January 24th, 2015

Internet will ‘disappear’, Google boss tells Davos

DAVOS, Switzerland: Google boss Eric Schmidt predicted that the Internet will soon be so pervasive in every facet of our lives that it will effectively “disappear” into the background.

TECH GIANTS: (from second left to right) Sandberg, Schmidt, Satya Nadella, and Vodafone CEO Vittorio Colao sought to allay fears that the rapid pace of technological advance was killing jobs during a panel session at the 45th Annual Meeting of the World Economic Forum in Davos, Switzerland. — EPA

Speaking to the business and political elite at the World Economic Forum at Davos, Schmidt said: “There will be so many sensors, so many devices, that you won’t even sense it, it will be all around you.”

“It will be part of your presence all the time. Imagine you walk into a room and... you are interacting with all the things going on in that room.”

“A highly personalised, highly interactive and very interesting world emerges.”

On the sort of high-level panel only found among the ski slopes of Davos, a panel bringing together the heads of Google, Facebook and Microsoft and Vodafone sought to allay fears that the rapid pace of technological advance was killing jobs.

“Everyone’s worried about jobs,” admitted Sheryl Sandberg, chief operating officer of Facebook.

With so many changes in the technology world, “the transformation is happening faster than ever before,” she acknowledged.

“But tech creates jobs not only in the tech space but outside,” she insisted.

Schmidt quoted statistics he said showed that every tech job created between five and seven jobs in a different area of the economy.

“If there were a single digital market in Europe, 400 million new and important new jobs would be created in Europe,” which is suffering from stubbornly high levels of unemployment.

The debate about whether technology is destroying jobs “has been around for hundreds of years,” said the Google boss. What is different is the speed of change.

“It’s the same that happened to the people who lost their farming jobs when the tractor came... but ultimately a globalised solution means more equality for everyone.”

Everyone has a voice

With one of the main topics at this year’s World Economic Forum being how to share out the fruits of global growth, the tech barons stressed that the greater connectivity offered by their companies ultimately helps reduce inequalities.

“Are the spoils of tech being evenly spread? That is an issue that we have to tackle head on,” said Satya Nadella, chief executive of Microsoft.

“I’m optimistic, there’s no question. If you are in the tech business, you have to be optimistic. Ultimately to me, it’s about human capital. Tech empowers humans to do great things.”

Facebook boss Sandberg said the Internet in its early forms was “all about anonymity” but now everyone was sharing everything and everyone was visible.

“Now everyone has a voice... now everyone can post, everyone can share and that gives a voice to people who have historically not had it,” she said.

Schmidt, who said he had recently come back from the reclusive state of North Korea, said he believed that technology forced potentially despotic and hermetic governments to open up as their citizens acquired more knowledge about the outside world.

“It is no longer possible for a country to step out of basic assumptions in banking, communications, morals and the way people communicate,” the Google boss said.

“You cannot isolate yourself any more. It simply doesn’t work.”

Nevertheless, Sandberg told the assembled elites that even the current pace of change was only the tip of the iceberg.

“Today, only 40% of people have Internet access,” she said, adding: “If we can do all this with 40%, imagine what we can do with 50, 60, 70%.”

Even two decades into the global spread of the Internet, the potential for opening up and growth was tremendous, she stressed.

“60% of the Internet is in English. If that doesn’t tell you how uninclusive the Internet is, then nothing will,” said the tycoon.

The World Economic Forum brings together some 2,500 of the top movers and shakers in the worlds of politics, business and finance for a four-day meeting that ends on Jan 24. — AFP

UM deputy vice-chancellors removed for being too lenient, pro-opposition, say sources

The country's oldest university, Universiti Malaya (UM), is set to lose another renowned academic and re-open the debate on the lack of academic freedom in Malaysian institutions after Putrajaya refused to extend the contract of a bright and upcoming professor, allegedly because he did not support Umno, the ruling Malay party in the federal government, a source has revealed.

Universiti Malaya has yet to appoint a new deputy vice-chancellor in charge of academic affairs.

Deputy vice-chancellor (academic and international) Professor Dr Mohd Hamdi Abd Shukor, will not be getting an extension on his contract, while another deputy vice-chancellor, Professor Datuk Dr Rohana Yusof, who is in charge of student affairs, is set to be replaced for being too lenient with students, the source from the university said.

Hamdi's three-year contract as vice-chancellor ended on December 31 last year and he is now an ordinary lecturer at UM's Faculty of Engineering. However, he is expected to take a sabbatical soon.

“I understand that the Education Ministry did not approve the extension of my contract after my name was submitted by UM,” Hamdi told The Malaysian Insider when contacted.

Three weeks after he vacated the office, UM has yet to appoint a new deputy vice-chancellor in charge of academic affairs.

Meanwhile, Rohana is said to be replaced over recent incidents involving student and academic freedom.

"UM will get a deputy vice chancellor in charge of student affairs who is stricter," said the source, noting that under Rohana’s watch, students had forced their way past the campus gates on October 27 last year to carry out a banned talk featuring opposition leader Datuk Seri Anwar Ibrahim.

Under Rohana, students had also gathered on campus in November last year to protest the disciplinary action taken against eight of their peers who had organised the talk.

UM, founded in 1949, has long been a nurturing ground for student leaders, some of whom today are ministers, politicians and leaders in society. But appointments of university heads, or vice-chancellors, are made by the federal government.

The source noted that Hamdi had a stellar track record and is ranked among the university's youngest and brightest after being promoted to a full professor in 2010 at the age of 39, while serving as the Head of UM's Department of Engineering.

Hamdi, who hails from Muar, Johor, is a fellow with the Institution of Mechanical Engineers (United Kingdom) and a chartered engineer registered with the UK Engineering Council.

"Even though he has an excellent track record, including in administrative matters, and is among the best, his tenure will not be extended," said the source, adding that it was a huge loss for UM.

"Professor Hamdi's potential is enormous."

The source blamed the current vice-chancellor for being too weak and subservient to Umno.

"There is no room for differences of opinion as being a supporter of Umno is now the main criteria," said the source.

UM may also lose Professor Datuk Dr Redhuan Othman if it chooses not to re-hire him once he retires in March. His looming retirement was given as the reason his tenure as Dean for the Faculty of Arts and Science was not extended after his term ended in June last year.

Last year, Redhuan was removed as director of Universiti Malaya's Centre for Democracy and Elections (UMcedel) after his research left the ruling parties unhappy.

"It is unfortunate if this happens because Redhuan has proven he is an excellent professor, including producing the most number of PhD graduates in the last convocation.

"Given UM's trend of hiring retired professors, as well as the fact that his services are needed, this issue may not arise.

"Besides, all the deans and many professors who were recently retired have continued working for the university," said the source.

UM had recently reappointed the director of the Research Centre for Malay Excellence, Professor Datuk  Dr Yaacob Harun, following his retirement.

The director of UM's Centre for Continuing Education (UMCCed) Profesor Datuk Dr Mansor Mat Isa was also reappointed despite having retired.

UM has been plagued with problems since the Education Ministry announced the appointment of Professor Datuk Dr Mohd Amin Jalaludin as the new vice-chancellor of UM.

He was seen as having failed to stand up for his staff when associate professor Dr Azmi Sharom was charged with sedition last year over his comments on the Perak constitutional crisis.

There were also rumblings of unhappiness when the former president of the elected student body, Fahmi Zainol, was suspended for two semesters for organising the talk featuring Anwar. Some felt UM had been too partisan in handling the affair.

Complaints centred around the fact that UM had allowed Umno leaders on campus to give speeches and meet students, but the same courtesy was not extended to Anwar, a UM alumni and opposition leader.

Amin is said to be weak and unable to protect his staff and the interests of UM since taking over the position from Tan Sri Datuk Dr Ghauth Jasmon on November 2013.

Ghauth was known for fiercely protecting his academic staff from political interference.

His firm stance had allowed UM to enjoy academic freedom during his time at the helm of the university. – January 23, 2015.

Saya reda ganti arwah kakak

BENAR sekali jodoh, pertemuan dan maut itu di tangan Allah. Setiap manusia harus reda dengan ketentuan Ilahi dalam mengatur perjalanan hidup mereka.

Tidak siapa boleh menolak apa yang telah tertulis untuknya walaupun kadangkala terpaksa menolak kehendak hati demi kebahagiaan keluarga yang tersayang.

Hanya doa mampu dipanjatkan ke hadrat Ilahi agar bahagia yang dicari akan menjadi kenyataan dan hidup tidak disia-siakan oleh lelaki yang diterima untuk menjadi teman sepanjang hayat.

Inilah kisah minggu ini yang ingin dikongsi dengan pembaca semua. Kisah pengorbanan seorang adik terhadap keluarga dan arwah kakak semata-mata mahu membahagiakan anak-anak saudara yang kehilangan kasih ibu dalam usia muda.

Kepada saya Shira (bukan nama sebenar) meluahkan isi hatinya setelah membuat keputusan menikahi abang iparnya, Fazli (bukan nama sebenar) setelah kematian kakaknya lebih setahun lalu.

Ini cerita Shira.

“Saya berusia 27 tahun, bekerja sebagai seorang pegawai di sebuah bank. Saya anak bongsu dalam keluarga seramai empat orang, dua lelaki dan dua perempuan.

“Dua orang abang sudah mendirikan rumah tangga dan hidup bahagia dengan keluarga masing-masing. Saya mempunyai seorang kakak tetapi dikesan menghidap kanser rahim dua tahun lalu.

“Setelah dua tahun menderita sakit tersebut akhirnya kakak kembali kepada pencipta-Nya setahun lalu, meninggalkan dua orang anak berusia lapan tahun dan enam tahun.

“Sepanjang kakak sakit, saya tinggal bersamanya. Makan minum, urusan rumah tangga kakak, saya yang lakukan apabila balik dari kerja. Walaupun kakak mempunyai pembantu rumah tetapi saya telah diamanahkan oleh mak untuk menemani kakak.

“Sebagai adik bongsu dan anak yang patuh kepada ibu bapa, saya ikut kehendak mak... Hampir setahun lebih juga saya tinggal di rumah kakak. Sesekali mak turun untuk menjenguk kami dan memberi semangat kepada kakak.

“Sepanjang masa itu, abang ipar menjadikan saya tempat dia berkongsi kesedihan dengan apa yang berlaku terhadap kakak. Sayangnya kepada kakak amat ketara sehinggakan setiap malam dia berjaga sehingga awal pagi untuk membantu kakak ke bilik air dan sebagainya.

“Pada hujung minggu, abang bawa kakak keluar bagi menyedut udara luar dan menggembirakannya. Saya kagum dengan apa yang abang ipar saya buat untuk kakak. Kasih sayangnya tidak pernah luntur untuk kakak.

“Anak-anaknya sangat rapat dengan saya. Pada malam hari, saya menemani mereka membuat kerja sekolah sementara abang ipar menjaga kakak. Begitulah rutin hidup saya sepanjang dua tahun itu.

“Secara tidak langsung, urusan dapur dan menjaga rumah dibuat oleh saya dengan bantuan pembantu rumah. Apabila saya pergi kerja, pembantu rumah teman kakak tetapi apabila saya ada di rumah, saya akan melakukannya untuk kakak dan anak-anaknya.

“Seminggu sebelum kakak meninggal, dia memanggil saya. Dia berbisik supaya saya bernikah dengan abang ipar setelah dia tiada.

“Kakak mahu kamu menjaga dan memberi kasih sayang kepada anak-anak kakak sama seperti apa yang kakak berikan kepada mereka. Kakak tidak mahu orang lain mengambil tempat kakak setelah kakak tiada.

“Masih terdengar kata-kata kakak di hari itu. Semuanya berlaku dalam suasana sangat tenang. Kakak juga lancar sewaktu mengeluarkan kata-kata tersebut dengan disaksikan abang ipar sendiri.

“Merah muka saya saat itu tetapi saya mendengarnya dengan hati-hati kerana pada saya, ini wasiat dan amanat kakak yang tidak boleh saya ambil mudah.

“Setelah kakak meninggal dunia, saya masih tinggal di rumah tersebut sebab pembantu rumah masih ada, lagipun anak-anak saudara saya masih trauma dengan kehilangan ibu mereka.

“Saya mula terasa malu apabila bertentangan mata dengan abang ipar, tidak seperti sebelumnya. Apabila saya di ruang tamu, dia di dalam bilik, begitu keadaannya selama beberapa minggu.

“Akhirnya saya mengambil keputusan untuk balik tinggal bersama rakan-rakan di rumah bujang saya kerana tidak mahu keadaan menjadi semakin tidak selesa bagi saya.

“Enam bulan selepas kematian kakak, mak datang ke rumah kakak. Anak-anak saudara saya tidak mahu berengang dengan mak kerana rindukan ibu mereka. Mahu tidak mahu, saya terpaksa pulang ke sana.

“Di sinilah segala-galanya bermula. Mak dan ayah sebulat suara bersetuju untuk menjodohkan saya dengan abang ipar kerana kata mak itu, sebaik-baik cara untuk mengekalkan kasih sayang anak-anak arwah dengan keluarga kami.

“Lagipun kata mak, anak-anak saudara saya itu tidak mahu orang lain di dalam rumah mereka kecuali Maksu...berderau darah saya mendengar kata mak tetapi saya telah bersedia.

“Secara tidak langsung, kata-kata arwah kakak terngiang di telinga saya. Makin lama makin kuat. Saya tidak memberi jawapan tetapi menunggu apa tindakan abang ipar saya.

“Seminggu setelah mak bersuara, saya dipelawa keluar oleh abang ipar. Katanya untuk berbincang sesuatu. Saya mula berdebar dan saya rasa saya tahu apa yang hendak dibincangkannya.

“Saya setuju untuk berjumpa di luar rumah... kami ke sebuah restoran eksklusif. Di sana abang ipar mencurahkan isi hatinya untuk menjadikan saya isterinya yang sah jika saya belum berpunya. Dia ikhlas menerima saya demi anak-anaknya.

“Dia juga bercerita tentang pesanan arwah kakak kepadanya supaya mengambil saya sebagai isteri setelah dia tidak ada. Alasannya kerana dia yakin saya boleh memberi kasih sayang dan menjaga anak-anaknya dengan baik.

“Abang terima Shira dengan ikhlas, tidak ada agenda tersembunyi dan niat apa-apa. Apa yang abang buat untuk anak-anak abang dan anak-anak saudara Shira. Jika Shira sudi, alhamdulillah, jika tidak abang tidak marah. Abang faham, Shira masih muda.

“Itu kata-kata abang ipar saya yang saya pegang hingga ke hari ini. Takdir Allah saya tidak mampu menolak. Secara ikhlasnya, saya tidak ada teman lelaki ketika itu walaupun ramai yang mencuba.

“Pesanan mak saya pegang betul-betul. Kalau hendakkan kepastian dan keyakinan tentang jodoh, lakukan solat istikharah... insya-Allah, Allah akan tunjuk siapa jodoh kamu yang sebenarnya.

“Selama tiga malam saya lakukan solat istikharah, dan yang saya nampak adalah wajah abang ipar. Saya lalu istigfar dan mengucap syukur, kiranya inilah lelaki yang Allah hadiahkan untuk menjadi teman hidup saya, saya terima dengan ikhlas dan reda hati.

“Lalu saya maklumkan keputusan saya kepada mak dan ayah. Mereka sangat gembira. Mak menangis bila saya bersetuju untuk bernikah dengan abang ipar. Sekali gus menghilangkan keraguannya terhadap masa depan cucu-cucunya yang telah menjadi yatim itu.

“Begitu juga dengan keluarga kedua-dua pihak, semuanya gembira dan bersyukur dengan apa yang berlaku. Abang ipar saya? Tentunya dia sangat gembira kerana saya menerimanya dengan ikhlas.

“Dia mengucapkan terima kasih kepada saya kerana sudi menerimanya sebagai suami dan mengalas tanggungjawab menggantikan arwah kakak.

“Majlis pernikahan saya dibuat secara beradat kerana itu yang mak dan ayah mahu. Merisik dan meminang. Tapi saya tidak bertunang lama, setelah tiga bulan bertunang, kami disatukan sebagai suami isteri pada Ogos lalu.

“Alhamdulillah, saya boleh menerima abang ipar dan anak-anak kakak sebagai keluarga sendiri. Saya berdoa siang malam agar rumah tangga yang saya bina kekal bahagia hingga ke jannah.

“Walaupun ramai kawan-kawan memandang rendah terhadap saya tetapi saya yakin telah melakukan satu pengorbanan yang cukup besar untuk keluarga saya terutama untuk arwah kakak yang telah pergi dengan tenang.

“Saya yakin, arwah kakak akan bersemadi dengan tenang kerana saya telah menunaikan permintaannya untuk menikah dengan abang... Semoga Allah lindungi rumah tangga kami dan jadikan saya isteri dan ibu solehah untuk anak-anak arwah kakak.

“Saya tidak ralat bersuamikan lelaki yang lebih tua dari saya dan mempunyai anak dua. Apa pun mereka adalah keluarga saya yang perlu saya jaga dan berikan kasih sayang sehingga ke penghujung nyawa saya.

“Abang juga tidak berubah. Dia tetap macam dahulu, penyayang, ambil berat sama seperti mana dia hidup dengan arwah kakak semasa hayatnya.

“Hubungan dengan mentua juga tidak ada masalah kerana mereka menerima saya sama seperti mana mereka menerima arwah kakak dahulu. Saya sangat bersyukur kerana diberi kebahagiaan ini. Terima kasih Allah.

“Apa yang saya ceritakan di sini adalah untuk dijadikan iktibar kepada orang lain yang mungkin menghadapi keadaan yang sama seperti saya. Kadangkala tidak salah kita berkorban untuk membahagiakan orang lain, yang penting pengorbanan itu ikhlas,’’ begitu Shira menamatkan ceritanya.

Ya Allah, begitu murni hati Shira. Saya kagum dengan pengorbanan Shira terhadap arwah kakaknya.

Tidak ramai orang yang sanggup berbuat demikian terutama orang muda seperti Shira yang ada kerjaya sendiri.

Syukur Allah permudahkan segala-galanya. Semoga rumah tangga Shira dan Fazli bahagia hingga ke penghujung usia mereka. Saya doakan agar keluarga ini sentiasa di dalam rahmat Allah.

Menutup catatan minggu ini, pesanan saya, kehidupan kita mempunyai penyudah jalan ceritanya tetapi biarlah kesudahan ceritanya itu yang baik-baik sahaja agar masyarakat boleh sedar dan insaf dengan isi ceritanya.

Salam Utusan Malaysia Rencana 24 Jan 2015

Pengajaran daripada musibah

MUSIBAH pesawat Air­­Asia Indonesia QZ­8501 dan banjir lumpur yang berlaku di Kelantan, Sabah, Sarawak, Johor dan Negeri Sembilan telah menyedut perhatian ramai. Mereka bersimpati, ada yang terus menghulurkan bantuan dan ramai lagi yang mendoakan keselamatan mereka. Malah RTM dengan program Landskap Khas Banjir juga mula mengupas fenomena banjir dan isu-isu yang berkaitan dengannya.

Berlakunya kedua-dua musibah ini sesungguhnya bukan perkara baharu. Faktor cuaca ekstrem yang berpunca daripada perubahan iklim serantau antara punca kejadian tersebut. Keragaman cuaca di lapisan atmosfera akibat interaksi tenaga antara lautan dan angkasa sememangnya kerap membawa fenomena di luar jangkaan manusia. Lapisan-lapisan aktif ini kerap memicu sirkulasi atmosferik dan cuaca boleh berubah secara mendadak.

Pencarian oleh Basarnas dibantu beberapa negara akhirnya menemukan serpihan pesawat AirAsia QZ8501 di Laut Jawa, dekat Selat Karimata. – AFP

Amnya, setiap kejadian sentiasa kita didedahkan kepada dua perkara yang paling asas iaitu berpunca dari aspek material atau fizikal dan satu lagi adalah dari aspek spiritual. Dalam aspek material atau fizikal, berlakunya fenomena banjir atau jatuhnya pesawat boleh dijelaskan secara saintifik. Manakala dari aspek spiritual sememangnya ia berkait rapat dengan Sang Pencipta yang merekabentuk sistem, mentadbir dan mengawal kejadian. Bolehkah manusia dengan segala akal sihatnya memfungsikan dirinya sebagai sebuah sistem amaran awal (early warning system)?

Sebuah sistem yang peka dan res­ponsif. Fenomena alam memang tidak boleh kita kawal. Tetapi memi­nimumkan risiko bencana menggunakan akal, apatah lagi kemajuan sains dan teknologi adalah sangat memungkinkan.

Kita perhatikan dalam musibah pesawat AirAsia Indonesia QZ8501 pada 28 Disember 2014 tepat pukul 7.24 pagi waktu tempatan Indonesia, 162 penumpang termasuk anak kapal telah terkorban. Pesawat ini dikatakan meminta izin kepada pengawal lalu lintas udara Indonesia (ATC) Jakarta untuk mengelak awan ke arah kiri dari laluannya M-635, dan meminta naik ke keting­gian dari 32,000 kaki kepada 38,000 kaki dalam perjalanan dari Surabaya menuju ke Singa­pura. Permintaan itu tidak dibenarkan ATC kerana kesesakan trafik pada masa itu yang dilaporkan enam pesawat melalui laluan sama.

ATC mengarahkan supaya juruterbang naik ke 34,000 kaki terlebih dahulu namun sebelum sempat menukar ke ketinggian tersebut, komunikasi dengan pesawat dilaporkan hilang daripada radar. Juruterbang juga dilaporkan belum sempat menghantar isyarat kecemasan. Mengikut laporan Badan Meteorologi, Klimatologi dan Geofizik (BMKG) Indonesia, laluan yang dilalui pesawat AirAsia dari Surabaya ke Singapura pada sebelah pagi dipenuhi awan konvertif, terutama awan Kumulunimbus (Cb). Tambahan pula, cuaca buruk disertai hujan dan petir di laluan pesawat tersebut menambah intensiti awan berkenaan yang dalam analisis awal penerbangan dikatakan memerangkap pesawat secara mendadak.

Selepas hilang komunikasi, pihak ATC segera menghubungi Badan Mencari dan Menyelamat Nasional Indonesia (Basarnas), yang secara profesional bekerja sehingga mene­mukan penumpang dan pesawat. Dengan bantuan beberapa negara antaranya Malaysia, Singapura, Korea Selatan, Australia, China dan Amerika Syarikat, hasilnya pada 30 Disember 2014, Basarnas mene­mukan serpihan pesawat AirAsia QZ8501 dan jenazah penumpang yang berpusat di Laut Jawa, dekat Selat Karimata, manakala pengendalian pemindahan dipusatkan di Pangkalan Bun, Kalimantan Te­ngah. Salah satu serpihan yang ditemukan adalah plat logam dan pintu keluar kecemasan.

Kotak hitam dan badan pesawat, masing-masing telah pun ditemukan pada 12 Januari dan 14 Januari. Sehingga 20 Januari 2015, pasukan gabungan mencari dan menyelamat telah menemukan 53 jenazah penumpang, 45 daripadanya berjaya dikesan identitinya.

Setiap kali berlaku kemalangan pesawat, kita biasa didedahkan dengan tiga perkara ini, iaitu teknikal, cuaca dan human error. Aspek lain yang mungkin juga diambil kira ialah sabotaj atau serangan pelampau. Dari kaca mata atau mindset awam, semua pesawat AirAsia adalah milik syarikat Malaysia walaupun ianya berbendera Indonesia atau Thailand.

Oleh itu, jatuhnya pesawat AirAsia Indonesia QZ8501 akan sentiasa merujuk balik ke negara asalnya, iaitu Malaysia. Ini bermakna sepanjang 2014, Malaysia telah kehilang­an tiga pesawat, bermula dengan MH370 dan MH17, yang selang masa di antara kedua-duanya empat bulan, sementara kes MH17 dengan QZ8501 pula lima bulan.

Ini adalah sebuah analisis dan pengajaran yang penting, bahawa semua pihak mesti waspada terhadap apa jua keadaan yang berlaku berikutnya. Musibah QZ8501 hendaknya dijadikan pengajaran berharga bagi industri penerbangan. Untuk keselamatan penerbangan, perlu dipastikan kebenaran terbang yang diatur mestilah jelas dan dikuatkuasakan dengan tegas, sehingga tiada lagi pesawat yang sepatutnya tidak terbang tetapi terbang pada hari di luar perjanjian. Pastikan pesawat diselenggara de­ngan betul dan layak terbang sesuai dengan masa yang dijadualkan.

Sebelum berlepas, juruterbang dan kru perlu mendapat penerang­an lengkap berkenaan cuaca yang akan dilalui oleh pesawat daripada pegawai meteorologi di terminal atau Flight Operation Officer (FOO). Ini bermaksud tidak cukup sekadar memuat turun maklumat cuaca dari laman web tertentu dan kemudian digunakan sebagai rujukan.

Meskipun sebuah pesawat canggih dilengkapi dengan alat pengesan cuaca buruk atau berkeupayaan mengesan awan Cb, tetapi menjadikan perkara ini sebagai sebuah prosedur operasi standard (SOP) adalah usaha besar untuk meminimumkan human error.

Setiap berlakunya kejadian atau musibah, pada masa itu juga manusia baru tersedar akan ujian-ujian kehidupan yang mereka lalui. Bukan sedikit yang menitiskan air mata, sedih, marah, saling menya­lah dan memfitnah, jika perkara sebegini tidak ditangani dengan bijak maka kredibiliti syarikat penerbang­an akan terjejas, ini termasuk negara penaung pesawat tersebut.

Setiap musibah menyedarkan kita akan pentingnya bekerjasama, muhasabah diri dan bertanggungjawab, menghargai dan belajar memaafkan, jangan takut akan kematian, takutlah kepada Tuhan.

Tahap keselamatan penerbang­an jangan hanya dilihat dari aspek operasional dan komersial syarikat. Semua pihak yang terlibat, terma­suk pembuat dasar harus bertindak cekap dan berkesan dalam memperbaiki aspek keselamatan.

Ini penting, sepanjang kita berusaha dengan berbuat yang terbaik, hasilnya pun akan yang terbaik juga walaupun kelak kita perlu akur bahawa ‘rencana Tuhan adalah lebih indah daripada rencana kita’.

Penulis ialah Felo Penyelidik Kanan, 
Pusat Sains Angkasa, Institut Perubahan Iklim, Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM).

Raja Abdullah simbol istimewa diplomatik

KERAJAAN Arab Saudi yang menempatkan dua tanah suci umat Islam, Mekah dan Madinah (Haramain), amat signifikan kepada dunia Islam keseluruhannya. Selepas zaman Rasulullah SAW dan Khulafa’ al-Rashidin, Haramain ini ditadbir oleh monarki daripada kerajaan Umayyah, Abasiyyah dan Uthmaniah. Raja Abdullah Abdulaziz Al-Saud memerintah negara itu selepas kematian Raja Fahd pada 1 Ogos 2005.

Sistem pemerintahan Arab Saudi sebenarnya amat unik, pewaris takhta bukannya daripada bapa kepada anak seperti kelaziman monarki lain tetapi dalam kalangan anak lelaki pengasas Arab Saudi moden, Raja Abdul Aziz al-Saud atau lebih tepat lagi Tujuh Sudairi bersaudara iaitu daripada ibu yang sama, Puteri Hassa al-Sudairi, isteri yang paling disayangi bapa mereka.

Penjaga Dua Masjid Suci, Raja Abdullah Abdulaziz Al-Saud menerima kunjungan Najib Tun Razak di Riyadh, Arab Saudi, pada 13 Mei 2011. – ARKIB UTUSAN

Negara pengeksport minyak terbesar dunia ini secara khususnya mempunyai hubungan yang sangat baik, akrab dan istimewa dengan Malaysia. Manifestasi daripada hubung­an itu, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak menerima anugerah tertinggi kerajaan Arab Saudi iaitu Anugerah Raja Abdulaziz Kelas Pertama yang disampaikan sendiri oleh Raja Abdullah.

Apa yang menarik, selain menjalin kerjasama erat dalam menangani isu-isu antarabangsa, imej Malaysia juga terserlah di Arab Saudi dalam bidang ekonomi berikutan kejayaan membanggakan syarikat-syarikat Malaysia yang menunjukkan prestasi terbaik dalam melaksanakan projek-projek mega di negara itu. Antaranya, pembangunan Bandar Ekonomi Jizan berjumlah RM30 bilion dan di Shuhaiba, apabila Tenaga Nasional, Malakoff dan Khazanah Nasional terlibat dalam satu projek tenaga dan penapisan air laut.

Dalam pada itu, kerajaan Arab Saudi turut meningkatkan kerjasama ekonomi dengan Malaysia me­lalui penglibatan lebih aktif dalam sektor perbankan Islam, meningkatkan ekuiti serta menambah penglibatan dalam sektor per­khidmatan dan pengeluaran produk Islam di negara ini. Ketika ini bank Arab Saudi iaitu Bank Al Rajhi sudah beroperasi di Malaysia.

Raja Abdullah ialah arkitek utama transformasi Arab Saudi - daripada landskap dipenuhi padang pasir bertukar menjadi bandar raya termoden. Baginda juga menjadi penggerak utama usaha perdamai­an dunia Arab termasuk lantang membantah pendudukan Israel di bumi Palestin.

Baginda yang gemar membaca itu juga tidak melupakan kepen­tingan ilmu apabila merintis penubuhan dua buah universiti iaitu Universiti Sains dan Teknologi Raja Abdullah dan Universiti Permaisuri Nourah Abdul Rahman khusus untuk wanita, kedua-duanya di Mekah. Selain itu terdapat dua buah perpustakaan ditubuhkan iaitu Perpustakaan Raja Abdul Aziz di Riyadh dan Casablanca, Maghribi.

Kira-kira pukul 1 pagi Jumaat waktu tempatan Arab Saudi, Raja Abdullah mangkat pada usia 90 tahun akibat penyakit pneumonia. Putera Mahkota, Salman Abdul Aziz al-Saud dilantik sebagai Raja Arab Saudi yang baharu.

Raja Salman ialah saudara lelaki kedua terakhir daripada Tujuh Sudairi itu. Bekas Ketua Perisikan Arab Saudi, Putera Muqrin Abdul Aziz pula dilantik Putera Mahkota baharu, jawatan yang bakal me­nyaksikan beliau menjadi pemerintah negara itu pada masa depan. Baginda juga saudara lelaki terakhir Tujuh Sudairi.

Arab Saudi sebenarnya dikelilingi oleh beberapa negara yang tumpas kerana revolusi kebangkit­an rakyat di Arab atau Arab Spring yang bermula pada 2011 apabila menyaksikan Presiden Tunisia, Zine al-Abidine Ben Ali dijatuhkan oleh rakyatnya pada Januari. Ini di­ikuti Presiden Mesir, Hosni Mubarak dan pemimpin Libya, Muammar Gaddafi, yang terbunuh di tangan rakyatnya sendiri.

Antara punca utama berlakunya Arab Spring, selain sokongan Barat dan Amerika Syarikat adalah kerana penduduknya menghadapi tekanan ekonomi iaitu terpaksa me­lalui hidup yang sukar sementara pemerintahnya pula mengamalkan gaya hidup mewah.

Situasi ini bagaimanapun tidak berlaku di Arab Saudi. Majoriti penduduknya berpuas hati dengan taraf hidup yang dinikmati pada masa ini, ditambah dasar keterbukaan Raja Abdullah.

Kemudahan pendidikan dan perubatan berkualiti tinggi yang diberikan secara percuma serta kemajuan ekonomi turut menjadi faktor kestabilan politik di Arab Saudi. Almarhum semasa memegang jawatan Putera Mahkota telah me­lakukan transformasi besar-besaran terhadap negara itu.

Geostrategis Institut Geospatial dan Sekolah Perdana Universiti Teknologi Malaysia, Dr. Azmi Hassan percaya pemerintah Arab Saudi yang baharu, Raja Salman akan meneruskan polisi yang dilaksanakan oleh abangnya termasuk dasar luar negaranya yang akrab dengan Barat dan Amerika Syarikat (AS).

Katanya, proses pemindahan tampuk pemerintahan ini langsung tidak akan menggoyahkan Arab Saudi daripada tempias Arab Spring walaupun beberapa hari lalu berlaku krisis di negara jirannya, Yemen yang menyaksikan pembe­rontak menawan istana dan me­nyerang kediaman Presiden Yemen, Abd-Rabdu Mansour Hadi dalam percubaan untuk menggulingkan kerajaan itu.

“Situasi domestik Kerajaan Arab Saudi ini pada masa ini stabil dalam segenap segi, tambahan pula negara ini turut mempunyai hubungan akrab dengan kuasa-kuasa besar dunia terutamanya AS,” katanya kepada Utusan Malaysia ketika dihubungi.

Tambah Azmi, antara sedikit isu yang dijangka timbul ialah mengenai pengeluaran minyak semasa kerajaan itu apabila dijangkakan Raja Salman bakal mengurangkan sedikit pengeluaran bahan bakar itu berbanding abangnya yang tidak berganjak daripada keputusannya untuk mengekalkan pengeluaran.

“Sekiranya Raja Salman mengurangkannya, harga minyak dunia yang menjunam turun dengan drastik hingga menyebabkan kebanyakan mata wang dunia turut merosot dijangka akan sedikit stabil,” katanya.

Sementara itu, beliau menjangkakan pemerintah baharu Arab Saudi itu bukan sahaja akan meneruskan Dasar Pandang ke Timur dengan memilih Malaysia sebagai hab untuk mengembangkan pelaburan negara mereka di rantau Asia Tenggara, tetapi akan memantapkannya lagi.

Dasar itu mula diperkenalkan oleh Raja Abdullah selepas peristiwa 11 September 2001, hasilnya sejak itu banyak pelabur dari negara berkenaan menyahut seruan kerajaan mereka memilih Malaysia dan rantau ini untuk melabur.

Dalam pada itu, hubungan spi­ritual antara Malaysia-Arab Saudi yang terserlah melalui pengurniaan jumlah kuota jemaah haji yang besar saban tahun menjadikan jalinan kerjasama kedua-dua negara cukup istimewa, lebih daripada sekadar hubungan diplomatik.