January 4th, 2015

Empangan Kenyir bukan punca banjir

BENARKAH pembangunan projek Hidroelektrik Hulu Terengganu menjadi punca banjir di Kelantan? Perkara ini nampaknya menjadi hujah utama dalam ‘berita’ yang disebar luas menerusi media sosial sejak beberapa hari lalu.

Anehnya, sebilangan pembaca tidak pula membuat pengesahan apakah kesahihan ‘berita’ yang disebar menerusi platform WhatsApp dan telegram itu, yang menggelar projek hidroeletrik itu sebagai Projek Kenyir Dua.

Terdapat empat tuduhan yang disenarai dalam ‘berita palsu’ tersebut iaitu:

1 Limpahan air dari projek ini menyebabkan kejadian banjir di Kelantan.

2 Empangan di projek ini pecah dan menyebabkan banjir di Kelantan.

3 Kerja-kerja pembalakan di kawasan projek telah menyebabkan kawasan tersebut gondol dan ini menjadi punca aliran air yang besar ke kawasan Malik Urai, Kuala Krai dan seterusnya ke Kota Bharu.

4 Projek ini dilaksanakan secara rahsia.

Projek berskala besar ini dilaksanakan oleh Tenaga Nasional Berhad (TNB). Saya menghubungi mereka kelmarin dan mengemukakan empat soalan di atas untuk mendapat reaksi syarikat utiliti negara ini. Saya minta TNB beri jawapan secara teknikal dan terperinci, bukan sekadar menafikan tuduhan tersebut.

Berikut ialah penjelasan TNB: Projek Hidroelektrik Hulu Terengganu terletak di daerah Hulu Terengganu, di kawasan Hutan Simpan Tembat, di bahagian hilir Tasik Kenyir. Ia melibatkan pembinaan dua empangan merintasi Sg. Terengganu (Empangan Puah) dan Sg. Tembat (Empangan Tembat) yang mengalir ke Tasik Kenyir.

Kawasan tadahan untuk projek ini terletak di Terengganu dan dipisahkan dari Kelantan oleh banjaran gunung. Oleh yang demikian segala aliran air permukaan (surface run-off) mengalir ke arah kedua-dua sungai tersebut yang akhirnya akan menjadi Tasik Puah dan Tasik Tembat apabila projek ini siap kelak.

Air dari Tasik Tembat akan disalurkan melalui terowong lencongan air ke Tasik Puah. Air ini akan digunakan untuk penjanaan di Stesen Permukaan Tembat (15MW) sebelum memasuki Tasik Puah. Air dari Tasik Puah pula akan disalurkan ke Stesen Bawah Tanah Puah (250MW). Selepas penjanaan air ini akan disalurkan melalui terowong aliran keluar ke Tasik Kenyir seperti di lakaran rentas di atas.

Pembinaan Empangan Puah telah selesai dan penakungan tasik telah dimulakan pada 1 Oktober 2014 manakala Empangan Tembat dalam proses pembinaan dan penakungan Tasik Tembat akan dimulakan pada Jun 2015. Projek ini akan tamat sepenuhnya pada April 2016 dengan keupayaan untuk menjana tenaga elektrik 265MW.

Lokasi pembinaan empangan-empangan tersebut dipilih untuk mengelakkan pembinaan empangan pelana (saddle dam) dan oleh itu segala pelepasan air adalah melalui Empangan Puah dan Empangan Tembat di mana air pelepasan akan mengalir di aliran asal Sg. Terengganu dan Sg. Tembat dan seterusnya mengalir masuk ke Tasik Kenyir.

Dakwaan untuk air pelepasan dari kedua-dua empangan ini merentasi banjaran gunung dan memasuki Kelantan adalah mustahil. Tiada pelepasan air dari Tasik Puah dan perkara ini mustahil untuk dilaksanakan memandang paras air di Tasik Puah setakat 1 Januari 2015 masih di bawah paras pelepasan melalui pintu limpahan empangan.

Projek ini dilaksanakan selepas mendapat kelulusan daripada Suruhanjaya Tenaga dan Kerajaan Negeri Terengganu. Ia tidak dilaksanakan secara rahsia. Malah upacara perasmian penakungan Tasik Puah telah dilakukan oleh Timbalan Menteri Tenaga, Teknoloji Hijau dan Air, Datuk Seri Mahdzir Khalid pada 1 Oktober lalu dan upacara perasmian ini telah disiarkan dalam media massa.

Pihak TNB kerap mengadakan aktiviti di bawah program Tanggungjawab Sosial Korporat (CSR) untuk kebaikan penduduk tempatan.

Projek-projek hidroelektrik yang dilaksanakan oleh pihak TNB bukan hanya untuk tujuan penjanaan kuasa elektrik tetapi juga penebatan banjir. Proses penakungan Tasik Puah telah membantu mengurangkan kesan kemasukan air ke Tasik Kenyir apabila setakat 31 Disember lalu, sebanyak 740,000 juta kubik meter air ditahan oleh Empangan Puah.

Rumusannya, fakta-fakta di atas dengan jelas menunjukkan projek ini tiada kaitan dengan bencana banjir di Kelantan, malah ia telah berkesan dalam usaha penebatan banjir dengan mengurangkan kemasukan air ke Tasik Kenyir.

Dalam konteks ini, selain empangan Puah dan Tembat, empangan-empangan utama yang sedang beroperasi di Semenanjung di bawah kawal seliaan TNB ialah termasuk Empangan Temengor, Empangan Bersia, Empangan Kenering, Empangan Chendroh di Perak, Empangan Pergau di Jeli Kelantan, Empangan Kenyir di Terengganu, dan Empangan Sultan Abu Bakar (SAB) di Cameron Highlands, Pahang.

Tasik-tasik besar yang terbina di belakang empangan-empangan besar ini mampu menahan air (hingga paras tertentu) umpama tangki-tangki takungan air yang sangat besar membantu menakung air daripada terus mengalir secara langsung melalui liku-liku laluan sungai hingga ke laut. Dengan demikian pelepasan air secara lebih terancang, lebih terkawal dan lebih selamat dapat dilakukan daripada stesen-stesen ini.

Dengan perkataan lain, empangan-empangan besar ini telah membantu sebagai empangan tembatan banjir yang sangat diperlukan terutamanya pada musim hujan lebat seperti yang telah berlaku kebelakangan ini. Tanpa empangan-empangan ini keadaan banjir mungkin lebih buruk daripada apa yang telah dialami.

Johardy Ibrahim Utusan Malaysia Rencana 04 Januari 2015 12:14 AM

Kenapa fitnah, berita palsu masih berleluasa?

Sekarang bukan suatu yang mengejutkan apabila begitu banyak penghinaan terhadap perkara yang terkandung dalam Perlembagaan Persekutuan Malay­sia tersebar dalam Internet. Nampak sangat, sesetengah anggota masyarakat kita tidak lagi gentar untuk melempar fitnah dan menyebar berita palsu termasuk tentang banjir di Pantai Timur.

Bukalah Internet atau pesanan Whatsapp dalam telefon pintar, sudah tersebar berita palsu tentang bencana banjir baru-baru ini. Kalau tidak berhati-hati, kita juga terjebak kerana terpedaya dengan berita palsu.

Contohnya tentang berita pusat pemindahan mangsa banjir di Sekolah Manek Urai yang didakwa runtuh; beberapa mayat dikatakan bergelimpangan di Hospital Kuala Krai, Kelantan yang disorokkan oleh kerajaan akibat banjir; dan juga masalah kesan kekangan peralatan di hospital berkenaan. Sumber berita itu kononnya dipetik daripada pihak yang boleh dipercayai termasuk sebuah stesen berita swasta. Walhal semua berita itu palsu.

Penyebaran berita palsu sejak beberapa tahun kebelakangan ini hingga terbaharu – kejadian banjir besar di Pantai Timur itu sengaja direka untuk menjatuhkan kewibawaan Kerajaan Pusat dan imej pemimpin negara. Sebab itu baru-baru ini Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak mengarahkan Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia Malaysia (SKMM) menyiasat dan ambil tindakan terhadap penyebar berita palsu tentang bencana banjir di Kelantan.

Berdasarkan pengalaman tahun-tahun lalu, banyak aduan dan laporan kepada SKMM supaya mengambil tindakan terhadap pelbagai penghinaan dan hasutan dalam laman sosial, namun sehingga hari – bagaikan tiada berkesan dan selesai. Sebaliknya, semakin galak pula individu menyebar fitnah me­lalui laman sosial. Jadi, bermain-main dalam fikiran saya, adakah arahan Najib kepada SKMM itu akan menghasilkan sesuatu?

Setakat ini ada tindakan diambil oleh SKMM dengan ker­jasama polis, tapi sejauh mana penyudahannya selepas ini. Apakah akan ada kenyataan SKMM yang bermain dengan kata-kata “pihak kami sedang atau masih menyiasat perkara tersebut.” Atau, “laporan siasatan sudah diserah kepada Pejabat Peguam Negara untuk tindakan selanjutnya.”

Saya harap kita tidak diberi harapan palsu pada tahun baharu 2015.

Penyebaran

Ini kerana penyebaran kenyata- an berbaur penghinaan atau hasutan dalam laman sosial dan video terhadap agama rasmi negara – Islam dan payung pentadbiran negara - institusi raja, hingga ke hari ini pun belum nampak lagi jalan penyelesaiannya. Malah individu yang ditahan pun ada yang sudah ‘terbang’ ke luar negara.

Kenapa semakin banyak pihak yang berani menjadi penyebar be­rita palsu yang nampak macam benar hingga menimbulkan kere­sahan di hati rakyat. Mungkin sebab SKMM lambat atau tiada pun mengambil apa-apa tindakan terhadap golongan berkenaan.

Maaf cakap, mungkin SKMM tidak cukup memainkan peranan yang sepatut­nya. Jadi masyarakat kita tidak ta­kut untuk sebarkan fitnah di la­man sosial kerana mereka tahu tidak ada apa-apa tindakan yang akan diambil terhadap perbuatan mereka.

Sekarang banyak sangat individu mahu jadi ‘pemberita.’ Individu ini tidak peduli etika kewar­tawanan, asal bebas menulis apa sahaja isu semasa dalam media sosial dan dibaca banyak pihak, sudah tercapai matla­matnya.

Hakikatnya, perbuatan menya- lahgunakan kebebasan menulis dalam media sosial tidak boleh ditolak ansur, dan tindakan perlu dikenakan kerana ia melampaui batas. Segala fitnah dalam berita palsu jika tidak dibendung, boleh menimbulkan persepsi negatif dalam kalangan masyarakat.

Jadi, tugas SKKM amat ditagih dalam mengekang serang- an ‘budaya tidak kisah’ ini. Media sosial seperti Facebook, Twitter, blog dan beberapa laman sosial lain perlu dipantau dari semasa ke semasa bagi mengelak ia terus disalah guna sehingga menjejaskan kehidupan rakyat.

Pada tahun 2015 ini, SKMM tidak boleh lagi dilihat lembap dan tidak proaktif. Ambillah tindakan tegas ke atas penulis yang menyebar fitnah dan berita palsu melalui Internet. Akta dan penguatkuasaan undang-undang yang sedia ada di bawah SKMM tidak memberi makna jika tidak dilaksanakan dengan berani.

Jalankanlah tugas membendung perbuatan ‘pemfitnah dan penghasut’ di dalam Internet, terutamanya melalui laman sosial. Tujuannya supaya mereka tidak terus memutar belit fakta dan menimbulkan provokasi yang boleh menggugat kestabilan negara.

Pemimpin dan warga kerja SKMM patut jadikan tahun 2015 ini jauh daripada cemuhan banyak pihak badan bukan kerajaan dan individu terhadap mereka ketika menangani kes-kes hasutan seperti tahun-tahun sebelum ini.

Kita mahu tahun ini SKMM lebih agresif dan berani dalam menguatkuasakan undang-undang bagi menangani ‘wabak teknologi tanpa sempadan’. Jangan guna alasan bukti telah dipadamkan dan gagal dikesan semasa proses siasatan.

Soal kekurangan bukti dan ketiadaan pakar forensik komputer sepatutnya sudah selesai dalam usaha SKMM membawa beberapa kes penghinaan dan hasutan di dalam laman web ke mahkamah. Pegawai SKMM sepatutnya telah banyak yang mendalami ilmu forensik komputer untuk mendapatkan semula maklumat walaupun maklumat pada cakera keras komputer sudah dipadam.

Apa yang penting SKMM tidak boleh lagi mengecewakan harapan Perdana Menteri, kerajaan dan majoriti rakyat yang mahu keharmonian hidup masyarakat berbilang kaum, agama dan bahasa.

- Azman Anuar Utusan Malaysia Rencana 04 Januari 2015 12:29 AM

Penangan Bah kuning

PADA malam 24 Disember lalu, seorang editor di ibu pejabat bertanya, apakah penulis takut dengan air yang ketika itu mula memenuhi jalan di hadapan pejabat Biro Utusan Kota Bharu. Jawapan penulis, “tidak.” Namun dua hari kemudian, rasa gerun mula muncul dalam diri ini apabila air masuk dari segenap penjuru, fenomena yang tidak pernah dilihat sepanjang hidup ini.

Hampir 90 peratus Kota Bharu tenggelam. Laluan utama dari Lapangan Terbang Sultan Ismail Petra ke ibu negeri ini juga tenggelam, keadaan kelam-kabut. Pada masa yang sama mesej meminta pertolongan tersebar. Di merata tempat orang memohon bantuan kerana terperangkap.

Ketika itu Gua Musang dan Kuala Krai bagai dilanda tsunami. Semuanya hancur dan musnah. Amukan Sungai Kelantan tidak dapat ditahan. Ada yang mengelarnya sebagai ‘bah kuning’ dan kesannya lebih buruk daripada ‘bah merah’ pada tahun 1926. Kedua-dua daerah tersebut tidak boleh dimasuki melalui laluan darat mahupun udara.

Manek Urai yang paling mendapat perhatian kerana mesej daripada Roslinawati Mohd. Nawi, seorang guru yang terperangkap di Sekolah Menengah Kebangsaan (SMK) Manek Urai Lama menjadi ‘viral’ dalam laman sosial dan aplikasi Whatsapp.

Penulis bertemu dengan mangsa-mangsa banjir termasuk Roslinawati yang terperangkap di SMK Manek Urai Lama pada hari pertama laluan darat untuk masuk ke sekolah itu dibuka. Keadaan mereka amat menyedihkan namun mereka masih tenang, rasa syukur dipanjatkan, tidak ada sedikit pun rasa marah dihamburkan kepada kerajaan terutama pasukan penyelamat biarpun tiga hari tanpa bantuan kerana kesemua mereka memahami kesukaran untuk masuk ke kawasan tersebut disebabkan arus yang deras dan cuaca buruk untuk helikopter terbang menghulurkan bantuan.

Kata mereka, ketika kemuncak ‘bah kuning’, tidak ada siapa di pusat pemindahan sementara di SM Manek Urai Lama dapat tidur lena kerana air naik sehingga ke tingkat tiga dan arusnya mengegarkan bangunan setinggi empat tingkat itu. Surau asrama di hadapan bangunan itu juga ranap, juga kelihatan dengan jelas rumah-rumah yang dihanyutkan arus di Sungai Lebir.

Terlupa

Pada masa itu, tumpuan hanya diberikan kepada Kuala Krai dan Gua Musang, semua terlupa lebih 20,000 sedang menderita di daerah Tanah Merah. Daerah itu juga menerima kesan yang dahsyat cuma kemusnahan tidak seteruk yang dialami oleh penduduk di Kuala Krai dan Gua Musang. Tanah Merah juga terputus hubungan sehingga timbul cerita ada penduduk terpaksa memecahkan pasar raya untuk mengambil makanan.

Mudah cerita, semua kawasan yang terletak di tebing Sungai Kelantan menerima kesan amukannya. Tidak ada yang dapat menahannya. Pasukan penyelamat seperti bomba, polis, tentera dan Jabatan Pertahanan Awam Malaysia (JPAM) telah melaksanakan tugas mereka dengan cukup berkesan biarpun tidak menang tangan dan terpaksa melupakan bahawa mereka juga mangsa banjir.

Penubuhan Jawatankuasa Bencana Banjir Negeri Kelantan yang diketuai oleh Datuk Seri Mustapa Mohamed telah memainkan peranan penting melicinkan usaha untuk menyelamat dan membantu yang pada mulanya agak kelam-kabut kerana keadaan di luar jangka. Jawatankuasa tersebut disertai oleh agensi Kerajaan Pusat dan Kerajaan Negeri Kelantan.

Benar, sudah ada cakap-cakap Negeri Serambi Mekah ini akan dilanda banjir besar tetapi tidak sesiapa yang menjangkakan kesannya sedahsyat ini. Kuala Krai menjadi destinasi utama ‘bah kuning’ kerana di sini percantuman dua sungai iaitu Sungai Lebir dan Sungai Galas untuk membentuk Sungai Kelantan. Bumi seolah-olah tidak menyerap langsung hujan lebat sejak beberapa hari sebelum itu. Untuk rekod, malapetaka ini digelar bah kuning oleh penduduk disebabkan airnya berwarna kuning serta membawa lumpur yang amat tebal.

Puncanya adalah kita lupa untuk ‘bersahabat dengan alam’ sebagaimana titah Sultan Kelantan, Sultan Muhammad V. Gunung-ganang, bukit-bakau, semuanya ditarah untuk pembangunan tanah demi roh perut. Alam menunjukkan amarahnya.

Pada awal Januari 2014, Utusan Malaysia mendedahkan mengenai penerokaan tanah di Taman Negara Kuala Koh yang memberi kesan kepada ekosistem alam. Dalam Taman Negara Kuala Koh terkandung Sungai Lebir. Sebelum itu juga, media tanpa henti mendedahkan mengenai pembalakan dan penerokaan tanah di kawasan Hulu Kelantan khususnya Lojing.

Namun semua itu dinafikan oleh Kerajaan Pas Kelantan. Kepemimpinan negeri itu mengeluarkan pelbagai fakta dan hujah yang kononnya pembalakan di negeri ini mematuhi syarat yang ditetapkan oleh pihak berkuasa tempatan dan antarabangsa. Syarat boleh dimanipulasi dengan akal yang bijak tetapi hukum alam tidak boleh ditipu.

Apakah kita lupa firman Allah SWT dalam Surah As-Syura ayat 30 yang bermaksud: “Dan apa jua yg menimpa kamu dari sesuatu kesusahan bala bencana, maka ia adalah disebabkan perbuatan-perbuatan daripada tangan-tangan kamu sendiri.”

Bagaimanapun usaha dan tumpuan kini adalah untuk membangunkan semula negeri ini. Bantuan tiba mencurah-curah. Ini menunjukkan solidariti rakyat Malaysia yang merentasi agama, bangsa dan kepentingan politik. Namun biarlah bantuan ini disampaikan secara tersusun agar semua mendapatnya secara saksama.

Kini, Kota Bharu, Kuala Krai, Gua Musang, Tanah Merah, Pasir Mas dan Tumpat diselaputi debu tebal. Debu daripada lumpur yang ditinggalkan oleh bah.

Membersihkan lumpur mungkin mudah tetapi untuk membina semula semangat yang runtuh memerlukan iltizam yang tinggi. Semua pihak perlu berganding bahu untuk membina semula Negeri Serambi Mekah ini. Mungkin tiba masanya Pas dan UMNO bersatu untuk membangunkan negeri yang lebih 90 peratus Melayu dan Islam.

Azran Fitri Rahim Utusan Malaysia Rencana 04 Januari 2015 12:29 AM

Bekas Presiden, isteri diseksa

MELANJUTKAN cerita tentang penyeksaan yang dilakukan terhadap Liu Shao-chi dan keluarganya, Mao Tse-tung dan Lin Biao meninggalkan Beijing pada Julai 1967 menuju ke Hangzhou setelah Mao menentukan perkara-perkara yang harus dibuat oleh Kumpulan Kecil Revolusi Kebudayaan yang dianggotai Chou En-lai, Jiang Qing, Kang Sheng dan Chen Bo-da. Dia semacam ‘mengundur’ diri, tidak mahu ikut serta dalam kancah pergolakan di Beijing yang dia sendiri telah menciptanya. Sebaik-baik sahaja Mao meninggalkan Beijing, beratus ribu Red Guards mula mendirikan khemah-khemah di Dataran Tiananmen dan di hadapan kompleks Zhongnanhai yang bersebelahan dengan dataran itu. Zhongnanhai menempatkan kediaman rasmi pemimpin-pemimpin kanan China.

Kawasan dalam Zhongnanhai pula mula dimasuki beribu-ribu Red Guards. Mereka berhimpun di hadapan rumah-rumah pemimpin China yang telah dikenal pasti Mao Tse-tung sebagai penentang-penentangnya. Selain Liu Shao-chi, mereka termasuk Deng Xiao-peng, Zhu De, Tao Zhu, Marsyal Chen Yi (Menteri Luar China ketika itu), Li Xian-nian (bakal dilantik Presiden China selepas kematian Mao), Marsyal He Long dan beberapa orang pemimpin lagi yang semuanya adalah rakan seperjuangan Mao Tse-tung, suatu ketika dulu. Mao mengecap mereka sebagai capitalist-roaders (pemimpin sukakan sistem kapitalis). Tiga pemimpin yang paling dibenci oleh Mao ialah Liu Shao-chi, Deng Xiao-ping dan Tao Zhu, masing-masing digelar Mao sebagai Capitalist Roaders No: 1, 2 dan 3.

Selain perbuatan menjerit-jerit dan memaki hamun di hadapan kediaman pemimpin-pemimpin China itu, sebuah ‘mahkamah rakyat’ (kangaroo court) telah ditubuhkan dalam kawasan Zhongnanhai untuk ‘membicarakan’ pemimpin-pemimpin yang tidak disenangi Mao Tse-tung. Liu Shao-chi dan isterinya ‘dibicarakan’ pada 5 Ogos 1967. Kedua-dua mereka bukan saja menafikan tuduhan-tuduhan, malah berhujah balik dengan memberi penjelasan kenapa mereka tidak setuju dengan dasar-dasar Mao. Ini menyebabkan Red Guards menjadi bertambah marah terhadap mereka berdua. Selain dikenakan tindakan jet-plane dengan rambut mereka disentap ke belakang dengan kuatnya, mereka juga ditendang dan dipijak oleh Red Guards (bagi Wang Guang-mei, Red Guards perempuan yang melakukannya). Setiap kali Liu dan Wang membalas tuduhan dengan memberi penjelasan, muka dan kepala mereka diketuk bertubi-tubi dengan buku kecil Red Books sampai mendatangkan kecederaan. Setiap kali mereka terjatuh, Guang-mei memapah suaminya bangun kembali berdiri bagi menghadapi tuduhan dan slogan-slogan yang dihamburkan terhadap mereka.

Penyeksaan

Empat orang anak Liu – hasil perkahwinan dengan Guang-mei, Pingping, 18, Yuanyuan, 17, Tingting, 14, dan Xiaocxiao, 7, – telah dipaksa oleh Red Guards hadir untuk menyaksikan penyeksaan terhadap ibu bapa mereka, di samping ratusan orang ramai yang dibawa masuk oleh Red Guards. Kehadiran orang awam ini sengaja diatur oleh Red Guards untuk memberi kesan kesan sadisme yang lebih terhadap perbuatan mereka. Ia juga bertujuan untuk menimbulkan kesan bahawa perbuatan mereka adalah dengan sokongan orang ramai. Apabila selama dua jam lamanya Liu dan Guang-mei diseksa, orang ramai berteriak bertalu-talu, menyuruh Red Guards jangan memberhentikan perbuatan ganas mereka. Sampai kepada satu tahap Xiaoxiao, tiba-tiba menjerit semacam ketakutan kerana tidak tertahankan lagi melihat ibu bapanya diseksa. Apabila abangnya, Yuanyuan, meluru mendapatkan Xiaoxiao, beberapa orang tentera yang hadir cuba menghalang Yuanyuan. Dia tidak peduli, dipeluk adiknya untuk menenangkannya. Tetapi, orang ramai yang melihat sikap tentera yang tidak mahu menyekat perbuatan Yuanyuan, bertindak balas dengan berteriak supaya Red Guards bertindak lebih keras lagi terhadap Liu dan Guang-mei.

Sebagaimana saya katakan dalam coretan minggu lalu, inilah taktik kotor dan tipu-helah Mao Tse-tung. Walaupun perbuatan zalimnya terhadap Liu dan Guang-mei berpunca daripada perbalahan peribadi antara dia dengan Liu – kerana Liu tidak mahu tunduk kepada dasar-dasar ‘gilanya’– Mao mahu menunjukkan seolah-olah penyingkiran Liu daripada jawatan Presiden negara China dan kini penyeksaan terhadap Liu dan Guang-mei adalah atas kehendak dan dorongan rakyat – bukan Mao Tse-tung. Putar belit ini kerap kali digunakan juga untuk menundukkan penentang-penentangnya yang lain.

‘Perbicaraan’ di kangaroo court memakan masa dua jam sebelum Liu, isteri dan anak-anaknya dibenarkan pulang ke rumah mereka yang tidak jauh dari kawasan tersebut. Liu berumur 70 tahun ketika itu, kaki kanannya telah cedera parah akibat perbuatan ganas Red Guards. Dia terpaksa dipapah oleh isteri dan anak-anaknya untuk sampai ke rumah. Kediaman rasmi Liu, yang dibina Maharaja Qian Long di zaman dinasti Qing, sangat mewah, sesuai untuk keluarga besar. Tetapi, kali ini, Mao Tse-tung telah mengarahkan supaya Liu Shao-qi dikurung dalam satu bilik, Guang-mei di bilik yang lain, sementara anak-anak mereka di bilik-bilik lain. Red Guards ditempatkan dalam rumah itu untuk menentukan tiada perhubungan langsung antara Liu dengan isterinya. Ini kehendak Mao Tse-tung yang ‘gila’ itu.

Seterusnya, bagi empat orang anak mereka, tidak berapa hari kemudian, pada 13 September, 1967, sebuah trak tentera datang ke kediaman Liu. Semuanya dimasukkan ke dalam trak itu yang membawa mereka ke sekolah masing-masing. Pingping dan Tingting diberi penginapan dormitori. Anak kedua, Yuanyuan, ditempatkan di sebuah bilik stor di sekolahnya. Beberapa hari kemudian, Yuanyuan telah dihantar ke sebuah desa terpencil di provinsi Shanxi, semacam ‘dibuang negeri’ mengikut bahasa kita. Pingping dikeluarkan sekolah, dihantar ke wilayah Shandong, bekerja sebagai petani di sawah padi. Anak bongsu, Xiaoxiao, tujuh tahun, ditempatkan di dormitori sebuah sekolah rendah. Pada hari pertama persekolahannya, Xiaoxiao telah dipukul oleh murid lain dengan kata-kata cercaan kononnya Xiaoxiao ialah ‘musuh rakyat’ (ini sebagai balasan kerana Xiaoxiao telah menjerit semasa melihat ibu bapanya diseksa).

Sementara itu, sebulan selepas berlakunya ‘perbicaraan’ kangaroo court itu, pada pertengahan September 1967, Wang Guang-mei telah dihadapkan ke mahkamah dengan beberapa pertuduhan jenayah yang berat: dia dituduh menjadi pengintip bagi Amerika Syarikat, Jepun, Parti Kuomintang dan Chiang Kai-shek. Memanglah tuduhan-tuduhan itu palsu. Sekejap sahaja berjalan perbicaraannya, Wang Guang-mei telah dijatuhkan hukuman penjara. Untuk selama dua belas tahun berikutnya, sehingga kematian Mao Tse-tung, Guang-mei meringkuk di penjara Qincheng yang tahap keselamatannya cukup tinggi. Sepanjang penahanannya, dia jarang sekali dibenarkan berjalan, sehingga apabila dia dibebaskan sesudah Mao mati (1976), Guang-mei mengambil masa lama untuk memulihkan keupayaan untuk berdiri tegak dengan betul dan untuk berjalan seperti biasa. Seperkara lagi, Liu Shao-chi dan semua anaknya tidak tahu langsung bahawa Guang-mei telah menerima hukuman penjara.

Apa kesudahan nasib Liu Shao-chi? Ikutilah coretan saya pada minggu hadapan.

- Abdul Rahim Noor Utusan Malaysia Rencana 04 Januari 2015 12:29 AM

Tunku moderate tetapi tegas pertahankan Perlembagaan

Kempen kesederhanaan atau moderation dengan menggunakan Melayu untuk memecahbelahkan Melayu semakin galak. Melayu yang merasakan diri mereka terpelajar, toleran, moderate dan kenyang mengecapi hidup sebagai Melayu kelas tinggi dalam perkhidmatan awam bersedia untuk ditunggang tanpa “membaca” tujuan politik pihak tertentu.

Sebenarnya kempen ini bertujuan mengecilkan dan menghakiskan suara dan pengaruh orang Melayu yang mempertahankan Perlembagaan, agama Islam dan kedudukan orang Melayu. Dengan bertopengkan gerakan kesederhanaan, agenda tersirat ialah memberikan gambaran tentang kebimbangan negara ini jatuh ke tangan ekstremis, siapa lagi kalau bukan Pertubuhan Pribumi Perkasa Malaysia (Perkasa) dan terajunya, Ibrahim Ali.

Kempen yang digerakkan oleh sebuah akhbar bahasa Inggeris ini semakin galak memperalatkan apa sahaja yang boleh memberi maksud sosio-politik masa kini terperangkap dalam genggaman ekstremis Melayu. Rabu lalu dengan tajuk, “Honouring moderate Malaysians”, akhbar berkenaan memanipulasi Perdana Menteri pertama Tunku Abdul Rahman apabila menganggap Tunku sebagai pemimpin yang moderate.

Tunku dipergunakan kerana beliau seorang Melayu. Ini menunjukkan seolah-olah model pemimpin sederhana ialah Tunku. Kita tidak menafikan Tunku seorang yang sederhana tetapi akhbar ini tidak menyebut bahawa Tunku juga mempertahankan perkara-perkara yang termaktub dalam Perlembagaan. Misalnya dalam isu bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan yang cuba diusik oleh pemimpin bukan Melayu, Tunku tetap mempertahankan Perlembagaan.

Apabila akhbar itu boleh menerima Tunku yang bertegas tentang isu bahasa Melayu, maknanya memperjuangkan isu itu bukanlah ekstrem. Tetapi ironinya NGO Melayu yang melakukan seperti ketegasan Tunku dianggap ekstremis. Tunku memang kelihatan seorang pemimpin tertinggi yang terbuka, moderate dan mesra rakyat. Tetapi ini tidak bermakna Tunku toleran tentang perkara-perkara dalam Perlembagaan terutama soal orang Melayu.

Suatu yang penting ditegaskan ialah semua pihak tidak menolak gerakan kesederhanaan. Malah sejak negara mencapai kemerdekaan, orang Melayu terutamanya mengambil sikap sederhana apabila menerima orang bukan Melayu sebagai warganegara. Padahal ketika itu negara ini milik orang Melayu – diperjelaskan lagi dengan nama Tanah Melayu. Tetapi kerana mengambil sikap sederhana mereka sanggup berkongsi kekayaan dan kuasa dengan orang yang bukan dalam lingkaran Nusantara menjadi warganegara.

Memberikan gambaran seolah-olah ekstremis seperti Perkasa menguasai negara ini adalah strategi supaya kempen kesederhanaan ini mendapat sokongan terutama dalam kalangan bukan Melayu yang merasa terancam. Sebaliknya ini adalah strategi yang ekstrem dan bertentangan dengan gagasan kesederhanaan yang kononnya mereka perjuangkan.

Kalau orang Melayu tidak mengamalkan kesederhanaan, Sekolah Jenis Kebangsaan Cina (SJKC) bukan sahaja tidak mendapat bantuan malah tidak wujud di negara ini. Tetapi gaya pemikiran ekstrem ini tidak berlaku dan dibuktikan dengan kewujudan SJKC yang tidak ada di mana-mana negara termasuk Singapura yang dikuasai oleh orang Cina. Lee Kuan Yew ekstrem tetapi pemimpin politik Melayu negara ini yang mengambil pendekatan dan pemikiran sederhana. Pernah mereka kata Lee Kuan Yew ekstrem?

Adakah Perkasa dan Ibrahim Ali dianggap ekstrem hingga mendorong akhbar milik sebuah parti Cina menganjurkan kempen kesederhanaan? Bagaimana pula parti Cina yang menjadi kerajaan di Pulau Pinang bertindak jauh lebih ekstrem daripada Perkasa? Adakah pertanyaan akhbar Utusan Malaysia, “Apa lagi Cina mahu” suatu yang ekstrem, dan apakah tidak ekstrem gelombang pengundi Cina beralih kepada parti Cina yang ekstrem?

Malangnya setakat ini saya belum terbaca (maaf kalau terlepas pandang) reaksi daripada pemimpin-pemimpin UMNO tentang muslihat kempen kesederhanaan ini. Sedangkan pada masa yang sama parti Cina dan banyak NGO Cina digembar-gemburkan menyokong gerakan kesederhanaan ini.

Kerana saya bukan orang politik maka saya tidak mahir tentang strategi politik. Adakah sikap berdiam diri UMNO ini satu strategi politik untuk menjinakkan pengundi Cina kepada Barisan Nasional (BN) dalam Pilihan Raya Umum Ke-14 (PRU-14)? Tetapi tidak kiralah strategi apa sekalipun, kempen kesederhanaan ini telah memberikan satu isyarat yang salah kepada rakyat.

Kempen kesederhanaan ini juga meresahkan rakyat apabila mereka diberi gambaran tentang kemunculan kumpulan-kumpulan ekstremis yang berteraskan Melayu dan Islam. Kempen yang tidak sederhana ini mesti disanggah bahawa realiti sosial bukanlah seperti yang diperagakan dalam akhbar bahasa Inggeris berkenaan.

Isyarat kepada 25 Melayu ternama

Saya memuji cara Perdana Menteri Datuk Seri Najib Tun Razak menangani tuntutan 25 Melayu ternama apabila menyuruh mereka berunding dengan Majlis Permuafakatan Melayu (MPM) dan bukan dengan beliau sendiri. Sebelum ini Jabatan Kemajuan Islam Malaysia (Jakim) telah mempelawa 25 Melayu yang kononnya ternama ini berbincang berhubung kritikan mereka terhadap undang-undang syariah negara ini.

Pendekatan Jakim yang sederhana telah dibalas dengan tindakan ekstrem, kumpulan 25 Melayu ini menolak untuk bertemu Jakim. Mereka kononnya mempelopori gerakan kesederhanaan tetapi tanda sedar telah bertindak ekstrem memperkecil dan memperlekehkan Jakim.

Tindakan Najib menyuruh mereka berbincang dengan MPM adalah tepat kerana kumpulan 25 Melayu bukan siapa-siapa dan tidak boleh dianggap sebagai suara majoriti orang Melayu. Mereka memang tidak layak untuk berbincang dengan Perdana Menteri, sekiranya dibenarkan berbuat begitu, bermakna kita mengiktiraf kelompok minoriti dan mengetepikan majoriti.

Kalau sebelum ini mereka memperkecilkan Jakim, kali ini sepatutnya mereka sedar telah diperkecilkan apabila gagal bertemu Perdana Menteri. Kemunculan 25 bekas pegawai tinggi Melayu ini seolah-olah negara ini menuju kehancuran kerana dikuasai oleh gerakan Melayu yang ekstrem. Pada masa yang sama mereka telah memberikan gambaran yang serong bahawa undang-undang syariah di negara ini mencabul kebebasan hak asasi.

- Ku Seman Ku Hussain Utusan Malaysia Rencana 4 Jan 2015

2014: cabaran dunia penerbangan

Tahun 2014 merupakan tahun cabaran bagi industri penerbangan. Malah 2014 juga membuka dimensi baharu supaya industri penerbangan menyemak semula teknologi terutama daripada aspek ketepatan mengesan kehilangan pesawat.

Tragedi hilangnya pesawat Penerbangan Malaysia (MAS) MH370 pada 8 Mac tahun lalu telah tercatat sebagai sejarah penting industri penerbangan dunia. Pesawat itu masih belum ditemukan walaupun pemantauan radar bumi menunjukkan ia berakhir di Lautan Hindi. Usaha mengesan MH370 di Lautan Hindi telah menelan belanja yang besar, aset dan teknologi paling canggih terutama dari negara-negara maju seperti Amerika Syarikat (AS), Britain, Jepun, China dan Australia. Bagaimanapun masih belum berhasil.

Persoalannya adakah teknologi radar bumi dan satelit sudah jauh ketinggalan? Teknologi yang dikatakan canggih masih mempunyai lompong apabila MH370 yang terputus hubungan dengan menara kawalan terus hilang hingga hari ini.

Kehilangan MH370 adalah satu kajian kes yang mencabar apabila teknologi untuk mengesan dan memantau pesawat perlu disemak semula. Dengan itu kehilangan pesawat tersebut juga pemangkin untuk mengoptimumkan kemampuan radar bumi dan satelit bagi memantau pesawat. Kalau benarlah MH370 seperti yang diumumkan secara rasmi berakhir di Lautan Hindi, satu persoalan lain, adakah teknologi pengesan di dasar lautan seperti Lautan Hindi sudah tidak boleh dipakai lagi?

Tetapi sebelum itu, pengumuman rasmi MH370 berakhir di Lautan Hindi juga boleh dipertikaikan kerana teknologi mengesan di Lautan Hindi adalah yang paling canggih. Kegagalan barangkali berpunca daripada radar bumi dan satelit yang memberikan petunjuk tidak tepat. Teknologi mengesan di dasar Lautan Hindi mungkin tidak gagal tetapi tidak berhasil kerana pesawat berkenaan berada di tempat lain.

Kehilangan MH370 adalah kegagalan memantau pesawat. Tahun 2014 telah membongkar rahsia besar bahawa banyak sistem radar bumi dan satelit yang ada di wilayah di mana MH370 terputus hubungan termasuk negara ini tidak berfungsi dengan baik. Persoalan lain, benarkah kegagalan teknologi atau ada misteri yang sengaja menggagalkan teknologi?

Tahun 2014 juga membawa hikmah di sebalik tragedi yang meragut 239 nyawa yang terdiri daripada penumpang dan anak kapal. Tanpa tragedi ini pemain dalam industri penerbangan menganggap teknologi yang ada sudah mencukupi untuk memantau pesawat apabila Boeing sendiri memasang alat kawalan jauh kepada model pesawat yang sama dengan MH370.

Sebagai orang biasa, kita bolehlah membuat kesimpulan mudah bahawa sesebuah pesawat itu hilang dari radar boleh diibaratkan sebagai layang-layang yang putus tali, tidak dapat dikesan di mana berakhirnya. Benarkah ini disebabkan kegagalan teknologi pemantauan atau sebab-sebab lain?

Memantau

Ini kerana seluruh dunia tahu pesawat milik Boeing tercanggih telah dipasang alat Advanced Route Evaluation System (ARES) yang dihubungkan kepada pihak Agensi Perisikan Pusat (CIA). MH370 adalah sama model dengan pesawat Boeing yang dilengkapi peralatan ini. Menurut jurnal penerbangan, Global Flight edisi 1 Disember 2006, dengan menggunakan alat kawalan jauh ini, CIA boleh memantau semua penerbangan pesawat Boeing di seluruh dunia. Ini bertujuan untuk menghalang daripada perampas melencongkan pesawat di luar laluan yang sepatutnya. Tidak cukup canggihkah peralatan ARES inisiatif Boeing ini?

Menurut Global Flight lagi, Boeing telah menggunakan alat itu sejak 2006 sebagai langkah proaktif menangani kejadian rampasan pesawat apabila perampas akan memaksa juruterbang melencongkan pesawat ke lokasi yang dikehendaki. Dengan menggunakan ARES, CIA yang memantau penerbangan pesawat Boeing akan mengambil alih tugas juruterbang secara kawalan jauh dan memandu pesawat itu ke lapangan terbang yang berdekatan dan selamat untuk mendarat.

Menerusi ARES, apabila CIA mengesyaki sesebuah pesawat Boeing itu dalam keadaan “luar biasa” sama ada isyarat diberikan oleh juruterbang atau CIA melihat pesawat telah terkeluar laluan, CIA akan mengambil alih sepenuhnya pemanduan pesawat berkenaan dan semua sistem di dalam kokpit sudah tidak berfungsi lagi. Sekiranya dirampas, pesawat itu tidak boleh dilencongkan seperti yang selalu berlaku dalam rampasan pesawat sebelum ini.

Menurut artikel itu, dalam keadaan masa itu (2006) apabila semua pesawat Boeing dipasang dengan alat ARES, pergerakan pesawat berada dalam tangan CIA dan tidak mungkin pesawat Boeing, apa lagi yang dikelaskan sebagai termoden akan terkeluar daripada operasi kawalan jauh CIA. Maknanya pesawat Boeing menjanjikan keselamatan yang maksimum dengan alat pemantauan berteknologi tinggi.

Penggunaan peralatan kawalan jauh yang dikendalikan oleh CIA ini memberikan keyakinan kepada penumpang yang trauma membaca berita tentang pesawat yang dirampas. Penumpang akan selamat apabila keselamatan mereka dipantau setiap saat oleh CIA. Sekiranya perampas bertindak membunuh penumpang yang dijadikan tebusan, kerja itu adalah sia-sia. Juruterbang sudah tidak boleh berbuat apa-apa kerana pesawat Boeing bertukar menjadi pesawat tanpa pemandu seperti yang digunakan oleh AS untuk mengintip dan mengebom musuh.

Pada 2006, Boeing dalam satu kenyataannya berkata: “Kami secara berterusan mengkaji dan melaksanakan pelan keselamatan kepada penumpang dan menjadi pesawat yang paling cekap di dunia dalam penerbangan.” Selain mematikan sistem yang dikemudikan oleh juruterbang, ARES juga dibekalkan dengan sumber tenaga elektrik sendiri yang tidak boleh diputuskan secara manual.

Menurut jurucakap syarikat Raytheon Corporation telah berjaya mendapat kontrak yang dikeluarkan oleh Federal Avation Administration untuk memasang ARES pada pesawat Boeing, sistem ini bukan sahaja menyediakan pemanduan secara kawalan jauh oleh CIA malah menyediakan analisis pada laluan penerbangan yang selamat kepada CIA ketika pesawat dalam keadaan kecemasan.

Apabila MH370 hilang, persoalan yang mungkin timbul adakah teknologi seperti ARES perlu disemak semula supaya mampu menjejaki pesawat? Baru-baru ini Persatuan Pengangkutan Udara Antarabangsa (IATA) mengesyorkan supaya semua pesawat menghantar laporan langsung setiap 15 minit atau lebih kerap ketika kecemasan. Ini kerana pesawat Air France yang terhempas di Lautan Atlantik menghantar laporan setiap sepuluh minit. The Wall Street Journal pula melaporkan banyak pesawat telah dilengkapi alat yang dapat menghantar laporan setiap dua minit. Ini menunjukkan teknologi sudah semakin hebat. Tetapi cabarannya tragedi seperti MH370 masih boleh berlaku. Tahun 2014 menjadi titik tolak penting bagi industri penerbangan menaik taraf sistem pengesan dan pemantauan.

- Ku Seman Ku Hussain Utusan Malaysia Rencana 04 Januari 2015 12:44 AM

GST tidak menyusahkan

MUKADIMAH ‘Cukai barangan dan perkhidmatan (GST) tidak akan merubah dan menyusahkan kehidupan rakyat’. Itulah kesimpulan daripada wawancara khas Mingguan Malaysia dengan Ketua Pengarah Kastam, Datuk Seri Khazali Ahmad di pejabat beliau di Putrajaya, Isnin lalu. Beliau menegaskan bahawa GST bukan faktor penyumbang utama kepada peningkatan harga barang tetapi lebih kepada sikap peniaga yang mengambil kesempatan untuk mengaut keuntungan lebih besar. Sehubungan itu, beliau menggesa diwujudkan satu gerakan persatuan kepenggunaan yang kukuh bagi melawan golongan peniaga yang tidak bertanggungjawab. Dalam pertemuan selama sejam itu, Khazali turut menjawab pelbagai soalan tentang jangkaan kutipan hasil, cabaran Jabatan Kastam Diraja Malaysia (JKDM) dalam melaksanakan GST, perancangan masa hadapan serta usaha meningkatkan integriti jabatan itu. Bercakap kepada Pengarang Rencana Mingguan Malaysia, HAFIZAHRIL HAMID, wartawan AMIZUL TUNIZAR AHMAD TERMIZI dan jurufoto, SHEFRY MONIZ, Ketua Pengarah Kastam itu menegaskan: “Yang berubahnya dari segi cara pengurusan kita dari segi percukaian, itu sahaja.”

MINGGUAN: Hasil kutipan cukai JKDM pada tahun ini (2014) difahamkan sangat baik dan meningkat berbanding tahun lalu?


“Yang berubahnya dari segi cara pengurusan kita dari segi percukaian, itu sahaja.”


Ketua Pengarah Kastam, Datuk Seri Khazali Ahmad - Foto Shefry Moniz

KHAZALI: Saya berasa teruja untuk memaklumkan setakat hari ini (Isnin lalu) kita sudah berjaya memungut sebanyak RM34.806 bilion. Ini merupakan peningkatan sebanyak 5.8 peratus berbanding tempoh sama tahun lalu iaitu RM32.9 bilion. Dalam keadaan persekitaran ekonomi sekarang, ini merupakan satu pencapaian yang agak baik dari segi pungutan hasil cukai tidak langsung.

Ini sebenarnya sebanyak 97 peratus daripada sasaran kutipan kita iaitu sebanyak RM36 bilion. Kita ada berbaki tiga hari lagi, insya-Allah kita hendak rapatkan ke arah mendekati angka RM36 bilion. Bagaimanapun, saya berpuas hati dari segi pencapaian kita ini iaitu peningkatan hampir RM2 bilion berbanding tempoh sama tahun lalu.

Mulai 1 April depan, Malaysia akan melaksanakan GST. Jadi, berapakah jangkaan kutipan hasil cukai yang akan dikutip oleh kastam pada 2015?

KHAZALI: Di bawah GST nanti, untuk sembilan bulan selepas pelaksanaan itu, kita akan cuba tingkatkan hasil dari segi cukai kepenggunaan ini kepada RM23 bilion iaitu peningkatan sebanyak RM7 bilion berbanding RM16 bilion yang kita jangka dapat kutip kalau masih laksanakan cukai kepenggunaan semasa iaitu cukai jualan dan perkhidmatan (SST).

Kita akan nampak peningkatan RM7 bilion dari segi kutipan hasil untuk sembilan bulan selepas pelaksanaan, sebab kita masih melaksanakan SST dari 1 Januari hingga 1 Mac ini. Peningkatan hasil kita akan dapat lihat lebih tinggi berbanding dalam sistem pelaksanaan cukai kepenggunaan sekarang sebab GST ini lebih meluas yang meliputi banyak sektor. Cukai kepenggunaan sekarang bergantung kepada jenis barang yang dikenakan cukai jualan tetapi GST ini berdasarkan nilai ambang perniagaan dan sebab itu, kita jangkakan kutipan lebih tinggi. Pada 2015, kita jangka boleh kutip cukai sehingga RM40 bilion termasuk eksais tempatan, eksais import serta duti import dan eksport.

Memandangkan GST ini merupakan sistem cukai kepenggunaan yang baharu dan asing bagi masyarakat Malaysia, apakah cabaran dihadapi kastam dalam melaksanakan sistem ini?

KHAZALI: Tahun 2015 ini agak mencabar kepada jabatan sebenarnya. Satu, pelaksanaan GST kerana ia akan mengambil hampir 60 peratus daripada tugas jabatan kita. Cabarannya untuk mempertingkatkan kefahaman dan mewujudkan kecekapan dari segi pengurusan, bukan sahaja di peringkat pengurusan pentadbiran kerajaan tetapi di peringkat peniaga dan orang ramai.

Sekarang banyak isu orang cipta seolah-olah apabila GST dilaksanakan, akan berubah kehidupan dan menyusahkan. Orang macam takut dengan GST. Persepsi inilah yang hendak diperbetulkan. Apa yang berubahnya? Yang berubahnya dari segi cara pengurusan percukaian, itu sahaja. Kita memodenkan dan transformasi sistem cukai kepenggunaan kepada satu sistem cukai yang bukan baharu, yang memang sudah ada tetapi kita tak laksanakan di Malaysia.

Ini merupakan satu cabaran. Sebab ada orang di sana bercerita, sekarang rakyat belum bayar cukai tetapi apabila GST dilaksanakan, rakyat akan bayar cukai. Itu persepsi sedangkan rakyat memang sudah bayar cukai dari hujung rambut hingga hujung kaki. Cabaran kita adalah untuk memberi taklimat, penerangan dan keterangan.

Satu lagi cabaran iaitu dari segi memastikan supaya pegawai-pegawai faham. Kita mesti buat pengurusan perubahan. Bukan sahaja rakyat di luar sana faham tetapi warga kita sendiri, kerana sudah terlampau biasa dengan sistem lama dan apabila hendak berubah kepada sistem baharu, satu sistem pengurusan perubahan hendaklah dibina dengan sebegitu rupa. Sebab itu, bahagian perancangan korporat ada perancangan bagaimana hendak menangani dan mendepani dengan pegawai kita sendiri.

Selepas banyak sesi taklimat dan penerangan diberikan oleh kastam, bagaimana penerimaan dan maklum balas golongan peniaga terhadap GST setakat ini?

KHAZALI: Saya rasa apabila sudah banyak penerangan kita beri, mereka sudah mula memahami. Sebab itu, kita perlu banyak beri penerangan bukan setakat kepada pengguna tetapi ahli-ahli perniagaan ini. Disebabkan mereka terlalu biasa dengan cara perniagaan lama, hendak menguruskan perubahan ini yang susah.

Jadi, penentangan terhadap perubahan tetap ada walaupun ia ke arah kebaikan, apatah lagi sistem percukaian. Oleh demikian, pengurusan perubahan ini merupakan satu cabaran kepada kita, terutamanya untuk melatih peniaga membiasakan diri dengan sistem cukai baharu.

Contohnya, sekarang kedai seperti hardwar’, kadang-kadang buku invois pun tidak tahu ke mana perginya dan akhirnya, buku rekod pun tidak ada. Bila hendak buat GST, itu semua kena berubah. Takkanlah ke arah kita hendak menuju negara maju, kita masih hendak berniaga macam itu tanpa rekod dan dokumen yang teratur.

Apakah kerajaan menyediakan sebarang insentif untuk golongan peniaga ini berubah kepada pengurusan perniagaan yang moden?

KHAZALI: Kerajaan memahami cara masyarakat kita berniaga. Kita tidak risau dengan syarikat-syarikat besar tetapi perusahaan kecil dan sederhana (PKS) yang sudah biasa dengan perniagaan keluarga ini tetapi perniagaannya besar, lebih RM500,000 ada berjuta-juta pun tetapi cara berniaga tetap sama.

Oleh itu, kerajaan akan bantu mereka ini dari segi menyediakan perisian perakaunan. Kita beri bantuan RM1,000 sebagai subsidi. Dia boleh beli mana-mana perisian daripada 136 vendor yang kita ada. Contoh, kedai runcit mungkin banyak jual barang-barang yang tidak kena GST tetapi pada masa sama kedai itu pun ada jual barang-barang lain yang kena GST. Jadi, macam mana hendak bezakan barang yang kena GST dengan tidak kena GST? Oleh itu, dia kena ada sistem yang teratur bila jual barang. Kalau jual tepung, beras dan gula memang tidak kena GST tetapi kalau dia jual ubat gigi, berus gigi, sabun mandi dan selipar, yang ini tertakluk kepada GST, dia kena rekod dan bayar cukai kepada kerajaan.

Apakah kecacatan struktur dalam sistem SST yang dilaksanakan sekarang sehingga perlu dilaksanakan GST?
KHAZALI: Sistem sekarang tidak teratur dan tidak telus. Kita hendak beritahu GST ini sistem yang telus, kita tahu apa yang kita bayar. Saya sendiri pun kalau tidak kerja kastam, saya tidak tahu saya sudah bayar 10 peratus. Sebab itu, saya marah bila orang sebut keadaan di mana rakyat Malaysia pada 2015 kelak dari keadaan tidak bayar cukai kepada bayar cukai. Itu tidak betul. Kita perlu betulkan persepsi.

Walaupun SST dipanggil sistem satu peringkat tetapi sebenarnya ia sistem pelbagai lapis iaitu cukai dipindahkan ke setiap peringkat. Kesan melata ke setiap peringkat itu yang kita tidak nampak. Sebab itu akan ada cukai atas cukai. Cukai 10 peratus yang asal itu pun berkemungkinan berakhir dengan kita bayar 18 peratus. Sebab peniaga ini mark up harga sekali dengan cukai. Sedangkan, dari segi kutipan hasil, kemungkinan kerajaan tidak kutip pun 18 peratus itu tetapi kita kutip 10 peratus peringkat pertama sahaja, itu pun kalau dia (peniaga) buat pengisytiharan betul. Kalau dia buat pemindahan harga, lagilah kerajaan tertipu misalnya. Inilah dikatakan tiang kita dimakan anai-anai, kecacatan struktur itu.

Dengan GST, mereka sama sekali tidak boleh lari (elak bayar cukai). Sebab pengeluar sendiri kena bayar cukai input sebanyak enam peratus dan mereka mesti buat tuntutan balik terhadap cukai input yang telah dibayar.

Ada pihak tertentu cuba menakut-nakutkan rakyat bahawa akan berlaku banyak peningkatan harga barang apabila GST dilaksanakan. Sejauh mana kesan dan implikasi GST terhadap harga barang?
KHAZALI: Kita akui di bawah arena GST, akan ada sedikit peningkatan. Sekarang ini, simen tidak ada cukai tetapi apabila GST ada sedikit cukai. Sekarang ini pun, perkhidmatan arkitek, juruukur bahan dan peguam, semua ada cukai enam peratus. Di bawah GST pun ada enam peratus. Sekarang ini, jubin semua itu ada 10 peratus dan kalau jubin import, ada duti import sebanyak 50 peratus tambah lagi 10 peratus cukai jualan. Namun, di bawah GST, yang import cuma ada enam peratus (cukai), logiknya harga patut turun.

Barang-barang keperluan asas harian seperti ikan, sayur, budu, cencaluk dan kicap tidak kena GST. Itulah kehidupan kita. Kalau beli barang mewah, itu kenalah cukai. Sebab itu kita panggil ini cukai kepenggunaan dan cukai yang progresif. Lebih banyak kamu belanja, lebih banyak kamu bayar cukai. GST yang kita laksanakan tidak mengikut konsep asal sistem ini yang dibuat sejak 1959. Kelebihan kita buat GST lewat ini ialah kita sudah banyak belajar daripada negara-negara lain. Sebab itu kita jangkakan kenaikan 1.08 peratus sahaja dan selepas setahun, 1.08 peratus itu akan hilang.

Saya hendak cerita di sini, isunya bukan isu GST sangat tetapi isu harga. Siapa yang main harga? Pengguna mesti mewujudkan gerakan kepenggunaan yang kuat untuk melawan peniaga yang tidak bertanggungjawab supaya mereka tidak sewenang-wenangnya menggunakan alasan GST untuk menaikkan harga barang, di samping penguatkuasaan oleh Kementerian Perdagangan Dalam Negeri, Koperasi dan Kepenggunaan (KPDNKK). Jangan rakyat hanya memikirkan harga naik mahu salahkan kerajaan tetapi dalam masa sama, rakyat mesti membentuk gerakan kepenggunaan yang kuat untuk melawan mereka yang mengenakan perniagaan tidak betul ini.

Selain GST, apakah perancangan kastam pada 2015?
KHAZALI: Fokus jabatan kita ialah dua perkara. Satu kita hendak memodenkan sistem pentadbiran. Sebab itu, kita hendak membina sistem perkomputeran baharu yang dipanggil U-Customs. Ia sedang dibangunkan dan sistem ini ialah hujung ke hujung (end to end). Kita rasa melalui sistem ini, ia akan mengurangkan atau langsung tiada penglibatan manusia dalam sistem itu. Dengan kurangnya penglibatan manusia, kita akan mempertingkatkan usaha-usaha dari segi integriti. Apabila tidak ada penglibatan manusia, tidak ada hubungan terus antara pengimport dengan pegawai. Jadi, semua ini langkah-langkah ke arah kita hendak memperkemaskan pentadbiran kastam, melicinkan pengurusan dan seterusnya memberikan fasilitasi perdagangan yang baik kepada pedagang-pedagang. Sistem ini dijangka beroperasi mulai 1 Januari 2016. Daripada situ, seterusnya kita akan gunakan sistem ini, menggantikan sistem maklumat kastam yang kita gunakan sekarang.

Pada 2014, imej kastam terjejas dengan skandal rasuah yang mengakibatkan kerajaan kerugian lebih RM2 bilion. Apakah tindakan pihak Datuk Seri bagi meningkatkan integriti dan membasmi rasuah di dalam jabatan ini?

KHAZALI: Kita sedang merangka pelan integriti untuk 2015 hingga 2019 sebab kita rangka pelan integriti setiap lima tahun. Kita sudah ada pelan integriti sebelum ini dari 2010 hingga 2014. Ini sedang dibina supaya kita benar-benar dapat mewujudkan satu jabatan yang kukuh dari segi integriti dan amanah bagi memikul tanggungjawab yang lebih besar dalam arena GST. Kita juga secara berterusan hendak meningkatkan pengetahuan dan kemahiran pegawai di peringkat dalaman dan antarabangsa. Inilah rangka-rangka kerja yang kita akan pastikan dilaksanakan, di samping kita akan terus mengekal, memberi fasilitasi perdagangan, mengawal sempadan dan keselamatan negara yang mana kita terlibat secara langsung. Contohnya, di pintu-pintu masuk negara, ada orang kita di situ. Jadi, kita hendak latih orang kita ini supaya cara pemikirannya satu langkah terkehadapan daripada orang lain. Sebab sekarang, jenayah merentasi sempadan ini pelbagai termasuk pemerdagangan manusia, pengubahan wang haram, penyeludupan dadah dan senjata api.

Tema Hari Kastam Sedunia pada tahun ini ialah Penyelarasan Pengurusan Sempadan: Pendekatan Inklusif bagi Menghubungkan Pihak Berkepentingan. Boleh Datuk Seri ulas sedikit?

KHAZALI: Ini semua bercakap soal pengurusan sempadan secara bersepadu iaitu bagaimana kita boleh mewujudkan satu tindakan bersepadu dari segi pengurusan sempadan sebab kita tahu di Malaysia banyak agensi terlibat di sempadan. Ini termasuk Polis Diraja Malaysia (PDRM), Unit Pencegahan Penyeludupan (UPP), Imigresen, Pasukan Gerakan Am (PGA) dan kastam.

Kita tidak boleh lagi bekerja secara silo. Kita kena cari jalan bagaimana agensi-agensi ini boleh bekerja secara bersepadu supaya tindakan kita nampak cantik, kemas dan teratur bukan hanya dari segi pentadbiran tetapi oleh orang ramai yang hendak masuk ke Malaysia, sama ada pelancong atau rakyat Malaysia sendiri. Jadi, kita hendak cari jalan bagaimana hendak sepadukan tindakan ini supaya ia kelihatan kemas dan orang ramai tidak rasa kurang selesa sebab banyak sangat orang hendak semak dan periksa. Inilah yang sedang diuar-uarkan WCO untuk mewujudkan satu pemeriksaan sahaja. Saya akan bawa perkara ini dalam perbincangan antara agensi.

Remembering 2014

Happy New Year! For our first issue of 2015, StarEducate makes a brief retrospective on some of the biggest education stories of 2014.

Floods force 36 schools in Kelantan, Sabah and Sarawak to close, affecting over 9,500 students.Two primary schools in Sabah caught fire on the same day. Three blocks of SK Pekan Kiulu, Tuaran and two blocks of SK Gadong, Beaufort were completely destroyed. Thankfully, no students or teachers were caught in the afternoon fires as classes had ended in the morning.



Floods force 36 schools in Kelantan, Sabah and Sarawak to close, affecting over 9,500 students.


Two primary schools in Sabah caught fire on the same day. Three blocks of SK Pekan Kiulu, Tuaran and two blocks of SK Gadong, Beaufort were completely destroyed. Thankfully, no students or teachers were caught in the afternoon fires as classes had ended in the morning.


The return of the haze saw schools in the Kuala Langat and Klang districts in Selangor close after the Air Pollutant Index exceeded 200.

A team of 20 university students, some from Universiti Malaysia Sabah, discovered a new spider species in the Lower Kinabatangan forest along Sabah’s east coast which they named Crassignatha danaugirangensis.

Three men held up parents at knife-point at SJKT Mount Austin, Johor Baru in what was possibly the first-ever armed robbery to take place within a school in the country. They made away with valuables worth around RM15,000.

At the 2013 SPM Excellence Awards ceremony held in Kuala Lumpur, Education Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin presented trophies to 30 students for scoring straight A+ in their SPM and achieving excellence in their co-curriculum activities, 20 schools whose School Average Grade increased significantly from 2012 to 2013 and 15 teachers whose students all scored at least A- in their subjects.

566 primary schools received RM23.1mil New Deal incentives for exceeding the performance targets set under the National Key Result Areas. Out of the 566 schools, 209 (36.9%) were urban schools, 302 (53.4%) rural schools and the remaining 55 (9.7%) interior schools.

Universiti Malaya (32nd) (UM), Universiti Kebangsaan Malaysia (56th) (UKM), Universiti Sains Malaysia (57th) (USM), Universiti Teknologi Malaysia (66th) and Universiti Putra Malaysia (76th) made it to the Top 100 universities of the 2014 QS University Rankings: Asia, placing Malaysia fifth overall in the region behind China, Japan, South Korea and Taiwan.

Allianze University College of Medical Sciences (AUCMS) came under fire over alleged unpaid salaries of up to five months. Later in October, as the private college was given six more months to recover from its financial woes, the Education Ministry instructed that students be temporarily transferred to other institutions to continue their studies.

Three female students from a secondary school in Kota Samarahan, Sarawak, assaulted a fellow student and captured the act on video which later went viral online. Following their guilty plea, the trio, all aged 16, were later ordered in July to undergo rehabilitation for two years at the Sekolah Tunas Bakti in Terengganu, Malacca and Miri (Sarawak), respectively.


Maizura Mokhsein, a final year law student from Universiti Teknologi Mara (UiTM) beat 360 other participants to emerge the top debater at the United Asian Debating Championship (UADC), Asia’s largest and most prestigious tournament, held in Singapore. She is the first Malaysian to receive this honour. Meanwhile, the International Islamic University Malaysia (IIUM) team reached the grand final of the tournament – the first Malaysian team to do so.



Prof Datuk Dr Asma Ismail was made the new Higher Education Department director-general, making her the first woman to be appointed to the post. She holds a Bachelor of Biology and a PhD in Cellular and Molecular Biology from the University of Nevada and a Masters in Micro­biology from Indiana University, both in the United States.


Three Malaysian academics were placed in The World’s Most Influential Scientific Minds: 2014 report by Thomson Reuters for publishing the highest number of articles that were most frequently cited by fellow researchers. They are Prof Dr Saidur Rahman Abdul Hakim from UM’s Department of Mechanical Engineering, Prof Dr Ishak Hashim from UKM’s School of Mathematical Sciences and Prof Dr Abdul Latif Ahmad from USM’s Department of Chemical Engineering.

Merdeka celebrations were toned down in schools and universities in respect for the MH370 and MH17 tragedies.

Tan Sri Muhyiddin Yassin announced that a pass in English will be made a compulsory at public universities.

473,175 Year Six pupils were affected by the Ujian Pencapaian Sekolah Rendah (UPSR) examination leaks and had to re-sit the English, Science, Mathematics and Tamil language papers. Police detained and questioned 14 people – 12 teachers, an insurance agent and an engineer — on the leaked UPSR papers. They were later freed on police bail. However, in November, four teachers were charged at the Sessions Court in Seremban under Section 8 (1)c of the Official Secrets Act 1972.


Under Budget 2015, Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Razak announced that RM56bil will be allocated to the Education Ministry to carry out teaching and learning programmes. It was also announced that 12 new schools would be built in 2015 - seven primary schools, three secondary schools and two residential schools - as well as 20 more trust schools in six states.

After the intense debate over the forecast Sijil Pelajaran Malaysia (SPM) results, students can now use them to enrol in private tertiary institutions as early as January. However, formal registration has to wait until the actual results are out in March. For the first time, the SPM results will be released on March 3 – two weeks earlier than usual – to enable students to complete their pre-university courses in time to further their studies overseas.

At the Umno general assembly, Tan Sri Muhyiddin Yassin called on students to master a third language, preferably Mandarin. He also proposed the creation of jobs for 30,000 new language teachers in national schools to facilitate teaching of a third language as an elective subject.

A Malaysian teacher is among 50 educationists shortlisted for the US$1mil (RM3.5mil) international Global Teacher Prize awarded by Dubai-based Varkey GEMS Foundation (VGF). Former engineer, Yasmin Noorul Amin from SMK La Salle, Petaling Jaya, Selangor, was a recipient of the Education Ministry’s Excellence Award in 2008. The winner will be announced at the Global Education and Skills Forum in Dubai on March 16.

Third year IIUM law student Ameera Natasha Moore was named best overall speaker in The Norton Rose Fulbright Cambridge Women’s OPen, held at Cambridge University in the United Kingdom. Ameera (right) and her teammate Sara Rahim also made up the highest ranked team in the tournament.

With the launch of the Higher Education Blueprint 2015-2025 Dialogue, the Education Ministry is open to suggestions on the public education system, particularly in the higher education sector. The public can submit their ideas, comments and feedback on the blueprint to heblueprint@moe.gov.my or http://moe.gov.my/v/heblueprint by Jan 23, 2015.

The Malaysian contingent were placed as first runners-up at the World Robot Olympiad 2014 held in Russia after winning three medals (two gold and one silver) and three Excellence Awards.


Following its implementation in July and final exams in October, the very first set of Form 3 Assessment, or PT3, results were released.

As of 2015, Form Six students would not have to wear school uniforms. Under the guidelines, male students are allowed to wear light-coloured shirts and slacks and must wear shoes and socks. Female students are allowed to wear long pants, pant suits, long-sleeved blouses, maxi dresses and long skirts. Students can also use traditional outfits, including batik attire. Students may not wear t-shirts or denim to class.

After six days of “occupying” the front of UM’s main gate, some 50 students – demanding that charges against eight of their fellow student leaders for allegedly violating university regulations for organising a talk with Opposition Leader Datuk Seri Anwar Ibrahim be dropped – moved their campsite to the front of the Student Affairs Office.

Due to severe floods, Tan Sri Muhyiddin Yassin announced that for schools in Kedah, Kelantan, Terengganu and Johor, the new term will begin on Jan 11 (Sunday) while for other states, the session starts on Jan 12 (Monday), a week later than scheduled.

The need for quality education

It is about time politicians and policy planners acknowledge shortcomings and bring about changes in raising the academic excellence in schools and public universities.

AS a percentage of the Gross Domestic Product, Malaysia’s budget for education is among the highest in the world.

While we are proud of this, we expect positive returns on our investment. For example, we expect our 15-year-old students who participated in the Paris-based Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) academic assessment to do better than their counterparts in Vietnam and Thailand.

Both states have topped Malaysia in the OECD Programme for International Student Assessment (Pisa) in Maths, Science and Reading. In 2012, Malaysia was placed 52nd out of 65 countries in Pisa. Vietnam ranked 17th.

We also expect our public universities to do well in international rankings.

Sadly, in 2013, our premier public university was ranked among the bottom in the Shanghai-Jiao Tong University’s 2014 Academic Ranking of World Universities (ARWU). The National University of Singapore came among the top 30.

By the 2014 QS University Rankings: Asia, the National University of Singapore was first; Universiti Malaya (UM) ranked 32nd in Asia.

The academic achievements in Pisa and university rankings speak volumes of the quality of education in Malaysia.

Opting out of the ranking system is not the solution; the solution lies in raising academic excellence in schools and public universities.

It is time for our political masters to acknowledge the sorry state of our education system. We can no longer behave like ostriches, burying our heads in the sand and hoping the problems will go away.

There was a time when Malaysians could walk tall in the world’s academic corridors.

Back in the 1960s and early 1970s, many Malaysians from government schools excelled at Oxford, Cambridge, Harvard, Yale and Tufts among other varsities.

In those days, our medical graduates had automatic entry to post-graduate studies in the United Kingdom, as our degrees were at par. Sadly, this is no longer the case.

Local graduates in social sciences and humanities are now required to sit for examinations in many Commonwealth countries before they can pursue post-graduate programmes.

The same institutions, which used to recognise our local degrees as being at par with theirs, no longer do so. Those who still do, do it with a caveat.

Many graduates from public universities cannot land jobs in the private sector because they cannot communicate, according to job surveys, at an acceptable proficiency level in English and lack adequate interpersonal skills.

Currently, there are over 40,000 unemployed local graduates. The rot begins at schools.

The teaching of English in our government schools leaves much to be desired.

Challenges

Recently, Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin who is also Education Minister, admitted that the key challenges to higher education in Malaysia revolved around “graduate employability” and “availability of skilled lecturers”. He was spot on.

Clearly, the challenge is to remedy the quality of education, especially higher education.

The World Bank has produced reports on the sorry state of education in Malaysia in 2007, 2011 and 2013.

Politicians and policy planners should take heed of the recommendations in these reports, if we hope to achieve the goals for the 2020 vision.

Among the recommendations are the need to improve on the quality of teaching, raise the quality of education, ensure greater decentralisation of decision-making in the education system, greater accountability to the stakeholders, and introduce policies to improve English proficiency, Maths and Science among teachers and students.

With good teachers and higher proficiency in English, our students should do well in Maths, Science and Reading in Pisa.

Studies have shown a positive relation between the future economic prosperity of a country and the academic achievements of primary, secondary and university students.

Their skills are critical to the development of an innovative, knowledge-based work force, to drive not only economic growth, but also the much-needed social engineering policies in the country.

The 15-year-olds and graduates are our guarantees for a more competitive global market and the only hope for a more comprehensive, inclusive and effective programme in rebuilding the nation.

If our youngsters fail to excel in their studies, the whole nation may fail in producing the much-needed human capital to meet the challenges ahead.

Hence, the challenge is to improve the quality of education that ensures jobs for Malaysians and more importantly, provides the bond for a united nation that transcends racial bounds and sectarian lines.

If we continue with this policy of downgrading English, Mathematics and Science, there is a possibility that our 15-year-olds will be at the bottom of the heap in Pisa, just like our public universities attainment in international rankings.

Low rankings

A decade from now, if we continue to neglect Maths, Science and English in schools, UM, being the extension of the public education system, may grace the bottom 500 in the ARWU ranking!

When Tun Dr Mahathir Mohamad was Prime Minister, he made it compulsory for secondary school students to learn Mathematics and Science in English; later this policy was revoked.

The blame for the sorry state of affairs must fall squarely on the shoulders of our politicians and policy planners whose perspective on education has put the nation in this quandary.

Education is not about attending schools, but attaining knowledge to improve one’s opportunities, to be able to think critically and be able to advance the common purpose of the community, society and the polity together.

When nations fail to invest in quality education, the rakyat or people suffer.

According to Prof Amartya Sen, Nobel laureate in economics (1998), poverty in some parts of India is man-made and not God-inflicted. The drought does not kill animals and displace people; poor resource management does.

Management is about applying knowledge and education. Education helps break the poverty cycle.

Education builds cognitive skills and provides the necessary foundation for a resilient nation state.

Education is also the bedrock for our nation building and a cornerstone for the current economic and social engineering transformation programmes.

The nation can be spared the tragedy of further ignominy if politicians from across the political divide acknowledge our shortcomings and take effective remedial steps to redress the problem of quality education in a holistic, all-inclusive and honest manner.

Our business model in education is no longer sustainable, even in the short run.

B. A. Hamzah is a student of regional geopolitics and pedagogy. These are his personal views. They do not reflect those of the institutions he is attached to.  B.A.Hamzah The STAR Home News Education 4 January 2015

Seeking greater awareness

SINCE the inception of the Credit Counseling and Debt Management Agency (AKPK) in 2006, the total number of consumers seeking its service has grown with an annual increase of 20% to 24%, but AKPK CEO Azaddin Ngah Tasir thinks it is a good thing.

“It means more Malaysians are now financially literate and responsible in enhancing their financial wellness. A high number of consumers seeking our counselling service say they want to manage their finances and debts more efficiently,” says Azaddin.


AKPK CEO Azaddin Ngah Tasir

He expects the number of consumers seeking its service to grow this year.

In response, AKPK too has widened its on-going awareness programmes and counselling services, all free-of-charge, to reach out to more people at various premises.

“The programmes are tailored to the different segments – tertiary, entering the workforce, starting and raising a family and retirement. Noting that 2015 might be challenging, Azaddin advises debt-ridden individuals not to “run away” from their financial problem.

“This is not a solution and will only lead to more problems.”

Ultimately, he adds, they will need to change their lifestyles and be committed to the revised repayment plan.

“Malaysians need to make prudent financial a way of life. It’s not difficult – plan your finances and spend within your means.”

Tips to manage unmanageable debts

Assess your financial standing

> Do not be in denial that you have a problem.

> Organise your loan statements to gauge exactly how much you owe and compare the total to your income.

> Prioritise the repayment – pay off overdue loans and debts with higher interest rates first. > Stop incurring any new debts.

Take immediate corrective action

> Develop a budget prioritising loan repayment

> Use your savings or investment assets to reduce debt

> Change to a “cheaper” lifestyle

> Supplement your income.

Talk to your credit provider(s)

> Renegotiate the terms of your loans

> Work out a repayment plan to suit your cash flow.

Seek AKPK’s advice

> AKPK counsellors can help you develop a personalised debt repayment plan in consultation with your credit providers.

Growing demand for tertiary studies

Young people are aware that career success is only possible if they pursue higher studies and are armed with the right skills and knowledge.

AS the demand for highly skilled and knowledgeable workers intensifies in the knowledge-based economy, so does the demand for higher education.

Indeed, higher education plays an increasingly significant role in this dynamic and integrated world economy.

There is much evidence in research literature that show the positive correlation between higher education and economic development.

In addition, pursuing higher education is seen as an important pathway to career success. However, as tertiary studies become more accessible to the masses, there are concerns on the value of higher education.

Based on the classification of the Education Ministry, the higher education sector in Malaysia consists primarily of universities, university colleges, colleges, polytechnics and community colleges.

An online survey was conducted recently where 298 respondents participated. More than 80% of the respondents were students in public and private higher education institutions in Malaysia while the rest were random respondents.

The data from this survey was collected through the UTAR (Universiti Tunku Abdul Rahman) Opinion Poll (http://poll.utar.edu.my/), an online platform developed by the varsity to collect public opinion on current issues, particularly issues faced by youth in the country.

Seeking jobs

The survey revealed that the two reason for pursuing a university or college education were to get a decent job and earn a higher salary.

The value of higher education in providing access to improved jobs, better earnings and career prospects is an important driving force for people to invest in higher education.

Other important values of higher education as highlighted in the survey include promoting social mobility and gaining self-fulfilment.

In the survey, when respondents were asked about what kind of knowledge should be emphasised and delivered by higher education, students and non-student respondents gave somewhat different feedback.

Student respondents placed great emphasis on the provision of professional knowledge that would prepare them with the information and knowledge required for a professional career while career-related knowledge came in second.

For non-student respondents (consisting of respondents working in different professions and 67% of them have a degree), they are of the opinion that higher education should firstly prepare students for good citizenship and to be well-versed in general knowledge.

This was then followed by the preparation for a professional career and a job.

The survey also revealed that vocational or technical knowledge to prepare students with technical skills has not been seen as a priority for higher education.

Due to the burgeoning number of higher education institutions, particularly private higher education institutions in the country since the introduction of the Private Higher Educational Institutions Act in 1996, higher education has changed from a social institution to an industry and is increasingly perceived as a profit-making industry.

About 75% of the respondents felt that higher education was becoming “commercialised” and profit-oriented, thus creating the varying standards of higher education institutions, and the programmes offered in the country.

The diverse quality has somehow contributed to the diminishing value of a higher education degree.

It has also led to the distorting job market signalling effect of an academic degree in the employment market.

Hence, more efforts in screening and filtering are required during recruitment to help employers hire the right candidate with the relevant requirements.

In order to ensure the quality of higher education in the country, it is crucial for the authorities to develop a reliable and effective mechanism to closely monitor and assess the quality of teaching and learning in higher education institutions in Malaysia.

“Too-examination oriented” is the general perception of the respondents (78.3%t) on the current higher education system in Malaysia.

This is associated with the feedback that higher education institutions should provide more practical training opportunities and industry exposure to students.

The curriculum design should consider incorporating innovative teaching and learning methods. This would include problem-based learning, project-based assignments, case studies or experiential learning, rather than the traditional lecture-based method.

Internship is found to be an effective way for students to gain hands-on learning experience.

Non-student respondents were asked to give comments and their perception on the performance of students in the higher education institutions.

The majority of them (80.6%) felt that our students are lacking in international exposure.

It would be a disadvantage if we are not preparing our students and equipping them with global competence skills to compete in the global economy.

International internships.

Many universities around the world, particularly universities in Europe and North America, have incorporated into their curriculum at least one semester of study abroad or international internships.

Compared to these universities, we are lagging behind in this aspect.

Higher education institutions in Malaysia should participate more actively in internationalisation initiatives, particularly international student exchange programmes to provide students the opportunity to acquire global experience during their studies.

Another major comment is related to students’ lack of good communication skills.

In fact, this is not a new finding. We often read reports or hear comments about the inadequacies of our students in communication skills.

It is not so much of a language barrier, but more related to the capability to express and deliver one’s idea and messages clearly and correctly.

Interestingly, when student respondents were asked to reveal what skills they acquired in university or college, communication skills topped the list as the skills most acquired.

This is something that needs further investigation.

The higher education system is undergoing dramatic changes due to many underlying factors, particularly technology innovation, emergence of knowledge economy, shifting demographics and globalisation.

The role and value of higher education has somehow changed as well.

It is important for us to review the best practices to prepare students to succeed in the increasingly dynamic world and to produce the “right” knowledge workers for society.

This article sheds light on some of the issues in Malaysian higher education as perceived by students and general respondents.


  • The writer is a Professor at the Department of Economics, Faculty of Accountancy and Management at Universiti Tunku Abdul Rahman. This is the final article in a series of STEM for life-themed articles published in our pullout.

Moderates unite

In the coming weeks, more like-minded Malay moderates are expected to step forward to keep the Voice of Moderation alive.

IT’S heartening to kick off 2015 with the Voice of Moderation gaining more momentum. As I write this article, Datuk Noor Farida Ariffin, the former Malaysian Ambassador to the Netherlands, had just sent out an e-mail to the media to inform them that more eminent Malays have joined the Group of 25 to make their stand against extreme racial and religious views.

The latest group of respectable figures to join the Group of 25 are former Public Services Department director-general Tan Sri Alwi Jantan, former Universiti Malaya vice-chancellor Tan Sri Rafiah Salim, businessman Datuk Seri Nazir Ariff, former Ambassador and Asean deputy secretary-general Datuk Ahmad Mokhtar Selat, former Petronas Dagangan Berhad CEO Datuk Anwaruddin Osman, former Defence Ministry deputy secretary-general Datuk Baharuddin Musa, Universiti Malaya Faculty of Medicine dean Professor Dr Adeeba Kamarulzaman, former Universiti Malaya Economics faculty dean Professor Dr Ariff Abdul Kareem, former MP Mohamed Tawfik Tun Dr Ismail and former Commerce International Merchant Bankers Berhad corporate finance executive Shazal Yusof Mohd Zain.


Power in unity: We live in a multiracial and multireligious society, where the interaction between people of different faiths cannot be avoided.

The 10 all share the same concerns over recent developments regarding race relations, Islam and the rise of extremist behaviour in Malaysia. The group of 25 prominent Malays had, on Dec 7, called for a rational dialogue on the position of Islam in a constitutional democracy.

“Given the impact of such vitriolic rhetoric on race relations and political stability of this country, we feel it is incumbent on us to take a public position,” Noor Farida Ariffin, a lawyer, had said in a statement when the group released its letter to the media.

I believe that in the coming weeks, more like-minded Malay moderates will be stepping forward to keep the cause alive.

These are the concerned citizens who will openly make their stand even though they are aware that they will be called all sorts of names for doing so. Many have already declared their support to the group, including CIMB group chairman Datuk Seri Nazir Razak and former deputy Prime Minister Tun Musa Hitam.

Nazir, in an interview with The Edge in its Dec 22, 2014 issue, said, “it was refreshing to read the recent public statement by 25 prominent senior Malaysians calling for a dialogue on religion and political stability. I could not agree more.”

In the article, he was also asked whether there was anything that he reckoned Malaysians should be thinking about more.

His reply: “National unity. Why do we allow the racial paradigm to dominate us when there is so much power in unity and leveraging diversity?”

Meanwhile, Musa, who proudly proclaims himself “always a moderate and proud to be one,” said in an interview with this newspaper on Dec 22, “I was very happy to see the statement made by the 25 prominent Malay personalities. To me personally, that was a very good symbolic statement made by them in that they triggered thinking, arguments and conversations.

“Then there were the responses, which I compliment also because they are not calling names. They are not arguing based on irrationality but arguing on an almost point-by-point basis.”

The highly-respected Tan Sri Munir Majid, a visiting senior fellow at LSE Ideas Centre for International Affairs, Diplomacy and Strategy, wrote in his column inThe Star yesterday that “The great – and main – contribution of the 25 prominent Malays who wrote that open letter calling for rational dialogue on the application of Islamic laws in the country, is to highlight there is a serious existential problem over the political system to which Malaysia subscribes – which is being loudly and evidentially challenged.

“It cannot any longer be avoided or swept under the carpet. It could lead to violence and violent change. It needs management through strong political leadership.”

Supporting the calls for dialogue, Dr Munir also pointed out that “In any such discussion, the two groups should be mindful of the sensitivity of re-opening issues in the constitution which touch upon inherent rights, especially of the non-Muslims.

“It has to be borne in mind that the minorities in multiracial Malaysia are not insubstantial and that there is an intermingling among the races which can raise issues – and there are numerous cases of this – which affect fundamental civil rights guaranteed in the Federal Constitution.”

All of them have hit the right chord about the need for rational discourse. This is in fact in line with the politics of consensus that has been pivotal in the governance of this country.

The Alliance and subsequently the Barisan Nasional, by bringing together different political parties representing different interests, has been able to rule this country since independence because it subscribes to the winning formula of consensus-building. Compromises have to be worked out to ensure that all races are represented in the Government to ensure its legitimacy.

It is a winning formula and there is no reason for any party within the coalition, even if it represents a particular group, to only focus on the interest of that group and forsake the interests of others.

What has troubled many Malaysians is that of late, a small group of individuals and a few organisations have been emboldened to make endless racist and seditious statements. They have no credible track record but continue to be in the limelight because they seem to be able to get away with their rantings, giving the impression that they have the perceived approval of the authorities. A terribly dangerous signal has been sent off.

Coupled with this is the insistence of PAS to push for hudud laws in Kelantan and this has put Umno in a spot, with religion now becoming a central agenda in Malay politics. If both parties support it, an unprecedented political development would be set off. It would certainly trigger off reactions from the non-Muslim component parties in both the Barisan and Pakatan Rakyat.

There will be no turning back if Malaysia, starting with Kelantan, takes on a different route – one which was never on the plan of our founding fathers, who clearly stated that Malaysia is to remain secular.

It is the height of naivety for non-Muslim citizens of this country to believe that this is strictly an issue for the Muslims – that hudud laws would not affect them, as PAS wants many of us to believe.

We live in a multiracial and multireligious society, where the interaction between people of different faiths cannot be avoided. How will the laws be applied, say in a rape case where the victim is a non-Muslim woman and the perpetrator is a Muslim man? How do we reconcile the weight of evidence required to prove rape under hudud and our existing Penal Code?

And what about a business contract involving Muslim and non-Muslim parties going awry? Which court will arbitrate and how will justice be dispensed?

Many Malaysians are deeply concerned over the state of the nation and the direction this country is heading towards. In the words of Noor Farida, she fears that Malaysia would end up like Pakistan and Afghanistan, where the religious authorities would reign supreme.

Moderates like Noor Farida and many others have had to pay a price for standing up against the extremists.

Perkasa chief Datuk Ibrahim Ali has filed a suit for RM500,000 against me and Star Publications.

I have no intention of paying him a single sen, and I am waiting for the papers to be served on myself so we can get down to the formal stage of filing my statement of defence. Hopefully, the court will strike off this frivolous suit, which is nothing more than just intimidation.

Ibrahim has also threatened to sue Noor Farida, and it is good that the latter has urged Ibrahim to go ahead with the legal threat, so the matter can be settled in the courts.

Many personal threats and insults have been made against this writer by other like-minded extremists. In their inability to argue their case rationally, they resort to political and racist bullying. By now, most of us are pretty tired by simplistic arguments like, “go back to your country of origin if you don’t like Malaysia.”

This is unlike the rebuttal by the Group of 32 to the Group of 25, whose letter was also published in this newspaper. Their point-for-point response is the kind of civil discourse that we want to see, so that Malaysians can study the views that are put forth.

For the moderates, the biggest challenge has always been about their ability and willingness to point out, even criticise, the flaws of their own communities and religions.

I have been accused of not making criticisms against groups like the Chinese education group Dong Zong and the Opposition, to cast aspersions on me as a true moderate. Can they just Google my past writings? Stop being lazy.

In 2012, in a Tweet, I strongly criticised the Chinese group for their outrageous suggestion that non-Mandarin speaking teachers be transferred out of Chinese primary schools.

Earlier in Nov 5, 2000 I questioned Dong Zong, in my column, on its objection to the Vision School concept, where three schools of different mediums of instruction – Bahasa Malaysia, Chinese and Tamil – would occupy a common compound and share facilities.

“These schools have been totally integrated under the Vision Schools but their characters have remained unchanged. It would do a lot of good to the Dong Zong if it emphasises less on ethnicity,” I wrote. And these are just two examples.

I am a product of the English-medium school system and I will be among the first to tell off groups like Dong Zong that it cannot operate like a communist cell group.

The same line of attack has been made against Noor Farida and other moderates to make them go on the defensive. But the moderation movement does not belong to any one individual or group. It has become the People’s Movement.

Ordinary Malaysians – fresh faces and voices – have emerged. Names like Lyana Khairuddin, who initiated the #iam26 social media movement, and moderate advocates like Hannah Kam, Dina Murad, Firdaus Zulkifli, Alia Aishah Sharir, Michael Teoh, Sunildave Parmar, Tan James Anthony and Kanyakumari Damodran. They may not be household names but they dare to stand up and be counted, and make their voices heard.

If what started as the Voice of Moderates initiative by The Star in August last year – ahead of the National Day and Malaysia Day – has snowballed into an awakening with more moderates joining in, then I believe this spontaneous movement will grow larger, on its own.

Certainly, the court case involving me will add more spark, but more critically, ordinary moderate Malaysians must come together to send out a loud message to our leaders.

We will not let the extremists hijack Malaysia. Let no one be cowed, bullied or intimidated by those uncouth mouths, as we unite to keep Malaysia moderate.

The views expressed are entirely the writer’s own.