January 17th, 2015

Kembali kepada tujuan asas pendidikan

ALHAMDULILLAH, marilah kita bersama-sama merafakkan setinggi-tinggi kesyukuran ke hadrat Allah SWT kerana dengan limpah izin dan kurnia-Nya jua kita dapat bersama-sama menghadiri Majlis Perutusan Tahun Baharu 2015 Kementerian Pendidikan Malaysia pada pagi ini. Masih belum terlambat untuk saya mengucapkan selamat tahun baharu kepada seluruh warga Kementerian Pendidikan termasuk para pegawai kementerian, guru, pensyarah, mahasiswa, murid-murid dan tidak lupa juga kepada para ibu bapa di seluruh negara.

Saya ingin mengambil kesempatan di awal ucapan saya ini untuk mengucapkan ribuan terima kasih kepada anda semua yang telah berusaha dengan gigih dalam melaksanakan segala tugas yang diamanahkan sepanjang tahun lalu. Dengan ketibaan tahun baharu ini, maka bermulalah lembaran baharu dalam kehidupan kita, termasuk tugas-tugas yang perlu kita laksanakan dan sasaran-sasaran yang mesti kita capai.


Pada penghujung 2014, beberapa negeri di negara kita telah dilanda bencana banjir yang agak luar biasa. Bencana ini bukan sahaja telah memusnahkan harta benda, malah menyebabkan kehilangan nyawa selain menjejaskan sesi persekolahan. Saya berasa amat sedih dan dukacita dengan kehilangan 25 nyawa yang menjadi korban banjir, termasuk dua orang guru kita iaitu Allahyarham Mat Zaik Mohd. Yusof dari Sekolah Kebangsaan RKT Seberang Tayor dan Allahyarhamah Norhayati Sulong dari Sekolah Menengah Kebangsaan Geliga, kedua-duanya di Kemaman, Terengganu.



TAN SRI Madinah Mohamad (tiga dari kanan) mengetuai bacaan ikrar sempena Majlis Perutusan Tahun Baharu 2015 Kementerian Pendidikan di Pusat Konvensyen Antarabangsa Putrajaya (PICC). Turut kelihatan Ketua Setiausaha II Kementerian Pendidikan, Datuk Seri Zaini Ujang (tiga dari kiri), Ketua Pengarah Pelajaran, Datuk Khair Mohamad Yusof (dua dari kanan) dan Ketua Pengarah Jabatan Pengajian Politeknik, Datuk Mohlis Jaafar (kanan). – Utusan/RASHID MAHFOF

Bagi pihak Kementerian Pendidikan, saya merakamkan ucapan takziah kepada keluarga mangsa dan berdoa semoga mereka tabah menghadapi ujian ini. Marilah kita bersama-sama menghadiahkan Al-Fatihah kepada semua mangsa dan mudah-mudahan roh mereka ditempatkan bersama-sama hamba-hamba-Nya yang soleh. Al-Fatihah.

Saya juga berharap agar guru-guru, pensyarah dan pegawai yang terjejas akibat banjir supaya tabah menghadapi ujian Ilahi ini. Usah patah semangat untuk kembali bertugas seperti biasa dan terus menabur bakti kepada anak bangsa. Saya berasa bangga dengan sikap yang ditunjukkan oleh guru-guru dan murid-murid di negeri-negeri yang dilanda banjir. Walaupun dalam keadaan serba kekurangan, tanpa pakaian seragam yang lengkap, perabot yang masih belum sempurna, sekolah yang masih belum bersih sepenuhnya, mereka tetap hadir ke sekolah seperti biasa.

Ketika saya sedang berucap di hadapan saudara saudari sekarang ini, sebanyak 31 buah sekolah masih belum dibuka kerana terjejas teruk akibat banjir. Saya telah mengambil keputusan supaya kelonggaran diberikan kepada sekolah-sekolah ini untuk dibuka lebih lewat daripada biasa supaya tumpuan dapat diberikan kepada kerja-kerja pembersihan sekolah. Apabila sudah siap, sekolah dapat dibuka semula dan murid-murid boleh mengikuti pembelajaran dengan selesa dan selamat.

Saya juga amat bersimpati dengan nasib ibu bapa yang terpaksa melalui keadaan yang sukar untuk memulakan kehidupan baharu selepas bencana banjir, dengan harta benda yang musnah, rumah yang rosak atau kehilangan tempat tinggal dan pada masa sama perlu membuat persediaan untuk anak-anak memasuki sekolah. Kerana itu saya telah membuat keputusan supaya Bantuan Awal Persekolahan diberikan lebih awal daripada biasa supaya ibu bapa dapat menggunakan bantuan kewangan yang diberikan oleh kerajaan untuk membeli pakaian dan peralatan sekolah anak-anak. Mudah-mudahan bantuan yang dihulurkan sedikit sebanyak dapat mengurangkan bebanan dan kesusahan yang ditanggung oleh ibu bapa dalam menghadapi musibah ini.

Saya sendiri telah melawat beberapa buah sekolah yang terjejas akibat bencana banjir, iaitu Sekolah Kebangsaan Tanjung Chenok, dan Sekolah Kebangsaan Lati di Pasir Mas, Kelantan; Sekolah Kebangsaan Pulau Tawar, Jerantut, Pahang; dan Sekolah Kebangsaan Lambor Kiri, Bota, Perak. Saya dapati banyak peralatan sekolah seperti perabot, perkakasan ICT, peralatan makmal, buku teks dan alat-alat bantuan mengajar yang musnah.

Oleh itu, saya telah pun mengarahkan Ketua Setiausaha Kementerian, Tan Sri Dr. Madinah Mohamad supaya menyalurkan peruntukan segera kepada sekolah-sekolah yang terjejas akibat banjir untuk membiayai kerja-kerja pembersihan dan pembaikan sekolah serta penggantian peralatan yang musnah.

Saya juga ingin mengambil kesempatan ini untuk mengucapkan jutaan terima kasih kepada semua sukarelawan yang terlibat dalam kerja-kerja pembersihan sekolah dan institusi pendidikan yang terjejas akibat banjir. Ini termasuk para mahasiswa dari universiti, politeknik, kolej komuniti dan Institut Pendidikan Guru serta semua sukarelawan sama ada yang turun sebagai individu atau mewakili mana-mana NGO atau pertubuhan. Tidak lupa juga kepada Yayasan Sukarelawan Siswa (YSS), para pegawai, anggota keselamatan dan semua pihak yang bekerja bertungkus-lumus untuk menyelaras misi bantuan banjir. Anda semua adalah wira-wira yang tidak didendangkan.

Saya juga ingin mengucapkan jutaan terima kasih kepada para penderma yang bermurah hati menyumbangkan dana dan peralatan bagi kerja-kerja pembersihan yang telah dilaksanakan. Sebagai tanda penghargaan kepada semua sukarelawan dan dermawan yang budiman, saya telah bersetuju supaya Kementerian Pendidikan mengeluarkan sijil penghargaan khas kepada mereka.

Saya amat terharu kerana di sebalik musibah yang berlaku ada juga hikmahnya. Rakyat Malaysia tanpa mengira kaum dan agama telah menunjukkan rasa prihatin dan kebersamaan mereka untuk membantu mangsa-mangsa banjir sama ada menerusi sumbangan tenaga, masa mahu pun wang ringgit. Saya ucapkan syabas dan tahniah.

Untuk menghadapi kemungkinan bencana banjir pada masa hadapan, saya menyarankan agar sekolah-sekolah dan institusi pendidikan yang berada di kawasan-kawasan yang mudah terdedah kepada bencana ini supaya melakukan persiapan lebih awal. Semua peralatan yang berharga perlu disimpan di tempat yang lebih selamat supaya kita dapat mengurangkan jumlah kerugian akibat banjir.


Perutusan Timbalan Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin merangkap Menteri Pendidikan di Majlis Perutusan Tahun Baharu 2015 Kementerian Pendidikan, di Pusat Konvensyen Antarabangsa Putrajaya (PICC), semalam.

Dalam musibah banjir baru-baru ini, kos kerosakan di sekolah-sekolah dan institusi pengajian tinggi di bawah Kementerian Pendidikan dianggarkan berjumlah hampir RM500 juta. Ini adalah satu jumlah yang amat besar. Selain itu, pendidikan kesedaran mengenai bencana alam juga perlu diberikan kepada murid dan ibu bapa supaya mereka lebih bersedia dari segi mental dan fizikal dalam menghadapi sesuatu musibah serta dapat menjaga keselamatan diri dan keluarga dengan baik.

MEMPERKUKUHKAN TRANSFORMASI PENDIDIKAN

Sepanjang tahun lalu, Kementerian Pendidikan telah melaksanakan inisiatif-inisiatif utama yang digariskan di bawah Gelombang Pertama Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia 2013-2025. Alhamdulillah, Program Transformasi Daerah, LINUS, Kemahiran Berfikir Aras Tinggi, Penguasaan Bahasa Inggeris, Pengukuhan Kurikulum Pendidikan Islam dan Pendidikan Moral serta Piagam Guru dan Pemimpin Sekolah telah mencapai KPI yang ditetapkan.

Selain itu, proses penyediaan Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia (Pendidikan Tinggi) 2015-2025 juga berjalan dengan lancar. Saya berharap agar tumpuan dapat diberikan sepenuhnya kepada kerja-kerja menyiapkan PPPM (Pendidikan Tinggi) yang akan menjamin kesinambungan antara inisiatif-inisiatif yang dilaksanakan di sektor pelajaran dengan inisiatif di sektor pengajian tinggi.

SEKTOR SEKOLAH

Transformasi pendidikan yang dimulakan pada 2013 melalui pelancaran PPPM 2013-2025 akan terus diperkukuhkan pada tahun ini. Bagi sektor pelajaran, Kad Skor Menteri 2015 merangkumi 20 inisiatif utama yang memberikan tumpuan kepada Keberhasilan Murid berpandukan 6 Aspirasi Murid dan 5 Aspirasi Sistem yang telah ditetapkan di bawah PPPM. Untuk membuktikan komitmen dan keseriusan kita dalam melaksanakan apa yang telah dijanjikan, laporan prestasi akan terus dipantau melalui Kad Skor Menteri, laporan tahunan dan kajian pertengahan tahun.

Saya yakin dengan perancangan dan pemantauan yang rapi semua inisiatif penting dalam Gelombang Pertama PPPM 2013-2025 dapat dicapai pada hujung tahun ini. Ini termasuk memperkasakan guru dan pemimpin sekolah, menerapkan kemahiran berfikir aras tinggi dan meningkatkan kemahiran berbahasa. Di samping itu, usaha untuk memperkukuhkan aspek nilai, adab, perpaduan nasional dan semangat patriotisme akan terus diberikan tumpuan utama selaras dengan matlamat Falsafah Pendidikan Kebangsaan.

Untuk memastikan kejayaan gelombang pertama PPPM dan sebagai persediaan melaksanakan gelombang kedua mulai 2016, saya menyeru agar peranan dan penglibatan ibu bapa, komuniti dan pihak swasta diperluaskan, khususnya di sekolah-sekolah luar bandar dan pedalaman.

Saya pasti dengan usaha meningkatkan kualiti guru dan pemimpin yang sedang giat dijalankan, serta sokongan kuat daripada ibu bapa dalam membantu pembelajaran anak-anak di rumah, kita mampu mendidik murid dengan ilmu pengetahuan, kemahiran dan nilai-nilai murni sebelum mereka melanjutkan pengajian ke peringkat yang lebih tinggi.

PENDIDIKAN TEKNIK DAN VOKASIONAL

Untuk memenuhi permintaan tenaga mahir yang semakin meningkat dalam pasaran pekerjaan di negara kita, transformasi pendidikan teknik dan vokasional akan diteruskan. Perancangan strategik seperti meningkatkan penawaran tempat menerusi kerjasama dengan sektor swasta akan giat dilaksanakan agar enrolmen pelajar dalam bidang teknik dan vokasional dapat ditingkatkan.

Bagi politeknik pula, tumpuan akan diberikan kepada peningkatan kualiti graduan menerusi pelaksanaan program akreditasi dan pensijilan antarabangsa. Untuk itu, saya berharap agar lebih banyak politeknik mendapat penarafan daripada badan antarabangsa seperti Pacific Accreditation and Certification Commission (APACC). Setakat ini, tiga buah politeknik iaitu, Politeknik Ungku Omar, Politeknik Sultan Salahuddin Abdul Aziz Shah dan Politeknik Ibrahim Sultan telah mendapat anugerah emas APACC yang membuktikan para lulusan politeknik sudah mencapai standard antarabangsa dan mempunyai potensi untuk berjaya dalam pasaran pekerjaan global.

Selain politeknik, Kolej Komuniti turut memainkan peranan penting dalam melahirkan tenaga kerja mahir untuk memenuhi keperluan industri. Jaringan kerjasama dengan syarikat-syarikat swasta perlu dipergiatkan untuk membuka peluang latihan yang lebih luas khususnya dalam bidang-bidang kritikal. Satu contoh yang baik ialah program Public-Private Partnership dan Industry on Campus yang dilaksanakan secara kerjasama pintar bersama industri automotif pada 2014. Pada tahun ini, kolej komuniti bakal melatih 800 tenaga kerja bagi projek minyak dan gas di PIP Pengerang dan 300 orang untuk projek Sapura Kencana Fabrication Yard di Lumut.

PENDIDIKAN TINGGI

Dalam menghadapi cabaran globalisasi, peranan institusi pendidikan tinggi dilihat lebih mencabar. Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia (Pendidikan Tinggi) 2015-2025 yang akan dilancarkan pada suku pertama tahun ini merupakan satu usaha untuk melahirkan Bakat Terpelajar dipacu Nilai (Learned Values-Driven Talent) agar transformasi negara menuju ekonomi dipacu pengetahuan (knowledge-driven economy) dapat dicapai. Pelan ini juga akan menghasilkan kelompok bakat yang inovatif dan kreatif disusuli dengan agenda New Academia dalam RMK-11.

Bertitik tolak daripada aspirasi yang terkandung dalam PPPM (Pendidikan Tinggi) ini, sektor pendidikan tinggi disarankan untuk menyusun strategi yang lebih berkesan. Antara langkah yang perlu diambil ialah:

Pertama, merekabentuk kurikulum holistik menerusi penilaian semula disiplin ilmu di institusi pendidikan tinggi dengan melihat kepada pendekatan antara-disiplin dan pelbagai-disiplin, memikirkan bentuk pekerjaan yang belum lagi wujud, teknologi yang belum dicipta dan penyelesaian masalah yang bakal berlaku. Di samping itu, dalam memenuhi tuntutan pembangunan negara, aspek nilai dan tanggungjawab yang merupakan paksi peradaban masa depan perlu diberikan penekanan.

Kurikulum abad ke-21 juga perlu dibentuk selari dengan aliran pembangunan dan kemajuan teknologi supaya relevan dengan persekitaran semasa serta menekankan penggunaan Higher Order Thinking and Creative Skills (HOTaCS) yang bersifat futuristik, fleksibel dan dinamik. Seterusnya, pembudayaan kurikulum holistik dan berintegrasi harus diterapkan menerusi penyampaian dan penilaian; pembelajaran perkhidmatan dan inovasi; di samping penekanan terhadap ciri-ciri keusahawanan dan kemahiran insaniah.

Kedua, memperkasa penyelidikan dan pengkomersialan. Dalam agenda memperkasa ekonomi negara, penyelidikan memainkan peranan penting untuk menghasilkan inovasi dan produk yang boleh dimanfaatkan untuk keperluan negara. Sebagai contoh, Public-Private Research Network (PPRN) yang diperkenalkan oleh kerajaan melalui Kementerian Pendidikan dan Malaysian Technology Development Corporation (MTDC) merupakan satu inisiatif baharu ke arah mencapai matlamat ini.

Melalui inisiatif ini, peranan institusi pengajian tinggi (IPT) dari segi pengkomersialan kepakaran serta hasil R&D dapat membantu industri tempatan, khususnya Perusahaan Kecil Sederhana (PKS) berkembang dengan lebih pesat dari segi aplikasi pengetahuan. Peranan IPT dalam penyelidikan dan penyediaan perkhidmatan kepada komuniti, di samping mendidik generasi akan datang dapat digambarkan melalui konsep Quadruple Helix, iaitu satu jaringan kerjasama antara industri, akademia, kerajaan dan komuniti. Bagi 2015, di bawah inisiatif PPRN, Kementerian Pendidikan akan mewujudkan 1,000 solution providers di mana semua IPT digalakkan untuk memainkan peranan aktif untuk mencapai sasaran ini; dan

Ketiga, memperkukuhkan kedudukan universiti di peringkat antarabangsa menerusi dua strategi utama, iaitu memperkukuhkan jaringan kolaborasi dengan negara-negara luar dan menaikkan ranking universiti. Sehingga kini, beberapa memorandum telah ditandatangani dengan negara-negara strategik seperti Amerika Syarikat (AS), China, Jepun, Jerman, Korea, Perancis, United Kingdom, dan UAE, di samping mewujudkan kerjasama pendidikan pelbagai hala menerusi ASEAN, OIC, ASEM, IORAC dan MACEE.

Kerjasama ini akan memberikan pelbagai manfaat kepada negara seperti pendedahan penuntut Malaysia di arena global melalui pertukaran pelajar dan staf, peningkatan produktiviti negara menerusi kolaborasi penyelidikan dan pengkomersialan serta pemindahan teknologi. Dari segi ranking universiti pula, pencapaian universiti awam pada masa ini dalam 19 subjek menunjukkan 1 bidang subjek berada pada kedudukan ranking 50 ke atas, iaitu Universiti Sains Malaysia (USM) dalam bidang Sains Alam Sekitar, 10 bidang subjek berada pada kedudukan 51-100, 5 bidang subjek berada pada kedudukan 101-150 dan 3 bidang subjek berada pada kedudukan 151-200. Walaupun kedudukan ini agak memberangsangkan, masih terdapat ruang untuk penambahbaikan.

IPTA perlu mengambil, membangun dan mengekalkan pensyarah tempatan dan antarabangsa yang terbaik. Mereka merupakan individu yang memacu peningkatan kualiti pengajaran dan pembelajaran, penyelidikan dan inovasi serta sumbangan kepada industri dan masyarakat. Perkara ini dapat dilakukan menerusi insentif kecemerlangan, pengiktirafan dan penyediaan persekitaran yang sesuai untuk memajukan dan membangunkan kecemerlangan bakat.

Kementerian sedar dalam usaha untuk meningkatkan kecemerlangan institusi pendidikan tinggi, pemberian autonomi adalah satu daripada langkah penting untuk menjadikan pengurusan IPTA lebih berdaya saing, kreatif dan fleksibel. Bagaimanapun, dalam hal ini kementerian amat menekankan prinsip asas yang perlu dipenuhi bagi memastikan IPTA mampu memanfaatkan status autonomi sepenuhnya. Prinsip asas ini merupakan sempadan dan skop universiti dalam melaksanakan autonomi yang diberikan. Pematuhan kepada prinsip asas ini adalah penting kerana walaupun universiti diberikan autonomi penuh, kerajaan masih bertanggungjawab ke atas autonomi tersebut.

CABARAN NEGARA PADA 2015 DAN SETERUSNYA

Melangkah ke hadapan, seluruh warga Kementerian Pendidikan mesti sentiasa menyantuni harapan masyarakat yang melihat pendidikan sebagai satu wadah penting pembangunan modal insan untuk memacu Malaysia menjadi sebuah negara maju. Pada waktu sama, kita juga mesti menggembleng seluruh kudrat untuk menghadapi beberapa cabaran utama yang memberikan kesan langsung terhadap perancangan pendidikan di negara kita.

Cabaran pertama ialah perkembangan ekonomi ASEAN. Dalam tempoh lima tahun mendatang, rantau ASEAN akan muncul sebagai blok ekonomi yang kelima terbesar di dunia selepas Amerika Syarikat, China, Jepun dan India. Perkembangan ini pastinya akan merangsang perniagaan dan perdagangan dalam negeri dan antara negara-negara ASEAN.

Dengan pelaksanaan Komuniti ASEAN bermula pada tahun ini, Malaysia perlu bersedia menghadapi persaingan ekonomi, keselamatan dan kebudayaan yang lebih terbuka antara negara anggota. Dalam konteks ini, sektor pengajian tinggi khususnya perlu merangka satu perancangan strategik untuk menangani cabaran mobiliti tenaga kerja mahir dalam pasaran pekerjaan serantau yang lebih terbuka.

Cabaran kedua ialah peningkatan dalam hubungan antarabangsa. Kita perlu sentiasa peka terhadap perubahan dan kemajuan di peringkat antarabangsa serta ketidakpastian pada masa akan datang. Menyedari keperluan untuk sektor pendidikan berkembang seiring dengan perkembangan pendidikan dunia, Kementerian Pendidikan telah mengambil langkah proaktif dalam memperkasakan jalinan kerjasama di peringkat antarabangsa dengan pelbagai negara peneraju seperti AS, China dan Australia. Kementerian komited untuk melaksanakan jaringan kerjasama antarabangsa menerusi pelbagai inisiatif baharu seperti penyelidikan, latihan pra dan dalam perkhidmatan untuk tenaga pengajar, program penanda aras dan mobiliti pelajar.

Kejayaan kita dalam bidang pendidikan turut diiktiraf oleh pihak luar apabila kita sering kali menjadi sumber rujukan badan-badan antarabangsa seperti UNESCO, UNICEF dan Bank Dunia terutamanya dalam usaha mentransformasi sistem pendidikan di beberapa buah negara seperti Iraq, Yemen, Oman, Bhutan dan Nepal. Penyertaan Malaysia dalam 7th Islamic Conference of Ministers of Higher Education and Scientific Research di Rabat, Maghribi pada 18-19 Disember 2014 baru-baru ini contohnya, menyaksikan Malaysia akan menerajui negara-negara Islam ke arah kecemerlangan pendidikan bagi manfaat agama dan ummah seluruhnya.

Malaysia akan memainkan peranan penting dalam menerajui pembangunan pengkomersialan khusus, pembelajaran sepanjang hayat, pendidikan keusahawanan dan juga penyelidikan dan inovasi sebagai usaha kolaboratif dalam kalangan negara anggota OIC. Atas kepercayaan yang diberikan, Malaysia akan menerajui penubuhan OIC Collaborative Efforts in Commercialization and Entrepreneurship Education (OIC-CECE) yang akan menjadi pusat rujukan bagi negara-negara anggota OIC.

Cabaran yang ketiga ialah mengupayakan peranan kementerian dalam pelaksanaan RMK-11. Satu daripada peranan penting yang dipertanggungjawabkan kepada Kementerian Pendidikan dalam RMK-11 nanti ialah memastikan negara “Memanfaatkan Bakat” iaitu menghasilkan Modal Insan Minda Kelas Pertama yang mampu menggunakan pengetahuan secara proaktif, kreatif dan inovatif. Modal insan yang dilahirkan oleh sistem pendidikan kita perlu berupaya menangani persekitaran global yang sentiasa berubah, meningkatkan kualiti hidup serta menyumbang kepada kesejahteraan dan kekayaan negara.

Untuk memenuhi tuntutan ini, kementerian mesti merangkumkan semua aspek penjelmaan modal insan yang mampu memacu Malaysia untuk menjadi negara maju berpendapatan tinggi menjelang tahun 2020. Ini termasuklah aspek kualiti pelajar, tenaga pengajar, kepimpinan institusi, pengurusan kewangan, program pengajian dan pembangunan institusi. Dalam RMK-11, program-program yang dilaksanakan mestilah berimpak tinggi (high impact), berpelaksanaan cepat (rapid execution) dan bertransformasi.

Cabaran yang keempat ialah kepesatan teknologi. Kejayaan dalam bidang sains dan teknologi telah menyebabkan dunia menjadi semakin kecil dan kompetitif. Pada masa yang sama, kemajuan teknologi juga telah menghasilkan game-changer iaitu perubahan pada corak, cara dan gaya hidup manusia. Penggunaan Internet secara berleluasa telah mewujudkan komuniti Internet yang secara agresif berusaha untuk mendapatkan maklumat dan juga menyebarkan maklumat melalui pelbagai jaringan siber.

Atas nama kebebasan, komuniti Internet ini telah menyebarkan pelbagai maklumat melalui jaringan-jaringan siber. Maklumat ini sama ada benar atau pun tidak mudah menjadi “viral” umpama sel kanser dan virus yang merebak menembusi segala bentuk benteng dan halangan. Jelasnya, pembangunan dalam bidang teknologi ini walaupun mempunyai banyak kelebihan tetapi banyak juga cabaran yang perlu dihadapi khususnya dalam mendidik insan supaya menjadi pengguna teknologi yang bertanggungjawab.

PENDIDIKAN BERTUNJANGKAN NILAI, KELESTARIAN ALAM SEKITAR DAN PERPADUAN

Keempat-empat cabaran yang saya sebutkan tadi jelas menuntut agar generasi masa hadapan dididik dengan ilmu pengetahuan, kemahiran dan nilai-nilai murni. Kita perlu kembali kepada tujuan asas pendidikan iaitu bukan sahaja untuk melahirkan insan yang berpengetahuan (knowledge person) tetapi insan yang berguna (useful person) dan warga negara yang baik (good citizen) yang boleh menyumbang sesuatu yang bermanfaat kepada masyarakat dan negara.

Dalam usaha membangunkan Malaysia sebagai sebuah negara maju mengikut acuan sendiri, elemen nilai moral dan etika yang utuh serta sifat penyayang, adil dan saksama dalam kalangan warga Malaysia yang berbilang kaum dan agama perlu sentiasa dijadikan elemen teras dalam sistem pendidikan kita.

Saya percaya bahawa pertumbuhan ekonomi sahaja tidak memadai untuk menjadikan Malaysia sebuah negara maju tanpa menyemai nilai-nilai kemanusiaan, kesaksamaan dan keadilan sosial dalam masyarakat. Dalam konteks ini, jurang pendapatan yang masih wujud di negara kita perlu ditangani dengan berkesan untuk memastikan Malaysia terus kekal stabil dan harmoni.

Justeru, saya berharap agar institusi pendidikan di negara kita dapat memainkan peranan yang penting dalam memastikan pertumbuhan ekonomi negara disertai dengan pembahagian kekayaan yang adil dan saksama. Sehubungan itu, sukacita saya mengumumkan penubuhan Malaysian Inclusivity, Development and Advancement Institute (MINDA) di Universiti Kebangsaan Malaysia yang akan menjalankan kajian-kajian khusus untuk menangani isu ketidaksaksamaan sosial dan ekonomi dalam masyarakat dengan memberikan penekanan kepada pembangunan dan kemajuan ekonomi yang bersifat inklusif serta mengecilkan jurang pendapatan rakyat.

Selain itu, dalam keghairahan kita mengejar kemajuan ekonomi, jangan kita abaikan tanggungjawab memelihara alam sekitar. Ini termasuk penerokaan hutan yang berleluasa sehingga menyebabkan berlakunya pencemaran air, kejadian tanah runtuh dan juga banjir besar seperti yang dialami di negara kita baru-baru ini. Sebaliknya, kita mestilah sentiasa mementingkan keseimbangan antara pembangunan ekonomi dan kelestarian alam sekitar yang menjadi penentu kesejahteraan hidup generasi masa hadapan.

Dalam konteks ini, saya ingin memetik satu pemerhatian penting yang dibuat oleh Jeffrey D Sachs, seorang pakar ekonomi yang tersohor di dalam bukunya Common Wealth: Economics for a Crowded Planet yang saya fikir wajar direnung oleh kita semua. Beliau menyebut:

The world’s ability to combine long-term economic growth with environmental health is heavily debated. Yet one thing is certain: the current trajectory of human activity is not sustainable. If we simply do what we are doing on the planet with unchanged technology, the environmental underpinnings of global well-being will collapse. The limits of the environment itself will defeat our global aspirations for prosperity.

Untuk mengelakkan masa depan kemajuan ekonomi dan kesejahteraan hidup masyarakat kita terjejas akibat sumber alam yang tidak diurus dengan baik, saya mencadangkan supaya universiti-universiti di negara kita memberikan fokus kepada kajian mengenai pemeliharaan alam sekitar dan pembangunan lestari. Universiti yang mempunyai kepakaran dalam bidang ini digalakkan membuat kajian berimpak tinggi yang berfokus kepada pengurusan sumber alam, penghasilan teknologi hijau, penciptaan tenaga boleh dibaharui (renewable energy), seni bina mesra alam, hidrologi dan bidang-bidang lain yang berkaitan.

Sudah sampai masanya kita menjajarkan semula pendekatan pembangunan negara dengan melihat pemeliharaan alam sekitar sebagai satu faktor penting dalam menjamin kelestarian kemajuan ekonomi dan kesejahteraan hidup rakyat di masa hadapan.

Satu lagi bidang utama yang perlu diteroka oleh ahli-ahli akademik di negara ini ialah pengurusan bencana. Bidang ini menjadi semakin penting di Malaysia. Kejadian tanah runtuh, jerebu dan banjir yang kerap berlaku di negara kita mutakhir ini memerlukan satu pendekatan yang komprehensif dan berkesan dalam pengurusan bencana.

Ini termasuk aspek pengurusan alam sekitar, persiapan menghadapi bencana, program kesedaran masyarakat, penyelarasan bantuan, komunikasi dan pembinaan semula kawasan yang terjejas akibat bencana. Jika kita dapat mengurus bencana dengan baik, saya percaya kita akan dapat menyelamatkan banyak nyawa selain mengelakkan kerugian berbilion ringgit akibat kerosakan infrastruktur dan kemusnahan harta benda.

Justeru, sukacita saya mengumumkan penubuhan sebuah Pusat Kecemerlangan Penyelidikan Negara yang memfokuskan kepada aspek pengurusan bencana dan juga pemberian dana penyelidikan khas dalam bidang pengurusan bencana dan mitigasi banjir berjumlah RM20 juta yang boleh dipohon oleh IPT melalui Skim Geran Penyelidikan Jangka Panjang (LRGS) dan Skim Geran Penyelidikan Fundamental (FRGS). Adalah diharapkan hasil kajian yang bakal dilaksanakan dapat menyumbang kepada pemantapan pengurusan bencana di negara ini.

Jelas sekali bahawa modal insan atau bakat yang perlu dibangunkan melalui sistem pendidikan negara bukan sahaja mampu memenuhi tuntutan pembangunan ekonomi, tetapi juga perlu disertai dengan penghayatan nilai dan adab yang tinggi. Matlamat ini adalah selaras dengan tujuan Pendidikan Untuk Pembangunan Lestari ataupun Education for Sustainable Development (ESD) yang menekankan keberhasilan modal insan yang holistik, peka terhadap alam sekitar dan bertanggungjawab.

Selain itu, sebagai sebuah negara berbilang kaum dan agama, aspek perpaduan nasional perlu terus menjadi pancang dasar dan program pendidikan di negara ini. Kita tidak boleh sama-sekali mengenepikan aspek perpaduan nasional sebagai teras keamanan, kestabilan dan kemajuan negara. Untuk itu, Kementerian Pendidikan akan memberikan penekanan khusus kepada pengukuhan perpaduan nasional dan pembinaan semangat patriotisme di setiap peringkat pendidikan menerusi pelaksanaan program pendidikan kenegaraan yang lebih berstruktur.

Justeru, dalam melahirkan insan yang sempurna atau insan kamil, kita perlu kembali menghayati asas-asas yang terkandung dalam Falsafah Pendidikan Kebangsaan, iaitu satu usaha yang berterusan ke arah memperkembangkan potensi individu secara menyeluruh dan bersepadu untuk mewujudkan insan yang seimbang dan harmonis dari segi intelek, rohani, emosi dan jasmani berdasarkan kepada kepercayaan dan kepatuhan kepada Tuhan.

PESANAN KEPADA GURU, PENSYARAH, PELAJAR, PEGAWAI KEMENTERIAN, IBU BAPA DAN KOMUNITI

Kepada guru-guru dan pensyarah, hayatilah Falsafah Pendidikan Kebangsaan kita. Sentiasalah ingatkan diri kita bahawa tugas sebagai pendidik adalah satu tugas yang amat mulia. Menjadi pendidik bukanlah semata-mata suatu profesion, tetapi suatu perjuangan untuk mendidik anak bangsa kita menjadi insan yang seimbang.

Saya percaya jika saudara dan saudari semua mengabdikan seluruh jiwa dan raga kepada tugas yang paling mulia ini, maka kita akan berjaya mencapai matlamat pendidikan yang paling asas, iaitu mendidik insan dengan adab dan pekerti yang mulia. Sepertimana sabda Rasulullah SAW dalam sebuah hadis:

Addabanī rabbī fa ahsana ta’dībī

Yang bermaksud: “Sesungguhnya Tuhanku telah mendidik adabku dan Dia memperelokkan pengajaran-Nya terhadapku”.

Kepada para pelajar, berikanlah tumpuan yang sepenuhnya kepada pelajaran. Manfaatkanlah segala peluang yang ada untuk menimba ilmu dan mengasah bakat dengan sebaik mungkin supaya anda menjadi insan yang berjaya. Dalam menghadapi persaingan global yang semakin sengit hari ini, banyak ilmu dan kemahiran baharu yang perlu dikuasai sebelum anda melangkah ke alam pekerjaan. Jadi, berusahalah menjadi yang terbaik kerana dalam dunia yang kompetitif hari ini hanya yang terbaik akan berjaya. Only the best among you will survive and thrive.

Kepada ibu bapa, saya amat mengharapkan sokongan dan penglibatan anda semua dalam menjayakan dasar dan program pendidikan di negara ini. Saya tahu ibu bapa hari ini mempunyai harapan yang amat tinggi kepada Kementerian Pendidikan. Mereka berharap agar kementerian kita ini dapat menyediakan pendidikan yang terbaik untuk anak-anak mereka. Kita sedang melakukan yang terbaik menerusi Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia yang meliputi inisiatif-inisiatif baharu daripada peringkat pra-sekolah hinggalah ke pendidikan tinggi untuk meningkatkan kualiti pendidikan di negara kita.

Namun, saya percaya kita memerlukan satu usaha kolektif antara kerajaan, ibu bapa dan komuniti untuk menjayakan hasrat pendidikan Negara. Untuk itu, tiada apa yang saya harapkan daripada para ibu bapa dan masyarakat, melainkan sokongan dan dokongan anda semua terhadap segala inisiatif Kementerian Pendidikan untuk melonjakkan kualiti pendidikan.

Kepada pegawai-pegawai di Kementerian Pendidikan, anda adalah pembuat dasar dan sebahagiannya merupakan pelaksana dasar. Bagi saya, dasar yang baik adalah dasar yang boleh dilaksanakan dengan baik. Sehubungan itu, suka saya ingin berpesan kepada pegawai-pegawai saya di kementerian, apabila kita menggubal sesuatu dasar kajilah secara terperinci bagaimana dasar ini hendak dilaksanakan di bawah.

Tanya diri kita adakah dasar yang kita gubal itu boleh dilaksanakan dengan baik atau tidak? Adakah para pelaksana dasar mempunyai keupayaan yang diperlukan untuk melaksanakannya? Lebih penting lagi, adakah dasar itu boleh diterima dengan baik oleh semua pemegang taruh (stakeholders)?

Kata kunci kepada persoalan ini adalah engagement atau penglibatan semua pemegang taruh dalam proses pembuatan sesuatu dasar. Dapatkan pandangan semua pihak secara menyeluruh, kemudian kajilah dengan teliti semua pandangan itu sebelum sesuatu dasar dimuktamadkan.

Saya percaya bahawa proses engagement ini telah pun dilaksanakan di kementerian kita. Sebagai contoh, penggubalan Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia melibatkan engagement dengan ribuan individu sehinggakan kita dapat menghasilkan satu perancangan yang komprehensif untuk melonjakkan kualiti pendidikan negara. Teruskanlah proses engagement supaya kita dapat mencapai keberhasilan yang terbaik daripada setiap dasar atau inisiatif yang diperkenalkan oleh kementerian.

PENUTUP

Saya yakin transformasi pendidikan yang telah kita garap akan berjaya sekiranya kita berusaha tanpa mengenal erti putus asa, be-kerjasama sebagai sebuah pasukan dan berkhidmat dengan komitmen yang tinggi lagi berintegriti. Kita perlu berusaha dan berubah daripada amalan biasa untuk melaksanakan transformasi pendidikan. Dalam konteks ini, marilah kita menghayati firman Allah SWT di dalam al-Quran surah Al-Ra’du, ayat 11:

Yang bermaksud: “Sesungguhnya Allah tidak akan mengubah nasib sesuatu kaum kecuali kaum itu sendiri yang mengubah apa-apa yang ada pada diri mereka sendiri’.

Sehubungan ini, saya, Menteri Pendidikan II dan Timbalan-Timbalan Menteri sebagai anggota pentadbiran menaruh harapan yang tinggi kepada pihak pengurusan Kementerian Pendidikan yang diterajui oleh Tan Sri Dr. Madinah Mohamad selaku Ketua Setiausaha, Datuk Seri Ir Dr. Zaini Ujang selaku Ketua Setiausaha II, Ketua-Ketua Pengarah dan seluruh warga kementerian untuk memikul tanggungjawab merealisasikan aspirasi dan sasaran kementerian yang telah dijanjikan kepada rakyat.

Marilah kita bersama-sama berdoa kepada Allah SWT agar dipermudahkan segala urusan kita. Insya-Allah.

Ruyung dilelas sagu bersisa

Letih dan lelah tidak diendah

Berpayung menggalas amanat nusa

Kerja yang rumit menjadi mudah

Akhir kata, saya sekali lagi mengucapkan setinggi-tinggi penghargaan dan terima kasih kepada semua warga Kementerian Pendidikan atas komitmen anda dalam melaksanakan segala tugas yang diamanahkan.

Wabillahi al-taufiq walhidayah wassalamualaikum warahmatullahi wabarakatuh.

Setting real goals

As with each new school year, teachers must have realistic targets in achieving their objectives.

2014 is finally over and the new school term for 2015 has begun for some states today and for the rest of the country, tomorrow. Even if you are not the soul-searching type, given to periods of deep introspection, there must have been a moment at least when you reflected on all the things that had happened the previous year.

Whatever the case, when 2014 drew to a close, it is quite likely that you would have thought about how close or how far you came to fulfilling your personal goals for the year, your hits and your misses.

Maybe you also thought about what lies ahead for you in the new year and the changes it could potentially bring.

Soon you may find work beginning to pile up on your desk in the staff-room, you may be feeling like the whole cycle is going to repeat itself again and despite your best efforts, there might be little likelihood of real change.

The phrase “same old, same old” keeps ringing in your head and you begin to wonder if things are going to be any different this year for yourself at least.

Was it even worth setting goals and making resolutions when you have never ever been able to follow through due to one obstacle or another?

And yet when you look around you, you know that you cannot in all honesty say that there have been no changes at all.

You see that some familiar faces among your colleagues are missing and you remember that they have gone on transfer to another state.

There are also some new ones. Your teaching schedule may have changed – you may have shifted from the afternoon to the morning session or vice-versa. You may be teaching a different level this year, perhaps even a new subject.

Ups and downs

There are likely to be changes or reshuffling of other duties too, both in curricular and co-curricular or special service committees, but not everything would be to your satisfaction. However, with the pragmatism that comes with experience you are “okay’ even with the not-so-welcome changes.

You may also feel more ready to take on major changes related to curriculum and assessment like new texts, the PT3 examination and the school-based assessments that had caused a bit of a stir last year, and a considerable degree of confusion to many people. You know more of what to expect and so you are pretty certain that this time, you will be better prepared.

So, as it is with every new year, you know that some things end and some things begin.

When you think about the changes you had planned for the previous year, and how they fizzled out after only a few days, you may feellike a loser.

Some of you may after the first week of school feel totally swamped, you have no time and are simply too exhausted to follow through all your carefully laid out plans for a “new you”. So, slowly things may slip back to the way it used to be.

Those who are more experienced in the art of making and keeping resolutions say that one of the major reasons for not being able to follow through resolutions after you begin is due to unrealistic goals.

For instance resolving to do an hour-long workout in the gym daily when you have never exercised, is almost doomed to failure. A better alternative would be a 15- minute walk around the neighbourhood several times a week.

Likewise, if you are the sort who dashes in to school just seconds before the clock-in time, then instead resolving to be in school before dawn this year, it might be better to try to leave home 10 minutes earlier for a start.

If you are the sort that puts off writing your teaching record and lesson plans each day, why not tell yourself that this year you will make it a point to complete the next day’s lesson plans before you leave school for the day.

Instead of spending two free periods each day “socialising” over tea in the canteen, try cutting it down to one (period).Setting targets

You could set some real, achievable objectives like getting students who can’t do basic mathematics to just learn how to add, subtract, divide and multiply.

Perhaps your goal for the year could be getting students who have low language proficiency, to be able to introduce themselves, understand simple instructions or even write a short message.

Impractical

Quite often though, the goals that are set for us by the administrators due to their own needs to fulfil stipulated performance indices, are impractical and teachers know that they are simply unachievable.

Like new year resolutions that fail because of unrealistic expectations, these out-of-reach targets are like causes that are lost even before they start. Instead of looking for reasons why these overly idealistic targets are not fulfilled, it would be better to set goals that are achievable.

It is like the 15-minute walk around the block for an exercise “newbie” compared to plunging into an hour-long strenuous workout. Perhaps you may be able to reach that level one day as you begin building up. But for a start, it is important to set achievable goals, resolutions that actually work, and targets that can actually be achieved in the classroom, not just on paper.

Meanwhile, do have a good year ahead. Happy New Year!

MALLIKA VASUGI The STAR News Education 11 Jan 2015

Getting education up and roaring is difficult, but not impossible

EDUCATION understandably is a touchy topic for many. We reminisce about better standards of the good old days and compare it with the state of public schools as we see them today.

Getting education up and roaring is challenging but not impossible. Out of 10,000 schools in the country, 128 are labelled high-performing. These are schools with excellent academic achievement, national and international awards, linked with other learning institutions and run by highly capable personalities.

They are not only located in affluent city centres, some are nestled deep in rural communities. So it begs the question: How did these schools make the cut?

To answer that, let me tell you what did not secure the success of all these 128 high-performing schools:

l It is not about the facilities because these 128 schools have similar facilities as all the other normal schools. As much as computers, digital whiteboards and specialised buildings can make a difference, they are not the reason why the 128 schools produce quality of education compared to the rest. To repeat: All these top schools have similar if not less facilities then regular schools but they are still able to perform exceptionally well.

l It is not about the curriculum. The national curriculum is the piñata everyone wants to hit at. These high-performing schools follow the same curriculum but their students are able to produce stellar results.

l It is not about paying teachers more. Public school teachers are paid the same across the board. Yet teachers from high-performing schools are exemplary in their dedication to do more for the students.

I have been exposed to schools that bucked the trend and soared as champions. I am always eager to hear their story with the hope we can use their methodology as a template for the nation.

I want to train the spotlight on three schools that have inspired this article.

Sri KDU in Damansara is a private school that follows the national curriculum. The principal, Datin Chan is determined to make Sri KDU the country’s best.

In the PISA 2012 assessment of schools from 65 countries, Sri KDU scored the highest among the 164 participating schools in Malaysia.

Their scores for maths, science and reading were comparable to the national scores of Shanghai, Singapore and South Korea.

What is their secret? I spent half a day with Datin Chan and poured through their teaching manuals and processes.

One key initiative stood out. The school is focussed on getting teachers aligned to high demands on quality.

At the end of every school year, all teachers are required to return for 14 days during the holidays to prepare for the new year.

They are expected to religiously follow the curriculum and stick to a proven teaching methodology.

Every day they send an email or message to parents outlining lessons and homework. Every day the students must complete their homework.

Another excellent example is Sekolah Rendah Ulu Lubai in the interiors of Sarawak. Infecting parents and teachers with a fervour to transform the school, principal Jaul anak Buyau directed the school out of the doldrums to become one of the top performing primary schools in the country despite odds like barebones infrastructure.

Clearly this rural school is not dependent on high-tech facilities to dictate the quality of student outcomes.

Last week I visited SK Taman Megah (SKTM) in Petaling Jaya. Led by the passionate principal, Ms Khoo, I was treated to student performances of choral speaking, Ramayana musical, story-telling and Malay dances.

If I could pin down one differentiating takeaway from SKTM, it is Ms Khoo’s determination to include parents.

For every parent who has a complaint, she listens to find a resolution but in doing so, draws them in to be part of the solution. Whether it is dealing with water shortages or power trips, their complaints were turned into opportunities for collaboration.

Parents also pushed for a structured performing arts programme and volunteer to coach music, dance, poetry and art.

When teachers were out to attend training sessions, the mothers and fathers help out in class. The PTA is energised and empowered to make sure no stones are left unturned if it meant the student benefits.

So in a nutshell, these four constellations must come together in alignment to make any school great:

l Principal. Ms Khoo cannot imagine doing anything else than what she is doing right now - serving at the school. It all boils down to the leader’s personal commitment to make changes and take responsibility

l Teachers. There’s no compromise in delivering in the classroom and teachers must be in full compliance in executing the curriculum

l Parents. The development of the child is not solely the responsibility of teachers. When I was a student my father was principal and teacher of our village school. He taught me in class and when I got home, he continued to teach

l Students. Nothing happens if the student does not want to study.

It is important that the principal, teachers and parents focus on the child. At the centre of the constellation, the student is the hero in this story.

A school’s transformation starts with the principal but doesn’t end with her.

Once the principal ignites the momentum and it is then carried through by teachers, parents and students, that school is destined for greatness.

If I had my way, I would like to run a pilot by getting the best principal and subject teachers in the highest performing school and place them in the lowest one for say, a period of six months.

I am willing to bet there will be significant increase in student performance.

People’s lives can be transformed and it begins in the school.

There are no shortcuts, and everyone has a part to play.

Datuk Seri Idris Jala is CEO of Pemandu, the Performance Management and Delivery Unit, and Minister in the Prime Minister’s Department. Fair and reasonable comments are most welcome at idrisjala@pemandu.gov.my   The STAR Business News 10 November 2014

Working with a toxic colleague?

I was working with a leadership team some months ago, discussing the concepts from Cultivate: The Power of Winning Relationships, when one of the participants asked me how to deal with an adversary – a toxic colleague.

It prompted some interesting debate and discussion. Everyone present could relate to the stress this person was feeling and the impact that the toxic colleague was having across the organisation.
Counter it with coals of care




Now, you probably don’t have any toxic colleagues in your workplace. For you, it is bliss from nine to five.

You’re disappointed to leave at the end of the day, because you’ve enjoyed the company of those around you so much, and you can’t wait to get back the following day because you miss them.

You feel pity for your friends who aren’t so lucky. Perhaps they just need a bit of advice – a few suggestions to help them survive until they can work in your organisation.

However, what advice would you give in this situation?

Here are a few suggestions to effect change:


1 Change your attitude

This probably wasn’t the first thing that you thought of. After all, it’s the toxic colleague that has the problem; not you.

If the other person had a better attitude, then you wouldn’t be reading this article. But, you see, there’s a problem with that opinion.

It’s that the behaviour of the person you’re struggling with, at least to a certain extent, is simply a reaction to yours.

Imagine that you are an innocent third party. You don’t work with this person or any of his or her colleagues, but you do come within sight of this little band of conflict every day.

From where you’re standing, how do people act in the presence of this chronic malcontent? Do they give that person a wide berth?

Do they try not to talk to him or her? Do they speak softly while allowing their eyes to flit towards and then away from Mr or Ms I’ll-Bite-Your-Head-Off?

Now imagine if people treated you that way (remember: we’re thinking of someone you know). What would your reaction be? How would it make you feel?

Wouldn’t you perhaps be a little sensitive, a little negative, and a bit brusque?



2 Be friendly

Here’s another one of those suggestions that you weren’t expecting. The first one was about avoiding a negative reaction.

This time, you’re trying to “provoke” a positive one. This goes back to your attitude. You pretty much get what you expect.

It’s what we call a self-fulfilling prophecy. You only notice the things that support your assumptions. If you expect to see toxicity, then that’s what you notice the most.

Now think for a moment. What would you do if you expected the other person to be friendly to you in return?

You’d be friendly first, right? Think of the people you work with, where friendliness among you already exists. How do you behave with them?



3 Build a relationship with that person

(The friend to whom you make this suggestion will probably think that this is taking things a bit too far.) It’s one thing to speak to that person or to even act like a friend, but to be one? Come on. Get real!

But, well, you see, that’s how you neutralise toxicity.

Think about it like this: You’re heaping coals of care on that person. You’re breaking through the barriers. You’re determined to draw that person out of the dungeon in which he or she works.




Concluding thoughts


Let’s face it. Whatever it is that makes a person toxic probably affects him or her more than it affects you.

If you’re willing, take the first step, and the next one, and the next, and the one after that, and keep at it until you have developed a positive relationship with that person.

You may not become BFFs (best friends forever), but you do need to find a way to work together respectfully.

In doing so, you will become an organisational antidote. And that means, on this occasion, it’s all about you.

Razak’s NEP was for all races, says ex-civil servant who helped draft it

he man who helped Malaysia's second prime minister Tun Abdul Razak Hussein craft the New Economic Policy (NEP) to eradicate poverty and end identification of occupation with race laments that it has now become distorted by race and religion.

Tan Sri Ramon Navaratnam, who was the deputy head of the Economic Division in the Treasury under Razak's administration, said the NEP was "a wonderful, noble policy".

"He (Razak) was serious about eradication of poverty regardless of race. Every poor chap, regardless of his ethnicity, was given help.

"Not today, I am afraid. Along the way, it got distorted as race and religion got in the way," Ramon told The Malaysian Insider in an interview to conclude a series commemorating Razak's 39th death anniversary.

Razak died of leukaemia on January 14, 1976, after only six years of leading the country.

He introduced the NEP in 1971 as a measure to steer Malaysia away from potential racial conflict with the affirmative action policy that set out to level the playing field between the Malays and other races, although the policy's approach was targeted at all races.

Like Ramon, others interviewed in this series, who were Razak's contemporaries, said they were supportive of the NEP but noted that over the years, problems arose in its implementation, which allowed abuses to happen.

For that, the NEP has drawn much criticism from other races who blame it for causing rifts among the ethnic groups as its implementation appeared to favour only the Malays.

Razak, as the brains behind the policy, however, was deeply rooted in the values of Malaysia's founding fathers who believed in tolerance and unity among races, Ramon said.

Tan Sri Ramon Navaratnam, who helped craft the New Economic Policy, says the NEP has now been distorted by race and religion. – The Malaysian Insider pic by Afif Abd Halim, January 17, 2015. f

"We were encouraged and confident that he would continue the legacy and philosophies of the founding fathers. And he improved on it by giving more attention to the lower-income groups.

"He was a man of the people and had his ear to the ground. He would remember even a promise to build a bridge at a kampung and would follow up with visits to see if things are in order," he added.

Back then, Ramon recalled, the people had faith in the wisdom of politicians, including Umno and the Barisan Nasional (BN), which have been the ruling government until today.

"We had faith in their wisdom, in the wisdom of Umno and the Alliance (which later became BN) at that time. We had faith in their leadership.”

Ramon, 80, said working for Razak was nothing short of "remarkable" as those around him sought to follow his example.

"He was such an honest man. You felt inspired in his presence. And because you knew the man was so dedicated, hardworking and diligent in his work, you would not want to let him down. You would do your best, too."

The economist was 35 when Razak came into power, succeeding the first prime minister, Tunku Abdul Rahman, in 1970.

"I never worked directly under Tun Razak but I used to meet him in meetings that he chaired on economic policy, poverty and rural development, when I was working in the Treasury.

"I remember when he first took over as PM. I remember feeling confident that this man will deliver for the country. Why? Because he was second to Tunku Abdul Rahman for many years. In many ways, he was groomed by Tunku.

"Where Tunku brought independence, he (Razak) brought development. There was no point of development if the people were not taken care of and continued to live in poverty," he said.

Ramon, who is now the Asian Strategy and Leadership Institute (Asli) director, also recalled Razak being so committed to his work that he did not have much time for his family.

But he had a sense of fun and enjoyed relaxing with his staff. Those were the days when civil servants would hold dance parties to celebrate their hard work.

"I remember once we were celebrating the Budget speech and we had a party at the Finance Ministry that night. We had joget music but no one was dancing.

"And I could tell he didn't like that. He looked around, pointed at me and asked me to dance. So, I went looking for a girl and began dancing," said Ramon, laughing.

Working under Razak was some of the "best days of my life", said Ramon, who is also group corporate adviser in the Sunway Group.

"It was fulfilling. Serving him was fulfilling your own aspirations of quality and excellence. He inspired a strong sense of loyalty to the country.

"He led with honesty, integrity and high standards of management. He felt very strongly all Malaysians. He felt that Malaysia should be proud of its diversity and worked hard for the benefit for all.

"And because of these principles that he had, there was peace and definitely greater unity back then." – January 17, 2015.