February 8th, 2015

The mark of a good leader

Schools can be managed well only if those at the top are willing to impart their skills, delegate tasks and recognise subordinates for their effort.

TIME flies, just a few weeks ago I ushered 2015 with my family in Tawau, Sabah. While everyone is reflecting on the year that was, we need to open up our minds and hearts to everything that 2015 will bring.

For a start, head teachers and school principals must do all they can to make the transformation of our education system effective.

Much emphasis has been placed on an efficient and effective school leadership by the Education Ministry.

My past experience as a school inspector in Sabah, had taught me that one of the best ways to improve a school’s management is to identify areas of weaknesses for further improvement.


Mentor at work: The writer, the former super prinicipal of SM Teknik Tawau believes that as school leader, one must train and tap the skills of teachers and staff to the fullest. – File Photo

I remember how a struggling school like SMK Abdullah, Semporna, earned Sekolah Harapan (school with potential), thanks to its principal then Datuk Misrah Ibrahim. He shared with me that he had referred to the report of the Schools’ Inspectorate to help him improve the school.

In June 1996, I was faced with the challenge of turning around SM Vocational Tawau ( SMVT). At that time, the status of the school was that of a “failing school”, recording 28% passes in the Sijil Pelajaran Malaysia Vokasional (SPMV) examination.

Judging from this poor academic performance, it was clear that there was a dire need to change the school management. I asked the Federal Schools’ Inspectorate led then by Datuk Nik Faizah Mustafa to carry out a full inspection.

She was surprised by the invitation because she knew that most school principals would not like the presence of inspectors at their schools. But I assured her that I still believed in the role played by the Schools’ Inspectorate, and that I had the confidence that its findings would throw some light on what my school should focus on improving.

Four years later, the school won the Anugerah Kualiti Menteri Pendidikan (Education Minister’s Quality Award) for school management.

People sense

Mark McCormack in hisbook What They Don’t Teach You at Harvard Business School, describes business situations as “people sense”.

He says that no matter what the deal is, it is the executives with a finely tuned people sense, and an awareness of how to apply it, who will invariably triumph.

Likewise, school situations also always come down to people situations.

What we manage in schools are people – the students, the teachers, the support staff, the parents and the community at large – and this aspect of management needs to be handled with care.

A good leader is accountable and willing to improve. Weak leaders will not want to admit to mistakes and will waste a lot of time trying to defend themselves in order to save face.

Sadly, when leaders dodge issues or pretend that everything is fine when it is not, they are actually demonstrating a lack of emotional and professional maturity.

The school leader who lacks emotional maturity but projects the image that he knows it all, will soon lose credibility.

This was pointed out by Harold Geneen the president and CEO of International Telephone and Telegraph Corporation, in the United States.

Geneen admired for his management style, said that one of the essential attributes of a good leader is enough self-confidence to admit his own mistakes and know that they won’t ruin him.

The true test is to be able to recognise what is wrong as soon as possible, and then to set about rectifying the situation.

Humility grows when we refuse to be prideful and this is another mark of a good leader.

Leaders also attribute success to other factors like teamwork and collaboration, rather than to themselves. When things go wrong, they have the courage to take full responsibility before blaming others.

One of the common mistakes committed by school principals is to arrive at the new place of work and pass judgmental comments on how poorly managed the school is, compared with their previous place of work.

This unfriendly approach usually creates an instant gap between the new school principal and teachers, as well as the non-teaching staff.

The teachers and staff will sense that they are being indirectly criticised.

Surely any former principal would have made some impact on the school administration and that should be acknowledged by the new school principal.

The strength of any school lies in the hands of the teachers, support staff and students.

Human resource is of the highest value because people produce everything and a leader should first “work” on the people for they are the ones who establish the strategy, structure, system and style of an organisations.

It would, therefore, be unwise for any school head to go and lash out at the staff during the first few meetings.

Forward-looking school leaders need to recognise that the greatest untapped resource within any school is its people’s potential.

Bringing out the best

As leaders, they need to take the responsibility to unleash the potential and talent of their team members by giving them opportunities.

Denying their subordinates the chance and experience to face daily challenges or solve routine problems in the school during the absence of the principals, is denying the subordinates hands-on leadership training and professional growth.

Psychologically such school leaders want to feel needed, important or indispensable so there is a tendency to build dependency due to their personal insecurity. When this happens, the subordinates lose confidence in themselves.

According to the ancient Chinese philosopher and poet Lao Tzu, a good leader is someone who keeps a low profile but still manages to get the job done.

Delegating the job to others is a positive attribute but if a school leader fails to train and develop his subordinates, he has indeed erred as a manager.

The late Mary Kay Ash, businesswoman and founder of Mary Kay Cosmetics, said leaders need to motivate and develop their people to draw on the untapped 90% of their ability. Kay believed that praise would lead to successful performance.

All too often at schools, leaders fail to adequately recognise the contributions of teachers and support staff. Everyone not only deserves but requires recognition for both individual accomplishments and team effort, if leaders want them to consistently perform at their optimum level.

In a typical situation, recognition often goes to a few “superstars”, but what about the others who have contributed to the success of the school or organisation?

In most instances, they are taken for granted and sadly forgotten

A new teacher who came to my former school had taught for 24 years. When he was assigned to play the role of a liaison officer to a visitor, he did a wonderful job and I sent him a memo of thanks and appreciation.

The next day he came to thank me, with tears in his eyes, obviously touched by the memo. The simple but meaningful acknowledgement of his contribution made his day and motivated him to reach greater heights. Indeed, the power of recognition cannot be denied.

I hope that more school leaders will make an effort to appreciate and recognise their teachers and supporting staff because success is not the result of a one-man show, but the concerted efforts of the team.

In management, leaders must have the ability to lead others and true leadership is not about position or status, but about responsibility. Linked with management, leadership is the art of winning assent to objectives, goals and visions through other people.

All the best to our school leaders as they lead and manage their respective schools in this new academic year.

The writer, Datuk Mary Yap is Deputy Education Minister. Connect with her via Twitter @maryyapkc and Facebook.com/maryyapkainching . This is one in a series of articles which appears every fortnight in this column. It also sees the contributions of Second Education Minister Datuk Seri Idris Jusoh and Deputy Education Minister P. Kamalanathan, who share their views on various education-related issues.

Tackling jumbo matters

We tend to form opinions based on our own shallow understanding of issues but in reality, we should look at the bigger picture.

MOST of us would have heard the old folk tale about the blind men and the elephant when we were children. The story which originated in the Indian sub-continent is about a group of blind men who came to an elephant and touched it to learn what the animal was like.

The one who touched only the leg decided that the elephant was like a pillar and the man who touched only the ear said it was like a fan.

In the same manner the elephant was described as a rope, a spear and wall by the others who had touched only the tail, tusk and side of the elephant. When they compared notes later based on their own experience, they had an argument.

This was a story that many of us grew up with and the meaning we deduced from it was how we should never be too quick to draw conclusions about something without having looked at it from different angles and without considering other possibilities.

The story also reflects instances when people pronounce judgments on certain matters, make sweeping statements and generalisations without seeing things in their entirety.

Many of us have been guilty of this at some point. Although it goes against our better nature to form opinions based on shallow perspectives tainted with some form of prejudice, it is very easy to be drawn in during “policy, programme or person-in- authority-bashing” conversations.

In the company of others who are equally or more disgruntled with certain aspects of the service, it seems almost impossible not to make generalisations based on subjective experience even when our better senses tell us that we are not being fair or seeing the whole picture.

Without doubt, there are times when we have been particularly dissatisfied with directives that are handed down to us which we know through experience are impractical, ineffectual or simply not worth the time and effort.

However, in our disgruntlement, we often tend to run the whole education system down. From curriculum content, assessment methods, to the appointment of people in authority, we find something to criticise.

At our worst we may have even made comments about the incompetence of educational planners, the haphazard implementation of new assessment systems, the unsuitability of chosen texts or school administrators’ lack of vision and commitment.

Faulty mechanism

The whole education mechanism, we declare, is faulty, officers only have self-interests at heart, everyone “up there” is inept and bungling, policies are half-baked or ill-considered, students are unmotivated and so on and so on.

But later, when we have time to reflect, we realise that a lot of what has been said was just venting of frustrations borne out of subjective experiences.

And to ourselves at least, we have to admit, albeit grudgingly, that perhaps not every policy was completely misguided, perhaps not every officer in authority incompetent, and maybe not every programme unworthy.

In fact, many of our conclusions may have been based on a very narrow perspective or shallow experience, pretty much like the blind men and the elephant.

And yet despite being guilty of this myself on a number of occasions whether by agreeing or failing to disagree with flawed arguments against the education system, comments which are weighted with invalid or unsubstantiated inferences, or statements that reek of prejudice, I still get annoyed and defensive when the tables are turned.

Comments and complaints

When comments which put teachers in a bad light are made by other education officers or by the public, it almost puts my own back up.

I take offence for instance when sweeping statements are passed about how teachers seem to complain about everything. I know for a fact that this is not true as not all teachers do that (complain).

And if there are complaints from teachers after the proposed implementation of a certain policy or directive, then perhaps there is something there which is not quite right and needs looking into.

Well, even if the elephant itself is not like a rope, to those who will never get to experience the whole elephant, the tail becomes important. The subjective experience even if it does not represent the whole is still true to the person experiencing it. However, as Greek philosopher Aristotle once said, “The whole is greater than the sum of its parts.”

In this context, it may be a good idea to take a few steps backward and get a better view of the whole picture.

See the whole elephant for what it is. Instead of focusing on the specifics all the time, we may also need to pay attention to where everything is really heading. Which in turn begs the question, are we really heading anywhere?

What happens if after so much of driving and so many miles covered, we are once again told to change direction?

The misgivings may be justified and our own personal experiences continue to whisper doubts into our ears even as we take the wheel.

And so sometimes it is a back and forth thing.

We want a comprehensive representation of the entire education scene and where exactly our place is in its mechanism.

And yet at times we feel that what is portrayed is not exactly what our personal experience tells us.

The blind men and elephant story though ancient, has had continued appeal in many cultures throughout the centuries and many adaptations have been made including those for poems, plays and movies.

One adaptation even inverts the story in a joke where six blind elephants want to find out what men were like. The first elephant feels the man and declares that “men are flat”.

The other elephants feel the man and concur that men indeed are flat. Although it is just a joke, it may be something to think about the next time we reflect on what’s happening in education here.

It may also be good to remember these final lines from 19th century poet John Godfrey Saxe’s famous poem based on the same story :

Though each was partly in the right,

And all were in the wrong! Mallika Vasugi The STAR Home News Education 8 February 2015

Kelebihan air minuman isotonik

BILA seseorang dijangkiti demam denggi, mengapakah nasihat pertama yang diberikan ialah 'minum air isotonik’? Pengetahuan umum tentang denggi ini agak tinggi. Terutama di Selangor yang mencatat kes tertinggi di seluruh negara. Semua tahu virus denggi tiada penawar secara khusus. Apa yang dilakukan ialah menaikkan semula paras darah, sekali gus mengembalikan tenaga dalam badan.


Jadi apa mujarabnya isotonik? Berdasarkan soal jawab dengan pengamal perubatan, meminum air isotonik bertujuan mengembalikan tenaga tetapi bukan antidot tepat menghapuskan virus denggi.

Ini adalah kerana isotonik dikategorikan sebagai minuman sukan iaitu bagi membantu atlet menggantikan air dan tenaga selepas bersukan atau bertanding.

Secara peribadinya, memang saya amalkan meminum air isotonik semasa bermain futsal mingguan. Maklumlah, bersukan pada pukul 11 malam selepas habis shif kerja tidak menjamin stamina kekal. Belum lagi dicampur faktor nikotin dan kafin.

Satu lagi faktor adalah bila dibandingkan meminum air soda bikarbonat, terasa sesak nafas selepas tamat permainan. Isotonik tidak memberi kesan seumpamanya. Lagipun, dapat dirasai garam di dalamnya yang mengurangkan tekanan gas dan gula.

Pengamatan peribadi ini mendorong saya mengkaji lebih lanjut tentang khasiat isotonik. Mana layak beri hujah tanpa bukti saintifik. Dua senario di atas iaitu penyakit denggi dan bersukan merupakan situasi yang mana minuman isotonik pantas jadi pilihan.

Minuman isotonik mengandungi gabungan air, gula dan elektrolit yang sesuai untuk sistem hidrasi badan manusia.

Apa itu elektrolit atau electrolytes? Secara umumnya, ia merujuk kepada penjanaan tenaga dalam badan, sama seperti tenaga terhasil dari bateri ke lampu.

Dalam konteks merrepak hari ini, elektrolit dalam isotonik ialah sodium, potassium, kalsium, magnesium, klorida, fosfat dan air.

Peluh yang keluar daripada liang-liang roma badan mengandungi kepelbagaian elektrolit ini dan cecair. Kehilangan berterusan elemen ini akan membawa kepada nyahhidrasi (kurang air dalam badan) dan boleh menyebabkan badan jadi lesu serta membawa pitam.

Meminum air kosong yang banyak digalakkan, dan dalam konteks bersukan, air isotonik merupakan jawapannya.

Menurut pakar diet Mary Easaw-John di Insitut Jantung Negara, secawan minuman isotonik iaitu 240 mililiter (ml) mengandungi 115 miligram (mg) sodium klorida. Sekiranya anda seorang hipertensif (darah tinggi), pengambilan sodium anda tidak boleh melebihi 2400 mg sehari.

Bagi penghidap diabetes yang kerap bersenam, minuman isotonik boleh membantu mereka menggantikan kehilangan cecair dan mengelakkan hypoglycaemia (kurang gula dalam badan). "Pesakit diabetes wajar mendapatkan nasihat daripada pakar tentang pelan pemakanan dan minuman mereka sebelum bersenam,’’ kata Mary.

Berapa banyakkah minuman isotonik yang wajar kita minum? Secara umumnya, anda boleh meminumnya sebanyak dua liter hari. Tetapi elok disertakan dengan air kosong, susu dan jus buah-buahan.

Berapa lama pula minuman isotonik boleh disimpan? Jika di dalam tin, seelok-eloknya minum terus kerana jika tidak, karbon dioksida di dalamnya akan lupus. Jika di dalam botol, pastikan penutupnya ditutup ketat dan habiskannya dalam tempoh paling lama tiga hari.

Seorang pengkaji di University of New Mexico, Robert Rogbergs yang mengkaji air minuman berjenama Gatorade berkata, air isotonik tidak perlu diminum oleh ahli sukan bagi acara yang tidak melebihi 90 minit. Malah, Institut Sukan Australia mencatatkan pengambilan garam berlebihan semasa bersenam boleh membawa ketidakseimbangan cecair dalam badan.

Keadaan ini juga mendorong pengeluar minuman isotonik menghasilkan inovasi air yang bukan berbentuk 'ubat kuat’ semata-mata. Jenama Revive Isotonic misalnya, merupakan minuman isotonik formula baharu mengandungi Vitamin B3, B6, dan B12 untuk 'menyegarkan’ semula badan dan mengekalkan prestasi individu yang hidup aktif dan ahli sukan tentunya. Pertama kali dilancarkan pada 2007, kini ia menawarkan perisa limau dan epal yang diperkaya dengan vitamin E.

Baiklah, dah macam iklan. Tetapi penekanan maksud saya ialah jenama Revive ini adalah contoh inovasi air yang hari ini, menawarkan vitamin yang boleh memulihkan jumlah elektrolit pada tahap sempurna seperti sodium dan kalsium.

Apa yang pasti, wujud situasi check and balance dalam soal minuman isotonik. Boleh dirumuskan, minuman isotonik ini ada baik dan buruknya. Ia menjadi buruk jika diambil berlebihan. Samalah seperti minum air kosong berlebihan. Kerap kencing malam dibuatnya.

-

Kawal harga makanan bermasak cara mengajar peniaga tamak

MUKADIMAH : “Wujudkan mekanisme mengawal harga makanan dan minuman di restoran”. Itu merupakan kesimpulan daripada wawancara Mingguan Malaysia dengan Presiden Lembaga Pelindung dan Kebajikan Pengguna Malaysia (LPKPM), PROF. DATUK SERI DR. SAHARUDDIN AWANG YAHYA tentang isu harga barang yang masih tidak turun walaupun harga minyak sudah turun sebanyak tiga kali sejak November lalu. Menurut Saharuddin, harga barang makanan dan minuman yang dijual di restoran dan kedai kopi merupakan isu paling banyak mendapat rungutan daripada masyarakat kerana menyumbang kepada faktor peningkatan kos sara hidup. Ini kerana majoriti penduduk bandar tidak memasak di rumah, sebaliknya membeli makanan di luar kerana kesibukan kerja.

Bercakap kepada wartawan Mingguan Malaysia, AMIZUL TUNIZAR AHMAD TERMIZI, beliau menegaskan: “Masalah utama pengguna melibatkan makanan bermasak. Ini yang saya nampak serius sangat. Ini antara faktor yang menyebabkan orang ramai marah kepada kerajaan,” kata Saharuddin.

MINGGUAN: Bercakap tentang isu yang hangat sekarang, harga minyak yang sering dijadikan alasan oleh peniaga untuk menaikkan harga barang sudah turun sebanyak tiga kali sejak November lalu tetapi harga barang tidak pula turun, bahkan ada yang naik. Apa rungutan paling besar masyarakat?

SAHARUDDIN: Apabila harga minyak turun, harga barang tetap naik dan tidak banyak berubah. Dalam hal ini, aduan yang paling banyak kita terima tentang kenaikan harga melibatkan barang yang telah diproses atau dimasak.

Kita menerima banyak aduan tentang kedai makan. Orang ramai mempersoalkan kenapa harga makanan dan minuman tidak diturunkan, sedangkan harga kos sudah turun. Malah, harga segelas air Milo pun sudah naik 20 sen.

Kita mesti ingat 80 peratus penduduk di bandar ialah mereka yang membeli makanan di luar. Macam mana mereka hendak masak dengan kerja dan masa yang terhad, memang tidak ada masa. Sebab itu, peniaga angkuh kerana mereka tahu orang ramai akan beli makanan dengan mereka.

Macam kita bekerja, pukul 6 pagi keluar dari rumah, belum tentu sampai pukul 8 pagi. Lepas itu hendak balik kerja pukul 5 petang belum tentu sampai ke rumah pukul 6 atau 7 petang. Jadi, terpaksa beli makanan di kedai. Sebab itu, peniaga ambil kesempatan kerana mereka tahu masalah orang ramai di bandar.

Saya minta sangat kepada kerajaan supaya menjaga pengguna dari segi makanan bermasak. Kita sekarang tidak ada peraturan mengawal makanan bermasak tetapi kalau barang mentah, kita ada akta kawalan untuk barangan tertentu.

Kita tengok harga bahan mentah nampak standard. Kalau naik pun, tidak banyak tetapi barang bermasak ini tidak ada kawalan. Jadi, peniaga menaikkan harga dengan sesuka hati. Kerajaan tidak ada satu dasar, polisi atau akta untuk mengawal harga makanan bermasak. Kalau barang kawalan seperti gula, kerajaan boleh ambil tindakan sekiranya harga dinaikkan. Namun, barang bermasak tidak ada kawalan. Kalau peniaga menaikkan harga sekali atau dua kali ganda sekalipun, itu hak mereka kerana tidak ada kawalan.

Baru-baru ini, kita ada terima beberapa aduan tentang sebuah restoran. Makan beberapa orang sahaja tetapi harga beratus-ratus ringgit. Begitu juga kalau kita tanya harga makanan dan minuman di kedai mamak. Harganya berbeza setiap kali ditanya kerana tidak ada harga kawalan. Sebab itu, masa inilah kalau boleh kerajaan merangka atau mencari jalan untuk mengawal harga di kedai-kedai makan ini.

Bagi saya, masalah utama pengguna melibatkan makanan bermasak. Ini yang saya nampak sangat serius.

Walaupun persatuan pengguna lain tidak menimbulkan perkara ini tetapi saya bangkitkan kerana saya tahu ini masalah utama. Banyak aduan yang kami terima tentang harga makanan dan minuman di restoran dan kedai makan. Ini antara faktor yang menyebabkan orang ramai marah kepada kerajaan.

Apakah alasan peniaga untuk tidak menurunkan harga barang sedangkan harga minyak sudah turun? Bukankah alasan kenaikan harga minyak sebelum ini digunakan untuk menaikkan harga barang?

SAHARUDDIN: Apabila kita tanya pekedai: “Harga minyak sudah turun, kenapa kamu tidak turunkan harga?” Mereka beri alasan pembekal tidak turunkan harga. Dia boleh cakap macam itu tetapi keuntungan yang mereka perolehi jauh lebih tinggi daripada harga barangan. Contoh roti canai sekarang harga RM1 sekeping. Kalau RM1, kos tepung berapa sen sahaja. Minyak masak pun pakai sedikit sahaja, bukan sekilo. Jadi, di sini, kalau dia jual RM1, kos mereka cuma dalam 40 sen sahaja, selebihnya ialah untung. Takkan mereka tidak boleh turunkan harga. Tidak perlulah tunggu kerajaan ambil tindakan dan buat operasi. Mereka sendiri sepatutnya tunjuk keprihatinan kepada masyarakat dengan menurunkan sendiri harga. Tidak perlu tunggu pembekal turunkan harga sebab keuntungan jualan mereka tinggi.

Kita minta mereka bertimbang rasa sebab mereka untung banyak. Baru-baru ini, kita terima satu aduan tentang sebuah kafe dalam medan selera sebuah pasar raya. Pengguna memang seronok kerana kafe ini menjual nasi dengan dua ketul ayam dan segelas air pada harga RM5. Tetapi baru-baru ini, dengan tidak semena-mena dan tidak ada sebab ketika harga minyak turun, harga makanan yang sama naik kepada RM6.69 sen. Maknanya, naik RM1.69 sen iaitu kira-kira 30 peratus. Tetapi apa sebabnya? Hendak kata harga ayam naik, harga ayam tidak naik dan mereka ambil ayam sendiri. Hendak kata kos pengangkutan, ambil di situ sahaja. Saya nampak di sinilah, tamaknya peniaga.

Apakah pengguna perlu memboikot peniaga-peniaga yang tidak bertanggungjawab ini dan sejauh mana keberkesanan tindakan boikot ini mampu memberikan tekanan kepada peniaga untuk menurunkan harga barang?

SAHARUDDIN: Pengguna berhak memboikot peniaga yang tidak bertimbang rasa ini tetapi kita nampak itu bukan langkah terbaik kerana tidak sampai kepada maksud sebenar untuk memaksa pekedai menurunkan harga barang. Kalau pengguna sahaja boikot, peniaga ini ada cara mereka sendiri. Contoh, kalau orang ramai hendak boikot makanan seperti ikan, mereka hendak makan juga, dan hendak atau tidak mereka kena beli juga. Macam mana hendak boikot kerana benda itu keperluan.

Kalau kita benar-benar hendak mengajar peniaga ini, kerajaan boleh mewujudkan tempat penjualan sendiri bagi memberikan tekanan kepada peniaga untuk menurunkan harga barang. Contoh, Lembaga Pemasaran Pertanian Persekutuan (FAMA) boleh menjual terus barang kepada pengguna di semua pasar tani. Kalau hendak boikot, kita boleh boikot tetapi kerajaan perlu memainkan peranan sama.

Kerajaan perlu menyediakan alternatif kepada pengguna. Sebagai pengguna, kita perlukan benda itu, kalau tidak ada, hendak makan susah. Kerajaan boleh membantu dengan mewujudkan skim seperti semasa harga ayam naik dahulu. Ketika itu, persatuan-persatuan penjual dan pemborong ayam memberikan pelbagai alasan tidak mahu menurunkan harga ayam. Sekali kerajaan import ayam dan jual terus melalui FAMA di pasar tani, peniaga menurunkan harga ayam juga. Jadi, kerajaan dan pengguna perlu sama-sama memainkan peranan.

Ini cuma satu cara. Bukannya kerajaan perlu buka kedai menjual barang secara tetap. Memanglah kita sebagai pengguna, kita akan boikot tetapi mesti ada sokongan tambahan daripada kerajaan, macam mana hendak mengajar peniaga. Bukan kerajaan hendak buka kedai jualan sendiri selama-lamanya tetapi cuma buat dalam tempoh tertentu ketika harga barang naik supaya peniaga turunkan harga barang.

Apakah ini menunjukkan pengguna di Malaysia tidak kuat sehingga terpaksa tunduk dan membiarkan peniaga menentukan harga dengan sewenang-wenangnya?

SAHARUDDIN: Pengguna bukan tidak kuat. Kuasa ada pada mereka tetapi kerajaan kadang-kadang macam bertolak ansur. Kadang-kadang kerajaan terpaksa akur dengan tindakan peniaga menaikkan harga barang. Kita sebagai pengguna walaupun kadang-kadang tidak berapa gembira, tetapi terpaksa akur juga kerana kerajaan pun bertolak ansur dengan mereka. Bagi saya, kerajaan dan pengguna perlu duduk berbincang apa langkah yang boleh dibuat.

Macam benda bermasak, perlu ada satu peraturan daripada sekarang. Memang kita tahu harga di kedai berhawa dingin lain dan di kedai mamak lain tetapi biarlah harga itu berpada-pada dengan kos mereka.

Kenapa rakyat di Malaysia seperti tidak tahu menggunakan kuasa pengguna. Pagi kutuk harga barang mahal tetapi petang pergi beli juga. SAHARUDDIN: Memang kita boikot tetapi berapa lama kita boleh bertahan. Kalau semua boikot ikan, berapa lama kita tidak boleh makan ikan, kerana semua orang makan ikan. Selain itu, kita perlu fikirkan kesan kepada nelayan juga.

Jadi, kalau kerajaan adakan jualan langsung, ini akan menambah tekanan kepada peniaga. Bukan kita minta kerajaan kawal semua harga barang tetapi memberikan sedikit tekanan kepada peniaga.

Namun, saya akui masyarakat kita memang kurang sedikit kesedaran dan sehati dalam melaksanakan sesuatu program seperti kempen boikot, kita tengok tidak semua orang akan boikot. Sesetengah orang yang berkemampuan seperti orang kaya, mereka tidak pedulikan pun dengan kenaikan harga barang.

Kalau semua masyarakat tidak bersama dalam membantu kempen boikot ini, kita susah untuk sekata bagi memberikan tekanan kepada pekedai. Pertubuhan bukan kerajaan (NGO) termasuk persatuan pengguna perlu selalu buat program kesedaran dan pemantauan harga barang. Mereka boleh buat pemantauan harga dan pemberitahuan kepada masyarakat bagi memberi tekanan kepada peniaga.

Contoh, LPKPM ada laman web. Kita boleh dapatkan kedai dan pasar raya yang jual barang murah. Kita uar-uarkan kepada pengguna. Dengan adanya maklumat ini, pengguna boleh pergi ke kedai yang menjual barang murah. Dengan itu, kedai yang menjual barang mahal, tidak ada pelanggan dan sudah tentu mereka akan turunkan harga barang untuk mengelak mengalami kerugian.

Daripada pemerhatian pihak Datuk Seri, bagaimana tahap kesedaran rakyat Malaysia tentang kuasa pengguna yang ada pada mereka?

SAHARUDDIN: Saya nampak NGO seperti Persatuan Pengguna Islam (PPIM) dan Kongres Kesatuan Pekerja-Pekerja Di Dalam Perkhidmatan Awam (CUEPACS) banyak memainkan peranan dalam menyedarkan pengguna dan menyalurkan maklumat kepada kerajaan. Kita tidak boleh nafikan ini satu cara yang bagus tetapi kadang-kadang masyarakat pengguna ambil mudah.

Badan NGO buat kerja tetapi pengguna ambil endah tidak endah. Apabila diri mereka sudah tertekan, baru pengguna hendak bergabung dengan NGO atau ambil berat tentang kesedaran pengguna. Kita dapat tengok apabila tidak ada isu, cukup susah untuk panggil orang menyertai seminar.

Walhal, kita hendak beri maklumat dan kesedaran kepada pengguna tentang apa yang boleh mereka buat. Tetapi kalau tidak ada apa-apa masalah, mereka tidak ambil kisah.

Namun, sejak kebelakangan ini, kita nampak pengguna pun sedar mereka perlu bersama dengan NGO untuk bersama membantu, tetapi mereka akan ‘tembak’ kerajaan juga. Itu tidak boleh elak.

Ketika harga barang naik, pengguna menyalahkan kerajaan kerana menaikkan harga minyak sebagai punca kenaikan ini. Tetapi apabila kerajaan menurunkan harga minyak, pengguna masih menyalahkan kerajaan kerana tidak dapat mengawal kenaikan harga barang.

SAHARUDDIN: Bagi saya, pengguna ini dalam apa jua isu, mereka akan pergi kepada kerajaan. Ini kerana pengguna tidak ada kuasa untuk meminta peniaga menurunkan harga barang sebab kuasa itu ada pada kerajaan. Macam NGO juga, kita cuma badan pengguna. Kita tidak boleh saman atau marah peniaga sebab itu kuasa kerajaan.

Bagaimanapun, sebagai badan NGO, kita akan menyedarkan orang ramai tentang peripentingnya mereka menggunakan kuasa pengguna. Kalau kita tahu di taman perumahan kita ada kedai jual barang mahal, kita boleh sebarkan maklumat itu kerana sekarang ada banyak saluran terutamanya media sosial. Macam saya kata tadi, kita boleh boikot tetapi berapa lama kita boleh bertahan kerana peniaga pun ada harga kawalan dan kumpulan mereka sendiri.

Baru-baru ini, Menteri Pertanian dan Industri Asas Tani, Datuk Seri Ismail Sabri menjadi sasaran kemarahan pihak tertentu apabila meminta pengguna memboikot peniaga yang menaikkan harga barang. Pihak berkenaan nampaknya lebih berminat melihat kenyataan itu dari sudut perkauman daripada membela pengguna.

SAHARUDDIN: Saya secara peribadi nampak apa yang dikatakan oleh Ismail Sabri itu satu kebenaran dan itulah realiti yang berlaku. Apabila kita bercakap pasal pengguna, kita tidak boleh jadikan isu politik. Sebab itu, kadang-kadang isu pengguna dipolitikkan, akan timbul pelbagai masalah. Kepenggunaan ini melibatkan semua orang, tak kira Melayu, Cina, India, atau apa bangsa pun. Mereka adalah pengguna.

Dalam pengguna, kita tidak ada politik. Kalau kita mempolitikkan, itu yang kadang-kadang ada isu sedikit apabila Ismail Sabri sebut tentang majoriti pengguna ialah orang Melayu dan peniaga orang Cina, sudah melompat pihak tertentu. Mereka ini lebih berminat hendak mempolitikkan isu itu daripada membela kepentingan pengguna yang tertekan dengan kenaikan harga barang. Bagi mereka, isu itu lebih besar daripada kepentingan pengguna.

Cukai barangan dan perkhidmatan (GST) akan dilaksanakan mulai 1 April ini. Tetapi ada pihak sudah memainkan persepsi bahawa harga barangan akan melambung naik apabila sistem cukai kepenggunaan ini dilaksanakan walhal kadar GST lebih rendah berbanding cukai sedia ada. Apakah strategi sebenar pihak berkenaan?

SAHARUDDIN: Saya nampak sebelum pelaksanaan GST, semua harga barang sudah naik. Kenapa perlu naik? Apabila ada penguatkuasaan GST pada 1 April, mereka tidak akan naikkan harga barang sebab mereka sudah kaut untung dahulu. Sebab itu kita tengok harga semua barang naik kecuali barangan kawalan. Mereka lebih cepat daripada kerajaan hendak laksanakan GST.

Jadi, selepas GST dilaksanakan, mereka mungkin akan naikkan sedikit sahaja harga barang kerana mereka sudah naikkan terlebih dahulu untuk meraih keuntungan sebelum GST. Jadi, apabila GST dilaksanakan, mereka akan beri alasan tidak menaikkan atau sekadar menaikkan sedikit harga barang.

Kita minta peniaga supaya prihatin dan simpati kepada orang ramai sebab mereka pun pengguna.   - Utusan Malaysia Rencana 8 Februari 2015

Rancangan Lin Biao larikan diri

Rancangan asal Lin Biao ialah untuk lari ke Ghuangchou.Dari situ, terus ke Hong Kong dengan niat menubuhkan kerajaan dalam buangan. Tetapi nasib tidak menyebelahi mereka – gara-gara perbuatan anak Lin Biao, Lin Li-heng. Li-heng ialah kakak kepada Li-guo. Berumur 29 tahun, dia anak dari isteri pertama Lin Biao. Seperti adiknya, Li-heng juga pegawai tentera udara, tetapi dia memegang jawatan turus saja. Li-heng tidak seperti adiknya dari segi ketaatan kepada parti komunis dan kesetiaan Mao Tse-tung. Setelah keluarga Lin Biao pada malam 12 September itu membuat keputusan untuk lari ke Ghuangchou, Li-guo membuat kesilapan besar bila dia menelefon kakaknya, mengajak Li-heng ikut bersama keluarganya melarikan diri. Perbuatan Li-guo tidak diketahui Lin Biao dan Ye Qun. Sebelum itu pun, mereka bertiga telah membincangkan soal mengajak Li-heng lari, tetapi Lin Biao tidak setuju. Dia yakin Li-heng tidak akan bersetuju, malah akan menggagalkan rancangan mereka.



GAMBAR anak perempuan Lin Biao, Lin Li-heng, waktu berumur 55 tahun (kiri) dan ketika berumur 29 tahun (kanan).

Apabila menerima panggilan Li-guo pada malam itu, Li-heng jatuh panik, cemas bercampur takut. Lin Biao tahu anaknya mengetahui perbuatan cuba lari keluar negara (defection) adalah kesalahan pengkhianatan. Pengkhianatan di bawah pemerintahan Mao Tse-tung sangat berat hukumannya iaitu dipenjara seumur hidup. Tetapi, Li-heng lebih sayangkan bapanya daripada Ye Qun, ibu tirinya, dan adiknya Li-guo walaupun dia tahu perbuatan Li-guo mengajak dia ikut lari adalah semata-mata untuk menyelamatkannya daripada menghadapi penyiksaan dan masa depan yang gelap selepas mereka meninggalkan China.

Pendek kata, sikap Li-heng – pada saat-saat menghadapi keadaan itu – lebih untuk menyelamatkan kedudukan bapanya. Oleh itu, bila dia menghubungi pihak keselamatan wilayah Beijing, dia mengatakan, Ye Qun dan adiknya Li-guo telah menculik bapanya untuk memaksa Lin Biao lari bersama mereka ke luar negeri. Seperti saya katakan dalam coretan minggu lalu, pihak keselamatan telah menelefon Chow En-lai di pejabatnya pada pukul 10.20 malam memaklumkan perkara itu.

Apakah tindakan Chow En-lai yang menyebabkan Lin Biao mengubah keputusan untuk melarikan diri pada malam itu juga? Tidak pada keesokan harinya seperti rancangan awal? Chow serta-merta telah menyemak lokasi terkini Trident – yang memang sering digunakan Lin Biao sebagai Menteri Pertahanan. Dia juga menyemak lokasi dan pergerakan semua pesawat tentera udara China di sekitar Beijing. Ini menyebabkan pihak-pihak dalam tentera udara yang menyokong Lin Biao mengesyaki sesuatu akan berlaku. Mereka segera memberitahu Li-guo, Chow En-lai sibuk membuat ‘penyiasatan’pada malam itu. Chow juga telah menelefon Lin Biao di Beidaihe hanya untuk menanyakan perkhabaran tentang kesihatannya. Isteri Lin Biao yang bercakap dengan Chow.

Tukar rancangan

Ye Qun memberitahu suaminya, dia pelik kenapa Chow, tidak semena-mena membuat panggilan sedemikian waktu hampir tengah malam. Apa muslihatnya, tanya Ye Qun kepada suaminya dan Li-guo. Li-guo pula memberitahu, Chow En-lai telah membuat beberapa panggilan telefon ke pangkalan tentera udara untuk mengetahui kedudukan semua pesawat tentera udara. Tetapi, bila Li-guo mengakui dia telah mengajak kakaknya ikut sama lari, Lin Biao sepantas kilat membuat keputusan bahwa mereka perlu melarikan diri pada malam itu juga. Rancangan asal untuk terbang ke Ghuangchou dibatalkan. Ini ialah kerana penerbangan ke Ghuangchou akan menggunakan ruang angkasa China yang lebih jauh, berisiko tinggi mudah dipintas. Mereka memilih opsyen kedua, iaitu terbang ke Mongolia yang lebih dekat. Untuk sampai ke sempadan China-Mongolia memakan masa hanya satu jam penerbangan.

Apakah lagi langkah Chow En-lai selepas diberitahu rancangan Lin Biao itu? Halaman 536 dan 537 buku karangan Dr. Li Zhi-sui, The Private Life of Chairman Mao memberi kita cerita yang sangat jelas. Menurut Dr. Li Zhi-sui, dia masih berada bersama Mao Tse-tung bila Chow tiba di kediaman Mao di Zhongnanhai (mereka baru sampai dari Shanghai lewat petang hari itu selepas hampir satu bulan menjelajah selatan China). Menurut Dr. Li, “Mao’s face collapsed when Chow En-lai told him that Lin Biao had fled. But he quickly regained his composure and listened silently, his face now impassive as Chow continued to talk. If Mao feared for his own safety, he never let it show.”

Atas cadangan Chow, Mao bersetuju pindah ke Dewan Besar Rakyat pada malam itu juga untuk menjamin keselamatan Mao. Satu lagi batalion tentera ditambah pada malam itu untuk mengawal bangunan tersebut di bahagian luar dan dalam. Kata Dr. Li, sepuluh minit sebelum pukul 1.00 pagi 13 September – iaitu setengah jam setelah Mao dan semua kakitangan yang bertugas dengannya siap dipindahkan ke Dewan Besar Rakyat – Chow En-lai menerima telefon daripada Zhang Hong, timbalan komander regimen tentera yang mengawal keselamatan wilayah Beijing, memberitahu Chow, dia sendiri telah mengetuai pasukan tentera mengejar limousin rasmi Lin Biao – dengan Bendera Merah terpasang – tetapi gagal memintasnya kerana limousin itu dipandu cukup laju, menuju ke lapangan terbang Shanhaiguan. Pasukannya menembak limousin beberapa kali, tetapi kereta itu kalis peluru. Dia dan pasukannya tertinggal jauh ke belakang. Bila Zhang Hong sampai di lapangan terbang, pesawat Trident yang membawa Lin Biao, isteri dan anaknya sedang bergerak di atas landasan untuk terbang. Dia tidak dapat berbuat apa-apa lagi, ujar Zhang kepada Chow.

Chow En-lai segera mencadangkan kepada Mao Tse-tung supaya pesawat Trident itu ditembak dengan peluru berpandu. Tetapi, menurut Dr. Li, Mao pantas tidak setuju. Mao berkata, “Rain will fall from the skies. Widows will remarry. What can we do? Lin Biao wants to flee. Let him. Don’t shoot.” Kata Dr. Li lagi, mereka kemudian mendapat tahu bahawa pesawat itu telah berangkat secara tergesa-gesa, dengan minyak sekadar satu tan, dan tidak boleh terbang jauh. Lagipun, semasa bergerak di landasan, pesawat telah merempuh sebuah trak, menyebabkan landing gear sebelah kanannya tercabut. Ini boleh menyukarkan pesawat untuk mendarat dengan selamat. Kata Dr. Li lagi, dalam keadaan tergesa-gesa itu juga, mereka tidak sempat membawa bersama pembantu juruterbang, navigator dan operator radio. Radar China segera digerakkan untuk mengesan arah penerbangan Trident. Mao dan Chow turut mengikuti perkembangannya setiap saat. Radar mengesan Trident menuju ke timur laut China, ke arah negara Soviet.

Coretan saya di minggu hadapan akan mengisahkan bagaimana berakhirnya usaha Lin Biao melarikan diri ke luar negeri. Juga, apakah kesannya kepada Mao Tse-tung setelah mengetahui orang yang paling dipercayainya rupa-rupanya telah menyimpan hasrat untuk merampas kuasa. Memang, perbuatan Lin Biao telah menyentak Mao Tse-tung, membuat dia ‘sedar diri’.

Berani tampil jika bukan pengkhianat

SECARA tiba-tiba nama Datuk Tong Kooi Ong menjadi sebutan dan perbualan harian oleh kebanyakan orang.

Beliau bukanlah seorang ahli politik tetapi seorang ahli perniagaan dan pakar kewangan yang mencipta kekayaan melalui pengetahuannya yang mendalam dalam bidang tersebut.

Bagaimanapun namanya terpalit kontroversi apabila sering dikaitkan dengan pemimpin pembangkang Datuk Seri Anwar Ibrahim dalam kerajaan dahulu.

Kini Kooi Ong berhadapan dengan tuduhan berat mensabotaj ekonomi negara dengan terlibat dalam spekulasi sehingga menjatuhkan nilai mata wang negara ini.

Beliau disamakan dengan George Soros, spekulator mata wang yang bertanggungjawab menyebabkan Krisis Ekonomi Asia pada 1997 dan 1998. Bagaimanapun setakat ini beliau masih belum menjawab tuduhan itu secara bersemuka dengan pihak media.

Hanya kenyataan akhbar sahaja dibekalkan bagi menjawab pertuduhan tersebut sekali gus menunjukkan keengganan beliau dalam berhadapan dengan tuduhan itu.

Kooi Ong pernah mencipta nama sebagai tokoh kewangan terutama sebagai broker saham, penganalisis kewangan selain individu yang bertanggungjawab menubuhkan Bank Phileo Allied Berhad. Bank ini pernah menjadi antara kumpulan perbankan dan kewangan disegani sekitar tahun 1990-an. Namun bank tersebut bergabung dengan Maybank pada tahun 2000.

Beliau kemudian terlibat dalam perniagaan pembinaan apabila membeli syarikat Sunrise Berhad pada tahun 2003 dan sebuah syarikat pembuatan bahan binaan yang beribu pejabat di Toronto, Kanada, Taiga Building Products Ltd.

Bagaimanapun pemilikannya dalam syarikat Sunrise berakhir berikutan penjualan saham syarikat itu kepada UEM Land pada 2010 yang kemudian bergabung menjadi UEM Sunrise.

Selain itu Kooi Ong juga boleh dianggap sebagai “media mogul” kerana memiliki rangkaian syarikat media yang khusus dalam bidang perniagaan dan pelaburan.

Beliau merupakan Pengerusi Eksekutif The Edge Media Group yang menerbitkan akhbar Edge Malaysia dan The Edge Singapore selain The Edge Financial Daily, Personal Money dan beberapa lagi.

Malah Kooi Ong juga pemilik akhbar dalam talian yang sering mencetuskan kontroversi, Malaysian Insider yang dibelinya pada Jun 2014. Beliau juga merupakan pemilik BFM business radio selain pemilik laman berita FZ.com.

Bekas pelajar Universiti Simon Frasier, Kanada dalam jurusan pengurusan perniagaan ini turut terlibat dalam beberapa syarikat di Singapura antaranya 3Cnergy yang terlibat dalam pelaburan hartanah sebagai pengerusi serta Pengerusi Eksekutif UPP Holdings Ltd, sebuah syarikat pelaburan yang mengintai peluang perniagaan di negara-negara baru membangun seperti Myanmar.

Tuduhan beliau terlibat dalam urus niaga mata wang Ringgit Malaysia sehingga jatuh ke tahap yang agak teruk sekarang dikatakan bermula pada bulan Ogos tahun lepas dan berlarutan sehingga Januari lepas.

Akibatnya, Bank Negara Malaysia (BNM) kini dikatakan sedang memantau Kooi Ong kerana kegiatan memanipulasikan Ringgit Malaysia sehingga jatuh teruk.

Berdasarkan pendedahan yang dibuat beberapa laman web, Kooi Ong dikatakan terlibat dalam apa yang dikenali dalam dunia pelaburan sebagai short position atau penjualan kepada pinjaman sesuatu komoditi dan mata wang dengan jangkaan nilainya akan jatuh.

Menurut beberapa laman web tersebut, Kooi Ong dalam kegiatan manipulasi mata wang negara ini dikatakan telah melakukan pinjaman sebanyak RM4.48 bilion dan kemudiannya membeli mata wang Amerika Syarikat atau USD di Malaysia menggunakan pinjaman tersebut melalui proksi beliau di Hong Kong dan New York.

Melalui pengaruh media yang dikuasainya Kooi Ong dikatakan mula memasukkan jarum dengan memberitahu nilai Ringgit Malaysia semakin hari semakin teruk. Apabila nilai USD meningkat naik, dengan itu beliau akan menukar kembali wang USD itu dalam bentuk Ringgit Malaysia untuk membayar semula pinjaman berjumlah RM4.48 bilion itu.

Dengan akses media yang dikuasainya meliputi siaran radio, akhbar serta portal-portal berita, Kooi Ong dilihat berupaya mempengaruhi sentimen awam melalui sebaran massa yang boleh mencipta keraguan jika melibatkan perkara seperti kedudukan ekonomi atau saham apatah lagi jika menyentuh tentang mata wang Ringgit Malaysia.

Berikutan tindakan yang dilihat spekulatif sebegini, perdagangan mata wang Ringgit Malaysia akan terganggu dan akhirnya mengalami penurunan nilai mengakibatkan BNM terpaksa mengeluarkan rizab untuk mengimbangi mata wang Ringgit Malaysia berbanding nilai mata wang yang paling aktif diurusniagakan ketika itu.

Dalam erti kata lain, apabila nilai Ringgit Malaysia jatuh berbanding USD, BNM akan membeli lebih banyak Ringgit Malaysia dengan menggunakan rizab USD yang dimiliki bank pusat tersebut.

Oleh itu pihak spekulator akan mengambil pinjaman di Malaysia ataupun menukarkan simpanan RM mereka dengan USD untuk mengeksploitasi situasi ini.

Ini untuk memastikan BNM akan kehabisan USD kerana lambakan Ringgit Malaysia di pasaran seterusnya mengakibatkan BNM tidak mampu lagi mengimbangi pasaran mata wang. Ini akhirnya mengakibatkan Ringgit Malaysia jatuh teruk sekaligus mendedahkan kepada pelbagai masalah lain di dalam negara.

Pihak ini akan mengaut keuntungan atas nilai USD yang lebih tinggi berbanding Ringgit Malaysia dan kerana pinjaman tersebut dilakukan dalam mata wang Ringgit Malaysia seharusnya pembayaran semula pinjaman itu juga dalam mata wang kita.

Bagaimanapun semua perkara yang dinyatakan di atas masih bersifat spekulasi. Belum terdapat sebarang jawapan atau penafian khusus secara bersemuka dengan pihak media daripada Kooi Ong sendiri bahawa beliau dalang yang dikatakan terlibat dalam kegiatan itu.

Kooi Ong juga setakat ini hanya mengeluarkan kenyataan bahawa dalang di sebalik tuduhan berat yang diterimanya itu melibatkan jutawan muda, Low Taek Jho atau lebih dikenali sebagai Jho Low. Nampaknya tidak ada jalan lain yang lebih baik melainkan Koi Ong tampil membuat kenyataan supaya beliau benar-benar dilihat bersih dan bukan bermain di belakang tabir media sosial.

- Utusan Malaysia Rencana 8 Februari 2015

Orang luar sanjung bahasa Melayu

Tahun ini negara kita akan menyambut ulang tahun ke­mer­dekaan ke-58. Bagaimana kedudukan bahasa Me­la­yu yang menjadi bahasa perpaduan dalam ka­la­ngan masyarakat berbilang kaum di negara ini? Bagus atau ba­gaimana? Adakah se­mua masyarakat berkomunikasi meng­gunakan bahasa Me­la­yu yang betul atau terus dengan bahasa Melayu rojak?

Awal tahun lalu (2014), Profesor Diraja Ungku Aziz menegur tentang bahasa Melayu ini. “Malang sekali bahasa Melayu ketika ini dikira bahasa rojak. Seolah-olah tidak punyai keperibadian sendiri sama seperti budaya kita.’’

Apabila memikirkan hal ini, saya rasa bangga dan menghormati sikap warganegara Rusia yang juga bekas kolumnis Utusan Ma­laysia, Svet Zakharov yang baru-baru ini melawat Kuala Lum­pur. Beliau fasih berbahasa Melayu tetapi menggunakan loghat Indonesia. Beliau sekarang bertugas sebagai tenaga pengajar Ba­hasa Melayu/Indonesia di Institut Hubungan Antarabangsa, Rusia.

Zakharov berterus terang mengatakan beliau kasih dan cinta terhadap budaya dan bangsa Melayu. Pada beliau, budaya Melayu yang ada di Indonesia dan Malaysia merupakan budaya yang cukup unik dan tidak mampu ditemukan di mana-mana pelosok dunia. Budaya Melayu seharusnya dikekalkan dan dipelihara oleh orang Melayu itu sendiri dan juga bangsa-bangsa lain (maksudnya bukan Melayu) agar keunikan yang ada mampu dilihat dan dipelajari oleh generasi baharu.

Hebat Pak Zakharov yang mampu bertutur dengan lancar bahasa Melayu walaupun jarang-jarang berpeluang bersua muka dengan bangsa Melayu yang bertutur Melayu.

Saya lihat penggunaan bahasa Melayu dalam kalangan ma­sya­rakat antabangsa pun belum mencapai sasaran. Contohnya, pegawai kerajaan Taiwan yang saya bertemu baru-baru ini pun bertutur dalam loghat Indonesia. Saya diberitahu, sebelum di­han­tar bertugas di negara kita, mereka diberi kursus bahasa Melayu tetapi secara khusus bahasa Indonesia. Maknanya bahasa Melayu belum tersebar luas di pentas antarabangsa. Kalau rakyat asing hendak belajar bahasa Melayu, mereka terpaksa belajar melalui bahasa Indonesia dahulu.

Dalam siri Pertandingan Pidato Antarabangsa Bahasa Me­layu Piala Perdana Menteri pun kita dapat lihat peserta lebih fa­sih menggunakan bahasa Indonesia. Apa sudah jadi ter­ha­dap perancangan untuk meletakkan bahasa Melayu di pen­tas antarabangsa kalau yang banyak digunakan ialah bahasa In­do­nesia?

Menyentuh isu bahasa Indonesia ini, timbul pertanyaan, bagaimana de­­ngan sesetengah masyarakat bu­kan Melayu negara ini yang sudah menjadi warganegara sejak sekian la­ma terhadap bahasa kebangsaan. Bukan sahaja tidak berminat me­ma­hami budaya dan adat resam Me­layu, malah tidak ambil peduli untuk menggunakan bahasa Melayu dalam semua urusan. Yang diutamakan ba­ha­sa Mandarin.

Bahasa Melayu saban hari di­ting­gal­kan. Tidak ada lagi keutamaan termasuk dalam iklan. Ketua Pemuda UMNO Wilayah Per­sekutuan, Mohd Razlan Mu­ham­mad Rafli meluahkan perasaannya bahawa di hotel, ba­ha­­sa pengantarnya bu­kan lagi ba­hasa Melayu. Bahkan di kedai kopi pun kena guna bahasa ikut nombor ji­ka ingin membuat pesanan. Pelanggan kena menulis nombor menu pada borang pesanan. Sebab banyak sangat pekerja asing yang tidak tahu berbahasa Melayu. Kalau bercakap pun sudah jadi seperti itik bercakap dengan ayam.

Tidak ada salahnya kita mahir bahasa Inggeris tapi janganlah tinggalkan bahasa Melayu. Tak kira orang putih, orang ungu, orang hitam, bukankah kita orang Malaysia. Lihat bagaimana kaum Cina di Indonesia yang begitu menghormati dan menggunakan bahasa negara itu.

Ketidakpedulian terhadap bahasa kebangsaan ini pada pan­da­ngan pengirim e-mel, Mat Nasir, merupakan ‘penyakit’ yang me­nimpa bahasa Melayu. Tokoh bahasa memang ramai tetapi ‘pejuang bahasa’ tidak ada maka beginilah jadinya sekarang.

Bahasa Melayu pun terus menjadi sesuatu yang asing kepada warga bangsanya sendiri. Mat Nasir tidak dapat membayangkan akan nasib bahasa Melayu, apakah ia terus terbela ketika kita maju dengan acuan sendiri nanti? Apakah penguasa daripada bangsa Melayu sendiri begitu lemah dalam menangani hal penting sebegini. Entahlah, yang pasti ini memberi petanda bahawa kita ketandusan pemimpin yang berwibawa untuk mengangkat bahasa Melayu.

Pemimpin Melayu kena perhatikan penggunaan bahasa Melayu di kementerian dan jabatan kerajaan masih belum mencapai ta­hap memuaskan. Pada 2013, Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP) me­laksanakan Program Audit Bahasa Melayu dan berdasarkan pe­nilaian ketika itu, tidak ada kementerian atau jabatan kerajaan yang menggunakan bahasa Melayu sepenuhnya dalam urusan ras­mi termasuk dalam bentuk surat-menyurat. Bagaimana ke­du­dukannya sekarang?

Jom betulkan bahasa Melayu kita

Sekarang banyak orang keliru tentang ejaan mana yang betul. Sebab kebanyakan kita kurang faham dan gagal memahami makna sesuatu perkataan. Bunyi sebutan hampir sama tetapi makna berbeza. Apa yang berlaku ini kerana kita sudah terlalu biasa menggunakannya dan banyak digunakan oleh masyarakat umum. Walhal perkataan yang kita gunakan itu salah. Jadi belajarlah guna perkataan yang betul.

BAHARU, BARU ATAU BARU-BARU

1. Kata “baru” dan “baharu” merupakan kata adjektif yang digunakan untuk merujuk sesuatu yang belum dipakai atau belum lama dipakai. Contohnya basikal baharu/baru atau kasut baharu/baru. Padanan bahasa Inggerisnya ialah new.

2. Kata “baru” sebagai kata bantu digunakan dalam konteks “tidak berapa lama dahulu” atau “tidak berapa lama sebelum ini”, contohnya baru-baru ini, baru tiba atau baru sedar. Padanan bahasa Inggeris bagi “baru” ialah just dan “baru-baru ini” ialah recently.

Contoh penggunaannya:

- Ayah membelikan adik basikal baharu/baru.

- Selepas saya jelaskan, baru dia sedar.

- Kita menyokong perbahasan itu dalam Perhimpunan Agung UMNO baru-baru ini.

DALAM KALANGAN ATAU DI KALANGAN

- Frasa yang paling tepat ialah “dalam kalangan” bukan “di kalangan” kerana sendi nama “di” merujuk tempat. Kata “kalangan” bermaksud lingkungan atau golongan. Sekiranya sendi nama “di” dibubuh pada kata “golongan” menjadi “di golongan”, maka “di” tidak sesuai dipadankan dengan “kalangan”. Penggunaan “dalam kalangan” betul kerana menunjukkan termasuk, bersama-sama atau terlibat sama.

Contoh penggunaan ayat:

“Dalam kalangan” negara Barat, hanya Perancis berusaha mencapai matlamat dasar luar negara.

- Azman Anuar Utusan Malaysia Rencana 8 Februari 2015

Fahami, hayati manfaat pelaksaan GST

Dalam konteks pembangunan dan kemajuan negara, 5 tahun bukanlah suatu tempoh yang panjang bagi Malaysia untuk mencapai sasaran sebagai sebuah negara maju pada 2020. Wawasan 2020 yang dilancarkan sejak tahun 1991 diteruskan kesinambungannya dengan pelaksanaan Program Transformasi Kerajaan (GTP) dan juga Program Transformasi Ekonomi (ETP), hasil ilham Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak.

Bagi memastikan keadaan kewangan negara terus kukuh, proses memperkasa ekonomi negara sentiasa dijalankan dari semasa ke semasa oleh Kerajaan Persekutuan melalui agensi-agensi penting seperti Kementerian Kewangan, Jabatan Kastam Diraja Malaysia, Lembaga Hasil Dalam Negeri dan lain-lain.

Sejajar dengan matlamat untuk mencatat pertumbuhan ekonomi negara yang meningkat saban tahun, usaha berterusan dalam menambah hasil negara terus dititikberatkan oleh Kerajaan Persekutuan dengan pengumuman pelaksanaan Cukai Barang dan Perkhidmatan (GST) mulai April depan.

Tidak dinafikan bahawa banyak maklum balas yang diterima oleh Kerajaan Persekutuan selepas pengumuman untuk melaksanakan GST ini dibuat. Segelintir pihak yang tidak bersetuju dengan pelaksanaan GST ini dilihat terdiri daripada golongan yang masih kurang faham mengenai sistem percukaian GST. Manfaat GST bukanlah kepada pihak pemerintah semata-mata, malah GST turut menjanjikan faedah kepada pengguna dan peniaga.

Faedah jangka panjang

Pengguna akan mendapat faedah jangka masa panjang daripada pelaksanaan GST ini apabila hasil dan pendapatan kerajaan daripada GST boleh digunakan untuk tujuan pembangunan infrastruktur sosial seperti kemudahan kesihatan, institusi pendidikan dan kemudahan awam untuk meningkatkan lagi taraf hidup rakyat.

Melalui GST pengguna juga akan membayar harga berpatutan untuk barangan dan perkhidmatan selepas penghapusan cukai berganda seperti yang berlaku di bawah cukai jualan dan perkhidmatan (SST) sekarang. GST adalah sistem percukaian yang menggantikan SST, dan bukannya cukai tambahan ataupun lebihan yang dikenakan kepada pengguna.

Antara fakta yang lain mengenai GST yang mungkin masih tidak diketahui ramai adalah ada barang dan perkhidmatan asas yang tidak dikenakan GST. Dalam sistem percukaian GST ini, ada kumpulan barangan berkadar sifar dan juga kumpulan barangan yang dikecualikan yang mana semua barangan yang tersenarai di bawah kedua-dua kumpulan ini tidak akan dikenakan GST.

Contoh barangan yang tidak dikenakan GST adalah barang makanan seperti beras, tepung gandum, gula pasir, susu bayi, roti putih, produk pertanian, binatang ternakan dan daging, ubat-ubatan, bahan bacaan serta perkhidmatan awam seperti rel, bas, teksi, pendidikan dan kesihatan. Bagi menjamin rakyat Malaysia, terutama golongan pendapatan rendah hanya menerima kesan dan impak yang minimum dengan pelaksanaan GST.

Tidak bayar cukai berganda

Ketelusan sistem percukaian GST yang mengutip cukai di setiap peringkat menyebabkan pengguna tidak lagi membayar cukai berganda yang dimasukkan dalam harga akhir jualan seperti dalam sistem cukai jualan sekarang.

Bagi peniaga pula, antara manfaat yang boleh dinikmati adalah kos perniagaan yang lebih rendah apabila peniaga boleh menuntut semua cukai input yang sekali gus akan menurunkan kos perniagaan berkenaan. Dengan ini, perniagaan akan menjadi lebih kompetitif dan meningkatkan daya saing positif antara peniaga.

GST adalah sistem percukaian yang lebih telus dan saksama yang dikenakan secara adil ke atas peniaga dalam rantaian pembekalan dan pengedaran seperti pengilang, pemborong, peruncit dan pihak lain berada dalam sektor perkhidmatan.

GST juga akan meningkatkan daya saing global dengan menjadikan eksport negara lebih kompetitif kerana tiada GST yang dikenakan ke atas barang dan perkhidmatan yang dieksport. Nilai eksport yang lebih tinggi akan membantu pembangunan ekonomi negara bagi untuk mengejar status negara maju.

Malaysia bakal mengikut jejak langkah 160 buah negara di serata dunia termasuk negara maju dan berpendapatan tinggi seperti United Kingdom, Jerman, Jepun, Korea Selatan, Australia, Norway, Sweden dan lain-lain lagi yang telah melaksanakan GST di negara mereka.

Bertepatan dengan slogan 'Membangun dan Maju Bersama' GST sebagai senjata ampuh dan serampang dua mata dalam memastikan sistem percukaian di Malaysia lebih moden dan mapan, sekali gus memperbaiki sebarang kelemahan sistem percukaian sekarang. Muhammad Iqbal Ikhwandi ialah pelajar Ijazah Sarjana Hubungan Antarabangsa dan Diplomasi UiTM Berita Harian Rencana 7 Februari 2015

Spekulasi GST beri kesan terhadap harga rumah

Meneliti iklan di dada akhbar tempatan dan nasional, pemaju perumahan bagai terus optimis bahawa permintaan terhadap rumah kediaman tidak akan reda selepas pelaksanaan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST).

Mereka merebut peluang daripada keghairahan pembeli untuk terus membeli rumah.

Sejak tiga empat tahun ini, harga rumah sudah menggila, di luar daripada imaginasi dan jangkaan banyak pihak, sebahagiannya kerana spekulasi dan strategi pemaju menetapkan harga minimum sesama sendiri bagi meraih keuntungan tinggi.

Di sebalik kontroversi harga makanan dan barangan keperluan harian tidak turun meskipun harga minyak sudah menjunam, kini pembeli dan pelabur dalam sektor hartanah berteka-teki, adakah harga rumah akan naik selepas pelaksanaan GST?

Kenyataan mengelirukan

Bakal pembeli, khususnya golongan muda keliru dengan pelbagai kenyataan pihak terbabit. Ada kementerian menjangkakan bahawa harga rumah akan naik sekitar tiga atau empat peratus, tetapi dinafikan kementerian lain, yang mendakwa hanya naik dua peratus. Kenyataan sedemikian tidak menguntungkan mana-mana pihak.

Spekulasi bahawa harga rumah akan naik mendadak, menyebabkan ada pemaju menasihati pembeli supaya membeli sekarang sebelum pelaksanaan GST pada 1 April depan ketika membuat promosi dan pemasaran. Pembeli yang tidak waspada, terperangkap dengan helah demikian.

Sesetengah pemaju perumahan cuba menangguk di air keruh, dengan menyebarkan berita yang tidak sahih sehingga mengelirukan dan memperdayakan bakal pembeli. Bakal pembeli perlu berhati-hati membuat keputusan dan tidak mudah terpedaya dengan strategi sesetengah pemaju yang ingin melariskan jualan unit rumah yang dibina.

Sebab peningkatan permintaan yang mendadak bagi rumah sebelum pelaksanaan GST, berpotensi menyebabkan harga rumah terus naik, sedangkan impak GST ke atas harga rumah tidaklah berlaku mendadak seperti yang diwar-warkan sesetengah pihak.

Untuk itu, penting bagi pembeli dan orang ramai mengetahui bagaimana GST berfungsi dan kesannya terhadap harga rumah. Hakikatnya, rumah dikecualikan daripada GST, namun input bahan dan perkhidmatan untuk pembinaan tertakluk kepada GST sebanyak enam peratus, manakala tanah untuk perumahan dan kos pembiayaan dikecualikan daripada cukai. Malah, sesetengah bahan seperti perkakasan sanitari dan jubin yang kini dikenakan cukai jualan 10 peratus, akan dikenakan cukai 6 peratus selepas GST.

Kita perlu belajar daripada fenomena yang berlaku di Australia pada tahun 2000 ketika GST diperkenalkan apabila pembeli dan pemaju bergegas membeli dan menyiapkan projek mereka kerana bimbang kos akan naik selepas pelaksanaan GST.

Namun, disebabkan peningkatan permintaan yang mendadak itu, pemaju akhirnya membayar harga lebih tinggi untuk bahan dan perkhidmatan. Seterusnya, kos berkenaan disalurkan kepada pembeli. Sekitar setengah tahun selepas GST dilaksanakan, harga hartanah turun.

Meskipun pemaju tidak boleh mengenakan GST kepada pembeli rumah kediaman, mereka boleh memindahkan kos cukai tersebut ke dalam harga jualannya secara tersirat. Dijangkakan kenaikan harga untuk hartanah kediaman baharu akan lebih rendah berbanding hartanah komersial baharu.

Hakikatnya, kerajaan menjangkakan harga rumah bakal meningkat tiga peratus selepas pelaksanaan GST, bukan naik mendadak seperti yang dikatakan.

Tindakan tegas lindungi pembeli

Kajian Persatuan Pemaju Hartanah dan Perumahan Malaysia (REHDA) menunjukkan impak kenaikan sebanyak tiga peratus berasaskan perincian bahan binaan dan sebagainya. Pemaju perumahan tidak boleh mengambil kesempatan dengan menaikkan harga rumah sesuka hati, melebihi peratusan yang ditetapkan.

Jika perkara ini berlaku, kerajaan perlu mengambil tindakan tegas bagi melindungi pembeli. Seperti dalam kes harga makanan dan barangan keperluan harian sekarang, kita bimbang sesetengah pemaju menaikkan harga rumah sesuka hati di tengah-tengah keghairahan pembeli.

Bagi rakyat, mereka tidak boleh menunggu kerana berdasarkan rekod, harga rumah tidak akan turun malah sentiasa meningkat. Sementelah, apabila pemaju bersekongkol sesama mereka dengan menetapkan harga rumah minimum bagi memastikan harga rumah terus tinggi.

Kerajaan perlu terus berusaha untuk memastikan segala projek perumahan yang dirancang di bawah pelbagai skim dapat dilaksanakan dan seterusnya memastikan bahawa pemaju dikenakan tindakan yang sesuai, jika mereka mengaut keuntungan yang keterlaluan. Jeniri Amir ialah Pensyarah di Universiti Malaysia Sarawak Berita Harian Kolumnis 8 Februari 2015

Kartel, pencatutan punca harga barang mahal

Keengganan untuk mengurangkan harga produk dan perkhidmatan selepas pengurangan harga bahan api berkemungkinan menjadi penghalang kepada Malaysia untuk mencapai harga pasaran bagi sumber tenaga.

Persatuan Penyelidikan Air dan Tenaga Malaysia (AWER) telah memantau perkembangan mengenai harga tenaga dan kesannya kepada ekonomi Malaysia secara berterusan. Pencatutan (profiteering) adalah penyakit kronik yang boleh diperhatikan dalam semakan harga bahan api yang terbaharu. Mari kita mengkaji isu ini dengan lebih lanjut. Apabila kerajaan mengurangkan subsidi untuk petrol dan diesel pada bulan Oktober 2014, banyak peniaga mengadu. Ada yang mengatakan mereka akan tutup kedai jika tidak menyalurkan kos tambahan kepada produk dan perkhidmatan manakala segelintir lagi mengatakan bahawa mereka akan 'mati' disebabkan oleh peningkatan harga yang mendadak.

PENGGUNA perlu bijak menilai dan membandingkan harga barang yang dijual. - Foto hiasan

Harga tertinggi RON95 (petrol) adalah RM2.30 seliter dan diesel adalah RM2.23 seliter antara bulan Oktober 2014 dan Disember 2014. Kini, selepas tiga kali harga bahan api disemak semula pada bulan Disember 2014, Januari 2015 dan Februari 2015, harga RON95 dan diesel adalah RM1.70 seliter. Ini bersamaan dengan pengurangan 26.09 peratus dalam harga RON95 dan 23.77 peratus dalam harga diesel.

Keluar kenyataan berbeza

Hairannya, golongan yang mengadu bahawa mereka tidak tahan dengan peningkatan dan akan 'mati' kini keluar dan mengatakan bahawa harga bahan api adalah komponen 'sangat kecil' dalam perbelanjaan operasi. Ada pihak menuding jari kepada yang lain dan yang lainnya adalah sejarah. Pokoknya, penurunan dalam perbelanjaan operasi bermakna kadar atau 'margin' keuntungan yang lebih tinggi, itulah matematik yang mudah. Wang mempunyai caranya sendiri untuk menggoda kebanyakan perniagaan supaya tidak menurunkan harga!

Jika kita mengambil komponen harga bahan api sekata dalam kos operasi perniagaan sebagai 5 peratus, 10 peratus, 15 peratus, 20 peratus, 25 peratus, 30 peratus, 35 peratus dan 40 peratus. Kemudiannya, kita proratakan pengurangan sebanyak 20 peratus dalam kesan kos bahan api secara keseluruhan, komponen kos bahan api akan menurun menjadi, 4 peratus, 8 peratus, 12 peratus danalam kos operasi mereka.

Sebagai contoh, persatuan pengusaha bas dan teksi menyebut bahawa komponen bahan api mereka adalah antara 30 peratus hingga 40 peratus apabila kerajaan menaikkan harga bahan api pada bulan Oktober 2014. Kini, ia sepatutnya antara 24 peratus hingga 32 peratus atau lebih rendah. Tetapi, mereka maklumkan bahawa kos lain telah meningkat, jadi mereka mengekalkan caj perkhidmatan seperti sedia kala. Bolehkah mereka senaraikan komponen kos yang meningkat dan apakah peratusan peningkatan bagi setiap komponen ini?

Harga jualan dikawal

AWER ingin berkongsi pengalaman kami dalam mengkaji produk elektrik dan elektronik yang cekap tenaga. Kami dapati ada unsur kartel dan pencatutan dalam barangan elektrik dan elektronik semasa proses perundingan dengan pihak berkepentingan. Peruncit (termasuk pasar raya besar) tidak dibenarkan untuk menjual produk di bawah harga tetap. Jika mana-mana peruncit mengurangkan harga jualan di bawah harga tetap, peruncit ini tidak akan dibekalkan model produk tersebut sebagai hukuman.

Peruncit hanya dibenarkan untuk menjual produk di atas harga yang ditetapkan sebanyak yang mereka suka. Malangnya, Suruhanjaya Persaingan Malaysia (MyCC) yang telah dibekalkan salinan laporan kami gagal mengambil tindakan sehingga kini. (MyCC adalah agensi di bawah Kementerian Perdagangan Dalam Negeri, Koperasi dan Kepenggunaan).

Sebagai pengguna, jika kita menyemak harga barang yang dijual di pasar raya besar dan peruncit, kita akan melihat bahawa harga diskaun sebenarnya tidak jatuh di bawah paras tertentu. Baru-baru ini, lapan pek mi segera dijual dengan harga RM4.88 sebagai harga terendah di beberapa pasar raya besar. Senarai ini berterusan untuk sabun pencuci, barangan rumah, makanan, minuman dan sebagainya. Jika kerajaan serius dalam menangani isu ini, mereka boleh dapatkan maklumat daripada peruncit yang dipaksa menjual pada harga tetap dan bergerak ke atas rantai bekalan untuk menangkap 'jerung-jerung' ini.

Terdapat banyak 'jerung' untuk ditangkap bagi pelbagai produk. Bolehkah MyCC melakukan ini? Dalam satu kajian yang berkaitan dengan Lampu Kalimantang Mampat (compact fluorescent lights - CFL), kami telah menjalankan kajian pasaran dan menggunakan kaedah 'menamakan dan memalukan' (name and shame). Ada kumpulan syarikat yang berjanji kepada agensi kerajaan (semasa mesyuarat) apabila mentol pijar (mentol filamen) yang tidak cekap tenaga dihentikan penggunaannya secara berperingkat, syarikat ini bersedia membekalkan CFL pada 'tag' harga lebih rendah.

Tetapi, selepas pengumuman mentol pijar akan dihentikan penggunaannya, harga CFL naik dan tidak pernah turun sehingga mereka pada dasarnya dinamakan dan dimalukan dalam laporan kami yang diterbit pada tahun 2012. Oleh itu, kami gesa pengguna menggunakan media sosial untuk menamakan dan memalukan barangan dan perkhidmatan yang tidak menawarkan harga berpatutan. Begitu juga, mengenali perniagaan yang baik dan menggalakkan kepada rakan anda.

Beri pengajaran sepatutnya

Jangan lupa restoran francais termasuk restoran makanan segera yang berada dalam kedudukan lebih baik untuk mengekalkan kos rendah berikutan pembelian pukal. Mereka telah meningkatkan harga dan mengurangkan saiz makanan ditawarkan dengan ketara sejak beberapa tahun ini. Sektor perniagaan ini memerlukan pengajaran yang lebih pedih daripada rakyat Malaysia juga. Pada masa sama, gerai makanan juga mesti diingati oleh pengguna!

Umumnya, rakyat Malaysia bersikap memaafkan dan tidak menuntut untuk barang dan perkhidmatan setanding kadar yang mereka bayar. Jika kita terus tidak menuntut dan menghukum peniaga yang menipu, peniaga terbabit akan mencari jalan untuk memerah lebih banyak daripada kita. Gunakan media sosial untuk mewujudkan gelombang menamakan dan memalukan. Jangan lupa, anda adalah bos. Jika anda (secara kolektif) tidak membeli, mereka terpaksa menutup kedai akhirnya. Pastikan momentum ini dikekalkan, sebagai pengajaran!

AWER juga kerap dengar alasan bahawa 'biar pasaran menentukan.' Apa yang akan berlaku apabila sumber tenaga yang digunakan untuk sektor pengangkutan, sektor tenaga dan perindustrian akhirnya mencapai harga pasaran? Adakah peniaga akan mengikut trend dengan harga pasaran atau mereka hanya akan meningkatkan harga dan enggan untuk kurangkan harga apabila harga pasaran sebenarnya adalah rendah?

Laksanakanlah penguatkuasaan di bawah undang-undang yang sedia ada. Pencatutan dan kartel tidak dibenarkan di bawah undang-undang Malaysia. Ia begitu jelas dan mudah. Saya ingin petik kata-kata Profesor Albert Einstein: "Hanya dua perkara yang tak terhingga (infinite), alam semesta dan kebodohan manusia." Cuma, beliau lupa bahawa ketamakan manusia juga tiada hadnya!

Penulis ialah Presiden Persatuan Penyelidikan Air dan Tenaga Malaysia (AWER).