January 25th, 2015

Fahami ekonomi melalui kepala ikan

Semua negara di dunia hari ini perlu kepemimpinan yang mantap banding dengan 30 atau 40 tahun lalu. Macam Kunta Kinte dah banyak kali kata, pentadbiran negara dan pengurusan ekonomi tambah kompleks dan masalah yang timbul makin rumit, saling kait-mengait dan berbentuk global.

Kita dah tengok apa yang jadi kepada negara-negara yang gagal dalam aspek politik akibat kepemimpinan yang lemah. Mula-mula mereka gagal dalam politik. Lepas itu ekonomi, keamanan dan keselamatan mereka pula jahanam. Akhirnya jadilah mereka negara gagal (failed state).

Serentak itu, kitar ekonomi (economic cycle), iaitu masa antara ekonomi berkembang dan menguncup semakin singkat. Kalau 30 atau 40 tahun lalu kitar ekonomi kira-kira 10 tahun sekarang kalau lima tahun pun dah dikira cukup lama. Silap-silap tiga tahun dah bertukar.

Kitar ekonomi yang ada hari ini baru berusia lima tahun. Kalau kita ingat lagi, ekonomi dunia merosot pada tahun 2008/09 akibat krisis perbankan di Amerika Syarikat yang kemudiannya merebak ke Eropah.

Sekarang satu dunia di ambang kemerosotan ekonomi akibat kejatuhan harga minyak mentah. Tabung Mata Wang Antarabangsa (IMF) baru saja rendahkan ramalan pertumbuhan ekonomi dunia tahun ini daripada 3.8 peratus kepada 3.5 peratus.

Kena cekap hal ehwal fiskal

Kunta Kinte mengaku iaitu dalam suasana ekonomi sekarang susah bagi mana-mana kerajaan pun merangka dasar dan rancangan secara tepat dan sahih. Kerajaan bukan saja kena cekap urus pentadbiran tapi ia juga kena cekap dalam hal ehwal fiskal (percukaian) dan mata wang.

Bagi kita di Malaysia, anggaran asal cukai dan pendapatan kerajaan macam dalam Bajet 2015 dah terkeluar sasar akibat kejatuhan harga minyak mentah.

Apa pun dasar dan langkah kerajaan di penghujungnya yang akan rasa kesan dan tanggung beban adalah rakyat jelata dan pengguna. Pengguna pula makin terdedah kepada naik turun harga dan inflasi disebabkan ekonomi kita kian hari kian terikat dengan mata wang. Dalam bahasa ekonomi dipanggil monetary economy (ekonomi mata wang) di mana semua jenis barang dan perkhidmatan dinilai ikut mata wang.

Yang buat keadaan jadi lebih rumit dan kacau-bilau ialah mata wang itu sendiri dah jadi bahan perdagangan yang dijual beli dan dijadikan bahan spekulasi. Maka harga barang bukan lagi ditentukan oleh imbangan antara bekalan dan permintaan tapi juga oleh naik turun nilai mata wang. Lagi teruklah bila dalam urusan jual-beli itu ada penipuan dan manipulasi.

Kunta Kinte nak bagi satu contoh. Salah sebuah kedai kopi yang Kunta Kinte selalu pergi terkenal dengan kari kepada ikan. Rangkaian restoran itu guna 1,400 kilogram (1.4 tan) kepala ikan merah setiap bulan di tiga cawangannya. Taukenya bagi tahu Kunta Kinte, sehingga empat tahun lalu dia dapat bekalan dari Kuantan dengan harga antara RM12 dan RM13 satu kilogram. Tiba-tiba bekalan kering. Cari di Pasar Borong Selayang harganya RM21 tapi tak selalu ada.

Macam banyak benda yang dok tak dok lesap dari pasaran Malaysia, termasuklah duit, kepala ikan merah tiba-tiba muncul di Singapura. Harganya pun lebih murah. Setelah dikira tukaran mata wang dan pengangkutan hanya RM17.50 satu kilogram.

Apa erti semua ini? Pertama nelayan kita jual ikan mutu tinggi kepada peraih di Singapura. Ada yang jual secara sah dan ada yang curi-curi jual di tengah laut. Nelayan Indonesia pun boleh jadi buat kerja yang sama.

Kedua, hanya ikan biasa yang murah dibawa balik ke pangkalan nelayan tempatan. Kunta Kinte dah lama tak nampak ikan merah di pasar tani dan pekan sehari.

Ketiga, kerana kadar tukaran dolar Singapura lebih tinggi daripada ringgit, kos mengimport ikan dan sayur-sayuran dari Malaysia lebih murah. Itulah antara punca Cameron Highlands botak, runtuh dan banjir.

Nikmati faedah ekonomi skala

Keempat, apabila Singapura beli ikan dan bahan-bahan makanan lain dengan banyak dari negara-negara jiran, ia nikmati apa yang kita sebut sebagai ekonomi skala (economies of scale) iaitu lagi banyak barang atau perkhidmatan kita dibeli lagi murah harganya.

Jadi, walaupun nilai duit Singapura lebih tinggi daripada mata wang ringgit kita, pengeksport republik itu boleh jual dengan harga yang lebih rendah kerana mereka nikmati faedah ekonomi skala.

Pengguna Singapura pula banjiri Johor Bahru kerana harga barang di ibu negeri Johor itu murah kepada mereka berikutan kadar tukaran dolar Singapura yang meningkat berbanding ringgit. Jadi walaupun harga barang di Johor Bahru mungkin lebih mahal daripada di tempat lain, bagi pengguna Singapura ia murah kerana nilai mata wang mereka lebih tinggi daripada nilai ringgit. Wallahuaklam.

Etnik di Sabah, Sarawak terima baik status Bumiputera

Baru-baru ini saya diminta untuk mengisi borang tuntutan sesudah menyampaikan ceramah kepada sebuah jabatan kerajaan. Dalam borang itu ada pelbagai butir yang perlu saya isi, termasuk agama dan kaum. Saya tertanya-tanya, apa relevannya butiran itu untuk borang tuntutan? Tetapi, kita kelihatannya telah terlalu obses dengan amalan sedemikian untuk sekian lama meskipun ada ketikanya ruangan atau butir berkenaan tidak relevan langsung.

Baru-baru ini, kerajaan persekutuan memutuskan untuk mengklasifikasi status Bumiputera di Sarawak meliputi tiga kaum majoriti utama - Iban, Bidayuh dan Orang Ulu - dalam borang kerajaan berkuat kuasa serta-merta sebagai memenuhi permintaan kerajaan Sarawak, sekali gus menghapuskan ruangan 'lain-lain.' Langkah itu diterima baik oleh semua pihak sebagai pengiktirafan bahawa Malaysia ialah negara pelbagai kaum yang unik. Malaysia terdiri daripada lebih 80 etnik. Sabah mempunyai 32 kaum seperti Kadazandusun, Murut, Bajau dan Rungus. Di Sarawak terdapat 28 etnik, dengan etnik terbesar ialah Iban, sebanyak 30 peratus, diikuti Cina 24 peratus, Melayu 23 peratus, Bidayuh 8 peratus, Melanau 6 peratus dan Orang Ulu 5 peratus. Bagi mereka di luar Sarawak, istilah Dayak dan Orang Ulu sukar difahami. Sebenarnya, Dayak dengan jumlah 1.25 juta daripada 2.6 juta penduduk Sarawak terdiri daripada kaum Iban, Bidayuh dan Orang Ulu, manakala Orang Ulu pula satu kategori besar yang merujuk kepada lebih 20 etnik minoriti lain seperti Kenyah, Kayan, Kelabit, Lahanan, Kejaman, dan Ukit. Adakah Sabah akan mengikuti Sarawak, bukan sahaja dengan menghapuskan 'lain-lain' tetapi juga kategori Bumiputera Islam dan bukan Islam yang dipersepsi ada agenda politik?

Perlu perbetul keadaan

Perjuangan untuk membetulkan keadaan sudah berlaku sekian lama dan tindakan terbaharu kerajaan kepemimpinan Perdana Menteri Datuk Seri Najib Razak membuktikan keprihatinan dan sensitiviti beliau terhadap aspirasi dan sentimen penduduk di kedua-dua negeri terbabit. Mengapakah kaum terbabit mahu perkara ini diperbetulkan? Dengan mengkategorikan mereka sebagai 'lain-lain,' seolah-olah mereka ialah rakyat asing, tidak penting, pinggiran dan rakyat kelas dua.

Dalam satu acara di Kapit baru-baru ini, Ketua Menteri Tan Sri Adenan Satem menjelaskan, masyarakat Sarawak mempunyai identiti dan budaya mereka sendiri serta tidak harus dilihat sebagai 'lain-lain' di negara ini. "Kita bukan 'lain-lain,' tetapi kita ialah orang, manusia. Kita ialah anak Sarawak berbilang kaum, mempunyai budaya dan warisan masing-masing. Sekarang kita boleh menulis Bumiputera Iban, Bumiputera Bidayuh, Bumiputera Melanau dan Bumiputera Orang Ulu dalam ruangan kaum itu. Tiada lagi istilah 'lain-lain' dalam mana-mana borang kerajaan untuk menentukan sesuatu bangsa Bumiputera selain Melayu, Cina dan India di negeri ini," kata beliau. Menurutnya, 'lain-lain' bukan menggambarkan kaum dan tidak sesuai digunakan di Sarawak.

Batal ruangan 'lain-lain'

Kerajaan Persekutuan perlu memberi pengiktirafan sewajarnya terhadap penduduk di Sabah dan Sarawak dengan tidak menganggap mereka sebagai 'lain-lain' dalam hal yang berkaitan dengan kategori kaum, terutama membabitkan borang rasmi. Perincian terhadap etnik di Sabah dan Sarawak perlu dinyatakan dengan jelas bagi memudahkan pengenalan kerana setiap etnik bangga dengan jati diri masing-masing.

Tidak adil bagi rakyat Bumiputera di negeri terbabit dikategorikan sebagai "lain-lain" dalam borang kerana mereka rakyat Malaysia. Dengan mengkategorikan sedemikian seolah-olah mereka tidak mempunyai taraf yang sama seperti kaum lain di negara ini.

Tindakan terbaharu kerajaan membayangkan kesediaannya untuk mendengar suara rakyat, dan lebih penting, melaksanakannya, selaras dengan gagasan 1Malaysia. Konsep keterangkuman perlu direalisasikan, bukan sekadar sebagai slogan. Langkah ini sudah pasti akan menyebabkan kaum terbabit berasa mereka benar-benar diterima sebagai rakyat Malaysia.

Kebanyakan borang pentadbiran kerajaan sekarang hanya meletakkan kategori etnik Melayu, Cina dan India, manakala etnik lain di Sabah dan Sarawak dikategorikan sebagai lain-lain. Mungkin masyarakat dominan tidak terasa, tetapi bagi kaum terbabit, mereka bagai dilayan kelas dua. Seorang profesor Iban di sebuah universiti enggan mengisi borang soal selidik apabila mendapati bahawa kaum Iban dikategorikan di bawah 'lain-lain'.

Sudah tiba masanya kaum-kaum Bumiputera Sabah dan Sarawak diiktiraf sebagai satu daripada rumpun bangsa utama di Malaysia. Langkah terbaharu kerajaan begitu signifikan dan bererti, dan menuju ke arah yang betul dalam pembentukan sebuah negara bangsa. Jeniri Amir ialah Pensyarah di Universiti Malaysia Sarawak Berita Harian Kolumnis 25 Jan 2015

Tiada peluang, ruang IS bertapak di Malaysia

Fenomena pejuang Negara Islam atau IS mengejutkan masyarakat antarabangsa pada tahun 2014 hingga kini, termasuk Malaysia kerana ada rakyat kita yang turut menyertai perjuangan IS. Dalam bahasa Arab, IS disebut Al-Dawla Al Islamiya fi al-Iraq wa al-Syamberjuang untuk membebaskan Syria dan Iraq daripada pemerintahan rejim Syiah di negara terbabit.

Mereka bercadang menubuhkan negara Islam berasaskan sistem Khalifah. Cuma kaedah perjuangan mereka yang ekstrem melalui pembunuhan kejam ke atas musuh menyebabkan IS dikecam di seluruh dunia sebagai pertubuhan pengganas. Misalnya video pemenggalan wartawan Amerika Syarikat, James Foley dan Steven Sotloff yang tersebar di internet mengejutkan banyak pihak.

Mengikut Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) pada Oktober 2014, aktiviti keganasan IS menyebabkan 9,347 orang awam terbunuh dan 17,386 tercedera dalam masa lapan bulan terawal tahun 2014. Kebimbangan masyarakat dunia adalah perjuangan IS mewajarkan perang jihad untuk melakukan kegiatan ketenteraan mereka. Mereka juga aktif merekrut anggota di seluruh dunia menerusi media sosial seperti Facebook, Twitter, Instagram, Tumblr, dan Youtube khususnya melalui penyebaran propaganda bagi menarik generasi muda.

Ancaman kepada Malaysia

Kerajaan Malaysia mengenal pasti sekurang-kurangnya 30 warganya berada di Iraq dan Syria menyertai perjuangan IS tahun lalu. Kebanyakan terpengaruh melalui media sosial dan teknik usrah militan IS bagi merekrut mereka. Jadi cabaran Malaysia adalah untuk menghalang lebih ramai Muslim Malaysia menyertai IS.

Malaysia pernah menghadapi keadaan sebegini dalam menghadapi pertubuhan pengganas antarabangsa. Misalnya, ada rakyat Malaysia tertarik dengan ideologi dan perjuangan al-Qaeda yang kemudian menubuhkan Jemaah Islamiah (JI), pertubuhan pengganas utama di Asia Tenggara beberapa dekad lalu.

Kini IS dilihat lebih radikal dan berkeupayaan menjejaskan keselamatan negara. Malah kumpulan pengganas di Mindanao, Abu Sayyaf yang aktif melalui aktiviti keganasan dan penculikan di Selatan Filipina dan Sabah mengisytiharkan mereka sekutu IS dan mentaati perjuangan Abu Bakar al-Baghdadi, pemimpin utama IS.

Malaysia juga dikejutkan dengan kewujudan empat kumpulan pengganas baharu dikenali sebagai BKAW, BAJ, DIMzia dan ADI. Mereka berjuang secara berasingan di Selangor dan Perak, namun bercadang mewujudkan sistem Daulah Islamiah Nusantara di Malaysia, Indonesia, Singapura, Selatan Thailand dan Selatan Filipina. Mereka agresif merekrut ahli baharu dan mengikuti fahaman salafi 'Jihadi', fahaman yang sama dengan IS yang menolak sistem demokrasi.

Polis jelas menyatakan IS menjadi ancaman kepada Malaysia. Menurut Penolong Pesuruhjaya Kanan Polis, Datuk Ayub Khan dari cawangan antipengganas, gerakan IS ada agenda menguasai Putrajaya. Malah tahun lalu, sebahagian anggota IS yang ditahan mengaku pernah bercadang menyerang pusat hiburan dan kilang arak di Kuala Lumpur dan Petaling Jaya.

Kerajaan Malaysia dilihat bersungguh-sungguh untuk menentang ancaman IS ini. Kerajaan mengumumkan penubuhan Zon Keselamatan Pantai Timur Sabah (ESSCOMM) bagi membatasi sebarang aktiviti pengganas yang boleh menggugat penduduk di Timur Sabah.

Bagi mengelakkan warga Malaysia menyertai IS di Asia Barat, kerajaan bekerjasama dengan agensi perisikan antarabangsa dan INTERPOL untuk memerhatikan perjalanan warganya yang berhasrat ke Iraq dan Syria. Kawalan juga diperketatkan di sempadan membabitkan pemerhatian warga asing yang ingin menyertai IS.

Perkasa undang-undang

Kerjasama antara negara juga dilakukan pada peringkat ASEAN bagi memastikan penguatkuasaan imigrasi dilakukan secara efektif. Tindakan ini berkesan apabila baru-baru ini, seorang perekrut IS, Abu Hud memberi amaran melalui media sosial kepada anggota baharu IS dari Indonesia untuk tidak menggunakan Malaysia sebagai laluan transit kerana penguatkuasaan ketat sedang dilakukan di Malaysia. Setakat ini, pihak polis juga menahan 51 warga Malaysia dan 12 warga Indonesia yang ingin menyertai IS sejak Februari 2014. Media sosial milik IS juga dipantau.

Keputusan Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak membentangkan Kertas Putih di Parlimen pada 26 November 2014 kena pada masanya untuk membanteras kegiatan pengganas di Malaysia. Undang-undang pembanterasan jenayah diperketat dan undang-undang baharu juga bakal dibentuk khusus untuk membanteras aktiviti pengganas.

Malah Majlis Fatwa Kebangsaan juga menyenaraikan IS sebagai pengganas dan matinya seorang Muslim menerusi perjuangan IS tidak boleh dianggap mati syahid. Yang jelas, perjuangan IS harus ditolak semua rakyat Malaysia yang cintakan keamanan. Dr Mohd Azizudin Mohd Sani Profesor Madya di Pusat Pengajian Antarabangsa, Universiti Utara Malaysia Berita Harian Kolumnis 25 Jan 2015

Susah sangatkah nak turun harga?

Malaysia dijangka akan berhadapan dengan cabaran ekonomi berikutan penurunan harga minyak global serta kejatuhan mata wang Ringgit Malaysia dalam tempoh kebelakangan ini. Secara hakikatnya isu turun naik harga minyak bukanlah sesuatu yang luar biasa dan perkara ini sememangnya dijangka berterusan berlaku berikutan ini dikawal oleh kartel-kartel tertentu.

Namun begitu walaupun kadar penurunan harga minyak mentah dunia berlaku agak drastik, sepatutnya ini akan memberi kesan kepada harga barangan namun malangnya perkara itu tidak berlaku.

Tetapi jika harga minyak naik sekecil 5 sen sekalipun, dengan tidak semena-mena harga barang juga akan berlipat kali ganda berbanding kenaikan harga minyak tadi.

Walhal sumbangan kenaikan harga minyak itu adalah amat kecil untuk kenaikan harga barang yang kebanyakannya tidak masuk akal dan terlalu bermotifkan keuntungan.

Apatah lagi pada masa sekarang, harga minyak dunia turun daripada AS$110 setong pada Jun 2014 kepada AS$60 setong pada bulan ini.

Penurunan harga minyak ini sudah tentu sangat signifikan jika hendak dibandingkan dengan tindakan pihak peniaga yang langsung tidak menyumbang kepada sebarang penurunan harga barang.

Oleh itu sudah sampai masanya kerajaan perlu melakukan penguatkuasaan lebih berkesan serta menyiasat keuntungan yang diraih pengeluar, pengedar dan peruncit bagi mengenal pasti barangan yang memperoleh keuntungan berlebihan.

Namun sudah tentu para peniaga ini akan memberi seribu satu alasan tidak mahu menurunkan harga barang kerana seolah-olah satu 'ketagihan' untuk mengaut keuntungan dan mengambil kesempatan sebanyak mungkin demi memenuhi 'poket' dan gaya hidup mereka sendiri.

Maka akhirnya sebarang tindakan yang dilakukan kerajaan jika ada sekalipun tidak akan mampu memberi kesan kepada para peniaga ini kerana bagi mereka konsep pasaran bebas adalah umpama ‘agama’ kepada mereka.

Oleh itu adalah tidak menghairankan jika semakin hari semakin ramai rakyat yang kecewa kerana tidak ada sesiapa boleh membantu untuk menangani masalah yang dianggap paling utama bagi mereka kerana ini melibatkan perkara asas dalam kehidupan seharian mereka.

Mereka akan tertanya-tanya kepada siapa lagi mereka mahu bergantung sedangkan semua pihak terutama golongan peniaga sudah tentu hanya akan bersikap sinis dan ketawa besar sambil mengaut keuntungan demi keuntungan walaupun harga minyak turun.

Melihat kepada keadaan ini sudah tentu sikap peniaga ini tidak akan berubah walaupun harga minyak masak, harga lembu, harga gula mahupun harga telur masin turun dan adalah mustahil mereka akan menurunkan harga barang.

Apatah lagi dengan sikap golongan peniaga ini yang mengutamakan keuntungan yang berlipat kali ganda, sudah pasti keluhan dan tangisan rakyat terutama golongan miskin tidak akan didengari.

Namun begitu masih belum terlewat kerana sekurang-kurangnya masih ada sinar di hujung terowong dalam menyelesaikan kemelut melibatkan golongan peniaga yang tamak haloba ini.

Sesungguhnya kita sendiri yang perlu berjuang demi hak kita kerana hakikatnya segalanya terpulang kepada kebijaksanaan kita sebagai pengguna.

Jika kita bijak sudah pasti kita yang boleh menentukan serta menjatuhkan golongan peniaga ini kerana kuasa membeli serta pengaruh di pasaran sebenarnya terletak di tangan kita.

Kita sebenarnya 'raja' yang berkuasa menentukan barangan mana yang mahu dibeli dan produk siapa yang perlu diboikot.

Namun malangnya kerana sikap tidak acuh serta mahu tak mahu, akhirnya kita tenggelam dalam pembohongan melalui pelbagai strategi perniagaan selain pelbagai medium yang meralitkan kita.

Lupakan soal penguatkuasaan oleh pihak berkuasa kerana kita tahu akhirnya kesukaran pemantauan selain putar belit oleh golongan peniaga tamak ini yang akan memberi pelbagai alasan yang akhirnya hanya akan memenangkan mereka.

Apatah lagi hasil dari cukai yang dikaut kerajaan untuk pelbagai perbelanjaan menyebabkan adakalanya akan membuatkan mereka berada di pihak yang menang kerana kebergantungan terhadap keuntungan yang dikaut mereka.

Namun malangnya dalam memperkatakan tahap kebijaksanaan kita sebagai pengguna adakalanya umpama satu episod sedih yang tidak pernah padam.

Saya mengambil satu contoh ketika wilayah Gaza di Palestin diserang dan dimusnahkan secara sesuka hati oleh Israel, kebanyakan kita begitu bersemangat menentang dan memboikot produk-produk berkaitan negara Yahudi itu sehingga adakalanya bertindak di luar batasan.

Namun apabila keadaan sedikit pulih, maka ramai antara kita terlupa dan berbondong-bondong kembali memenuhi sebuah restoran makanan segera yang sebelum ini merayu agar tidak diboikot.

Keadaan dan mentaliti sebeginilah yang membuatkan tahap kesedaran sebagai pengguna bijak kembali menjadi satu episod sedih yang tidak akan selesai.

Kesedaran yang hanya hangat-hangat tahi ayam sebegini perlu dikikis jika kita benar-benar serius mahu bersatu dalam memboikot pihak peniaga tamak ini yang enggan menurunkan harga barang walaupun semua kita tahu harga minyak sudah turun.

Kebijaksanaan kita sebagai pengguna perlu menjadi agenda utama dalam kita melancarkan 'jihad' terhadap golongan peniaga yang sentiasa mahu menang dan tidak mempedulikan kebajikan dan keperluan rakyat yang kini semakin terdesak.

Kita tahu bukan semua peniaga mempunyai sikap sebegini dan kita juga faham bahawa pihak peniaga perlu membuat keuntungan demi survival mereka.

Namun kini isu pokoknya adalah harga minyak sudah turun takkan air suam di kedai mamak masih lagi sekitar lima puluh sen sedangkan kosnya hampir tiada.

Kini sudah sampai masanya kita menentukan siapa sebenarnya raja serta lebih pandai dan bijaksana kerana kuasa sebenarnya di tangan kita. Cumanya adakah kita sendiri masih tidur, lesu atau sengaja bersikap tidak peduli. Hafizahril Hamid Utusan Malaysia Rencana 25 Jan 2015

Susahnya jadi artis di Malaysia

Walaupun banyak yang menyimpan cita-cita nak jadi artis, tapi kalau boleh simpahlah baik-baik cita-cita itu. Bukan mudah menjadi artis di Malaysia ini. Tengok saja mudah tapi sebenarnya sangat payah. Kalau diletakkan artis Hollywood pun mereka akan cabut lari kerana tak tertanggung cabaran yang menanti.

Semua kepayahan ini Siti tengok daripada pembacaan Siti di media cetak yang menulis tentang artis kita. Maka selepas banyak membaca Siti pun membuat kesimpulan tentang susahnya untuk menjadi artis di negara kita. Dahlah bayaran kecil, persaingan besar nak jaga orang media pula bukannya mudah.

Antara kriteria untuk menjadi artis di negara ini ialah mesti mesra media. Kalau mesra media dan selalu tunjuk muka senyum kepada wartawan, anda akan digelar “mesra media”. Apabila mendapat gelaran ini mudahlah untuk mendapat tempat dalam media walaupun kebolehan anda tak seberapa.

Kriteria lain ialah jangan berlagak diva. Siti sendiri pun tak faham istilah diva tetapi hentam sajalah sebab semua surat khabar dan majalah selalu tulis istilah ini. Kalau anda berlagak diva (jangan tangan Siti cara-cara berlagak diva sebab Siti pun tak tau diva itu apa bendanya) maknanya wartawan akan menjauhkan diri daripada anda.

Sebenarnya kriteria yang sama juga ditetapkan oleh sesetengah wartawan kepada Ketua Pengarah Finas. Sebabnya ada wartawan menulis memuji Ketua Pengarah Finas kerana tidak lokek senyuman dan mesra media. Boleh buat kerja atau tidak, tak menjadi masalah asalkan murah senyuman dan mesra media.

Tapi Siti tak pernah tengok pula tulisan hiburan di luar negara yang mempertikaikan artis Hollywood yang tak mesra media. Siti agak-agaklah kalau nak cari artis Hollywood yang mesra media, alamat tak jumpalah. Nak mesra macam mana nak dekat pun tak boleh. Tapi wartawan sana tak tulis pula artis mereka tak mesra media.

Begitu juga dengan isu berlagak diva, Siti belum pernah baca lagi cerita tentang artis Hollywood yang berlagak diva. Kalau nak dikira mereka memang berlagak pun tapi tidak menjadi isu. Di sini kalau buat begitu alamat kena hentamlah. Balik-balik timbul isu berlagak diva.

Rasa-rasanya kenapa wartawan di sana tak ambil kisah sangat dengan hal-hal remeh-temeh tentang artis mereka? Atau mereka faham bahawa menjadi artis itu adalah satu hak eksklusif yang tidak ada kepada orang lain, tak boleh orang senang-senang nak bergambar, bersalam atau berpeluk dengan artis macam di sini?

Barangkali kalau wartawan kita berkerja di Hollywood, sudah tentu tak menang tangan nak tulis pasal artis yang tak mesra media dan berlagak diva. Mungkin setiap hari tulis benda yang sama kerana artis di sana memang berlagak diva. Tapi mereka tidak boleh tulis pula kisah artis itu yang dengki dengan artis ini seperti di negara ini.

Siti fikir untuk membuat anjakan kepada artis-artis kita, pihak wartawan terutama wartawan muda yang urban kenalah membuat anjakan dulu. Rasanya banyak juga isu lain selain berlagak diva yang boleh diajukan kepada artis kita. Cubalah bawa artis kita keluar dari dunia mereka yang sempit itu. Walaupun banyak artis kita hanya menjaja kontroversi yang basi tapi ada juga yang ada pemikiran besar tentang dunia kerjaya mereka.

Kalau nak diikutkan orang yang berlagak diva, bukan artis sahaja, orang lain pun ada yang terlebih diva yang menyusahkan wartawan mendapat kerjasama mereka. Jadi, marilah kita sama-sama membuat anjakan. Siapa lagi yang akan mengubah dunia hiburan kalau bukan wartawan hiburan yang muda dan bertenaga. Tapi kenalah banyak membaca, jangan baca tulisan sendiri saja.

SITI JARUM: Syukur kerana masih diberi peluang menulis di Mingguan Malaysia, ingatkan kontrak sudah tak disambung.  Siti Jarum Utusan Malaysia Rencana 25 Januari 2015 12:44 AM

10 sikap jelek pemandu

MINGGU lepas telah bermula kempen jualan besar-besaran syarikat kereta di negara ini. Banyak model baharu diperkenalkan, selain model dipertingkatkan atau facelifted. Januari adalah bulan yang sibuk dan menyeronokkan, terutama penggemar dunia automotif.

Menulis tentang industri automotif kena ada minat yang tinggi terhadap automotif, kena ada kasih sayang dan keprihatinan tentang serba-serbi yang berlaku dalam dunia automotif.

Bukan glamor atau seronok dapat pandu kereta baharu semata-mata. Saya beli buku teks kejuruteraan automotif terbitan Universiti Teknologi Malaysia. Ini terpaksa dilakukan kerana ketiadaan pendidikan asas kejuruteraan mekanikal seumpamanya.



Hanya Mr. Bean mampu memandu dari atas bumbung kereta. – Gambar Hiasan

Selain itu, kena kerap membelek Glosari Industri Pembuatan Kereta terbitan Dewan Bahasa dan Pustaka. Berkenalanlah dengan istilah injak cekam (cluth pedal), sistem gantungan (suspension), kuasa kilas (torque) dan aci sesondol atas tunggal (single overhead camshaft). Itu belum pening berbanding menghafal apa itu kebuk pembakaran (combustion chamber) dan pemampat gelang omboh (piston ring compressor) atau pancarongga pengambilan (intake manifold).

Untuk menjadi pengulas dan pemandu uji kereta, seseorang itu hendaklah lebih daripada sekadar tahu menulis. Diri sendiri kena minat memandu. Ini kerana hanya dengan pengalaman memandu, baharulah dapat membezakan model terkini dengan sebelumnya atau dibandingkan dengan jenama lain.

Baru-baru ini, berbual bersama wartawan pemotoran, Izwaashura Sadali dan Gan Yong Li tentang topik yang menarik dan wajar dibicarakan dalam ruangan Merrepak hari ini iaitu sikap jelek pemandu di negara ini.

Tidak bermakna kami ini pemandu terbaik di dunia kerana diakui, ada tabiat buruk pemanduan yang memang sukar dibendung. Anda baca dan bersikap jujur pada diri sendiri. Manakah perkara yang biasa anda lakukan. Bolehkah anda hentikannya?

Sudah sedia? Berikut adalah 10 perkara jelek yang dilakukan oleh pemandu di Malaysia:

1 Menaip mesej pada telefon


Makin dilarang guna telefon semasa memandu, makin berleluasa pula. Sekarang orang galak menaip teks telefon sambil memandu. Larangan pihak berkuasa meliputi apa sahaja yang menyebabkan tangan anda memegang benda lain selain kemudi roda (steering wheel) dan yang mengalih perhatian anda daripada kereta di depan.

2 Memasang lampu kecemasan semasa hujan lebat

Sekolah memandu manakah yang mengajar mereka bahawa memasang lampu kecemasan (hazard light) adalah selamat semasa memandu dalam hujan lebat? Kononnya lampu hazard yang kelap-kelip seumpama lampu siren polis, akan membolehkan orang di depan dan belakang kereta nampak anda. Baca ayat ini: Lampu kecemasan hanya untuk kereta yang tidak bergerak.

3 Kedekut pasang lampu

Walaupun siang hari, bila hujan lebat tahap pemandangan kita akan jadi terhad. Pasanglah lampu supaya kereta di depan dan belakang nampak anda. Ia tidak akan membakar mentol kereta. Sebaliknya, akan menyelamatkan anda.

4 Perlahan di lorong kanan

Alasan yang diberi sama ada mereka hendak menyeberang ke kanan (walaupun ada 10 km lagi) atau jalan di lorong kiri berlubang maka lebih selamat kekal di lorong kanan. Semua tahu lorong kanan adalah lorong laju dan untuk memotong. Bukan lorong kereta pengantin.

5 Perlahan di lorong tengah

Di jalan tiga lorong terutamanya. Bila lorong kanan untuk laju, memotong maka lorong tengah pula untuk memandu mengikut had laju? Betul? Memang betul tapi bukan untuk perlahan mati. Gunalah lorong paling kiri kalau nak berborak. Oh, lorong kiri berlubang.

6 Enggan beri isyarat lampu

Kita tidak marah kereta Kelisa atau Kancil mengambil selekoh tanpa memberi isyarat. Kereta kecil dan usang ini ada masanya lampu tidak bernyala. Tetapi yang mendatangkan sumpah seranah ialah pemandu kereta besar dan mahal. Berlagak. Kaya raya tapi tak tahu fungsi batang di sebelah steering wheel. Petik batang itu, ia akan keluar lampu. Tau?

7 Memotong dekat lorong 
plaza tol

Pemandu bertamadun akan beratur mengambil giliran untuk melalui plaza tol. Orang kurang siuman sahaja yang selamba memotong giliran di situ tanpa peduli pemandu lain boleh berlanggar.

8 Memotong dalam kesesakan lalu lintas

Pemandu sebegini memang pentingkan diri sendiri. Dia seorang sahaja hendak cepat. Dia seorang sahaja penting di jalan raya. Bertenang dan senyumlah tetapi jangan bagi laluan langsung kepada mereka.

9 Tekan brek setiap lima saat

Kadang-kadang ini membabitkan pemandu veteran, yang tidak biasa memandu kereta gear automatik. Asyik rasa nak terbabas, terlajak. Maka kaki pun asyik memijak pedal brek. Kita di belakang jadi pesakit mental sebab kena sama-sama membrek. Tetapi rupa-rupanya mereka tengah menaip pada telefon!

10 Motosikal di lebuh raya

Kita pun ada kapcai dan tahu perasaan menjadi penunggang. Tetapi kita juga tahu membaca larangan menunggang di Lebuh Raya Persekutuan dan guna lorong yang dikhaskan untuk motosikal. Kenapa masih ramai gunakan jalan utama? Banyak bahaya. Jalan berlubang. Kena rompak. Tapi tahukah anda akan “mati katak” jika kemalangan di jalan yang tidak diwartakan untuk motosikal?

Mao Tse-tung, pengganas terbesar

KESANGSIAN Lin Biau tentang sikap Mao Tse-tung terhadap dirinya terbukti apabila parti komunis mengadakan perhimpunan pemimpin kanan parti bulan Ogos 1970 – hampir setahun setelah Lin Biau diisytiharkan sebagai pengganti Mao – yang diadakan di Lushan. Dalam beberapa ucapannya di perhimpunan itu, Mao langsung tidak menyebut nama Lin Biau. Memanglah tujuan Mao untuk menunjukkan dia masih berkuasa, jangan ada sebarang usaha untuk menggugatnya.

Pertelingkahan tercetus apabila Lin Biau mencadangkan supaya Mao mengisi jawatan Presiden China yang kosong setelah Liu Shao-chi disingkirkan. Mao bukan saja enggan mengisi jawatan itu, malah mahu ia dihapuskan. Lin Biau berhujah, jawatan itu wajar dikekalkan dan Mao perlu mengisinya. Lin sebetulnya merancang untuk menjadi Timbalan Presiden China apabila Mao dilantik Presiden. Dalam keadaan itu, Lin Biau menganggap kedudukannya cukup kuat, bukan saja dalam parti, malah menjadi orang No. 2 dalam kepimpinan negara.

Ketegangan semakin memuncak apabila empat daripada lima pemimpin tertinggi parti yang hadir (Mao, Lin, Chow En-Lai, Kang Sheng, Chen Bo-da) memberi pendapat bersetuju supaya Mao mengisi jawatan itu. Ini memberi kesan mengejut kepada Mao. Dia menghadapi keadaan di mana tiga pemimpin yang rapat dengannya itu telah menyebelahi Lin Biau daripada menurut kemahuannya.

Perhimpunan di Lushan itu berakhir pada 6 September tanpa sebarang keputusan mengenai pengisian jawatan Presiden China. Bagi Mao, dia perlu bertindak lanjut untuk menghakis kuasa-kuasa Lin Biau demi keselamatan dirinya. Dia tahu, ini bukan kerja yang mudah. Dia tidak boleh menyingkir Lin Biau dengan mudah seperti yang telah dilakukannya terhadap Peng De-huai, misalnya. Ini kerana, sepanjang tempoh sepuluh tahun menjadi Menteri Pertahanan, Lin Biau telah menempatkan “orang-orangnya” mengisi jawatan-jawatan penting dan strategik dalam angkatan tentera China.

Sebaliknya pula, Lin Biau tahu keadaan yang dihadapi Mao. Dikatakan bahawa, Lin Biau telah merangka sepucuk surat ditujukan kepada Mao Tse-tung, mengatakan bahawa, jika Mao menyingkirkannya (Lin), Mao akan terpaksa merombak keseluruhan struktur kepimpinan angkatan tentera China – dari pusat sampai ke wilayah-wilayah. Demikian juga menyentuh struktur jentera parti. Jika dia membuat rombakan secara drastik, Mao tiada pilihan mencari pengganti kecuali memanggil semula pemimpin-pemimpin parti yang telah disingkirkan sebelum itu atas kehendak Mao juga. Tetapi, surat itu tidak dihantar kepada Mao atas nasihat isterinya, Ye Qun, yang juga seorang ahli Politburo parti.

Pertelingkahan

Menurut Jung-Halliday, Mao Tse-tung mengambil sikap berhati-hati. “Mao wanted to neutralize him (Lin Biau) as much as possible without purging him”, sementara Lin Biau pula, menurut Jung-Halliday“….continued to refuse to perform the self-abasement that Mao demanded” (halaman 576 buku mereka). Self-abasement ialah cara perang komunis memaksa seseorang membuat pengakuan yang mengkritik dan menghina diri orang itu sendiri. Ini berlaku pada bulan Mac 1971 – tujuh bulan selepas bercetus pertelingkahan Mao dengan Lin di Lushan – apabila Mao mengadakan satu persidangan khusus untuk mendengar self-abasement oleh Lin Biau, isterinya dan beberapa orang pegawai tinggi tentera yang dianggap penyokong Lin. Lin dan isterinya enggan hadir walaupun Chow En-Lai telah datang sendiri ke rumah mereka menyuruh mereka hadir.

Beberapa hari selepas kejadian itu, Lin Biau, Ye Qun dan satu-satunya anak mereka, Lin Li-guo (lelaki) telah pergi ke Suzhou untuk berbincang apa yang mereka anggap “….If the Lin dynasty was to be saved, it was time to act. (halaman 191, buku Harrison Salisteny)”. Lin Li-guo berumur 27 tahun, kelulusan Universiti Beijing jurusan fizik, memasuki tentera udara China atas dorongan bapanya, menjadi juruterbang jet pejuang. Dalam masa yang singkat, kedudukannya meningkat sebagai timbalan komander bahagian operasi tentera udara China. Di Shuzhao, mereka bertiga berbincangkan rancangan untuk merampas kuasa.

Kemungkinan pertama, Lin Biao akan bertindak untuk “menyelamatkan” kedudukan Mao Tse-tung melalui kudeta menggunakan sebilangan tentera elit dari angkatan udara. Dalam gerakan itu, Chow En-lai, Jiang Qing, Kang Sheng dan beberapa orang pegawai tentera akan ditangkap atau dibunuh. Kemudian Lin Biao akan mengisytiharkan tujuan gerakan itu dilancarkan, dirinya akan dijulang sebagai wira penyelamat Mao. Gerakan ini diberi nama rahsia Projek 571, pilihan Lin Li-guo. Dalam bahasa Mandarin, sebutan ‘571’–wu qi yi– bunyinya menyamai sebutan ‘tentangan bersenjata’. Li-guo memainkan peranan utama dalam perbincangan tiga beranak itu.

Sebelum pergi lebih jauh, elok saya ceritakan sedikit latar belakang Lin Li-guo. Walaupun bapanya pengikut setia Mao, Li-guo sentiasa memandang serong terhadap dasar-dasar Mao Tse-tung. Pengajiannya di Universiti Beijing telah teruk terjejas semasa meletusnya Revolusi Kebudayaan. Dia hanya ikut serta Red Guards setelah kuat didesak oleh ibu bapanya. Pembabitannya pun sekejap saja, tidak sampai tiga bulan. Sikapnya membenci keganasan. Dia mengkritik keras dasar-dasar Mao yang dia tahu telah menyebabkan kesusahan kepada rakyat China. Li-guo berpeluang membaca banyak majalah sains dari Barat dan suka memuji kemajuan sains dan teknologi Barat. Dia juga sering membaca dokumen-dokumen rahsia yang di bawa pulang oleh bapanya. Ini menjadikan Li-guo cukup maklum apa yang berlaku di China.

Sejak berlakunya perbalahan Mao – Lin Biao bulan Ogos 1970 itu, Lin Li-guo sudah menentukan – tanpa memberitahu bapanya – bahawa sesuatu harus dibuat untuk menyelamatkan keluarganya. Dia bersendirian telah ‘merancang-rancang’ apa yang patut dibuat sebelum Mao melakukan sesuatu terhadap bapanya. Dan, apakah “jalan keluar” jika langkah menentang Mao tidak berjaya. Tanpa pengetahuan bapanya juga, Li-guo dan tiga orang rakan karibnya telah membuat beberapa kesimpulan mengenai Mao Tse-tung: Mao ialah pencetus (promoter) keganasan (violence) terbesar dalam sejarah China. Mao suka melaga-lagakan rakyat China supaya mereka saling bunuh-membunuh. Mao seorang paranoid dan sadis. Mao ialah diktator feudal yang paling kejam dalam sejarah China. Mao menjadikan jentera kerajaan sebagai alat untuk menyembelih dan menghancur rakyat China. Mao dianggap seperti pesawat pengembom B-52 Amerika dengan erti kata bahawa perut Mao yang besar itu penuh dengan pemikiran jahat untuk membunuh manusia.

Pendek kata, sikap Li-guo terhadap Mao Tse-tung sangat jauh berbeza dengan kritikan penentang-penentang Mao dari kumpulan orang lama. Li-guo melihat Mao sebagai syaitan (evil), dan Mao tidak sesuai memerintah China. Bagi Li-guo, tiada kompromi atau dialog jika berdepan dengan Mao. Bagi saya, Li-guo seperti gelagat Claus Von Stauffenberg, pegawai German yang telah cuba membunuh Hitler pada 1944. Kisah selanjutnya akan menyusul dalam coretan saya di minggu hadapan. - Rahim Noor Utusan Malaysia Rencana 25 Jan 2015

Berilah DBP 'bisa dan sengat'

Perhatikan kehidupan kita pada setiap hari. Boleh kita katakan tiada hari berlalu tanpa bahasa Malaysia atau bahasa kebangsaan dipinggirkan. Berdasarkan Dasar Pendidikan Kebangsaan, semua pelajar lepasan sistem ini sepatutnya boleh bertutur atau berkomunikasi menggunakan bahasa Melayu. Namun hingga ke hari ini, kita masih mengabaikannya, sebaliknya berbangga mengguna bahasa rojak – bahasa Melayu ‘digaul’ bersama bahasa Inggeris.

Masalah ini tidak akan ada penyelesaiannya sebab sudah wujud begitu lama. Masyarakat kita terdiri daripada golongan yang tahu berbahasa Melayu, dan golongan yang tidak ambil kisah sedikit pun terhadap memartabatkan bahasa rasmi ini.

Jangan kita salahkan pihak berkuasa tempatan (PBT) yang dikatakan memiliki kuasa untuk menguatkuasakan penggunaan bahasa yang betul pada nama hartanah, papan tanda dan iklan. Mereka juga manusia biasa yang punya kelemahan dan kurang bermaya apabila berdepan dengan kuasa pasaran yang dipegang oleh tauke, dan Melayu yang lupa pada bahasa ibundanya sendiri.

Jangan ditegur peranan ‘penguasa’ dan pengusaha syarikat besar atau kecil yang mungkin sudah tidak rasa apa-apa yang mereka rugi apabila tidak menghormati bahasa kebangsaannya sendiri. Jangan juga diletakkan beban seolah-olah bahasa Melayu ini diperlekehkan kepada Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP) dan pejuang bahasa. Mereka sudah banyak berusaha dan berjuang mendaulatkan bahasa Melayu hingga capai kedudukannya hari ini.

Pada saya, bahasa Melayu berada di kemuncak apabila banyak tokoh sastera dan tokoh bahasa berkhidmat di bawah bumbung DBP. Saya sendiri pernah berkhidmat di DBP selama 10 tahun. Saya diasuh tentang bahasa, penyuntingan dan penulisan oleh Hassan Ahmad, Asraf Wahab, Ismail Dahaman, Johan Jaaffar, Rahman Yusoff, Prof. Dr. Asmah Omar, Prof. Dr. Nik Safiah Karim, Awang Sariyan (Ketua Pengarah DBP sekarang) dan beberapa tokoh bahasa lain.

Tahun-tahun awal penubuhan DBP pada 1956 hingga 1980-an, perjuangan mendaulatkan bahasa Melayu sebagai bahasa rasmi negara ini sungguh terasa bahangnya. Apabila tokoh bahasa keluar dan bersara daripada DBP tanpa pengganti yang berwibawa, bermulalah kejatuhan dan rasa tidak bermaya DBP. Apatah lagi ia dipimpin oleh bukan kalangan pejuang bahasa.

Beberapa tahun lalu, institusi ke­ramat ini kembali dipimpin oleh pejuang bahasa, maka besar harapan orang Melayu agar ke­­­du­dukan bahasa rasmi ini di­le­takkan kembali pada kedudu­kan­nya yang sepatutnya.

Pejuang bahasa dalam DBP harus mengurangkan kerja pentad­biran, sebaliknya turun padang mem­buat tinjauan dan me­negur pihak yang melakukan kesalahan bahasa. Banyak papan tanda dan iklan di seluruh negara masih tidak menggunakan bahasa Melayu yang betul dan tepat. Mungkin ada usaha pihak pengarah DBP Wilayah Utara, Timur, Selatan, Sabah dan Sarawak yang memantaunya tetapi selagi tiada perubahan ketara maka kita sendiri tahu apa kesimpulannya.

Sedih dan rasa terkilan jika kita terus mendengar hujah “DBP tidak mempunyai kuasa undang-undang untuk bertindak tegas bagi memperbetulkan keadaan itu.” Semua pihak tahu bahawa DBP tiada peruntukan undang-undang untuk mengheret pesalah bahasa mahupun mengenakan denda.

Sebaliknya, sekadar bekerjasama dengan pihak berkuasa tempatan dalam menjalankan pemantauan terhadap peng–gunaan bahasa. Meletakkan harapan tinggi kepada pega–wai bangsa Melayu di PBT supaya memainkan peranannya membetulkan penggunaan bahasa terutama ketika proses permohonan kelulusan papan tanda dan papan iklan, hingga ke hari ini nampaknya tinggal harapan sahaja. Pegawai PBT Melayu sungguh baik hati, lihatlah tolak ansur mereka yang boleh kita lihat pada papan tanda dan iklan yang sudah mendapat kebenaran PBT.

Penggunaan bahasa kaum Cina dan bahasa Inggeris pada papan tanda dan iklan semakin berleluasa bagaikan tidak ada sesiapa peduli. Sejak bila bahasa asing itu sudah diangkat sebagai bahasa rasmi menggantikan kedudukan dan fungsi bahasa kebangsaan?

Selagi tindakan sekadar menjalankan kempen kesedaran kepada orang ramai agar menggunakan bahasa Melayu dengan betul, maka usaha mendaulatkan bahasa kebangsaan tidak akan ke mana-mana. Sebab, tiada apa-apa hukuman jika mereka melakukan kesalahan. Jadi pada fahaman mereka, kalau buat salah pun – tidak apa.

DBP dan Kerajaan Pusat kena cari jalan lebih tegas dan berani demi kedaulatan bahasa kebangsaan. Kita tidak boleh lagi membiarkan DBP dan PBT seolah-olah terus tidur terhadap anasir-anasir yang berterusan memperlekeh bahasa rasmi negara ini. DBP patut diberi kuasa ‘autoriti’ yang ada bisa dan sengat.

Bangunlah wahai ‘penguasa’ bahasa Melayu – membenarkan pencemaran penggunaan bahasa kebangsaan dalam iklan, papan tanda ataupun dialog, jelas satu tindakan kurang sopan dan membelakangkan peruntukan dalam Perlembagaan serta merendah-rendahkan kedudukan bahasa kebangsaan.

Oleh sebab tidak tahu kepada siapa lagi boleh kita letakkan harapan mendaulatkan bahasa Melayu, ada baiknya kita sendiri belajar membetulkan mana-mana yang kita kurang faham, dan membaiki kesalahan dari segi tatabahasa. - Azman Anuar Utusan Malaysia Rencana 25 Jan 2015

Gaya Pimpinan Adenan

Beliau berkopiah putih dan kelihatan tenang duduk sambil ditemani isterinya, Puan Sri Jamilah Anu. Tidak kelihatan pula pengawal peribadi atau juak-juak politik yang mengiringinya. Pakaiannya kasual dan penampilannya sederhana, menyebabkan ramai tidak perasan kehadirannya di Lapangan Terbang Antarabangsa Kuala Lumpur (KLIA). Yang lebih penting, keberangkatan beliau mengerjakan umrah baru-baru ini ala Jokowi kerana menggunakan wang poket sendiri.

Sebenarnya, ini bukanlah kali pertama Ketua Menteri Sarawak, Tan Sri Adenan Satem ditemui orang ramai dan berpenampilan sedemikian. Di Mukah, beliau sempat dirakam gambar oleh wartawan apabila awal-awal pagi pergi membeli ikan di pasar basah sambil menemui rakyat. Di Kuching, Miri dan Petra Jaya, beliau sering dilihat makan di tempat-tempat awam tanpa menghiraukan protokol. Banyak orang memerhati dan ramai juga mengambil kesempatan bergambar bersama beliau.

Sebelum dilantik sebagai Ketua Menteri Sarawak kelima, terdapat beberapa keraguan tentang kemampuan beliau. Ada yang tidak memahami perlembagaan parti dalam sistem kaukus Parti Pesaka Bumiputera Bersatu (PBB) hingga mentafsir beliau tanpa landasan parti. Ada pula kurang mengenali Adenan secara dekat dan memandang rendah kemampuan beliau yang mempunyai karakter kurang bercakap dan banyak mendengar. Mereka ketika itu, tidak tahu diam Adenan umpama diam-diam ubi, iaitu diam orang berilmu yang banyak berfikir, merendah diri, berpengetahuan dan tegas.

Ketika pertama kali diumumkan sebagai Ketua Menteri Sarawak, Adenan menyatakan bahawa beliau merupakan ketua menteri untuk semua rakyat termasuk di pihak pembangkang, bukannya ketua menteri untuk satu-satu etnik, atau sebuah parti politik kerajaan. Kenyataan tersebut merupakan tiang asas dan melonjakkan keyakinan rakyat Sarawak yang berbilang kaum untuk memberikan sokongan padu kepada beliau yang dikenali sebagai pejuang suara hak rakyat Sarawak.

Berita gembira bagi 1.6 juta rakyat Sarawak apabila buat pertama kali di bawah kepimpinan baharu, royalti minyak yang selama ini sebanyak lima peratus setahun, disemak semula dan diluluskan di Dewan Undangan Negeri Sarawak, meminta agar pihak Kerajaan Persekutuan menilai semula dan menaikan kepada 20 peratus.

Sarawak juga terkenal sebagai negeri pengeluar balak yang terbesar. Kebanyakan taikun di Sarawak pada asalnya berorientasikan industri balak sebelum mempelbagaikan aktiviti perniagaan kepada industri perladangan kelapa sawit, perhotelan, perkapalan dan sebagainya. Golongan ini sangat berkuasa dalam bidang perekonomian Sarawak. Namun pada tahun lepas, Adenan menegur taikun balak agar lebih berhati-hati dan memantau para kontraktor, subkontraktor, pengurus dan pembekal kerana dibimbangi isu pembalakan haram berkaitan ketirisan aspek pelaksanaan. Oleh itu, beliau dengan tegas menyatakan akan "tanamkan rasa takut kepada Tuhan untuk sesiapa yang tidak jujur".

Isu Intergriti

‘Jangan main-main dengan saya’, tegasnya dalam isu pembalakan haram. Pada masa yang sama, beliau juga memberi amaran keras kepada penjawat awam terutama penguat kuasa supaya mengambil tindakan dan tidak akan bertolak ansur terhadap segelintir pegawai yang menurut beliau “ada mata tetapi buta, ada telinga tetapi pekak, ada mulut tetapi bisu…sebabnya mudah, sama ada mereka bodoh, pengecut atau rasuah". Kenyataan yang keras ini mencerminkan ketegasan beliau dalam menangani isu pembalakan haram yang sudah lama wujud di Sarawak.

Ketegasan lulusan undang-undang ini menjadikan beliau lebih dihormati rakyat kerana selama ini, isu pembalakan haram belum ada tindakan yang lebih tegas sehingga bermaharajalela. Kesan daripada itu, rampasan pembalakan haram oleh Jabatan Perhutanan Sarawak meningkat lebih seratus peratus, iaitu bernilai RM41.16 juta pada tahun lepas, berbanding hanya RM5.6 juta pada tahun 2013. Pembasmian perjudian haram dan siber turut menjadi agenda bagi memastikan keharmonian negeri Sarawak.

Tanah Adat Bumiputera

Adenan bersikap terbuka dan memberikan fokus pembangunan luar bandar. Beliau mendengar pelbagai pandangan mengenai isu tanah NCR Sarawak daripada pelbagai sumber untuk menyelesaikan isu yang sudah lama membelenggu peribumi di Sarawak. Adenan mengalu-alukan cadangan penubuhan tribunal atau mahkamah khas untuk menyelesaikan kes-kes tanah sebagaimana dicadangkan oleh Ketua Hakim Sabah dan Sarawak Tan Sri Richard Malanjum. Begitu juga konsep tanah NCR ‘temuda’ atau tanah yang telah dibersihkan dan diusahakan diteliti teliti semula. Begitu juga penggunaan tanah dekat rumah panjang, iaitu ‘Pemakai Menua’ atau ‘Pulau Galau’ dalam isu perebutan tanah diteliti secara lebih menyeluruh untuk mencari jalan penyelesaian.

Daripada pendekatan satu hala dan kini pelbagai pendekatan dan perspektif menjadikan isu Tanah Adat Bumiputera reda dan tidak sepanas zaman sebelum ini. Di sinilah keyakinan rakyat Sarawak terhadap stail kepimpinan Adenan semakin melonjak. Pada masa yang sama, pejabat Ketua Menteri yang pernah dianggap sebagai eksklusif, kini terpaksa dibesarkan kerana dasar pintu terbuka menerima kunjungan pelbagai lapisan rakyat biasa.

Di bawah kepimpinan Adenan, Sarawak menjadi kerajaan negeri pertama meletakkan isu integriti sebagai asas kerajaan yang kukuh dan menandatangani Ikrar Integriti bagi memerangi rasuah. Langkah ini akan membawa ke satu tahap lagi, iaitu pengisytiharan pendapatan dan harta oleh setiap barisan ahli kabinetnya dan pentadbirannya. Langkah ini sebagai usaha ketelusan dan kepimpinan melalui teladan kepada rakyat atau negeri-negeri lain. Langkah ini merupakan satu kekuatan politik yang ampuh dan komitmen tinggi dalam kepimpinan Adenan yang bertindak tegas terhadap unsur-unsur yang mengugat integriti bagi memastikan pembentukan kerajaan yang bertanggungjawab. Sesuai dengan demografi Sarawak yang dihuni penduduk pelbagai etnik, Adenan memastikan unsur ekstremis tidak berlaku dalam mana-mana agama dan 40 suku etnik di negeri itu.

Ketika kos hidup semakin semakin tinggi dan ketidaktentuan ekonomi dunia, Adenan mengambil langkah yang menunjukkan beliau memahami denyut nadi rakyat dengan menurunkan tarif elektrik sebanyak 20 hingga 47 peratus di Sarawak. Tindakan ini bukanlah tindakan populis, sebaliknya sesuai dengan kos tenaga murah dari Empangan Hidro Murum dan kejayaan Sarawak Energy Berhad mengurangkan aktiviti kecurian tenaga sejak tahun 2010.

Era Adenan membawa satu peralihan politik baharu yang lebih matang. Beliau mewujudkan dasar terbuka dengan parti pembangkang demi perpaduan negeri. Di bawah kepimpinannya, beliau meluluskan bantuan sebanyak RM1 juta untuk perbelanjaan perubatan bekas Pengerusi DAP Sarawak, Wong Ho Leng - langkah yang tidak pernah dibuat ketika era sebelum Adenan selama ini. Masyarakat Cina bandaran mulai terkedu dengan keikhlasan Adenan. Kesan daripada itu, pihak pembangkang mulai menyedari kejujuran dan wawasan politik Adenan. Pertemuan di antara parti pembangkang khususnya DAP dan PKR di pejabat Adenan dianggap satu titik baharu dalam lembaran politik Sarawak.

Adakah ini akan membawa ke arah parti pembangkang menyertai kerajaan sebagaimana pernah dialami parti SUPP pada awal 1970-an dalam bentuk dan mekanisme baharu? Adakah keterbalikan keadaan seperti Parti Bangsa Dayak Sarawak (PBDS) suatu ketika dahulu akan berlaku di Sarawak? Bersediakah Adenan sekiranya ditakdirkan Ming Court kedua tercetus? Yang pasti, pilihan raya akan datang bakal memberikan peluang kepada Adenan menentukan sendiri pasukan pilihannya kerana sememangnya Adenan pintar dalam percaturan politik bagi menghasilkan yang terbaik untuk rakyat Sarawak, selain mengekalkan hubungan baik Petra Jaya-Putrajaya.

Jangan mudah panik

MUKADIMAH : BARU-BARU ini Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak mengumumkan tindakan dan langkah proaktif kerajaan dalam menangani perubahan landskap ekonomi tempatan dan global.

Dalam ucapan pada majlis Perutusan Khas Tentang Perkembangan Ekonomi Semasa dan Kedudukan Kewangan Negara yang berlangsung di Pusat Konvensyen Antarabangsa Putrajaya, beliau turut menegaskan ekonomi Malaysia pada masa ini bukan dalam keadaan gawat seperti yang pernah berlaku pada tahun 1997 dan 1998.

Bagaimanapun, beliau tidak menafikan bahawa Malaysia kini berhadapan dengan pelbagai cabaran dan oleh itu strategi-strategi yang diumumkan kerajaan merupakan langkah proaktif bagi tujuan penyesuaian ekoran berlaku faktor-faktor di luar kawalan termasuklah perubahan harga minyak mentah dunia serta kejatuhan mata wang negara.

Untuk mendapatkan pandangan lebih jelas tentang kedudukan ekonomi negara, wartawan MINGGUAN MALAYSIA, HAFIZAHRIL HAMID dan AMIZUL TUNIZAR AHMAD TERMIZI telah mewawancara Naib Canselor Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM), Prof . Datuk Dr. Noor Azl an Ghazali.

Beliau yang juga pakar ekonomi menyatakan kekuatan kepada Malaysia – walaupun itu strategi tetapi manfaatnya apabila barangan kita menjadi lebih murah, maka ia akan meningkatkan eksport.

"Kalau kita tengok nilai mata wang kita berbanding dolar Amerika Syarikat (AS) pernah sampai 3.66 tetapi kali ini nampak kelam-kabut seolah-olah kita tidak pernah mengalami situasi begini. Saya tidak merasakan kita patut panik dan bertindak cara luar biasa sebegitu. Cuma perlu buat sedikit pelarasan," ujar beliau ketika ditemui di Bangi, pada Jumaat lepas.

MINGGUAN: DUNIA terutamanya China dan Eropah dijangka mengalami kesuraman ekonomi pada tahun ini. Bagaimana pula dengan keadaan negara kita?

NOOR AZLAN: Saya fikir Perdana Menteri menjelaskan keadaan ekonomi negara kerana perbincangan di luar sana seolah-olah kita berhadapan dengan kegawatan dan mungkin ada pula yang menambah bahawa krisis yang digambarkan itu berpunca daripada faktor dalaman. Perdana Menteri cuba letak dalam dua konteks. Pertama, suasana yang kita hadapi sekarang bukan krisis. Saya sebagai ahli ekonomi mengaku kita tidak hadapi krisis seperti kegawatan pada tahun 1997-1998. Jadi, apa yang kita alami sekarang ialah, pertamanya bukan kegawatan kerana ekonomi global pun bukan dalam krisis seperti tahun 2009. Sebab itu, beberapa rantau di dunia, ada yang nampak peningkatan (ekonomi) manakala beberapa tempat lain nampak kesuraman.

Sebab itu, kita tidak boleh tafsir ini sebagai krisis. Cuma berlaku beberapa perkara yang kita anggap sebagai kejutan dan kejutan ini berpunca daripada kejutan luaran. Contohnya, sesuatu yang berlaku dalam pasaran tenaga terutamanya minyak. Apabila sesuatu berlaku di luar kawalan kita menyebabkan harga minyak jatuh, ia memerlukan kita membuat semakan semula dan sedikit pelarasan. Kalau tengok betul-betul, tak banyak pakej rangsangan. Ia bukan rangsangan kerana ekonomi bukan negatif tetapi berkembang pada kadar perlahan. Jadi, mengambil kira faktor-faktor ini, Malaysia mengambil keputusan buat semakan semula atau pemeriksaan realiti. Contoh, kalau saya hendak pergi ke Pulau Pinang, saya boleh sampai pukul 3 petang tetapi semasa tiba di Ipoh, hujan lebat sangat dan jalan sesak. Oleh itu, saya perlu buat pemeriksaan realiti. Jadi, saya beritahu mungkin saya sampai dalam pukul 5 petang atau 6 petang. Itulah keadaan sebenar yang berlaku di Malaysia.

Kalau kita tengok, semakan itu dibuat kerana jangkaan yang kita buat semasa Bajet 2015 itu sudah berubah. Konteks yang saya letakkan ialah kita bukan dalam situasi krisis tetapi kita ambil perhatian, buat semakan dan ambil langkah berjaga-jaga supaya keadaan itu tidak merebak. Kalau kita tidak kekang, keadaan itu mungkin merebak. Dalam masa sama, kita bercakap tentang kemungkinan sejauh mana ia boleh merebak.

Untuk mengelakkan kesuraman ekonomi ini merebak lebih teruk, adakah langkah-langkah yang diambil oleh kerajaan ini bersesuaian dengan keadaan semasa?

NOOR AZLAN: Sejauh mana ia boleh merebak, sebenarnya bergantung kepada fundamental (asas) dalam negara. Kita rasakan fundamental kita kukuh. Pertama, kita tidak ada suasana tekanan inflasi. Kalau kita lihat pada tahun 2008-2009 apabila kenaikan harga minyak berlaku, ia menekan inflasi dan kuasa beli, tetapi suasana sekarang tidak sebegitu. Macam kata Perdana Menteri apabila harga minyak turun, ia mewujudkan pendapatan boleh digunakan itu meningkatkan. Kalau dahulu, saya belanja untuk minyak, sekarang saya ada banyak ruang untuk belanja bagi benda lain. Itu membolehkan saya meningkatkan perbelanjaan saya.

Kedua, dalam kedudukan rizab antarabangsa, dan ketiga dalam kedudukan sistem kewangan. Bagi saya, dalam keadaan ini, yang paling kita risau ialah kedudukan sistem kewangan negara. Mengikut laporan Bank Negara Malaysia (BNM), kedudukan sistem kewangan kita kukuh. Jadi, saya tidak jangka ia boleh merebak sampai macam itu. Tetapi oleh sebab minyak antara sumber yang besar kepada pendapatan negara, adalah bijak bagi kerajaan membuat semakan semula.

Contoh, kalau kita tengok defisit fiskal asalnya ialah 3.5 peratus dan kita hendak jadikan 3.0 peratus tetapi kita sedar ia tidak realistik dalam situasi ini. Jadi, kita letak sasaran 3.2 peratus. Sebenarnya, kadar itu masih pembaikan terhadap defisit fiskal, cuma tidak sebanyak jangkaan sebelum ini. Kadang-kadang, saya risau negara kita macam mengikat kita kepada dua nombor sahaja iaitu pertama, pertumbuhan ekonomi enam peratus dan kedua, defisit fiskal tiga peratus. Saya tidak fikir itu betul.

Dari segi ekonomi, itu tidak betul kerana kita tidak boleh memaksa ekonomi tumbuh dengan kadar sedemikian terutamanya Malaysia sebagai sebuah negara yang mengamalkan ekonomi yang sangat terbuka, tidak seperti negara-negara lain. Jadi, sebarang kejutan dalam ekonomi global, akan beri kesan kepada negara kita.

Berdasarkan situasi ekonomi semasa, apakah Datuk merasakan sasaran pertumbuhan ekonomi atau Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) sebanyak 4.5 hingga 5.5 peratus boleh dicapai pada tahun ini?

NOOR AZLAN: Saya tidak fikir ia akan sampai ke kadar 5.5 peratus. Itu satu julat yang agak besar. Saya nampak mungkin sekitar 4.8 peratus atau 5.1 peratus. Kalau kita boleh capai kadar itu dalam persekitaran ekonomi sekarang, ia boleh diterima. Kita tidak sepatutnya terlalu panik.

Ada laporan mengatakan harga minyak yang sudah jatuh sekarang tidak mungkin melepasi paras AS$100 setong apabila naik kembali. Apa pandangan Datuk?

NOOR AZLAN: Sebenarnya episod kejatuhan harga minyak ke tahap ini pernah berlaku pada tahun 2009 dahulu. Harga minyak naik mendadak pada Julai 2008 dan selepas itu harga minyak turun sehingga AS$30 setong atau lebih. Kemudian, ia naik balik secara stabil. Apa yang kita lihat sekarang, harga minyak turun. Faktor (kejatuhan harga minyak) yang selalu kita dengar sekarang ialah pengeluaran bekalan itu lebih daripada permintaan. Tetapi sebenarnya, ia lebih daripada itu. Dalam penentuan harga minyak, ada faktor politik dalam kalangan pembekal minyak atau Pertubuhan Negara-Negara Pengeksport Petroleum (OPEC). Secara ringkasnya, semasa harga minyak naik, ia menyebabkan negara-negara bukan pengeluar minyak utama untuk melabur dalam teknologi mencari sumber tenaga minyak. Sekarang ini, teknologi itu menjadi sangat bagus.

Dalam masa sama, isu geopolitik negara seperti Iran dan Iraq sudah semakin kurang dan sesetengah negara seperti Venezuela ada keperluan dalaman yang banyak. Negara-negara itu keluarkan banyak minyak, dan negara dengan teknologi baharu pun keluarkan banyak minyak. Jadi, ada lambakan yang menyebabkan harga minyak jatuh. Ada sedikit permainan politik. Negara kuasa besar minyak seperti Arab Saudi dan sebagainya, lazimnya tindakan OPEC secara kartel, akan cuba mengurangkan penawaran supaya harga naik balik. Tetapi pada masa ini, kalau dibiarkan jatuh, ia akan menyebabkan sumber baharu menjadi mahal balik. Ia sebenarnya lebih kepada strategi politik.

Sebenarnya, harga minyak pernah jatuh sehingga AS$30 lebih setong hanya sekitar lima atau enam tahun lalu. Itu perlu diberikan perhatian kerana banyak orang tidak sedar perkara ini. Mereka ingat harga minyak jatuh satu fenomena baharu. Jadi, sama ada harga minyak boleh naik balik atau tidak, satu faktornya bergantung kepada pertumbuhan ekonomi. Kalau negara-negara ekonomi dunia semakin rancak, ia akan naik balik. Tetapi pada masa sama, kita hendak lihat adakah berlaku perubahan struktur daripada segi penggunaan bahan api. Katakan ada penemuan teknologi baharu seperti solar, tenaga baharu dan pemuliharaan yang tinggi, kemungkinan kenaikan itu perlahan tetapi saya tidak fikir itu perkara pokok. Ekonomi ini akan berbalik kepada keadaan asal dengan sendiri. Ia akan naik balik kerana pelarasan ekonomi sebenarnya agak automatik. Jarang berlaku apabila ekonomi jatuh, ambil masa lama hendak naik balik. Apabila ekonomi jatuh, ia akan naik mendadak kembali.

Satu lagi kekuatan kepada Malaysia, walaupun kita tidak mahu kata itu strategi tetapi manfaatnya adalah apabila barangan kita menjadi lebih murah, sepatutnya ia akan meningkatkan eksport. Dalam ekonomi, ia ada mekanisme pelarasan sendiri.Selalu yang menjadi indikator bagi saya ialah kedudukan sistem kewangan. Kalau kita tengok nilai mata wang kita berbanding dolar Amerika Syarikat (AS) pernah sampai 3.66 tetapi kali ini nampak kelam-kabut seolah-olah kita tidak pernah mengalami situasi begini. Saya tidak merasakan kita patut panik dan bertindak cara luar biasa sebegitu. Cuma orang perlu buat sedikit pelarasan.

Kalau kita lihat sejak kebelakangan ini, Eropah mengalami krisis ekonomi beberapa kali sejak 2009. Apakah keadaan sebegini tidak akan berlaku di Malaysia?

NOOR AZLAN: Krisis kewangan akan menyebabkan krisis berpanjangan. Ekonomi di Eropah berbeza kerana bergantung kepada bank. Apabila bank mula goyah, ekonomi tidak boleh bergerak. Kita tengok kesan rantaiannya. Apabila bank tidak boleh bergerak, mereka akan mengecilkan operasi dan pekerja akan menerima kesan. Pekerja itu juga sebenarnya orang yang meminjam daripada bank. Perniagaan bank juga ada pendeposit. Cara perniagaan bank ialah meminjamkan wang yang dideposit oleh orang lain. Dalam kes Eropah, ia tidak boleh keluar (daripada krisis) kerana sistem kewangan yang meluas.

Jadi, sebab itu saya kata sistem kewangan itu sangat penting. Saya merasakan Bank Negara Malaysia (BNM) sudah belajar daripada kegawatan tahun 1997-1998. BNM boleh dikatakan agak konservatif dalam konteks memastikan ekonomi tidak terjebak dalam krisis. Saya tidak fikir itu akan berlaku kerana indikator perbankan tidak menunjukkan keadaan sebegitu.

Adakah langkah BNM mengetatkan syarat pinjaman serta mengehadkan kad kredit dan pinjaman peribadi sebelum ini berjaya mengurangkan risiko krisis kewangan?

NOOR AZLAN: Polisi BNM ini mudah kalau hendak diterangkan. Kita sebut dalam bahasa Inggeris lean against the wind. Maksudnya bersandar ke arah bertentangan. Kalau ekonomi terlalu laju, ia kena perlahankan. Kalau ekonomi terlalu perlahan, ia kena rancakkan. Saya nampak tindakan BNM bersifat begitu. Jadi, alhamdulillah. Kalau berdasaran indikator perbankan, tidak nampak akan timbul masalah. Kita percaya sistem pelaporan dan tadbir urus sudah jauh lebih baik daripada dahulu.

Dalam konteks ASEAN, bagaimana keadaannya dan negara mana yang menerima kesan daripada kegawatan ekonomi global ini?

NOOR AZLAN: Singapura juga akan kena. Kalau tengok, pertumbuhan Singapura dijangka turun sehingga 3.0 %. Kalau tengok pertumbuhan ekonomi purata Singapura 2010-2014 ialah 6.1 peratus dan ini adalah arah yang sepatutnya dituju Singapura. Negara-negara yang bersandar kepada ekonomi antarabangsa akan kena. Sebab itu, pada tahun 2001, Singapura kena teruk.

Singapura macam Malaysia juga banyak bergantung kepada ekonomi antarabangsa tetapi kebergantungannya lebih besar. Indonesia berbeza sedikit sebab ekonomi domestiknya besar dengan hampir 300 juta penduduk dan ekonomi domestik mampu bertahan. Semasa krisis ekonomi, kita pergi ke Indonesia tengok rakyat negara itu membeli-belah seperti tidak ada krisis ekonomi tetapi semasa krisis ekonomi tahun 1997-1998, keadaan berbeza kerana ia disebabkan sistem kewangan.

Kedua, sumber pendapatan. Kita menjadi kelam-kabut sedikit kerana antara sumber utama kita ialah minyak tetapi kita jangan memperbesar-besarkan perkara ini. Minyak hanya peratusan kecil daripada sumber pendapatan negara. Sebenarnya, banyak lagi benda lain yang kita eksport. Ini satu peristiwa yang baik untuk masyarakat menilai balik apa peranan minyak dalam ekonomi Malaysia. Banyak orang mengatakan satu-satunya cara untuk menurunkan harga barangan adalah dengan menurunkan harga minyak. Ramai orang membuat andaian mudah. Turunkan sahaja harga minyak, harga barang turun. Ini contoh yang baik, harga minyak naik, kita tengok harga barang naik tetapi apabila harga minyak turun, harga barang tidak turun. Apabila berlaku macam ini, petandanya mudah sahaja. Isu utama ialah struktur seperti sikap dan persaingan. Itu isu sebenanrya, bukan minyak. Kadang-kadang, kita membuat kesimpulan yang terlalu mudah.

Kalau ingat beberapa tahun lalu, kita dengar – turunkan harga minyak seolah-olah itulah keputusan yang terbaik dan akan dianggap kerajaan yang baik. Dalam artikel saya di Mingguan Malaysia pada tahun 2008, saya kata waktu malam yang gelap, kamu nampak seorang pakcik tercari-cari sesuatu di bawah lampu yang terang. Tanya dia, pakcik itu buat apa. Dia kata, pakcik cari dompet yang hilang. Kita tanya dia, kenapa pakcik cari di sini. Dia kata sebab ada lampu. Jadi, lampu itu yang menjadi penentu di mana dia hendak cari tetapi mungkin dompet dia tertinggal di rumah.

Jadi, kita punya lampu sorot (tumpuan utama) ialah minyak kerana orang suluh ke situ. Sama juga macam ekonomi, kadang-kadang segala-galanya masalah bumiputera dan segala-galanya punca Dasar Ekonomi Baru (DEB) sedangkan DEB sudah ada berpuluh-puluh tahun. Kalau betul DEB itu tidak bagus, ekonomi tidak boleh jadi macam ini. Tolonglah jadi realistik. Ahli ekonomi dan masyarakat terutamanya, sangat mudah terjebak dengan cerita lampu sorot tadi. Di mana lampu disuluh, di situlah ceritanya.

Tahun ini Malaysia menjadi Pengerusi ASEAN dan antara tanggungjawab negara ialah merealisasikan penubuhan Komuniti Ekonomi ASEAN (AEC) menjelang hujung tahun ini. Mampukah ASEAN menjadi blok ekonomi yang kuat agar negara-negara rantau ini tidak terjejas apabila berlaku krisis ekonomi?

NOOR AZLAN: Negara-negara ASEAN berbeza dengan Eropah kerana banyak intra negara-negara Eropah. Kita di ASEAN, masih kurang intra negara-negara ASEAN. Peluang untuk rantau ini berkembang maju dan mampu bertahan daripada kejutan dunia, aspek itu perlu dipertingkat dan saya percaya itu antara hasrat dalam AEC. Kepimpinan Malaysia amat penting kerana dianggap negara peneraju.

Walaupun saiz ekonomi Indonesia lebih besar kerana bilangan penduduknya besar tetapi daripada segi kemajuan teknologi dan kesederhanaan, Malaysia jauh lebih bagus. Singapura memang hebat tetapi penduduknya kecil. Satu lagi kekuatan dalaman ASEAN seperti produktiviti dan teknologi ASEAN perlu dipertingkat. Sebab itu, modelnya kita panggil strategi 'coopetition’ iaitu bekerjasama tetapi bersaing. Itu model terbaik yang perlu menjadi hala tuju AEC.

Dalam politik bukan belot tetapi kompromi

Salah satu watak yang tercatat dalam semua sejarah tamadun manusia selain daripada pejuang ialah pembelot. Oleh kerana itu tamadun yang hebat sekalipun akan hancur apabila gagal mengenali pembelot yang berada di gelanggang sama. Orang Melayu menggambarkan pembelot, tidak kira dalam konteks negara, masyarakat atau organisasi sebagai musang berbulu ayam. Belot ialah sikap tidak setia dan berubah-ubah mengikut tinggi atau rendah nilai habuan yang diberikan kepadanya.

Saya mencatatkan tentang pembelot kerana dalam kalangan kita selalu lupa kepada watak ini. Kita hanya mengangkat watak pejuang atau wira tetapi terlupa pembelot juga menjadi faktor yang menguatkan seseorang pejuang. Sebabnya pejuang yang hebat bukan sahaja di medan pertempuran tetapi kenal dan dapat membaca langkah sumbang pembelot yang kononnya setia pada perjuangan.

Nama seperti Si Kitul dan Raja Mendaliar pada era Empayar Melaka, Brutus semasa Empayar Rom tahun 42 Sebelum Masihi, Aldrich Ames pada era Perang Dingin Amerika Syarikat (AS) dengan Kesatuan Soviet, Augusto Pinochet seorang jeneral yang akhirnya merampas kuasa daripada Presiden Chile, Salvador Allende atau Alexander Butterfield pada era Presiden AS, Richard Nixon sentiasa menjelma dan silih berganti dalam wajah dan bentuk yang lain.

Malah semua sejarah manusia juga mencatatkan bahawa pembelot bukanlah dalam kalangan orang luar. Sebaliknya dalam kalangan masyarakat sendiri. Inilah yang menyukarkan untuk dikenal pasti musang atau musang berbulu ayam. Wajah dan peranannya akan berubah mengikut keadaan bagi memastikan kedudukan yang selamat dan terus mendapat keuntungan peribadi.

Selepas lebih lima abad, jangan kita leka kononnya Si Kitul dan Raja Mendaliar sudah tiada. Sebenarnya kedua-dua watak ini terus wujud dengan nama dan wajah berbeza tetapi matlamatnya sama untuk mengaut kepentingan diri dengan condong kepada pihak yang boleh memberikan hasil kebendaan. Kejatuhan Melaka pada 1511 bukanlah kerana kehebatan bala tentera Portugis yang diketuai oleh Alfonso de Albuquerque. Malah bukan juga kelemahan bala tentera Sultan Melaka. Kejatuhan Melaka oleh penjajah yang datang dengan tujuh buah kapal disebabkan pengkhianatan Si Kitul dan Raja Mendaliar.

Dalam sejarah juga ada tercatat tali barut Portugis di Melaka ialah Raja Mendaliar yang menjadi Datuk Shahbandar Melaka. Si Kitul dan Raja Mendaliar membuat konspirasi menjatuhkan Bendahara Tun Mutahir berikutan konflik Bendahara dengan Sultan Melaka. Kejatuhan Melaka pada serangan kedua Portugis disebabkan ketiadaan Bendahara seorang strategis yang berjaya menangkis pada serangan pertama. Si Kitul dan Raja Mendaliar mengadu domba supaya Bendahara Tun Mutahir kelihatan buruk.

Kedua-dua watak pembelot ini adalah cermin terdekat kepada orang Melayu supaya pantas membaca yang tersurat dan tersirat pada peristiwa yang berlaku di sekeliling. Sekiranya ada musuh tetapi tiba-tiba diberi ruang menjadi pencetus untuk menjatuhkan dalam kalangan sendiri, bacalah dengan mata fikir. Sebab itu penting bagi orang Melayu menelaah semula Sejarah Melayu dan memetik maksud daripadanya.

Perihal pembelot juga boleh kita kutip daripada tragedi Empayar Rom sekitar tahun 45 Sebelum Masihi apabila Julius Caeser dikhianati oleh orang kepercayaannya, Brutus. Sasterawan tersohor William Shakespeare menulis semula tragedi Rom ini dalam naskhah agungnya, Julius Caeser (1599). Siapa Brutus? Bekas Perdana Menteri, Dr. Mahathir Mohamad pernah mengingatkan kembali watak Brutus dalam satu ucapannya tahun 1996.

Semasa perang saudara tahun 49 Sebelum Masihi oleh Pompey dengan Julius Caeser, Brutus telah belot dan menyebelahi Pompey. Tetapi apabila Julius Caeser menang dan menangkapnya, Brutus menangis kononnya insaf dan meminta maaf kepada Julius Caeser. Padahal dia menjadi pembelot kerana menyokong Pompey. Julius Caeser tidak memikir panjang dan memaafkan Brutus. Bagaimanapun ketika banyak ahli senat cuba menjatuhkan Julius Caeser, Brutus merancang satu konspirasi dan membunuhnya.

Semasa sejarah moden AS, siapakah yang menjatuhkan Presiden AS yang paling licik, Richard Nixon kalau bukan pembelot? Nixon ialah Presiden AS yang paling hebat dasar luarnya tetapi terlibat dalam Skandal Watergate. Nixon jatuh kerana Skandal Watergate yang didedahkan oleh dua wartawan The Washington Post. Pembelot yang memberi maklumat ialah Alexander Butterfield, pembantu Nixon sendiri. Alexander Butterfield hidup kaya raya dengan ganjaran berjuta-juta dolar.

Pada era Perang Dingin AS dengan Kesatuan Soviet, ada tertulis dalam sejarah bahawa seorang anggota Agensi Perisikan Pusat (CIA), Aldrich Ames menjual maklumat kepada agensi perisikan KGB. Aldrich Ames mengaut ganjaran berjuta-juta dolar hasil pembelotan menjual maklumat sulit CIA kepada KGB selama 15 tahun “berkhidmat” dengan musuhnya.

Tetapi istilah pembelot tidak dirujukkan dalam dunia politik. Walaupun beberapa perbuatan yang pada mata kasar seolah-olah belot kepada ketua, perjuangan, parti malah bangsanya, tetapi itu ialah satu kompromi.

Ada pandangan yang ekstrem mengungkapkan bahawa tidak ada kesetiaan dalam politik melainkan kompromi yang menyumbang kepada kepentingan masing-masing.

Oleh kerana itu sangat menggelikan hati apabila di sana sini muncul “pendekar muda” yang belum cukup umur menghunus keris mencabar guru lamanya berlawan di gelanggang. Tetapi ini bukan belot. Ini cara pendekar muda tunjuk setia dan "sanggup mati" mempertahankan guru baharunya. Oleh sebab itu politikus yang hebat pasti tidak akan berasa sedih apabila dibuang oleh juak-juak yang pernah menjulang. Ini bukan belot tetapi berkompromi untuk kepentingan bersama.

Begitu juga dengan rasuah, semua ini tidak ada dalam politik. Yang ada ialah politik wang. Politik wang tidak disiasat oleh Suruhanjaya Pencegah Rasuah Malaysia (SPRM). -Ku Seman Ku Hussain Utusan Malaysia Rencana 25 Jan 2015

Bisik-Bisik Awang Selamat

Hadi, DAP, 13 Mei

Awang pernah beberapa kali nyatakan dalam ruangan ini, janganlah DAP, PKR mahupun puak pro-Anwarinas dalam Pas, ambil mudah Presiden Pas, Hadi Awang.  Kenyataan tegas Hadi yang membidas DAP berhubung isu pilihan raya Pihak Berkuasa Tempatan (PBT) di Pulau Pinang yang hanya untungkan penduduk bandar yang majoritinya Cina, satu lagi tamparan hebat kepada DAP. Bukan itu sahaja, Hadi berani mengaitkan pilihan raya PBT dengan kebimbangan terhadap berulangnya peristiwa berdarah 13 Mei, yang kita tahu apa dan siapa puncanya. Peringatan tersebut bagai menusuk ke jantung DAP. Ternyata kenyataan Hadi menyebabkan ramai pemimpin DAP melompat tak keruan. Setakat ini, reaksi balas daripada pemimpin DAP termasuk Setiausaha Pengelola DAP, Anthony Loke tidak meyakinkan dalam menyanggah Hadi. Alasan pilihan raya itu bagi mengembalikan hak kepada pembayar cukai dan rakyat kononnya atas nama demokrasi, hanyalah muslihat. Seperti dijangka, realiti penguasaan kaum Cina di bandar cuba dinafikan oleh DAP. Awang hairan mengapa DAP melenting. Kalau mereka boleh hina Pas  yang mahu laksanakan hukuman hudud di Kelantan, mengapa pendirian parti itu mahu mengadakan pilihan raya PBT tidak boleh dipersoalkan Pas. Mahkamah Persekutuan pada Ogos tahun lalu memutuskan kerajaan Pulau Pinang tidak mempunyai bidang kuasa untuk mengadakan pilihan raya PBT. Ia tidak boleh secara sebelah pihak mengecualikan pemakaian Seksyen 15 Akta Kerajaan Tempatan 1976 kepada seluruh Pulau Pinang. Seksyen 15 memansuhkan hak badan perundangan negeri untuk mengadakan pemilihan  kerajaan tempatan di negeri-negeri. Ekoran kenyataan Hadi, banyak pihak menyatakan sokongan meskipun pemimpin Pas tertentu yang condong kepada DAP, berdiam. Reaksi di akar umbi pula teruja dengan keberanian presiden mereka. Maruah Pas sedikit sebanyak terbela. Apa pun, Awang ucapkan tahniah dan angkat topi kepada Hadi. Tanggapan bahawa Pas di bawah kepimpinan beliau mudah dibuli oleh parti sekutu pakatan, sekali lagi dibuktikan, tidak benar. Ini baru permulaan bagi tahun 2015. Tolong jangan main-main sama Hadi.

DAP dan Melayu

Menerusi tulisan bertajuk 'DAP kuat tetapi tidak bermaya' dalam akhbar China Press 15 Januari, penulisnya Lim Fang mengingatkan DAP supaya tidak terlalu selesa terutama dalam konteks politik Pulau Pinang. Penulis itu berpendapat dengan jumlah penduduk Melayu makin bertambah berbanding penduduk Cina, ia akan membawa mudarat besar kepada masa depan politik DAP. Menurut Lim Fang, DAP sepatutnya bimbang dengan keadaan itu apatah lagi masih belum dapat mempengaruhi orang Melayu. "Jika UMNO dapat raih kemenangan di semua kawasan Melayu, DAP akan hadapi masalah dan untuk apa mereka berbangga sekarang.'' Inilah sebenarnya realiti yang mendepani DAP di sebalik keangkuhan pemimpinnya. Ia diburukkan dengan tindakan Pas menjauhi parti itu ekoran banyak perbalahan terutama dalam isu pelaksanaan hukum hudud. Akar umbi Pas tidak boleh menerima penghinaan demi penghinaan DAP. Tanpa sokongan Pas dan dengan kedudukan PKR yang lemah, DAP sedar impian untuk memerintah Kerajaan Pusat dan untuk makin dominan di Pulau Pinang pada pilihan raya akan datang, rumit untuk dicapai. Awang melihat, pendirian pemimpin DAP menyokong kalimah Allah untuk digunakan oleh semua agama, imej rasis yang tebal dan terlalu kecinaan, adalah satu lagi cabaran besar untuk menarik sokongan Melayu. Tetapi DAP tidak putus asa. Terbaharu, khabarnya, parti itu bertekad untuk bermati-matian mempengaruhi golongan muda Melayu terutama yang agak liberal, dengan apa sahaja cara. Ingatan Awang kepada semua orang Melayu - berwaspadalah. Sudah berulang kali terbukti dalam mendapatkan sokongan Melayu, DAP bermain wayang. Apabila sokongan diperoleh dan kemenangan dicapai pada pilihan raya, kepentingan Melayu bukan sahaja tidak dibela malah dilemahkan dan dibiar terpinggir seperti berlaku di Pulau Pinang. Lalu pemimpin DAP tersenyum puas – muslihat mereka berjaya. Seperti kata bekas Naib Pengerusi DAP, Zulkifli Mohd. Noor, harga orang Melayu kepada DAP hanya 50 sen. Alahai Melayu ...

Audit penuh klia2

Rumah siap pahat berbunyi. Itulah yang boleh dirumuskan daripada projek pembinaan Lapangan Terbang Antarabangsa Kuala Lumpur (klia2). Walaupun terminal tambang murah itu telah beroperasi pada 2 Mei tahun lalu, ia masih dibelenggu beberapa isu yang dilihat belum selesai. klia2 yang dibina pada asalnya disasarkan untuk menampung 25 juta penumpang, kemudian ditambah kepada 45 juta  penumpang bagi setiap tahun,mengalami peningkatan kos tidak dijangka daripada RM1.7 bilion kepada RM4 bilion. Selain itu, beberapa isu lain turut mencetuskan persoalan antaranya tidak mengikut konsep asal, tidak mesra pelanggan, tidak jelas statusnya sama ada terminal hibrid atau tambang murah dan tidak pernah diaudit oleh Jabatan Audit Negara. Itu belum menyentuh kelemahan tertentu seperti pemendapan di apron, yang sedang ditangani melalui penubuhan jawatankuasa audit bebas tentang aspek keselamatan. Awang setuju dengan saranan daripada Jawatankuasa Kira-Kira Negara (PAC) yang dipengerusikan Nur Jazlan Mohamed baru-baru ini bahawa klia2 yang di bawah kendalian dan tanggungjawab Malaysia Airports Holdings Berhad (MAHB) perlu diaudit secara menyeluruh. Walaupun projek pembinaan klia2 tidak menggunakan dana awam tetapi MAHB adalah anak syarikat kerajaan dan projek itu secara langsung melibatkan kepentingan umum. Atas nama integriti apa salahnya klia2 diaudit sepenuhnya supaya segala persoalan dan jika ada misteri, boleh terjawab. Itu juga cara terhormat bagi MAHB mempertahankan diri daripada sebarang tohmahan dan salah erti. Dengan harapan, klia2 akan kelihatan lebih 'bersih' selepas itu dan tiada lagi pahat berbunyi.

Caliph Buskers

Ramai orang muda kini bercerita tentang kumpulan penyanyi buta jalanan, Caliph Buskers yang persembahan mereka pada Anugerah Juara Lagu (AJL) TV3, mengagumkan ramai. Awang sempat menonton aksi kumpulan itu ketika menjamu selera di sebuah restoran mamak. Memang hebat terutama suara vokalis, Azmi, 28. Persembahan tersebut mendapat tepukan bergemuruh sambil berdiri daripada para penonton dan videonya viral sampai hari ini sehingga menenggelamkan para penyanyi utama yang bersaing pada AJL. Siapa menduga kumpulan enam orang muda yang selalu membuat penampilan di depan pusat beli-belah Sogo, Jalan Tuanku Abdul Rahman, di ibu negara kini menjadi perhatian kerana kebolehan dan bakat seni mereka. Pekerjaan asal kumpulan itu ialah tukang urut sebelum aktif bermain muzik jalanan, membuatkan kita mudah untuk mengagumi mereka. Lalu Awang teringatkan penyanyi cacat penglihatan Allahyarham S. Jibeng dan juga Stevie Wonder. Tahniah kepada komposer Edry KRU kerana meyakini bakat Caliph Buskers lalu membawa kumpulan itu ke pentas AJL TV3. Sebenarnya banyak lagi insan berbakat termasuk kurang upaya di luar sana, yang tidak berpeluang diketengahkan. Persoalannya, ke mana mereka selepas ini? Walaupun khabarnya Caliph Buskers mahu terus beraksi di jalanan, Awang berharap bakat semula jadi mereka tidak sekadar terbatas di situ. Percayalah, mereka boleh pergi lebih jauh untuk menyinari industri muzik tanah air.

Kisah Zamani

Biarpun dimalukan kerana diarah menyanyi sambil tangan bergari di dalam lokap polis – peristiwa yang mencetuskan kegemparan minggu ini – penyanyi Zamani (Kumpulan Slam) menyerlahkan kejernihan hatinya. Beliau dengan mudah memaafkan anggota polis yang telah merakamkan video nyanyiannya dalam keadaan sebegitu, yang kemudian disebarkan oleh pihak ketiga. Orang ramai membantah perbuatan tersebut kerana mengaibkan dan mencabuli hak asasi manusia. Awang setuju. Ditahan polis atas dakwaan berkaitan dadah satu hal tetapi penyebaran video itu lebih memudaratkan Zamani. Anggota polis atas apa sahaja alasan tidak boleh meminta tahanan menyanyi untuk dirakam menerusi kamera telefon apatah lagi dengan tangan bergari. Namun ia adalah kes terpencil melibatkan seorang anggota, yang tidak mencerminkan keseluruhan organisasi polis. Pihak polis sendiri tidak berkompromi dengan perbuatan sedemikian. Awang turut terharu dengan permintaan Zamani agar isu itu tidak dipanjangkan. Ternyata beliau berjiwa besar. Semoga kejadian tersebut menjadi pengajaran yang sangat bernilai kepada kita semua. -Awang Selamat Utusan Malaysia Rencana 25 Jan 2015

Hudud vs pilihan raya PBT

Debat terbuka tentang hudud perjuangan Pas dan pilihan raya pihak berkuasa tempatan (PBT) rekaan DAP semakin bercelaru. Belum ada titik terang antara dua parti yang mengaku satu bantal ini. Setuju untuk tidak setuju pun tidak. Tidak setuju untuk setuju pun tidak.

Pas berkeras mempertahankan hudud yang bakal dilak–sanakan di Kelantan. DAP pula bertegas soal pilihan raya PBT di Pulau Pinang dan juga dicadangkan di Selangor. DAP tolak hudud dan sebagai balasan, Pas membangkitkan soal pilihan raya tempatan ciptaan DAP.

Isu pilihan raya PBT ditimbulkan oleh Pas kerana dasar itu tidak pernah dibincangkan bersama tetapi mahu dilaksanakan di Pulau Pinang. Ini bagi menepis hujah DAP bahawa hudud bukan dasar bersama pakatan pembangkang dan sebab itu, tidak boleh dilaksanakan di negeri dikuasai Pas di Kelantan.

DAP tanpa persetujuan Pas telah melaksanakan proses pilihan raya tempatan itu. Pada 2010, kerajaan negeri meluluskan Rang Undang-Undang Pilihan Raya Tempatan (Pulau Pinang dan Seberang Prai). Bagaimanapun hasrat itu terbantut apabila Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) enggan melaksanakan permintaan kerajaan negeri itu kerana melanggar Perlembagaan.

Pada Ogos 2014, Mahkamah Persekutuan menolak petisyen pemula Kerajaan DAP Pulau Pinang agar ahli-ahli majlis perbandaran dipilih menerusi proses undian dalam pilihan raya pihak berkuasa tempatan.

Presiden Mahkamah Rayuan, Tan Sri Md. Raus Sharif ke–tika membacakan ringkasan penghakiman itu menyatakan, Seksyen 15 Akta Pilihan Raya Kerajaan Tempatan 1976 yang menghentikan pilihan raya kerajaan tempatan yang pernah diadakan seawal 1951, masih merupakan undang-undang sah.

Pas mahu memberikan justifikasi bahawa DAP tidak layak membantah pindaan undang-undang di Kelantan bagi melaksanakan hudud sebagaimana Pas tidak bersuara untuk menolak pilihan raya PBT di Pulau Pinang.

Tetapi apabila DAP yang dibantu dengan PKR dan jentera NGO ciptaan mereka terus-terusan melancarkan gerakan me­no­lak hudud, Pas tampil menyerang balas DAP. Setiausaha Agung Pas, Mustafa Ali secara solo menjadi hulu balang cuba memulas telinga DAP dalam isu ini.

Tapi apakan daya, hajat Pas tidak kesampaian. Dalam perang men­cari pengaruh awam yang berlarutan ini, Pas nampak ter­tinggal. DAP dan jentera propaganda mereka terlihat sentiasa berada di depan.

Hilang kendali

Setiap hujah Pas dipatahkan dengan alasan hak asasi, demokrasi, nilai-nilai sejagat dan Perlembagaan. Lebih buruk, ada pimpinan Pas sanggup menggambarkan diri mereka tidak yakin dengan apa yang diperjuangkan oleh pemimpin tertinggi sendiri.

Hujah Datuk Seri Abdul Ha­di Awang, Presiden Pas yang digambar­kan semakin hilang kendali itu tidak dipedulikan sedangkan jarang-jarang beliau menyatakan pandangannya se­cara terbuka.

Hujah Hadi bahawa pilihan raya PBT adalah satu kesilapan dan bakal mencetuskan ketegangan kaum ti­dak menarik perhatian pemimpin Pas. Ingatan keras Hadi bahawa pi­li­han raya seperti itu berpotensi men­cetuskan satu lagi peristiwa hitam 13 Mei umpama mencurah ke daun keladi.

Gayung Presiden Pas ini baha­wa pilihan raya PBT hanya mengun­tungkan kaum Cina yang majoritinya tinggal di bandar tidak bersambut. Me­mang ada asasnya, sebuah bandar umpamanya Serem­ban adalah milik dan kebanggaan orang Negeri Sem­bilan bukan sekadar warga Seremban sa­haja.

Tetapi malangnya mungkin sudah begitu perjalanan Hadi dalam Pas dan perjalanan Pas dalam pakatan pembangkang. Hadi seperti terbiar ter­kontang-kanting, bersendirian mengh­adapi asakan lawan. Begitu juga Pas seperti berseorangan dalam memperjuangkan hudud tanpa simpa­ti pun daripada PKR.

Entah ke mana perginya pakar spin Pas yang mempunyai akses penuh ke atas media propembangkang. Entah ke mana hilangnya ayam sabung Pas yang mahir mengubah keadaan. Malah dalam edisi Harakah online, organ rasmi parti yang masih dibelenggu dengan kontroversi pengurusan tidak tergambar kesungguhan menyokong Hadi.

Pandangan Hadi tidak disambut dan disokong oleh jentera perang saraf Pas seperti lazim mereka lakukan. Ramai yang buat-buat tak tahu dan mengambil langkah selamat dengan menghindari daripada memberikan ulasan. Begitu sekalikah gentarnya mereka apabila berhadapan dengan DAP?

Pelik, apabila orang sekaliber Datuk Mohd. Salleh Man yang juga wakil rakyat tunggal Pas di Pulau Pinang yang diberikan jawatan Yang Dipertua Majlis Agama Islam Negeri Pulau Pinang mengambil jalan berbeza daripada Presiden partinya sendiri. Beliau sepatutnya menjadi orang utama yang mempertahankan kenyataan Hadi.

“Nanti saya kata lain dan pihak lain akan mengeluarkan kenyataan yang berlainan pula,” kata Salleh seperti dipetik oleh sebuah portal propembangkang yang jelas tergambar ke mana arah sokongannya.

Sedangkan belum pun sempat kenyataan Hadi yang membidas pilihan raya tempatan DAP tersebar lebih luas, para politikus parti sosialis itu dan jentera mereka sudah membedilnya bertubi-tubi.

“Tidak logik,” jelas Setiausaha Organisasi DAP, Anthony Loke yang selama ini banyak berbalas hujah dengan Mustafa. Anthony yang terkejut dengan hujah Hadi menyatakan pilihan raya tempatan tiada kena mengena dengan isu kaum.

Pemimpin sekecil ADUN Balakong, Ng Tien Chee malah turut tumpang semangkuk. ADUN DAP dari Selangor ini mempertahankan pendirian partinya bahawa pilihan raya PBT merupakan satu-satunya langkah untuk meningkatkan prestasi serta mutu perkhidmatan PBT.

Hudud Pas melawan pilihan raya tempatan DAP akan berterusan. Di atas kertas DAP dan sekutunya nampak mendominasi. Jika dinilai daripada reaksi pemimpin Pas setakat ini, tergambar tiada lagi perpaduan dalam kalangan mereka.

Begitu sekali pengaruh DAP dan PKR dalam Pas. Presiden sendiri yang sepatutnya dipuji kerana mengambil langkah berani tidak pula mereka pertahankan.

- Zulkefli Hamzah Utusan Malaysia Rencana 25 Jan 2015

Having the HOTS for PT3

SOME of the most interesting stories I hear are during my visits to the hair salon round the block. The exterior of the salon is nondescript. There is nothing plush or swanky about the fittings or furniture here. There are no certificates on the walls bearing testimony to the hair stylists’ qualifications.

But, it is my favourite salon because the all-female staff are friendly and able to squeeze a place in for me, even when they are crowded.

I like the girls’ pleasant chatter, the cosiness, the almost family atmosphere of the little room, and the seemingly endless banter in various local dialects.

Ask the Subject Matter Experts (SME) .... kuang ! kuang! kuang!


Apart from a few words, I don’t understand most of what’s spoken, but every now and then, one of them would act as interpreter for my benefit.

When your head is under the dryer or tilted back in the rinsing basin, you have the privilege of listening without having to say anything, even if it is just an exclamation of surprise.

Over the years, I have gathered quite a wealth of information ranging from ways to heal a persistent cough, get back at an unfaithful lover, to telling when someone has had a botox job done.

Hearty views

Occasionally I also hear hearty opinions on national policies, the economy and what our country’s leaders should be doing.

This would without fail include at least a “discussion” on the nation’s education system.

Well let me say that it isn’t usually a healthy discourse since most of the time I attempt to nod or smile, considering that I am at some point of cutting, washing or drying my hair.

The scenario wasn’t any different two weeks ago, when I went in for a hair-cut.

The tallest of the girls who was also usually the best-dressed, popped me in my chair and announced, “wash, cut, blow” even before I had said anything.

I smiled and asked her why there were still no English magazines to cater to customers like me.

“Haiyah, forgot lah,” she said good-naturedly, and proceeded to tick me off as my hair was in three different shades.

I tried to look apologetic and concentrated very hard on the Chinese pop magazine in front of me trying to see whether after the 100th time of viewing the same pages, any of the characters made sense. Meanwhile it had started raining very heavily outside.

The door of the salon then opened and two ladies walked in.

They lived in the same neighbourhood and I recognised one of them as a school teacher.

The other lady I remembered, worked in a bank.

After instructing the salon staff on what they wanted done, they settled comfortably into the chairs next to mine.

“I wanted to ask you,” said the bank lady to the teacher as they waited to be attended to.

“What is all this HOTS questions my son is always talking about? He says that nowadays it’s not like before.

“To get an ‘A’ in their exams they must be able to answer the HOTS questions correctly. I told him during my time we didn’t have this HOTS thing, that’s why I wanted to ask you. New subject ah? Got anybody giving HOTS tuition or not?”

“It is Higher Order Thinking Skills which is part of PT3 ... you know the school-based assessment.” the teacher said and explained that HOTS was the abbreviated term.

Behind her the salon girl supressed a giggle for she obviously had different thoughts about HOTS.

“HOTS questions means one needs to think and reason before answering,” explained the teacher.

“Nowadays we want our students to be able to think critically, you know ... not just memorise facts or methods like robots.

“Higher order thinking means not just giving answers but being able to evaluate and analyse.

It is also about being critical and creative, or even asking whether the answers you gave were the best choice,” said the teacher.

“Oh, really is it like that?,” asked the bank lady.

“When you have tests and ask questions, the important thing is to get the answers right. Right answer, you get marks ...wrong answers no marks ...”

“Well, said the teacher, “that’s the whole point. Sometimes it’s more about how you get the answers,” although she sounded a little doubtful.

“Actually there are more things about HOTS. Students have to learn how to analyse.”

By then, the hair stylist had returned with two different bottles in her hands.

“This one,” she said pointing to the container in her right hand, “very good and it can make your hair soft ... easy to manage, no need to blow dry. Some customers like it very much but some say their hair looks dull.”

Of shampoos and shine

Pointing to the other shampoo bottle on her left hand, she said, “hair not so soft, but got shine and nobody complain about hair dropping. Price both same. So how? You want which one?” she asked.

“Aaah,” said the teacher quickly. “See, if I ask you which shampoo makes your hair soft, that is a simple question.

“But if I ask what the benefits are from each shampoo, then it is a little bit more difficult right?

“So is that higher order thinking?” asked the lady from the bank.

“You’re getting it,” said the teacher. “Hmm,” said her friend. “I see a lot of thinking, but really is all that necessary? If it’s me I’ll just pick what works best for me why bother with all that analysing and evaluating.”

The teacher sighed. “That was just an example.”

“Maybe not a good one. But frankly just between us, I must say that I’m not completely clear about the whole concept myself ... even my collegaues have said so. “

By this time, the other hair stylists were ready to attend to both the ladies and the conversation stopped.

The girl who had just finished blow- drying my hair turned around and said to me, “Don’t know why they must argue over the type of shampoo.”

She added that if she were to encounter such a situation, she would try the shampoo on her customers many times, then ask them their opinion.

“Then maybe I will be able to tell the what type of shampoo is suitable for what type of hair.

“ Maybe I can mix and match the different types and come up with my own shampoo,” said the girl. She went on prattling happily about all the things she would add to her own brand of shampoo.

I paid the bill and thanked her. The rain had stopped and I left.

Free speech is not absolute

Rights per se have no value. It is in the use to which they are put; it is the restraint and responsibility with which they are exercised.

THE massacre by Muslim gunmen of a dozen employees of the satirical magazineCharlie Hebdo in Paris on Jan 7 was an abomination, an outrage, an atrocity and “an evil deed without a name”. It was a savagely disproportionate act of revenge.

However, it must be recorded that some Muslims had indeed moved the French courts to prohibit the magazine from committing vile acts of blasphemy but had lost in the courts. It is a matter of speculation how things would have worked out if the admirable French (and European Union) apparatus against discrimination, racism and anti-Semitism had been extended equally to give shade to the Muslim minority.

Europe is in the throes of Islamophobia. Geert Wilders, Theo van Gogh and Pim Fortuyn of the Netherlands, Marine Le Pen and French Southern League, Northern League of Italy, Democrats of Sweden, People’s Party of Denmark and Freedom Party of Germany are in the forefront.

How “the heroic Enlightenment-inspired West” must react to this affliction is a matter for Europeans to decide. Outsiders like me can only react with concern to how educated and otherwise wonderful people can delink Islamophobia from racism so that today in Europe it is possible to be both anti-Islam and anti-racist.

For eight years, the irreverent, sadistic, rogue editors and cartoonists of Charlie Hebdoused the delightful art of cartooning not for humouring but for hurting and humiliating. The journalists defiled the sanctum sanctorum of all religions and pursued a warped passion for blasphemy despite being told that they were offensive to the faithful and risked danger to their innocent workers.

As we pray for the souls of those murdered, I hope that this tragedy will lead to fundamental rethinking on a number of issues:

Western values: It is argued by some that Charlie Hebdo represented free speech and, by extension, the value system of the West. To hold up the magazine as the standard bearer of Western civilisation is to sully the West. Charlie Hebdo was a bigoted, incendiary and racist publication. It specialised in Muslim baiting. It banalised Arabs and Islam. Surely these are not “Western values”.

An absolute right: Many Westerners assert that freedom of speech is an absolute, non-negotiable right. This view is not supportable morally or intellectually. Rights per se have no value. It is what rights are for; it is the use to which they are put; it is the restraint and responsibility with which they are exercised that is important.

The assertion that speech is an absolute right is a legal lie. No nation adopts an “all or nothing” attitude. Everywhere, freedom of speech co-exists with laws against defamation, contempt of court, privacy, confidentiality, public order, national security and terrorism. Nowhere does one have the right to shout “fire” in a crowded cinema hall.

A Council of Europe Convention outlaws “public provocation to terrorism”. Edward Snowden tells us that state surveillance of information is widespread in the West.

Public order laws are used regularly in the United Kingdom and Germany to criminalise pro-Nazi ideas and any analysis that departs from the officially sanctioned version of the holocaust. In February 2006, Austria jailed British historian David Irving for three years for denying the holocaust. Across Europe there is legislation against hate speech, racism, anti-Semitism and against defamation of whole groups.

The existentialist reality is that in the West, overt and covert censorship is widespread. Only that it is more refined, non-governmental and decentralised.

For example, Israel’s barbarous treatment of the Palestinians is censored out of the public domain. Any journalist, professor, activist, public official or clergy who dares to speak critically of Israel or report accurately the brutalities of its illegal occupation is made to pay a heavy price.

Spiritual aspect: Human beings are not merely physical creatures. There are also the spiritual, emotional and psychological facets of our personality. Just as we have no right to violate the physical person of another, we should have no right to injure the spiritual, emotional side of another’s personality.

No advocate of free speech should have the right to denigrate our religion, our prophets, our mother, father and other objects of our devotion to such an extent that our mind, heart and soul find it difficult to bear the hurt and humiliation.

If the free speech advocate pushes us beyond the precipice, he should expect some reaction. His Holiness the Pope said it plainly in Manila: “You cannot provoke, you cannot insult other people’s faith, you cannot mock it.”

Concept of the sacred: What is missing in Western commentary on this Paris tragedy is lack of understanding of “the sacred”. Even in this day and age many people feel reverence towards their religion. Those who have lost this sense of the sacred have no right to humiliate and caricature those who still have it.

False attribution: There is a general tendency in the Western media that whenever wrongs are committed by Muslims, their religion is immediately given the blame. But a similar attribution is not made, and rightly so, when atrocities are committed, of a hundred-fold magnitude, by Christian leaders of the North Atlantic nations.

Selective condemnation: While we mourn the innocent who were brutally murdered in Paris, we should also express indignation at genocide and war crimes elsewhere. Day in and day out, innocent families are being butchered in Gaza. A 65-year-old genocide is in place in occupied Palestine. United States and Israeli drones knock out homes and mosques and extinguish lives regularly, mercilessly and in total defiance of law.

Compared to the Paris massacre (17 dead), several million have been killed in US-EU initiated and financed military expeditions in Afghanistan, Iraq, Palestine, Libya and Syria. No bells toll for them.

While condemning the perfidy at the Charlie Hebdo office in Paris, we should be consistent in our commemorations and condemnations. As Martin Luther King once said: “Injustice anywhere is a threat to justice everywhere.”

> Shad Saleem Faruqi is Emeritus Professor of Law at UiTM. The views expressed here are entirely the writer’s own. The STAR Home News Columnist 22 Jan 2015

A divisive detail

Removing the race columns from all forms would be a giant step in achieving national unity, as it would emphasise oneness.

IT’S a small step but the Sabah and Sarawak governments must be commended for their efforts to scrap the term “dan lain lain” or “others” in the race column in government forms.

Filepic: Malaysian multi racial of all background that symbolize Malaysia.

While the three major races – Malay, Chinese and Indian – have their own columns in these forms, all other minorities in the country simply were classified as “dan lain lain”. It is not wrong to say that the term “dan lain lain” is demeaning and is almost equivalent to the term “alien”.

In fact, after 57 years of independence, it is incredible that we are still asking Malaysians to state their race.

While the Federal Government has insisted that there is a need to keep the race columns to help the government monitor the development of each race, it could certainly emulate what Sabah and Sarawak have done.

Even in the peninsula, putting minorities under the “dan lain lain” column would hardly help the government get an accurate picture of these ethnic groups, who are Malaysians, like everyone else.

Surely, as a responsible government, it would also want to know in greater detail the position of the Eurasians, Portuguese, Siamese, orang asli and other minorities.

Last week, the Deputy Home Minister rightly pointed out that in Sarawak, those classified under the “dan lain lain” group in the state actually outnumbered the Malays, Chinese and Indians. These three races are only distinct under a peninsula-driven classification.

The Sabah government has also decided to follow Sarawak and agreed to remove the “dan lain-lain” option in the race column on government documents. Those filling in the forms can now identify their ethnicity in the blank space provided.

According to Sabah State Secretary Tan Sri Sukarti Wakiman, “the state government will come up with a list of ethnic races in Sabah to be handed to the National Registration Department to reference in processing birth registration applications and Malaysian identity cards for those from Sabah”.

The “dan lain-lain” column in the race category has been a point of contention among Borneo’s native races who are mostly from ethnic communities, with Sabah itself having over 30 ethnic groups.

But it would not be wrong to say that many Malaysians have long questioned the need to state one’s race, and religion, on any form.

The requirement not only creates a deep psychological impact on Malaysians but gives the impression that we are officially divided by our racial and religious identities five decades after independence.

We will continue to be regarded as a country that is obsessed with race and religion when our nationality takes a back seat. We proudly see ourselves as Malaysian when we are overseas but the moment we step back on Malaysian soil, we are reminded about our race and our religion.

In many countries, it has become taboo, even unlawful, to state one’s religion in any official form. Religion is deemed as a private matter which no one, especially the government, has any business to ask.

In fact, Indonesians are required only to state their nationality in official forms, never their racial identity.

It is a diverse country like ours but because of assimilation, one cannot distinguish an Indonesian’s race and religion simply from the person’s name.

Removing the race columns from all forms would surely be a giant step in achieving national unity, as it would emphasise oneness.

While the Federal Government has given various reasons as to why it needs to maintain the race column, it could, for a start, eliminate this column in forms where the issue of race has absolutely no bearing.

As an example, if a Malaysian wants to seek the approval of the municipal council to carry out renovation of one’s property, it makes little sense that he has to state his race in the application form.

This may be a small start, but we need to do away with such requirements, especially if they have no bearing on the collation of statistical data.

This need to identify our race goes beyond official matters. I was at a shopping mall recently and decided to sign up for a discount card which cost me RM15. Guess what? I had to state my race in the application form.

To be fair, in the United States, there are still certain forms which require information about one’s race. The US Department of Housing and Urban Development still insists on racial information, especially when one is seeking assistance, but there is a disclaimer – there’s no penalty if you choose not to fill up the entire form because you do not want to state your race.

The private sector should also remove such columns about race and religion from their job application forms. They should also not state their racial preferences when they advertise their job vacancies.

Employers, both in the private and public sectors, must be able to see the tremendous advantage of having a multi-ethnic and even multi-national workforce.

Sabah and Sarawak have made a bold move which may provide the necessary catalyst for further changes. But as with any change, there will always be fears and concerns.

Those who are against removing the race column have expressed reservations on the loss of rights, privileges and identities. These are sentiments brought up by well-meaning people. We have to respect and understand certain realities.

But at the same time, we must also not be fearful of embracing changes – Malaysia and Malaysians need to grow up.

If we aim to be a developed nation, it is necessary that we also accept values fitting of a developed nation. Narrow sectarian, religious and ethnic issues are hallmarks of a Third World country. What Sabah and Sarawak have done would hardly meet calls to remove the race column but at least, “dan lain lain” has disappeared.

There will still be the need to state one’s race but at least we have given recognition and respect to our fellow Malaysians on how they should be identified in this category. It’s a baby step but we must congratulate the Sabah and Sarawak state governments. It’s a good start.

May the force be with the moderates

THE voices of moderation must permeate all spheres of society. We salute the well-known citizens who have taken a stand. And we also salute the many others who practise moderation in their daily lives.

Our nation that is so rich in diversity is further enriched when its citizens do their part to ensure that the fabric of society remains strong. When there are parts that are tattered, we will do our part to mend them.

What we have seen in recent times is that Moderate Malaysia has come forward to reclaim the centre stage. In fact, this is not a new phenomenon. We have been, and always will be, a moderate nation.

But at a time when the voices of extremism sought to move the nation off-course, we had to remind ourselves of the strong legacy left by our founding fathers in keeping this nation united. We had to bring back the testimonies of the past to remind those in the present that there can be no future if we allow such divisive forces to overwhelm us.

In today’s Sunday Star, we are reminded by a corporate titan that “we cannot allow the voice of extremists to be the loudest and dictate our social and political discourse”.

There is much wisdom in what Datuk Seri Nazir Razak has to share that goes beyond the historical and family connections within his illustrious family. As he so eloquently puts it: “Business cannot succeed if society fails. Malaysia needs to be peaceful and stable for businesses to flourish.”

The business environment is tough enough with many external factors that we cannot control. We are all part of this environment, whether we are the highly-paid CEO or the office boy. All of us have to earn a decent living to put food on the table and a roof over our heads.

Certainly, we do not want to create an environment that is so tense and unpredictable that those who want to put their money into a business in Malaysia will go to another country instead. And this is not just about business. A failed society is of benefit to no one as it will impact all areas of our life.

We should be thankful that we entered into the community of nations as a nation united despite our many differences. We are proud to be able to prove the naysayers – those who did not give us much of a chance to succeed – wrong.

The Moderate Malaysia movement strikes a chord because we are not moving into unfamiliar territory. We are just reclaiming the space that has been hijacked by those who seek not to build, but to destroy. And as more moderate voices speak out from all segments of society, we know that these forces will never triumph. May the force be with the moderates. The STAR Home News Opinion 25 Jan 2015

Bring back previous system

PT3 may not be the best way of gauging students in Form Three.

CHANGES to the country’s national education development plan resulted in the scrapping of the Penilaian Menengah Rendah (PMR).

The exam was done away with in favour of the school-based assessment called the Pentaksiran Tingkatan Tiga or Form Three Assessment (PT3). A national exam based on the PT3 syllabus was held for the first time last year.

With that, students now face only two public exams in their 11 years of primary and secondary schooling – the Ujian Pencapaian Sekolah Rendah (UPSR) and the Sijil Pelajaran Malaysia (SPM).


Pioneer batch: There was no proper evaluation for the PT3 exam which was held for the first time last year, says the writer.

The forerunners of PMR, the Sijil Rendah Pelajaran (SRP) and before that, the Lower Certificate of Education (LCE) were tough.

Failure in either of the exams meant pupils had to repeat or face elimination from school as they would not be promoted to Form Four.

This was seen to be harsh but necessary as academic standards had to be maintained.

These days, students are automatically promoted to Form Four regardless of their Form Three results.

Now with the abolition of PMR, pupils only sit for the UPSR before sitting for the SPM five years later.

Is this a wise decision? What is so bad or difficult about national exams that we want to limit them to only two?

Will we regret not testing students at mid-secondary level to help evaluate, control and improve performance of students?

PT3, is not the right substitute for Form Three students. It has only raised more questions.

Education is vital for a country’s progress and development.

A wrong education policy is bound to have negative repercussions on a nation’s workforce.

Such policies are also detrimental especially if academic standards are compromised.

School-leavers and fresh graduates who join the job market might have a rude awakening. Since they are products of a weak education system, they may lack the skills and competence of their peers.

Parents usually want to know how their children are faring at school. Their grades are important and are likely to be compared to that of students who’ve sat for national and international examinations.

It is also helpful as they can be streamed into the Arts or Sciences.

Let me reiterate that grades serve as a record of how students perform.

It also helps them on to the next level of the learning process.

National exams are also useful to teachers. The scores will tell them the areas they need to focus on. Exam results are also a powerful management tool for school principals to assess how different groups of students within the same age group or level perform.

This is in relation to their levels of attainment that may vary across subjects, performance of both male and female students and through ethnic backgrounds.

A principal may for instance use a national exam result on English to assess and measure the gap between male and female students in his school and compare that to the national average. He may then need to follow up with a review of the English text books and the methods of teaching, to stimulate greater interest in the subject among male pupils.

I am of the view that PT3 is certainly not the answer. Another exam, similar to the previous PMR system at mid-secondary school-level will perhaps be more relevant in determining a student’s academic path, be it in the arts or science stream.   Dr Arzmi Yaacob is a retired academic. He was previously attached to the Faculty of Business Management, Universiti Teknologi Mara, Shah Alam, Selangor. Email him ucem@hotmail.com