

Bantuan tiba mencurah-curah, namun, disebabkan kebanyakan jalan darat tutup dan arus banjir yang deras menyebabkan ia tidak dapat diagihkan dengan sempurna. Ketika ini, bukan hanya media konvensional, pengguna media sosial turut memainkan peranan menyalurkan maklumat serta memberikan kata semangat serta doa untuk mangsa banjir.

Sebar berita palsu menerusi media sosial

Namun, di sebalik keghairahan berkongsi berita terkini, sekali lagi media sosial digunakan untuk menyebarkan berita palsu yang mengguris hati sesetengah pihak serta menambahkan kebimbangan sehingga menyebabkan pihak berkuasa terpaksa mengambil tindakan undang-undang terhadap penyebar maklumat palsu.

Apa-apa pun, setiap sesuatu pasti ada hikmahnya. Tanpa mengira agama dan keturunan sekali lagi rakyat Malaysia bersatu dan menghulurkan bantuan dalam pelbagai bentuk bagi meringankan beban yang ditanggung mangsa banjir itu. Mudah-mudahan tahun mendatang terus memberi sinaran kebahagiaan, keamanan dan kemakmuran kepada negara tercinta ini.

Marilah sama-sama kita berdoa semoga Malaysia dan rakyat terus bebas daripada sebarang malapetaka dan tahun baharu 2015 memberikan harapan dan kebahagiaan kepada semua.




Kemalangan di kilometer 306.1 Lebuh Raya Utara Selatan dekat Gua Tempurung ragut nyawa Karpal Singh.

10 Places Where January 1 Isn’t New Year’s Day

The year began in July for the ancient Egyptians, in March for the ancient Romans and, until 1752 when the Gregorian calendar was adopted in place of the Julian calendar, on March 25 (or Lady Day) in England. January 1st has not always been synonymous with the start of the new year.

January and February were added to the Roman calendar (which ours is based on) around 700 B.C.E. and January came to replace March as the start of the year. Ianua is the Latin word for “door”; it’s connected to the name of the god of doors, Janus, who had two faces (the better to see what was before and after him).

Many follow a lunar calendar or celebrate the opening and closing of the new year on different days. So if you didn’t get your fill of ringing in the new year this past Wednesday, you’ve quite a few more opportunities.

1. Gwaun Valley, Pembrokeshire, Wales



Photo via Wikimedia Commons

In the Gwaun Valley in Pembrokeshire in Wales, January 13 is celebrated as the New Year following the Julian calendar. In 1752, Pope Gregory XIII issued a papal degree that was meant to bring the dates of festivals (Easter, in particular) in line with the seasons. While many European countries adopted what has come to be known as the Gregorian calendar, England and Wales refused to until about the mid-18th century, largely due to ongoing clashes with Roman Catholicism following the English Reformation.

Nonethless, residents of Gwaun Valley have continued to observe the pre-1752 day for the new year.On January 13, children walk from house to house and sing traditional songs in Welsh and receive “calenning,” a “New Year gift or celebration” of sweets or money.


2. China

China, Japan and many other Asian countries celebrate the Lunar New Year,which will fall on January 31 in 2104. In China, the new year is also known as the Spring Festival, with celebrations starting on Chinese New Year’s Eve when it’s traditional to thoroughly clean your house, especially the kitchen, to sweep away bad fortune and usher in good luck and set off firecrackers to scare away demons; other traditions include giving away money in red envelopes or hong bao. Chinese New Year lasts until the 15th day of the first month, the Lantern Festival.

3. South Korea

Photo via Republic of Korea/Flickr

The Lunar New Year is also observed in South Korea, where the New Year’s holiday or Seollal lasts for three days. Koreans (and also Chinese) return to their hometowns to visit their relatives (leading to a mass exodus from cities, where much of Korea’s population has migrated to in the past decades) and eat traditional foods (such as theokguk, a soup with sliced rice cakes). They also observe such customs as sebae in which children perform a traditional bow towards their elders, say saehae bok mani badeuseyo (“have a blessed New Year”) and receive new year’s “pocket money.”

3. Vietnam

Photo of a street in Saigon during Tet via Blaise Machin/Flickr

In Vietnam, the Lunar New Year is called Tet. As in China and South Korea, it involves cleaning your house and cooking special holiday foods including bánh chưng and bánh dầy, sticky rice tightly packed around meat or beans and wrapped in dong or banana leaves; roasted watermelon seeds and pickled or candied fruits or vegetables. People decorate their houses with an artificial New Year Tree or cây nêu (made of a bamboo pole) and certain flowers and plants such as a kumquat tree.

4. Tibet

Photo via Wikimedia Commons

Losar, as the new year is called in Tibet, is celebrated for 15 days; it is also observed in Nepal and the kingdom of Bhutan and predates Buddhism in Tibet. Monks start celebrating Losar on the 29th day of the 12th month by performing special rituals such as making a special noodle called guthuk that contains nine (a number associated with good luck) different ingredients.

The monasteries are cleaned and, in the early dawn of the first day of the first month, a special sacrificial cake offered to the goddess Palden Lhamo; the Dalai Lama, the abbots of the monasteries and other officials recite an invocation to her. The second day of Losar involves a gathering of religious and government dignitaries in the hall of Excellence of Samsara and Nirvana. Festivities begin on the third day.


5. Iran

Photo via Wikimedia Commons

Nowruz, the name of the new year in the Persian calendar — now means “new” and ruz, “day” (though it originally meant “light) – will be celebrated on March 20 this year. It is mostly observed in Iran, on the day of the astronomical Northward equinox as this marks the start of the spring season. Nowruz is a Zoroastrian holiday (it is said to have been created by Zoroaster himself) and has been celebrated for more than 3,000 years; it is also observed in some parts of the South Asian sub-continent.

As Nowruz is associated with the “rebirth of nature,” people conduct an intensive cleaning of their houses before it. Celebrations are held over twelve days and involve dressing in new clothes, visiting relatives and friends and lighting bonfires and jumping over them. As the number seven was magical to Zoroastrians, a traditional table setting for the holiday known as Haft Sin includes the seven specific items beginning with the letter s.

6. Cambodia


Photo via Wikimedia Commons

New Year’s Day falls on April 13 or 14 in Cambodia and marks the end of the farming season. It is called Chaul Chnam Thmey, which means “Enter New Year” in the Khmer language. The holiday involves rituals of burning incense at shrines to pay homage to Buddha and honor his teachings, washing yourself for good luck, helping the poor and those less fortunate, paying respects to ancestors and (on the third day), cleansing statues of Buddha in perfumed water to bring longevity, good luck and prosperity. The preparation of festive foods and playing traditional games (for adults as well as children; one involves a hen protecting her chicks from a crow) are other rituals.

7. Ethiopia


Photo via Cifa Onlus/Flickr

Enkutatash, the Ethiopian New Year, falls on the Gregorian calendar’s September 11th (or on the 12th if it’s a leap year). New Year’s day is called Meskerem 1 in the Ethiopian calendar, which follows the Coptic calendar (which still follows the Julian calendar). Meskerem 1 not only marks the end of the rainy season but is thought to be the date that the Queen of Sheba returned from her visit to King Solomon in Jerusalem around 980 B.C.E.

Today, Enkutatash is not only considered a religious holiday; families mark the day by the wearing of new clothes and eating a traditional meal of injera (bread) and wat (stew).

8. Israel

The Jewish New Year, Rosh Hashanah (meaning “head of the year”), falls on the first day of the seventh month of the Jewish calendar. The first of the high holy days, it will start this year on the evening of September 24 and last until the evening of September 26; Yom Kippur follows ten days afterwards. Rosh Hashanah is thought to be the anniversary of the creation of Adam and Eve.

Services that follow the liturgy of a special prayerbook are held in synagogues and the shofar, or ram’s horn, is blown at specific times. Shana tovah u’metukah, Hebrew for “a good and sweet new year,” is a common greeting at Rosh Hoshanah; many foods traditionally associated with it include apples and honey, raisin challah, honey cake and pomegranates.

9. India

Known as the “festival of lights” that signifies the victory of light over darkness, Diwali is a Hindu festival celebrated in the autumn of the year since ancient times. Its observance usually extends over a five-day period, with the main festival night falling on the darkest new moon night of Kartik, the Hindu Lunisolar month. Housecleaning and decorating precede Diwali night; people don new clothes, light up their houses and join in family puja (prayers) to certain deities.

Feasting and an exchange of gifts follow — Diwali has indeed become a major shopping period in India when gold and jewelry are purchased. It’s also observed in Malaysia, Singapore and many other countries.

10. Afghanistan

Photo of a New Year’s celebration in Afghanistan via Wikimedia Commons

Afghanistan — and Bahrain, India, Indonesia, Lebanon and Pakistan– are just some countries where the Hijri or Islamic New Year is observed from the evening of October 24 to the evening of October 25. It’s the first day of Muharram, the first month of the Islamic calendar (which defines a day as beginning at sunset) which is considered the most sacred of months except for Ramadan.

Muharram is a time of mourning and peace. Many Muslims fast during daylight on the tenth day of the month (the day of Ashura) and on the ninth or eleventh day as well.

Kristina Chew Care2.com Causes Politics December 30, 2014 5:30 pm

Satu kampung pelupa

BOGOTA 31 Dis. - Sebuah kampung di kawasan pergunungan Antioqua, barat laut Colombia, menjadi tumpuan pelancong kerana keindahan semula jadinya.

Namun, apa yang tidak diketahui, Kampung Yarumal sebenarnya menyimpan ‘rahsia’ yang lebih besar kerana menempatkan populasi pesakit Alzheimer paling ramai di dunia.

Penyakit genetik kerana berkahwin sesama saudara-mara

Sebuah perkampungan di kawasan pergunungan Antioqua, barat laut Colombia menempatkan populasi pesakit Alzheimer paling ramai di dunia. – AGENSI

Menurut laman web berita pelik Oddity Central, hampir semua penduduknya mengalami masalah nyanyuk walaupun pada usia muda dan penyakit itu dilapor diwarisi sejak turun temurun.

Laporan menyatakan, masalah itu berlaku disebabkan amalan perkahwinan sesama ahli keluarga atau saudara-mara yang diamalkan sejak 300 tahun lalu dalam kalangan penduduk Kampung Yarumal.

Kebanyakan penduduk di kampung itu mengalami pelbagai tahap Alzheimer disebabkan toksik protein yang memusnahkan sel-sel otak sehingga menyebabkan seseorang itu menjadi pelupa.

Simptom tersebut mula dikesan ketika usia pesakit masih muda sebelum mencapai usia 40 tahun.

Seorang wanita bernama Cuartas, 82, yang sihat berkata, pada usianya itu, dia terpaksa menjaga tiga anaknya yang menghidap Alzheimer iaitu Dario, 55, Maria, 51, dan Oderis, 51.

“Saya sangat sedih melihat anak-anak saya menghidap Alzheimer. Ini adalah penyakit paling seksa di dunia,” ujar Cuartas.

Walaupun berusaha merawat penyakit yang dialami secara turun temurun, tetapi kemajuan sains perubatan yang ada di pasaran hari ini tidak mampu mengubati penghidap penyakit tersebut.

Bagaimanapun saintis cuba mencari jalan untuk merawat penyakit itu dan Kampung Yarumal dipilih menjadi lokasi pertama sebagai rawatan pemulihan.

Era baharu ASEAN

MALAYSIA secara rasmi menjadi Pengerusi ASEAN 2015 untuk tempoh setahun bermula hari ini setelah lebih sebulan berlangsungnya majlis penyerahan tugas oleh Myanmar di Nay Pyi Taw pada 13 November lalu.

Jawatan itu dipegang secara bergilir-gilir oleh setiap 10 negara anggota. Kali terakhir Malaysia memegang jawatan itu adalah pada 2005 manakala pengerusi seterusnya adalah Laos pada 2016.

Sebagai Pengerusi ASEAN 2015, antara kelainan yang akan dirasai rakyat Malaysia adalah kehadiran ramai ketua negara Asia Tenggara dan ketua negara rakan dialog ASEAN ke negara ini.

Malaysia bakal menjadi tuan rumah dua sidang kemuncak yang akan dihadiri oleh pemimpin-pemimpin terbabit. Sidang kemuncak itu adalah platform untuk pemimpin ASEAN mencapai kata sepakat dan membuat keputusan penting.


PEMIMPIN 10 negara ASEAN bergambar pada majlis perasmian Sidang Kemuncak ASEAN ke-25 di Pusat Konvensyen Antarabangsa Myanmar (MICC)
di Nay Pyi Taw pada 12 November lalu. Sidang seterusnya akan diadakan di Kuala Lumpur pada 26 dan 27 April depan. – BERNAMA

Sidang Kemuncak ASEAN Ke-26 selama dua hari akan berlangsung di Pusat Konvensyen Kuala Lumpur (KLCC) pada 26 dan 27 April depan yang melibatkan 10 negara anggota sahaja. Manakala Sidang Kemuncak ASEAN Ke-27 dari 19 hingga 21 November di Kuala Lumpur turut melibatkan tujuh negara rakan dialog termasuk Jepun, Korea Selatan, China, Australia, India dan Amerika Syarikat (AS).

Selain itu, banyak lagi mesyuarat sampingan akan diadakan sepanjang tahun ini termasuk Pemukiman Menteri-Menteri Luar ASEAN pada 27 dan 28 Januari di Kota Kinabalu, Sabah dan mesyuarat peringkat menteri-menteri negara anggota.

Walaupun kita boleh berbangga kerana ASEAN adalah salah satu organisasi serantau selain Kesatuan Eropah (EU) yang dikira benar-benar berjaya, hakikat itu tidak seharusnya melekakan Malaysia daripada mengemukakan pelbagai inisiatif baharu bagi menghadapi situasi serantau dan global yang cukup berbeza berbanding ketika ASEAN ditubuhkan 47 tahun lalu.

ASEAN ditubuhkan pada 1967 oleh lima negara pengasas iaitu Indonesia, Malaysia, Filipina, Singapura dan Thailand. Keahliannya bertambah dengan penyertaan Brunei pada 1984, Vietnam (1995), Laos (1997), Myanmar (1997) dan Kemboja (1999).

Antara inisiatif yang boleh difikirkan adalah mewujudkan pusat mencari dan menyelamat (SAR) serantau dengan peralatan terkini yang boleh digerakkan dengan pantas jika berlaku kejadian buruk seperti nahas pesawat AirAsia QZ8501 dan kehilangan pesawat MH370.

Satu lagi isu adalah masalah jerebu yang perlu dipastikan tidak berulang lagi. Fenomena cuaca luar jangkaan yang menyebabkan taufan, banjir dan kemarau serta kemungkinan berulang kejadian gempa bumi dan tsunami, memerlukan negara anggota berkongsi kepakaran dan saling membantu.

Menteri Luar, Datuk Seri Anifah Aman dalam wawancara dengan Utusan Malaysia baru-baru ini menjelaskan terdapat lapan perkara yang akan dilaksanakan negara ini sepanjang menjadi Pengerusi ASEAN 2015.

Pertama, Malaysia akan memastikan baki pelan tindakan seperti yang terkandung dalam ketiga-tiga teras iaitu politik-keselamatan, ekonomi dan sosiobudaya dilaksanakan bagi membolehkan pengumuman penubuhan Komuniti ASEAN dibuat pada 31 Disember 2015.

Kedua, Malaysia akan menghasilkan Visi Komuniti ASEAN Pasca 2015 melalui rundingan dengan kesemua negara ASEAN. Visi itu bertujuan menyediakan garis panduan supaya ASEAN terus pesat membangun dengan rakyat bersemangat tinggi sebagai satu komuniti.

Ketiga, Malaysia akan membawa ASEAN supaya lebih dekat dan bermakna kepada lebih 600 juta penduduk di rantau ini. Tema khusus Malaysia sebagai Pengerusi ASEAN 2015 adalah ‘Warga Kita, Komuniti Kita, Visi Kita’ yang diasaskan daripada tema umum ‘ASEAN Berpaksikan Rakyat’.

Antara inisiatif yang telah dilaksanakan adalah mewujudkan laluan khas di pintu masuk dan keluar negara ini untuk pemegang pasport dari negara-negara ASEAN bagi memastikan mereka tidak perlu beratur panjang di laluan pelawat asing.

Walaupun mengikut perancangan asal, laluan ASEAN di Lapangan Terbang Antarabangsa Kuala Lumpur (KLIA) dan klia2 di Sepang itu hanya akan dilaksanakan hari ini, ia telah dipercepatkan dan telah bermula sejak 9 Disember lalu.

Diharapkan langkah itu yang bakal diperluaskan ke seluruh lapangan terbang di Malaysia akan dicontohi oleh negara-negara ASEAN lain.

Inisiatif lain yang akan dilaksanakan adalah pengecualian visa bagi memudahkan urusan perjalanan bagi negara anggota yang belum melaksanakannya, program pertukaran pelajar dan guru serta memperkenalkan subjek ASEAN dalam kurikulum persekolahan kebangsaan.

Keempat, Malaysia akan meningkatkan peranan dan kewibawaan ASEAN sebagai pemain global. ASEAN akan terus menjadi aktif dan konstruktif serta mempromosikan kepentingan bersama mengenai isu-isu global.

Kelima, Malaysia akan memastikan pelbagai syor Pasukan Petugas Peringkat Tertinggi (HLTF) bagi mengukuhkan Sekretariat ASEAN di Jakarta dan institusi yang ditubuhkan di bawahnya dilaksanakan.

Keenam, negara ini akan me­ngam­bil inisiatif bagi mengukuhkan pembangunan Perusahaan Kecil dan Sederhana (PKS) di rantau Asia Tenggara supaya lebih rancak berkembang dan dapat memberi lebih banyak sumbangan kepada Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) negara anggota.

Ketujuh, Malaysia akan mengga­lakkan lagi peningkatan perdagangan dan pelaburan intra-ASEAN yang masih kecil dan rakyat akan digalakkan mengutamakan produk-produk keluaran negara Asia Tenggara.

Kelapan, Malaysia akan menggalakkan keamanan dan keselamatan serantau dengan menggunakan konsep kesederhanaan sebagai cara menangani konflik dan mencari jalan penyelesaian.

Sebagai salah sebuah daripada lima negara pengasas ASEAN sudah tentu harapan yang diberikan kepada Malaysia adalah cukup tinggi tetapi ia hendaklah bersifat realistik.

Memetik kata Ketua Pengarah Sekretariat Kebangsaan ASEAN-Malaysia, Datuk Shahrul Ikram Yaakob, walaupun Malaysia Pengerusi ASEAN 2015, kita tidak boleh mencipta satu keajaiban. Ini kerana keputusan ASEAN adalah berdasarkan muafakat. Kalau ada satu negara sahaja tidak bersetuju, maknanya apa-apa inisiatif yang dicadangkan tidak akan dapat dilaksanakan.

Semoga 2015 menyaksikan tahap muafakat ASEAN yang jitu!

Kenapa tidak perlu pengisytiharan darurat banjir

TAHUN 2014 merupakan tahun yang begitu mencabar buat Malaysia sebagai sebuah negara kerana terpaksa berdepan dengan berbagai-bagai peristiwa malang ber­­ganda. Misteri kehilangan pesawat MH370 dianggap dugaan getir kerana peristiwa tersebut disusuli pula de­ngan pesawat MH17 ditembak jatuh oleh peluru berpandu di ruang udara Ukraine. Negara sekali lagi diuji beberapa hari lepas dengan kejadian malang pesawat AirAsia QZ8501 yang terhempas di Laut Jawa.

Banjir luar biasa yang sedang melanda beberapa negeri sekali lagi menguji tahap kesabaran rakyat dan kepimpinan negara kerana kemusnahan yang disebabkan adalah begitu dahsyat sekali terutama di Kelantan dan Terengganu. Walaupun ini bukan pertama kali negara dilanda banjir sebesar itu tetapi tidak dapat dinafikan kemusnahan dan kepayahan yang dibawa adalah di luar jangkaan semua pihak termasuk Majlis Keselamatan Negara (MKN) yang bertanggungjawab secara langsung menangani bencana banjir ini.

Memang tidak dinafikan proses menghulur bantuan di beberapa tempat agak lambat tiba kerana terputus saluran perhubungan dan penggunaan pengangkutan udara seperti helikopter agak terkekang kerana faktor cuaca dan bentuk muka bumi yang mencabar. Tetapi apa yang nyata adalah segala aset bantuan terutama sekali daripada Angkatan Tentera Malaysia (ATM) telah digunakan oleh MKN.

Najib Tun Razak bersama-sama Menteri Perdagangan Antarabangsa dan Industri, Mustapa Mohamed dan Menteri Besar Kelantan, Ahmad Yakob mendengar penerangan Panglima Tentera Darat, Jeneral Raja Mohamed Affandi Raja Mohamed Noor di dalam helikopter Tentera Udara Diraja Malaysia (TUDM) ketika meninjau keadaan banjir di Kelantan, baru-baru ini. – BERNAMA

Sebab itu jugalah ramai yang agak gusar dengan proses bantuan kepada mangsa banjir yang terpe­rangkap yang dinilai agak perlahan. Senario sebegini juga membuatkan Ahli Parlimen Ketereh, Tan Sri Annuar Musa mengesyorkan supaya MKN mengisytiharkan darurat terutama sekali kawasan terlibat banjir di hulu Kelantan. Niat beliau supaya bantuan dapat disalurkan dengan apa cara sekali pun dan seterusnya pemulihan dapat dilaksanakan secepat mungkin selepas banjir berlalu.

Begitu juga dengan Ketua Parlimen DAP yang juga Ahli Parlimen Gelang Patah, Lim Kit Siang menggesa Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak mengisytiharkan darurat dengan niat yang serupa iaitu supaya kerjasama di antara pihak berkuasa tempatan, kerajaan negeri dan Pusat dapat diselaraskan.

Kit Siang menggunakan beberapa contoh seperti Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) yang mengisytiharkan darurat di Semenanjung Gaza pada awal November apabila banjir melanda beberapa penempatan seperti di Sheikh Radwan. Beliau juga menyatakan bagaimana Datuk Bandar Bandung telah mengisytiharkan darurat selepas ratusan ribu hektar sawah padi dilanda banjir di daerah tersebut. Kit Siang turut menggunakan contoh Amerika Syarikat (AS) sering mengisytiharkan darurat apabila malapetaka se­perti ribut taufan atau banjir melanda beberapa negeri.

Tidak adil apabila Ahli Parlimen Gelang Patah cuba mengaitkan pengisytiharan darurat di Gaza, Indonesia dan AS dengan keadaan banjir di Malaysia kerana sistem tadbir urus bencana yang berlainan di antara negara yang terlibat.

PBB mengisytihar darurat banjir di Gaza adalah untuk memudahkan beberapa agensi bantuan PBB yang beroperasi di Gaza seperti UNRWA menghulurkan bantuan sesegera mungkin kepada mangsa yang terlibat. Hal ini kerana Kerajaan Perpaduan Palestin tidak mampu menghulur bantuan oleh sebab kekangan sumber.

Sementara di Indonesia dan AS pula tanggungjawab awal untuk menghadapi bencana jatuh kepada pihak berkuasa tempatan atau negeri dan bukannya kerajaan Pusat seperti yang diamalkan oleh Malaysia.

Bandung diisytiharkan darurat untuk membolehkan Jakarta meng­hulurkan bantuan melalui Badan Nasional Penanggulangan Bencana (BNPB).

Apabila ribut taufan Katrina membadai New Orleans pada tahun 2005, kemusnahan yang dibawa tidak mampu dihadapi oleh kerajaan negeri Lousiana. Sebab itu darurat diisytiharkan oleh Datuk Bandar New Orleans bagi membolehkan kerajaan Pusat melalui Agensi Pengurusan Darurat Persekutuan (FEMA) mengambil alih peranan menyalurkan bantuan daripada kerajaan negeri.

BNPB Indonesia dan FEMA AS adalah agensi mengurus bencana sama seperti MKN Malaysia. Cuma yang berbeza adalah BNPB dan FEMA hanya akan mengambil alih peranan apabila darurat disytiharkan oleh pihak berkuasa negeri tetapi MKN pula memikul tanggungjawab dari mula bencana menimpa. Sebab itu di Malaysia pengisytiharan darurat tidak begitu kritikal kerana Kerajaan Persekutuan mampu ber­urusan secara langsung dengan agensi berkaitan keselamatan seperti ATM, Polis Diraja Malaysia (PDRM) dan Jabatan Pertahanan Awam (JPAM) telah pun terlibat dari awal dalam pengurusan bencana.

Apa yang penting adalah pengurusan bencana memerlukan koordinasi bermula dari peringkat daerah, negeri hinggalah Persekutuan. Mengikut Arahan MKN 20 mengenai kaedah menangani bencana, ke­semua mekanisme pengurusan bencana ketiga-tiga peringkat tersebut dinyatakan dengan terperinci dan dilaksanakan dalam menghadapi bencana banjir ketika ini.

Kelantan ditafsirkan menerima kesan paling teruk berbanding dengan negeri lain dan sebab itu juga koordinasi di antara kerajaan negeri dan Persekutuan adalah penting dalam menentukan pembangunan semula kawasan terjejas berjalan lancar. Sepatutnya perbezaan ideo­logi politik tidak membantutkan persefahaman untuk kepentingan rakyat negeri Kelantan.

Tetapi jika dihalusi kerjasama yang terjalin di antara kerajaan Kelantan dan Kuala Lumpur ketika melaksanakan proses bantuan banjir kepada penduduk yang terlibat, tidak sepatutnya wujud jurang ketika proses pemulihan bermula. Komitmen yang telah dipamerkan oleh kedua-dua kerajaan negeri dan Persekutuan adalah manifestasi perbezaan ideologi politik tiada tempat dalam pengurusan bencana di Malaysia.

Penulis ialah Geostrategis Institut Geospatial dan Sekolah Perdana UTM.

Jangan hanya pandai mengkritik

Badai banjir yang menghem­pas beberapa negeri di Pantai Timur sejak dua minggu lalu ternyata menghumban mangsa-mangsa terlibat ke lembah penderi­taan dan kesengsaraan.

Hampir suku juta orang merintih siang dan malam di pusat-pusat pemindahan. Arus deras yang meng­alir bukan sahaja meragut nyawa malah menghancurkan apa sahaja di hadapannya.

Sebutlah apa pun daripada pondok, rumah, masjid, surau, hospital, sekolah, balai raya, tiang elektrik, tiang telefon - semuanya pasti ‘disinggahi’ arus banjir.





Misi Mencari Ajam. 31 December 2014 12:10pm

Pasar Besar Kuala Krai 24 December 2014


MANGSA banjir, Mohd. Izuan Mohd. Zin, 22, (kanan) dan Nurul Badriah Mohd. Shukri, 15, hanya mampu merenung sayu rumah mereka yang musnah akibat bencana alam itu di Kampung Cuchil 3, Kuala Krai pada 29 Disember lalu. – BERNAMA

Bukan sekadar lumpur atau sam­pah-sarap yang ditinggalkan malah di sesetengah kawasan kemusnahan amat dahsyat sekali. Sebahagian besar mangsa banjir kehilangan segala-galanya sekelip mata dan hanya mampu menahan pilu memikirkan bagaimana kehidupan harus diteruskan selepas bencana.

Sesungguhnya pada saat-saat getir ini mereka memerlukan bantuan dan sokongan seluruh rak­yat Malaysia. Tidak kira di manapun mangsa itu berada, di hulu mahupun hilir, bandar mahupun desa, di pinggir bukit mahupun di tepian sungai, mereka perlukan pertolongan kita.

Oleh itu ayuhlah, mari kita bersama-sama turun membantu mang­sa-mangsa tersebut mulai saat ini hinggalah keadaan kembali pulih. Gunakanlah kudrat dan ge­rakkan jari-jemari yang dimiliki untuk tujuan murni itu.

Jangan biar tenaga disia-siakan untuk mengkritik atau menyebarkan berita palsu. Usah ‘disemakkan’ lagi fikiran mangsa-mangsa dengan telatah sesetengah kita yang merasakan seolah-olah dia mempunyai idea lebih baik daripada pemimpin negara dalam menguruskan bencana atau orangnya boleh melakukan lebih hebat lagi berbanding pasukan penyelamat.

Fikirkanlah ketika mereka begitu seronok mengkritik segala usaha dilakukan oleh kerajaan melalui pasukan penyelamat, ribuan anggota pasukan itu sedang bertungkus-lumus siang dan malam untuk memastikan bantuan sampai kepada mangsa-mangsa.

Tidak dinafikan ada mangsa yang tercicir tetapi bukan sengaja di­pinggirkan sebaliknya kesukaran untuk sampai ke lokasi-lokasi mereka berada. Oleh itu jangan membuat fitnah dan tohmahan yang memualkan kerana ia tidak akan mendatang­kan faedah sebaliknya hanya menambah dosa.

Fahamilah, rakyat sudah muak dengan mainan politik melampau sehinggakan dalam situasi malapetaka seperti ini pun masih ada pihak yang mahu berpolitik. Segala usaha pemimpin kerajaan diperkecilkan. Ada yang sanggup menghabiskan masa berjam-jam memegang tele­fon bimbit semata-mata mahu mereka-reka cerita banjir yang dikaitkan dengan sentimen politik memualkan.

Mereka berbangga dan bergembira apabila cerita menjadi viral sehingga ada yang mempercayainya. Tetapi mereka mungkin tidak faham atau buat-buat tidak faham bahawa apa yang sedang mereka lakukan adalah satu dosa. Perbuatan itu boleh menjebakkan diri mereka dalam fitnah terhadap individu atau pihak-pihak tertentu.

Jangan biarkan pemikiran jumud dan sempit kita menambahkan lagi kesengsaraan mangsa-mangsa. Usah dibenarkan mereka hidup dalam kegelisahan kerana cerita-cerita yang tidak benar.

Namun perlu difahami berilah nasihat apapun puak-puak seumpa­ma itu tidak akan insaf kerana mempunyai masalah hati tidak tenang dan jiwa tidak bersih, sebab itulah mereka hanya pandai mengkritik atau mereka-reka cerita tetapi mereka sendiri tidak berbuat apa-apa.

Bagaimanapun kita percaya majoriti rakyat Malaysia mempunyai nilai kemuliaan yang tinggi. Mereka pasti bersedia membantu. Oleh itu ayuhlah! Kita bersatu hati dan tenaga, wang dan harta untuk sama-sama meringankan beban saudara, sahabat dan rakan taulan yang menjadi mangsa hempasan banjir sejak dua minggu lalu.

Dengarlah rintihan si kecil kehausan, bersimpatilah dengan tangisan kanak-kanak kelaparan, fahamilah keluhan si ibu dan si bapa yang kehilangan tempat tinggal. Marilah kita bantu mereka, ketepikan perbezaan, singkirkan perselisihan, usah dihitungkan warna apa disanjung atau pemim­pin mana yang dijulang.

Ini soal bencana, ini soal musibah. Ini bukan masa mencari salah, bukan waktu menuding jari. Ini adalah saat dan ketikanya kita gabungkan segala kekuatan dalam satu pasukan untuk membantu mangsa di semua kawasan sehabis daya.

Usah difikirkan sama ada orang tahu atau tidak apa yang kita lakukan. Dalam situasi sekarang bukan nama yang harus dicari atau populariti yang perlu diraih. Sekarang adalah masa untuk kita memaparkan nilai kemanusiaan tinggi bagi membantu mereka yang dalam kesusahan.

Percayakah apabila mangsa-mangsa bersyukur dan berterima kasih dengan bantuan yang diberikan sama ada mengetahui atau tidak siapa pemberinya, Allah pasti membalas kebaikan itu. Oleh itu berilah khidmat bakti kepada mereka dengan penuh keikhlasan. Janganlah mengharapkan apa-apa balasan atau terlalu khuatir dengan pelbagai tohmahan kerana akhir­nya kebenaran pasti menumbangkan kebatilan.

Semoga bakti ikhlas yang dita­burkan membawa kebahagiaan kepada mangsa-mangsa yang terlibat apatah lagi kita berada di ambang tahun baru 2015.

Pedulikan hasutan dan kata-kata nista puak yang sering memandang sinis apa juga kebaikan yang kita lakukan. Kesudahannya rakyat yang celik mata hati pasti menilai siapa yang berbakti, siapa pula yang hanya tahu mendengki.

2015: Tahun Konsolidasi Ekonomi

MUTAKHIR ini terlalu banyak analisis yang negatif diberikan kepada suasana ekonomi dunia. Pelbagai kaedah digunapakai untuk memberikan kesimpulan bahawa eko­nomi dunia sedang menuju si­tuasi yang semakin tidak menentu.

Dengan hakikat keadaan harga minyak yang semakin menurun, penurunan indeks pasaran saham, mahupun berita-berita kenaikan harga barang yang kian menakutkan.

Seakan-akan melengkapi kitaran ganas realiti ekonomi, bencana banjir yang sedang dihadapi beberapa negeri juga pastinya memberi kesan kepada usaha konsolidasi yang berkesan.

* Kerjasama Persekutuan dan Negeri dituntut. Ini bukan masanya mencari gimik politik murahan dengan mencadangkan penyusunan semula Perlembagaan. Yang lebih penting dan utama, mele­takkan kepentingan rakyat di para keputusan yang lebih tinggi.

Untuk mengatakan keadaan ekonomi yang sukar hanya mendatangkan kesan kepada satu-satu kumpulan masyarakat juga adalah tidak benar. Prestasi ekonomi yang merudum pastinya melibatkan banyak pihak. Kesannya pasti terasa hingga ke akar umbi.

Secara keseluruhannya, 2014 bukanlah satu tahun yang ‘buruk’ buat ekonomi dan iklim pelaburan di Malaysia.

* Malaysia berada di tempat kelima, IMD World Talent Report 2014;

* Malaysia berada di tempat ke-18, World Bank Doing Business 2014: Beyond Efficiency;

* Malaysia berada di tangga ketujuh, 2014 Global Infrastructure Investment Index (GIII);

* Malaysia berada di tangga ketiga, AT Kearney Global Location Services Index (sebagai antara destinasi outsourcing paling menarik);

* Malaysia antara 20 negara paling mesra perniagaan berdasarkan laporan Business Environment Ranking & Index 2014;

* Malaysia negara terbaik dalam kalangan ASEAN dari segi pembangunan ekonomi;

Kepada penulis, kesemua pencapaian baik yang diraih Malaysia sebagai sebuah negara sepanjang 2014 cukup untuk dijadikan manifestasi bahawa ‘negara yang kecil saiznya’ ini memang mempunyai jiwa dan aspirasi yang besar.

Dengan sendirinya, ia turut membayangkan bahawa kita semua mempunyai potensi yang bukan kecil; malah bukan sekadar jaguh kampung mahupun jagoan serantau.

Di atas kertas, Malaysia punya nama yang harum dan wajar dikekalkan untuk masa hadapan yang lebih gemilang. Namun begitu, seiring dengan niat globalisasi dan dunia tanpa sempadan, tidak ada kawat duri yang mampu menyelamatkan Malaysia daripada gugatan ekonomi yang lebih besar dan sistemik sifatnya.

Rasanya kita masih tidak lupa, bagaimana sewaktu krisis kewang­an dunia sekitar 1997/98, kita berhadapan dengan dugaan dan kesukaran yang bukannya kecil.

Dalam tempoh kurang enam bulan, pasaran saham Malaysia merosot hampir 44.8 peratus berbanding angka bulan Jun 1997. Trend sama bukan sahaja berlaku di Malaysia – malahan merebak hampir keseluruh­an Asia. Indeks pasaran saham di Korea, merosot hampir 49.5 % peratus pada tempoh sama.

Nyata, krisis kewangan Asia yang pada awalnya dianggap oleh Presiden Amerika ketika itu, Bill Clinton sebagai - a few small glitches in the road; pada hakikatnya adalah luka yang mampu menjual sebuah negara!

Jika pembaca mahu menyorot kembali dengan lebih menyeluruh, mungkin boleh membuka tulisan Morris Goldstein, The Asian Financial Crisis: Causes, Cures and Systemic Implications; mahupun buku Nota Kepada Perdana Menteri, yang ditulis oleh Tan Sri Nor Mohamed Yakcop.

Bukan niat penulis menyamakan situasi yang ada pada detik-detik 1997/98 itu dengan apa yang kita alami pada ketika ini. Pokok pangkalnya, suasana sukar itu hanya mampu ditempuhi dengan kebijaksanaan polisi dan solidariti kita secara seluruhnya dalam menempuh suasana sukar.

* MTEN

Penulis ingin mencadangkan agar Majlis Tindakan Ekonomi Negara (MTEN) diaktifkan semula dengan seberapa segera; khusus bagi memastikan berita dan laporan ekonomi Malaysia lebih tersusun dan strategik sifatnya.

Jumlah Majlis/Jawatankuasa di peringkat Kabinet dikonsolidasi semula secara khusus untuk melihat semula realiti ekonomi yang ada di hadapan mata rakyat pada ketika ini.

Elemen komunikasi strategik mestilah diberikan tumpuan yang khusus. Kita tidak boleh lagi membenarkan pihak lain menentukan cerita ekonomi yang negatif; mahupun berbaur fitnah dan pemusingan fakta dan angka yang berniat jahat.

Rakyat tidak boleh mendapat informasi dan maklumat salah daripada pihak yang tidak ketahuan sumber dan niatnya. Mereka yang menjaga perihal ekonomi negara, mesti bercakap di atas satu ‘suara’ dan bukannya menjaga medan kuasa masing-masing.

* RMK-11 (2016-2020)

Pada ketika ini, Unit Perancang Ekonomi (EPU), Jabatan Perdana Menteri) pastinya sedang merangka perincian mengenai program dan kerangka pembangunan yang mahu disusun untuk RMK-11.

Penulis yakin, suasana ekonomi dunia mutakhir ini pastinya menjadi antara angkubah pen­ting dalam menyusun strategi lima atau enam tahun yang mendatang ini. Kita tidak boleh menoleh terlalu jauh ke belakang, atau ketinggalan daripada arus perdana pembangunan ekonomi dunia.

Tidak dapat tidak, kemerosotan pendapatan negara (sekiranya harga minyak mentah terus turun) mestilah ditangani dengan sebaik dan setangkas mungkin. Ini bukan masanya untuk kita bersikap sambil lewa dan sinikal.

Bukan kecil ujian jika Malaysia terpaksa menutup buku RMK-10 tahun hadapan dengan segala macam gugatan ekonomi yang hadir dalam apa sahaja bentuk.

Jika semangat Bajet 2015 mahu dijadikan azimat ‘ekonomi keper­luan rakyat’ mestilah didahulukan. Ini bukan satu tekad kosong. Ia mesti diisi dengan harapan dan kebijaksanaan yang tepat.

Jangan mengalah dengan ujian. Kita pernah ditekan dan dihimpit dengan ujian sebelum daripada ini. Dengan izin Allah SWT, tawakal dan ikhtiar akan kita selarikan.

Tahun 2015 pastinya memberi kejayaan besar kepada Malaysia – sekiranya kita bersedia melakukannya dengan menggandingkan konsolidasi ekonomi dan solidariti politik.

Langkah perlu yakin. Beristiqamah dengan usaha.

Selamat Tahun Baru 2015!

Reeza Merican Naina Merican Utusan Malaysia Rencana 1 Januari 2014

Isu-Isu Akhbar Cina

CINA PALING SUSAH?

AKHBAR China Press bertarikh 25 Disember 2014 menyiarkan artikel yang mendakwa orang Cina ialah kaum yang paling susah di Malaysia.

Artikel bertajuk ‘Orang Cinalah peminta sedekah sebenar, malah lebih teruk daripada orang cacat’ ditulis oleh Lim Fang dan disiarkan dalam ruangan Kedai Kopi Orang Ramai halaman C21.

Ia memetik kenyataan Tun Dr. Mahathir Mohamad yang menyifatkan orang Melayu telah menjadi peminta sedekah politik apabila mengharapkan undi bukan Melayu bagi membolehkan mereka membentuk kerajaan.

Dr. Mahathir memilih taktik menggelar Melayu sebagai peminta sedekah bagi membuatkan kaum itu merasa terancam dan seterusnya sedar mengenai perlunya kembali menyokong UMNO.

Kenyataan itu juga mungkin berpunca kerana bekas Perdana Menteri merasa marah dan berdendam kerana kaum Cina tidak mengundi Barisan Nasional (BN) walaupun pelbagai bantuan telah diberikan kepada mereka.

Orang Cina boleh diibaratkan seperti pengemis yang bersikap sinis.

Realiti politik di Malaysia, menurut penulis, orang Cina­lah yang sebenarnya menjadi pengemis. Kaum itu juga boleh diibaratkan seperti orang cacat apabila banyak masalah kaum itu tidak diselesaikan oleh kerajaan BN yang dipimpin oleh UMNO.

Antaranya, permohonan tanah tapak sekolah dan pembinaan bangunan sekolah Cina, kekurangan guru, mendapat wang subsidi yang sedikit, kuota pendidikan di universiti yang terhad dan pengiktirafan sijil sekolah mene­ngah Cina yang tiada keputusan. Seperti pengemis kelaparan, orang Cina terus menerus meminta walaupun tidak dilayan.

Sejak Dasar Ekonomi Baru (DEB) yang `berat sebelah’ dilaksanakan, peluang perniagaan orang Cina semakin dikikis. Seperti individu yang kakinya telah dipatahkan, mereka menjadi cacat sehingga tidak mampu bergerak. Bagaimanapun, tongkat diberikan kepada kaum lain.

Walaupun setelah lebih 40 tahun diberikan tongkat, ada pihak mendakwa kuota 30 peratus bumiputera dalam ekonomi negara belum mencapai sasaran dan perlu diteruskan.

Ini menyebabkan orang Cina yang asalnya seorang pengemis dan kini bertukar menjadi orang cacat, memandang ke kiri dan ke kanan mengharapkan orang dalam UMNO sedar akan nasib mereka.

Jika tidak dapat diberikan nasi, bagilah air bekas kuah bubur pun tidak apa kepada orang Cina.

Sekiranya nasib mereka masih lagi tidak dibela, orang Cina terpaksa berkeras hati untuk menyerahkan undi kepada pembangkang bagi melepaskan geram dan memberi pengajaran kepada BN serta UMNO.

POLEMIK PELAKSANAAN HUDUD

AKHBAR Cina utama sepanjang minggu lalu menyiarkan artikel yang mengulas langkah kerajaan Pas Kelantan untuk mengadakan sidang khas di Dewan Undangan Negeri (DUN) bagi membuka jalan kepada pelaksanaan hukum hudud di negeri itu.

Akhbar Nanyang Siang Pau bertarikh 27 Disember 2014 menyiarkan artikel yang menempelak DAP kerana tidak mengambil tindakan secara konkrit menghalang hasrat Pas tersebut.

Apa yang dilakukan DAP setakat ini hanyalah mengeluarkan kenyataan bahawa pelaksanaan hukum hudud tidak pernah mendapat sebarang persetujuan pakatan pembangkang dan Pas tidak sepatutnya bertindak secara solo.

Chang Long Yan dalam artikel bertajuk ‘Roket tidak hormati demokrasi’ yang disiarkan dalam ruangan Pendapat Yanlun halaman C8 mempersoalkan jika DAP tidak setuju dengan Pas kenapa parti itu tidak tinggalkan Pas dan keluar dari pakatan pembangkang?

Menurut penulis, sebab paling mudah dan jelas kenapa DAP tidak berbuat demikian kerana tidak mahu pakatan pembangkang berpecah yang akan memalapkan hasratnya untuk melangkah ke Putrajaya.

Dalam pada itu, akhbar Sin Chew Daily bertarikh 31 Disember 2014 turut menyiarkan artikel menyentuh isu sama dalam ruangan Sudut Pendapat halaman 27.

Artikel bertajuk ‘Apa ertinya banjir, yang penting hukum hudud’ yang ditulis oleh Teh Ting Hian mengkritik kenyataan beberapa pemimpin Pas Kelantan yang tetap memberi keutamaan untuk melaksanakan hukum hudud walaupun negeri itu dilanda banjir besar.

Penulis menegaskan, sepatutnya menjadi keutamaan kerajaan Pas membantu mangsa banjir yang kelaparan, menghentikan penebangan hutan secara berleluasa di Lojing, memperbaiki aliran sungai dan menjalankan langkah-langkah lain bagi mengatasi banjir untuk mengelak bencana itu menjadi lebih buruk.

Akhbar China Press bertarikh 29 Disember 2014 pula menempelak pemimpin Pas Kelantan yang menyifatkan banjir yang melanda negeri itu ialah kemurkaan daripada Allah dan juga mengkritik pendirian pe­mimpin terbabit yang tetap mahu melaksanakan hukum hudud.

Artikel bertajuk ‘Politik itu politik, agama itu agama’ yang ditulis oleh Tan Guan Feng disiarkan dalam ruang­an Kedai Kopi Orang Ramai halaman C13.

Menurut penulis, kesungguhan untuk melaksanakan hukum hudud membuktikan pemimpin Pas hanya mempergunakan isu agama bagi meraih sokongan politik.

Tegas beliau, apabila isu agama dibawa masuk ke dalam agenda politik, pasti akan mengundang bencana besar yang tiada penghujungnya.

Utusan Malaysia Rencana 1 Januari 2015

Blood pressure apps may be dangerously wrong

NEW YORK: Millions of people could be trying to measure their blood pressure with untested, inaccurate and potentially dangerous smartphone applications, or apps, a new study finds.

Researchers analysed the top 107 apps for “hypertension” and “high blood pressure” that are available for download on the Google Play store and Apple iTunes and found that nearly three-quarters offered useful tools for tracking medical data.


BETTER SAFE THAN SORRY: It's probably still best to measure your blood pressure the conventional way instead of with as yet untested, inaccurate and potentially dangerous smartphone applications. — AFP

But they also found seven Android apps that claimed users needed only to press their fingers onto phone screens or cameras to get blood-pressure readings — claims that scientists say are bogus.

“This technology is really in its nascent stages, and it’s not quite ready for prime time,” lead author Dr. Nilay Kumar told Reuters Health.

Kumar, an attending physician at the Cambridge Health Alliance in Cambridge, Massachusetts and a Harvard Medical School instructor, was surprised to learn that apps marketed as turning smartphones into blood pressure measuring devices had been downloaded at least 900,000 times and as many as 2.4 million times.

“That’s concerning that such a small number of apps have been downloaded so many times,” he said. “We were surprised by the popularity.”

He wasn’t sure how the technology supposedly works but said the phone camera appears to read a finger pulse.

“It’s really in a research-and-development stage. It’s not ready for clinical use. For now, we need to be careful that we are not using things that are inaccurate and could be potentially dangerous,” he said.

Apps that inaccurately measure blood pressure could lead to false alarms and possibly fatal false assurances, Kumar said.

About one in three American adults has high blood pressure, according to the US Centres for Disease Control and Prevention. Also known as hypertension, the condition has been called the silent killer because it often shows no warning symptoms but increases the risk of heart disease and stroke, two leading causes of death.

A growing number of hypertension patients use mobile-health technologies to track and manage their conditions, the authors write in the Journal of the American Society of Hypertension.

The study, conducted earlier this year, in general found good news about blood pressure apps. The majority, or 72%, of the most popular apps allowed consumers to keep track of their medical data. About a quarter could directly export recorded information to physicians’ offices. And nearly a quarter included tools to enhance medication adherence.

But healthcare agencies, such as universities, helped develop only a tiny fraction of the apps, 2.8%, the study found.

The US Food and Drug Administration (FDA), which regulates medical devices, has not approved any of the blood pressure apps, the authors write.

The study’s findings raise “serious concerns about patient safety” and reveal an “urgent need for greater regulation and oversight in medical app development,” the authors say.

Dr Karen Margolis, an internist and director of clinical research at HealthPartners Institute for Education and Research in Minneapolis, would also like to see more oversight.

“The idea that you’re going to be able to stick your finger on the camera of your smartphone and get an accurate blood pressure reading is pretty farfetched right now,” she told Reuters Health.

Margolis has studied devices to measure blood pressure but was not involved in the current study.

“There is virtually no information at all about how accurate these apps are,” she said. “It doesn’t sound to me like it’s ready for routine use in any way that medical decisions could be based on.”

Regulatory authority over smartphone apps that can be turned into medical devices remains unclear, Kumar said.

Writing earlier this year in The New England Journal of Medicine, a group of three lawyers, led by Nathan G. Cortez of the Southern Methodist University Dedman School of Law in Dallas, Texas, warned that mobile health, or mHealth, poses a challenge for the FDA.

“Many members of Congress and industry believe that regulation will stifle mHealth innovation,” the lawyers wrote.

“The true challenge, however, is creating a regulatory framework that encourages high-value innovation while also preventing the market from being overcome with products that are ineffective or unsafe.” — Reuters