February 21st, 2015

Status sifar GST semua buku galak budaya membaca

Sebagai pensyarah, penulis dan orang yang suka membeli buku, saya sedikit risau dengan langkah kerajaan mengenakan Cukai Barang dan Perkhidmatan (GST) untuk buku.

Dengan kecenderungan membeli begitu banyak buku dalam setahun, jika GST dikenakan terhadap buku, sudah pasti ini akan menyebabkan saya memperuntukkan lebih banyak wang untuk tujuan tersebut.

Maksudnya, saya perlu berbelanja lebih menjelang 1 April nanti sedangkan saya perlukan wang itu untuk membeli lebih banyak buku sebagai penulis dan pensyarah. Semua itu adalah untuk kebaikan pelajar dan pembaca juga akhirnya.

Bagi rakyat, kenaikan harga buku disebabkan cukai GST akan menyebabkan mereka semakin tidak berminat membeli buku. Satu daripada sebab rakyat tidak minat membaca dan membeli buku adalah kerana harga buku yang mahal. Berbanding buku di Indonesia, misalnya harga buku di negara kita adalah relatif mahal.

Kecualikan GST terhadap buku

Kerajaan patut mengecualikan GST terhadap semua buku dan tidak mengehadkan hanya kepada buku tertentu. Sesiapa yang mengunjungi kedai buku di negara ini sebagai amalan, tentu sedar bahawa buku dalam bahasa Inggeris, terutama buku rujukan begitu mahal. Dengan wang saku, biasiswa dan pinjaman yang tidak seberapa, sudah tentu cukai itu akan menyebabkan kocek pelajar universiti semakin nipis. Status sifar GST untuk buku akan memberi harga terbaik, dan ini tentu akan membantu pembeli dan pembaca buku.

Buku akademik yang dijual pada harga yang tinggi di pasaran apabila ditambah dengan GST, pasti menyebabkan harga buku melonjak sehingga menjejaskan perbelanjaan pelajar. Adakah kerajaan akan menambah nilai baucar buku sesudah GST dikenakan nanti?

Baucar yang diberikan kerajaan kini, jika digunakan untuk membeli buku rujukan dalam bahasa Inggeris, terutama bagi kursus sains tulen hanya cukup untuk membeli dua atau tiga buah buku sahaja. Pelajar kolej dan universiti memerlukan banyak buku rujukan dan untuk bergantung hanya kepada buku di perpustakaan adalah tidak munasabah kerana jumlah naskhah sesuatu judul adalah terhad.

Pelajar pasti paling terjejas jika GST dikuatkuasakan terhadap pembelian buku. GST terhadap buku akan membebankan mereka, termasuk ibu bapa yang terpaksa mengeluarkan belanja lebih untuk membiayai pembelian buku. Sepatutnya semua jenis buku dikecualikan daripada GST kerana ia pasti lebih membebankan golongan pelajar yang memerlukan perbelanjaan besar untuk menampung kos sara hidup yang semakin tinggi.

Tanpa menafikan bahawa kebanyakan negara utama dari segi ekonomi, hanya dua daripada 18 negara terbabit tidak mengenakan cukai GST untuk buku, hakikat bahawa cukai tersebut akan membebankan golongan berpendapatan rendah dan pelajar, adalah tidak dinafikan. Dengan kadar GST di negara terbabit antara lima peratus hingga 25 peratus, kadar GST untuk buku juga berbeza. Denmark, New Zealand, Australia dan Austria adalah antara negara yang mengenakan cukai GST dan cukai buku yang tinggi, manakala United Kingdom dan Norway mengenakan cukai GST sifar.

Enam daripada negara terbabit mengenakan cukai penuh GST untuk buku, tetapi 10 buah mengenakan cukai regresif. Amerika Syarikat tidak mempunyai cukai jualan atau VAT/GST, namun semua kecuali lima daripada 50 negeri, mengenakan cukai jualan, dan kebanyakan tidak mengecualikan cukai untuk buku.

Galakkan budaya membaca

Bagi rakyat, cukai berkenaan membebankan ketika kita berusaha menggalakkan mereka mengamalkan budaya membaca. Bagi menggalakkan minat membaca, kita bukan hanya perlu menerbitkan buku dalam pelbagai bidang yang memenuhi cita rasa pembaca, tetapi juga menjualnya dengan harga yang munasabah dan mampu dibeli kebanyakan rakyat.

Kemajuan negara ditentukan oleh rakyat yang berilmu dan mahir dalam pelbagai bidang; dan buku adalah satu daripada sumber ilmu terpenting. Justeru, ada gesaan terhadap kerajaan agar mengenakan kadar GST sifar ke atas semua buku dan tidak sekadar mengehadkannya kepada buku teks, buku latihan, ensiklopedia, buku agama, kamus dan buku kanak-kanak sahaja.

Kadar cukai enam peratus akan dikenakan bagi semua buku jenis lain, mengikuti amalan sesetengah negara luar. Jika kita menggunakan kaedah kadar GST sifar terpilih, ini tentu boleh menimbulkan kekeliruan dalam kalangan rakyat.

Kerajaan perlu mengkategorikan semua jenis buku tanpa mengira genre, sebagai barangan tanpa cukai GST. Kita perlu memastikan harga buku adalah dalam kemampuan rakyat supaya rakyat terus membaca buku untuk membantu kita memacu pembangunan negara.   Jeniri Amir Berita Harian Kolumnis 21 Feb 2015

Adakah kerana 
dia Anwar...

SEJAK Mahkamah Persekutuan mengekalkan penjara lima tahun ke atas Datuk Seri Anwar Ibrahim kerana meliwat bekas pembantu peribadinya Mohd. Saiful Bukhari Azlan pada 10 Februari lalu, pelbagai gelagat memualkan ditunjukkan oleh pakatan pembangkang.

Terbaharu Penasihat DAP, Lim Kit Siang menyatakan Ketua Pembangkang itu akan dibebaskan dari penjara jika pakatan pembangkang memenangi Pilihan Raya Umum Ke-14. Penulis tidak mahu mengulas apa-apa mengenai kenyataan Kit Siang itu, biarlah rakyat menilai.

Apa yang ingin penulis persoalkan adakah kerana yang dihukum itu Anwar maka segala-galanya mahu dibenar atau ‘dihalalkan’? Antaranya;

* Adakah kerana dia Anwar maka mahkamah dituduh tidak adil dan sistem kehakiman sudah rosak? Sedangkan selama ini mahkamah itulah yang membenarkan kes liwat tersebut berlanjutan hampir enam tahun.

Mahkamah dan panel hakim itulah juga yang membenarkan penangguhan perbicaraan lebih 100 kali demi mendengar pelbagai permohonan Anwar. Malah sistem kehakiman tersebutlah yang mengizinkan Anwar dibela oleh 14 peguam yang hebat-hebat belaka. Oleh itu adakah kerana keputusan tidak menyebelahi Anwar maka pembangkang berhak menghina mahkamah dan panel hakim sesuka hati mereka?

* Adakah kerana dia Anwar maka ahli keluarganya berhak ‘Berarak Untuk Kebebasan’ termasuk mahu mendapat sokongan kuasa asing bagi membebaskan ketua pembangkang itu?

Walaupun dia bernama Anwar, itu bukan bermaksud negara asing berhak campur tangan urusan dalaman negara ini. Malaysia negara berdaulat oleh itu jangan kerana dia Anwar maka ada negara cuba mencabul kedaulatan negara kita.

* Adakah kerana dia Anwar maka kerusi Parlimen Permatang Pauh seolah-olah hanya berhak diwarisi oleh isteri atau anak-anaknya? Apakah tiada orang lain dalam Parti Keadilan Rakyat (PKR) atau Barisan Nasional (BN) yang lebih layak? Fikirkanlah semasa Anwar dipenjara kali pertama dahulu Datin Seri Dr. Wan Azizah Wan Ismail dipilih bertanding di kerusi tersebut. Apabila Anwar bebas, Wan Azizah sewenang-wenangnya meletakkan jawatan untuk memberi laluan kepada suaminya menduduki semula kerusi tersebut melalui satu pilihan raya kecil.

Justeru adakah kerana dia Anwar, demokrasi boleh dipermainkan begitu sekali? Bagaimanakah dengan hak penduduk Permatang Pauh yang sudah pasti memerlukan seorang Ahli Parlimen yang berupaya membela nasib mereka dan bukan sekadar menjadikan kerusi wakil rakyat itu untuk mencari kuasa semata-mata?

* Kita juga ingin bertanya adakah kerana dia Anwar, maka dia berhak menerima layanan istimewa sepanjang di penjara? Bukankah dari segi undang-undang, setiap banduan perlu dilayan sama rata?

Kenapakah hanya Anwar sahaja perlu diberi keistimewaan sedangkan beliau seperti juga banduan lain didapati bersalah berdasarkan segala bukti yang dikemukakan di mahkamah?

Oleh itu cukup-cukuplah isu Anwar dipenjarakan mahu dipolitikkan, carilah modal lain kerana rakyat sudah muak apabila kestabilan negara terus mahu dikucar-kacirkan hanya kerana seorang individu. Kebenaran tetap kebenaran, biarpun 1001 kepalsuan cuba diciptakan.

Zul Bakar Utusan Malaysia Rencana 21 Feb 2015

Brickfields dan KL Sentral


LITTLE India adalah kawasan tumpuan pelancong dan pengunjung yang meriah sebagai tempat membeli belah apabila tiba musim perayaan.

Garisan masa Brickfields

Begitu warna-warni sebenarnya sejarah ibu kota negara ini, bukan sahaja menyimpan pelbagai memori tetapi turut memiliki kawasan-kawasan yang dipengaruhi oleh pembangunannya.

Brickfields merupakan sebuah kawasan penting dalam pembangunan Kuala Lumpur. Ia bermula pada hujung kurun ke-19 apabila ibu kota dilanda bencana banjir dan kebakaran menyebabkan banyak bangunan rosak dan runtuh.



PERMANDANGAN dari atas Little India yang sentiasa sesak dengan kedatangan pengunjung yang ingin mendapatkan barangan keperluan di sana. -

Dari situlah lahirnya sebuah kawasan yang dahulu hanya menempatkan sebuah kilang batu-bata sahaja, kemudian dibina jalan raya dan landasan kereta api menghubungkan Brickfields, Pelabuhan Klang dan Kuala Lumpur untuk membawa batu-bata.

Pembangunan Brickfields pada era kelahirannya dilihat begitu signifikan apabila kerajaan British yang memerintah pada waktu itu serius menjadikan kawasan tersebut sebagai sumber pembangunan Kuala Lumpur yang diasaskan oleh Kapitan Yap Ah Loy.

Kesungguhan British begitu nyata apabila mereka membawa masuk hampir 10,000 orang India untuk bekerja di kilang batu-bata dan membina landasan kereta api.

Saban tahun industri batu-bata itu terus berkembang sehinggalah, peneraju terakhir iaitu Yap Ah Seng tidak lagi mengusahakan kilang tersebut kerana British tidak lagi memerlukannya.

Sejak itu, aktiviti ekonomi masyarakat tempatan berubah kepada pertanian dan penternakan. Tapak kilang batu-bata bertukar menjadi kandang kerbau.

Masa terus berlalu, Brickfields terus dibangunkan, berikutan terdapat hab pertukaran gerabak kereta api di sana, ia terus dibangunkan menjadi hab pengangkutan awam yang dinamakan KL Sentral.

Dalam pada itu, Malaysian Resources Corporation Berhad (MRCB) bertanggungjawab membangunkan KL Sentral yang kini mengandungi tujuh buah bangunan termasuk hotel dan pejabat.

Pembangunan tersebut begitu signifikan dengan Brickfields, sekali gus merancakkan aktiviti perniagaan masyarakat di sana.

Ikuti tinjauan Wartawan S2, Mohamad Athir Ismail bersama jurugambar Fariz Rusaido dan Nooradzrene Mohd. Noor yang melihat sendiri garisan masa pembangunan di Brickfields yang mempunyai nilai sentimental tinggi buat penduduknya.



KL Sentral nafas baharu Brickfields

Brickfields bukanlah sebuah kawasan yang berada di tengah-tengah bandar raya Kuala Lumpur, tetapi hanyalah kawasan pinggir bandar yang dibangunkan kerana terletak hampir dengan kota metropolitan tersebut.


STESEN KL Sentral merupakan hab pengangkutan awam di Kuala Lumpur yang pada awalnya adalah sebuah depoh KTMB.

Kemudahan akses dan hab pengangkutan rel menjadikan kawasan kecil tersebut begitu signifikan untuk dibangunkan sebagai pusat tumpuan pengunjung Kuala Lumpur yang datang dari seluruh negara.

KL Sentral mula beroperasi pada tahun 2001 menjadi lokasi tumpuan buat pengunjung termasuk mereka yang bekerja di Kuala Lumpur sebelum mengambil tren ke destinasi masing-masing.

Begitulah fungsinya sebagai hab pengangkutan moden, namun kawasan yang merupakan sebahagian daripada Brickfields itu tidak lari daripada tanggapan masyarakat sebagai sebuah tempat yang sesak dan susah untuk meletakkan kenderaan.


KL Sentral sentiasa menerima pengunjung yang menggunakan perkhidmatan tren untuk ke destinasi dalam dan luar Kuala Lumpur.

Sebenarnya KL Sentral dibina untuk meminimumkan penggunaan kenderaan persendirian dan menggalakkan orang ramai menaiki kenderaan awam seperti komuter, aliran transit ringan (LRT), bas dan sebagainya.

Begitulah penjelasan diberikan oleh Ketua Pegawai Operasi Kumpulan Malaysian Resources Corporation Berhad (MRCB), Mohd Imran Mohamad Salim.

Beliau turut memberitahu MRCB merancang mewujudkan bandar raya moden dengan memberi tumpuan kepada kemudahan pejalan kaki untuk ke kawasan sekitar.

“KL Sentral, hab pengangkutan ini dibina dan dimasukkan elemen-elemen seperti kemudahan pergerakan tanpa kenderaan peribadi serta pembangunan berteraskan teknologi hijau.

“Dengan pembangunan berorientasikan konsep tersebut, kita tumpukan kepada pembinaan-pembinaan ruang pejabat yang banyak serta pusat membeli-belah supaya para pengunjung atau pekerja tidak perlu membawa kenderaan sendiri. Justeru, mereka hanya perlu datang naik tren.


Mohd Imran Mohamad Salim

“Apabila tiba di KL Sentral, mereka hanya perlu jalan kaki untuk ke pejabat dan tidak lagi risau untuk menempuh trafik yang sesak, tempat letak kereta dan sebagainya,” jelasnya ketika ditemui S2 baru-baru ini.

Merancakkan lagi pembangunan di KL Sentral dan kemudahan akses ke destinasi-destinasi pelancongan di Kuala Lumpur, Mohd Imran memberitahu bahawa beliau mahukan orang ramai datang ke Brickfields dan Kuala Lumpur.

“Dekat Kuala Lumpur ada banyak tempat-tempat menarik untuk dilawati dan setiap hari kota metropolitan ini menerima ribuan kunjungan pelancong dalam dan luar negara.

“Jadi, kita wujudkan pelbagai kemudahan yang bermula di KL Sentral. Dekat sini, boleh dikatakan sebagai pusat informasi buat para pelancong yang ingin ke destinasi-destinasi dalam Kuala Lumpur dengan menggunakan pengangkutan awam.

“Kini, pihak MRCB mencadangkan kepada kerajaan untuk membina beberapa laluan berbumbung ke muzium dan Taman Tasik Perdana sebagai kemudahan kepada pelancong untuk berjalan kaki ke kawasan-kawasan tersebut.

“Kalau bercerita tentang jalan kaki, dekat KL Sentral sahaja terdapat tujuh bangunan yang dihubungkan dengan laluan pejalan kaki berbumbung sehinggalah ke Jalan Tun Sambanthan,” katanya.

“Selain itu, kita juga mahu ramai orang berkunjung ke Brickfields sebagai sebuah kawasan unik di mana wujudnya Little India yang terletak di Jalan Tun Sambanthan,” katanya.

Tambah beliau, KL Sentral dan Brickfields sangat berkait rapat, selain terletak dalam kawasan tersebut, kemasukan pengunjung melalui hab pengangkutan awam itu membantu merancakkan lagi aktiviti perniagaan di Brickfields.

“KL Sentral dan Brickfields saling memberi faedah antara satu sama lain, pembangunan KL Sentral memberi peluang pekerjaan yang baik kepada anak muda Brickfields, dalam masa yang sama turut membantu perniagaan mereka.

“Kebanyakan pekerja yang bekerja di KL Sentral akan keluar makan tengah hari di sekitar Jalan Tun Sambanthan. Mereka akan berjalan kaki melalui pusat membeli-belah baharu Nu Sentral dan laluan pejalan kaki berhawa dingin. Begitu juga penduduk Brickfields akan melalui jalan yang sama untuk ke KL Sentral.

“Siapa yang mampu hendak makan tengah hari dekat hotel, saya pun tak mampu, mesti hendak cari kedai mamak juga,” selorohnya.

- Utusan Malaysia Rencana 21 Feb 2015

Membeli-belah dalam kesibukan bekerja

Sambil menunggu ketibaan tren ataupun ingin mencuci mata selepas penat bekerja, Nu Sentral, pusat membeli-belah yang baharu dibuka pada tahun lalu menyajikan pelbagai premis membeli-belah dan aktiviti istirehat.


PEMBAN GUNAN di KL Sentral menekankan konsep mesra alam dan menggalakkan pengunjung menggunakan pengangkutan awam.

Bukan itu sahaja, jika anda ingin ke stesen monorel di Jalan Tun Sambanthan, Nu Sentral turut menyediakan laluan selesa dan berhawa dingin. Ia seperti sebuah pusat membeli-belah sehenti bagi mereka yang tidak berkesempatan berbelanja dalam kesibukan bekerja.

Nu adalah sebutan mudah dalam bahasa Inggeris yang membawa maksud baharu iaitu ‘new’. Ia bersesuaian dengan nama premis tersebut yang baharu sahaja dibuka dan menjadi hab transit membeli-belah.

Menurut Ketua Pegawai Operasi Kumpulan Malaysian Resources Corporation Berhad (MRCB) Mohd Imran Mohamad Salim, Nu Sentral merupakan sebuah bangunan berkonsepkan teknologi hijau.

“Bangunan Nu Sentral dibina dan disesuaikan dengan konsep bandar raya moden dan mesra alam. Teknologi hijau yang terdapat pada bangunan ini ialah penggunaan tenaga elektrik yang dapat dikurangkan sehingga 33 peratus.

“Selain itu, lokasi Nu Sentral turut menjadi faktor tarikan kerana kedudukannya yang menjadi sebahagian daripada stesen KL Sentral. Keadaan itu menjadikan pusat membeli-belah ini begitu mudah dikunjungi dengan pengangkutan awam dan tiada masalah parking.

“Ia merupakan satu-satunya pusat membeli-belah dan selain terletak di tengah-tengah kawasan pusat dagangan, ia juga menghubungkan KL Sentral dengan Brickfields melalui laluan pejalan kaki berhawa dingin,” katanya kepada S2.

Selain itu, beliau menambah, pusat membeli-belah Nu Sentral akan disesuaikan dengan semua lapisan masyarakat iaitu sesiapa sahaja yang berkunjung ke KL Sentral.

“Memandangkan ia sebuah transit membeli-belah dalam stesen KL Sentral, secara tidak langsung Nu Sentral menerima kunjungan pelanggan daripada pelbagai latar belakang termasuk pelajar yang menggunakan pengangkutan awam untuk ke Kuala Lumpur.

“Justeru, kita turut menekankan premis-premis serta kedai-kedai makan yang menjual produk tempatan dan semestinya menepati cita rasa rakyat Malaysia.

“Dalam pelaburan bernilai RM1.4 juta, Nu Sentral atau Lot G ini menyediakan 20 peratus premis yang dikhususkan untuk bumiputera memperkenal dan menjual produk-produk mereka termasuklah butik fesyen dan sebagainya,” katanya.

Tambah beliau lagi, KL Sentral turut menyediakan inkubator buat usahawan-usahawan perusahaan kecil dan sederhana (SME) termasuk menawarkan pelbagai bentuk bantuan dalam perniagaan.

“Saya berharap, KL Sentral sebagai hab pengangkutan awam termasuk Nu Sentral sebagai transit membeli-belah menjadi satu trend di mana rakyat Malaysia berkunjung, bertemu rakan-rakan dan berkomunikasi antara satu-sama lain,” katanya mengakhiri perbualan. -  Utusan Malaysia Rencana 21 Februari 2015 5:00 PM

Brickfields suatu masa dahulu, Little India, KL Sentral rancakkan perniagaan

Brickfields suatu masa dahulu

Banyak bandar-bandar di Malaysia dibuka dek kemajuan pentadbiran kerajaan pada masa itu yang dilimpahi dengan kemakmuran ekonomi, penambahan bilangan penduduk dan sebagainya.


SEBUAH kuil yang terletak di Jalan Tebing dekat Brickfields didakwa telah menjangkau 100 tahun.

Namun, terdapat suatu kelainan pada sebuah kawasan di pinggir bandar Kuala Lumpur yang dinamakan Brickfields. Berdasarkan pada namanya, pasti ramai beranggapan kawasan tersebut mempunyai sejarah berkaitan dengan batu.

Menurut penduduk di situ (sekarang), sejarah kawasan berpenduduk majoriti India itu bermula apabila Kuala Lumpur dilanda bencana banjir dan kebakaran pada 1881.

Ketika itu adalah zaman pemerintahan kerajaan British yang telah mengambil kira kos pembinaan semula bangunan-bangunan yang musnah akibat banjir tersebut.


Justeru, atas saranan Yap Ah Loy, sebuah kilang batu-bata dibina untuk mengurangkan kos membawa masuk batu-bata dari luar seperti Singapura dan tempat lain.

Pengerusi Rukun Tetangga Brickfields, S. Kanakiahnaidu menerangkan kawasan Brickfields seluruhnya adalah sebuah kilang yang dalamnya terdapat beberapa buah tanur untuk membakar batu-bata.

“Kilang batu-bata dibuka oleh Yap Ah Loy iaitu seorang kapitan Cina yang mengasaskan permodenan Kuala Lumpur. Pada waktu itu, kawasan ini masih belum dinamakan Brickfields.

“Beliau telah membeli sebidang tanah desa di kawasan pinggir bandar raya Kuala Lumpur dan membuka sebuah kilang batu-bata.

“Pada waktu tersebut, masyarakat India masih belum dibawa masuk British sehinggalah mereka diperlukan untuk membuat batu-bata yang banyak dalam satu-satu masa.


“Justeru, British membawa masuk 5,000 hingga 10,000 orang dari India untuk bekerja di kilang batu-bata tersebut, seterusnya menjadi penduduk tetap di Brickfields,” katanya kepada S2.

Sementara itu, seorang penduduk generasi keempat iaitu Candra L. Ramprakash menceritakan kemasukan masyarakat India turut mempunyai kisahnya tersendiri.

“Kerajaan British pada waktu itu membawa masuk masyarakat India dari Sri Lanka kerana mereka ini berpendidikan dan boleh bertutur dalam bahasa Inggeris.

“British membawa masuk warga Sri Lanka untuk bekerja dengan mereka dan juga membina landasan kereta api di Brickfields bagi memudahkan kerja-kerja mengangkut batu-bata menggunakan gerabak kereta api.

“Kemudian, kerajaan British membawa masuk orang India pula untuk bekerja di kilang batu-bata. Pada waktu itu, belum wujud lagi negara India, justeru ia dipanggil Benua Keling dan Sri Lanka menjadi salah sebuah kawasan dalam benua tersebut,” jelasnya.

Chandra menambah, warga India dan Sri Lanka yang datang ke sini terus menjadi warganegara, sementara Brickfields pula bertukar menjadi kawasan perdagangan yang dibangunkan oleh Yap Kwan Seng iaitu kapitan Cina terakhir di Kuala Lumpur.

Menurut beliau lagi, melihat potensi Brickfields sebagai kawasan paling hampir dengan Kuala Lumpur, Yap Kwan Seng membangunkan kawasan tersebut dengan pembinaan beberapa buah rumah kedai dan penempatan.

“Setelah melihat potensi industri pembuatan batu-bata, Yap Kwan Seng pula mengambil-alih kilang di Brickfields dan dalam masa yang sama membangunkan kawasan ini menjadi seperti yang semua orang boleh lihat sekarang.

“Kini, terdapat banyak pembangunan di Brickfields termasuklah KL Sentral menjadi hab pengangkutan awam di Kuala Lumpur yang dibangunkan oleh pihak MRCB,”katanya.


Little India, KL Sentral rancakkan perniagaan

Tidak putus-putus pelanggan datang ke kedai-kedai di sepanjang Little India di Jalan Tun Sambanthan yang banyak menjual barangan seperti pakaian tradisional masyarakat India serta produk keperluan lain.


Raja

“Saya nampak perbezaan jumlah pelanggan begitu ketara sebelum dan selepas pembinaan KL Sentral serta pengisytiharan Brickfields sebagai Little India yang melonjakkan jumlah pengunjung di sini.”


LITTLE India sentiasa menerima kedatangan pengunjung terutama pada musim perayaan.

Itulah jawapan yang diperoleh penulis apabila membuat tinjauan di kedai serbaneka milik S. S. Sellappa, 49, yang sudah berniaga di Brickfields sejak lebih 15 tahun yang lalu.


S.S.Sellapa

Menurut beliau lagi, KL Sentral menjadi pusat bagi pengangkutan awam seperti komuter, tren Transit Aliran Ringan (LRT), monorel, bas, teksi dan sebagainya menyebabkan begitu ramai pengunjung masuk ke Brickfields.

“Baru-baru ini, saya nampak ada lagi projek di jalan masuk ke Brickfields. Kebanyakan pelanggan datang dari KL Sentral menuju ke bangunan hujung Jalan Tun Sambanthan. Sambil itu, mereka singgah ke kedai saya untuk membeli barang.

“Banyak juga pelancong asing dari luar negara datang ke kedai membeli cenderamata dan pakaian. Kalau tiba musim perayaan sama ada Deepavali, Ponggal dan sebagainya, ia membuatkan saya dan pembantu tidak menang tangan.


Nagesrau

“Namun saya berpuas hati apabila ramai orang datang ke kedai saya. Saya tidak lagi risau tentang masalah pelanggan,” katanya kepada S2.

Sementara itu, turut memberikan reaksi sama ialah pengurus sebuah restoran di Little India, Nagesrau, 43, yang mendakwa sejak terbinanya KL Sentral dan pejabat-pejabat sekitarnya menjadikan kedainya semakin ramai pengunjung.

“Tak macam dahulu, pelanggan tidak ramai. Kini, sejak ada semua itu, ramai pekerja sekitar datang makan di sini.

“Mereka juga tidak perlu risau tentang parkir kereta dan sebagainya, sebab sudah ada kemudahan untuk berjalan kaki dari pejabat ke Little India,” katanya.

Menurutnya, beliau menjangkakan pada tahun ini lebih ramai pengunjung akan datang ke restorannya berbanding tahun lalu.

“Sekarang pun saya terpaksa tambah pekerja untuk membantu menguruskan restoran ini.” ujarnya.

Walau bagaimanapun, pembangunan pesat di pinggir Kuala Lumpur sedikit sebanyak turut memberi impak negatif terutamanya kepada pengusaha-pengusaha premis kecil.

Raja Samiappah, 55, yang mengusahakan kedai fotostat dan alat tulis berkata, kenaikan sewa bulanan menjadikan kos operasi di kedainya meningkat.

“Saya sudah berniaga di sini lebih 20 tahun.Pengisytiharan mantan Perdana Menteri, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi yang mengumumkan Brickfields sebagai Little India telah memberi kesan positif kepada para pengusaha kedai makan, pakaian, barang kemas dan seumpamanya.

Sebelum bergelar KL Sentral, Kuarters 100 paling banyak kenangan

Kuarters 100 paling banyak kenangan

Sambil meninjau sekitar Brickfields, penulis diberitahu terdapat banyak bangunan lama dan juga kawasan-kawasan yang mempunyai memori tersendiri.

Mendengar kisah-kisah diceritakan oleh Chandra L. Ramprakash, seorang penduduk yang lahir dan membesar di Brickfields, penulis terkejut apabila diberitahu terdapat sebuah jeti kecil Sungai Klang di Brickfields.



Ramlee Shariff

“Betul I cakap you... sejarah tu..., I dengar daripada penduduk dekat sini termasuk jiran-jiran. Mereka pun cerita yang sama. Menurut mereka, jeti tersebut terletak di belakang kuil lama yang kini menjadi tempat letak kereta.

“Sungai Klang menjadi medium penghubung sebelum jalan dan landasan kereta api dibina. Menurut cerita yang I dengar, dahulu British bawa masuk orang India di Pelabuhan Klang melalui sungai tersebut.

“Selepas mereka datang, baharulah ada jalan raya khusus dan landasan kereta api untuk mengangkut batu-bata ke bandar raya Kuala Lumpur,” katanya sambil menunjukkan tempat-tempat bersejarah di Brickfields.

Beliau menambah, terdapat banyak perubahan dapat dilihat terutama sekali nama-nama jalan yang digunakan di Brickfields.

“Jalan Tun Sambanthan dahulu dikenali sebagai Jalan Brickfields, sekarang kalau you berbual dengan orang lama-lama dekat sini, mereka tidak panggil Jalan Tun Sambanthan.



KUARTERS 100 ini adalah antara bangunan-bangunan bersejarah di Brickfields yang sedang diruntuhkan untuk memberi laluan kepada pembangunan. -

“Banyak lagi nama-nama jalan, contohnya Jalan Travers dinamakan sempena seorang doktor perubatan yang banyak berjasa kepada penduduk di Brickfields.

“Selain itu, Jalan Berhala pun dinamakan sedemikian kerana terdapat banyak kuil di Brickfields dibina oleh masyarakat India yang datang dari pelbagai tempat di sana,” jelasnya.

Menceritakan lebih lanjut warna-warni kenangan di Brickfields, Pengerusi Rukun Tetangga Sektor C, Ramlee Shariff berkata, terdapat sebuah penempatan orang Melayu di kawasan tersebut.

“Saya tinggal di sini sudah lebih 30 tahun. Jadi, saya sempat melihat keadaan Kampung Khatijah di Brickfields yang menjadi satu-satunya penempatan orang Melayu.

“Tidak banyak pun rumah di sana, sekitar 20 buah sahaja. Selain itu, terdapat 100 buah kediaman kakitangan awam di Brickfields. Rumah tersebut dipanggil sebagai Kuarters 100 sebab jumlah rumah di situ sebanyak angka tersebut.

“Itu dahulu...Kini, kampung tersebut sudah lama dirobohkan untuk memberi laluan kepada pembinaan stesen monorel Brickfields. Penduduk telah dipindahkan ke pangsapuri Palm Courts. Ada juga yang berpindah keluar ke tempat lain,” katanya.

Mengenang kisah-kisah dahulu dan memori yang terpahat di Brickfields, Ramlee menambah Kuarters 100 adalah kawasan yang paling banyak kenangan.

“Saya kata begitu sebab, dahulu saya tinggal di kuarters tersebut, jadi banyak aktiviti kemasyarakatan diadakan di sana.

“Kalau petang-petang pula, dekat sebelah kuarters, ada sebuah padang yang menjadi tempat tumpuan kaki bola. Bukan sahaja warga Brickfields, malah orang luar turut datang bermain. Saya seronok tengok mereka bermain sambil duduk bersembang dengan jiran-jiran lain,” katanya.

Beliau menambah, terdapat satu lagi keunikan iaitu Madrasathul Ghoutiyyah di Brickfields.

“Uniknya khutbah Jumaat disampaikan dalam bahasa Tamil sebab majoriti penduduk di sini adalah orang India dan ramai masyarakat itu beragama Islam.

“Kalau kelapangan, datanglah solat Jumaat di sini,” ujarnya.



Sebelum bergelar KL Sentral

Depoh di Brickfields bukanlah yang pertama dibina oleh syarikat Keretapi Tanah Melayu Berhad (KTMB). Depoh pertama dibina di Sentul.


DI sinilah tempat pertukaran dan penyambungan gerabak di Kuala Lumpur sebelum keretapi bergerak menuju ke destinasi seperti Utara, Selatan dan Timur Tanah Air.

Sebelum wujudnya KL Sentral, tapak asalnya adalah sebuah pusat pengagihan KTMB yang berfungsi untuk mengasingkan gerabak perdagangan dari Pelabuhan Klang untuk dihantar ke destinasi-destinasi di selatan, utara dan timur Semenanjung.

Menyingkap sejarah pembinaan landasan keretapi di Brickfields, Pengurus Besar Keretapi Persekutuan Tanah Melayu pertama, C.E. Spooner bertanggungjawab membina landasan dari Klang ke Kuala Lumpur yang siap pada tahun 1886.

Menurut Eksekutif Muzium KTMB, Md Zainuddin Abd Rahman, keluasan kawasan KTMB pada masa itu meliputi beberapa tempat seperti Jalan Ang Seng hingga ke Jalan Brickfields (Jalan Tun Sambanthan).


KL Sentral menjadi mercu tanda sebagai hab pengangkutan awam di Kuala Lumpur sekali gus memberi nafas baharu kepada Brickfields.

“Terdapat kira-kira 50 landasan di depoh Brickfields dan dua baris rumah kakitangan Keretapi Tanah Melayu (KTM) pada waktu itu yang terletak di Brickfields dan Jalan Ma’arof.

“Terdapat juga sebuah catatan mengatakan landasan keretapi di Kuala Lumpur (KL Sentral) telah dibina lebih awal berbanding di Brickfields yang bertujuan untuk mengangkut batu-bata.

“Kewujudan depoh di KL Sentral pula adalah berfungsi sebagai pusat pembahagian kargo yang menempatkan beberapa buah bengkel,” katanya ketika ditemui S2.

Jelas beliau lagi, melihat kepada fungsi landasan keretapi di Kuala Lumpur sebelum wujud KL Sentral, terdapat beberapa kepentingannya.

“Landasan di Brickfields sangat penting untuk menyambung perjalanan keretapi dari utara dan selatan. Di situ juga tempat menceraikan gerabak-gerabak.

“Sebelum ini, terdapat beberapa landasan telah ditutup seperti landasan ke Bangsar dan Lembaga Lektrik Negara (sekarang TNB) melalui laluan Abdullah Hukum. Fungsinya adalah untuk mengangkut barangan harian termasuklah barang-barang milik syarikat Lever Brothers dan Walls.

“Selain itu, di Brickfields juga terdapat beberapa gudang seperti gudang kastam, gudang swasta dan sebagainya. Ia terletak berhadapan dengan Jalan Travers dan Jalan Brickfields,” ujarnya.

Tambah Md Zainuddin lagi, walaupun kilang batu-bata telah ditutup, namun operasi depoh KTMB masih lagi beroperasi dan penutupan tersebut cuma mempengaruhi beberapa landasan di Jalan Brickfields sahaja.

“Penutupan landasan di kawasan tersebut perlu bagi memberi laluan kepada pembangunan memandangkan ia tidak lagi digunakan untuk mengangkut batu-bata. Tambahan pula, Brickfields menerima peningkatan penduduk yang semakin ramai.

“Selain Brickfields, landasan lain seperti laluan Bangsar dan Lembaga Letrik Negara juga terpaksa ditutup untuk mengurangkan kesesakan trafik di Jalan Bangsar,” jelasnya.