March 15th, 2015

Malaysian students below par, "Let us acknowledge that we have to accept this as a fact" ~ Muhyiddin

Big money but little progress in education

SHAH ALAM: Malaysian students are surprisingly not on par with their foreign counterparts although the nation has one of the biggest allocations for education, Education Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin said.

He said 21% of Budget 2015 was invested in the education sector from pre-school right up to university level.

“The amount allocated is the same or even more than some foreign countries, including developed countries like the United States.

“What has become an issue is why our students’ performance still isn’t as good as those in developed nations, despite the huge amount of funds being pumped into education,” he said before launching SK Seksyen 7’s school carnival.

Muhyiddin, who is also Deputy Prime Minister, said it was no secret that Malaysian students were at the bottom third of international examinations such as Programme for International Student Assess­ment (Pisa) and Trends in International Mathematics and Science Study (TIMSS).

Pisa is administered by the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) every three years on 15-year-olds in both OECD and non-OECD countries and offers students questions in the main language of instruction in their respective countries. Each round focuses on one area of either Reading, Mathematics or Science.

The assessments have been conducted since 2000, with Malaysia taking part for the first time in 2009.

Based on the mean score for Pisa 2012, Malaysia placed in the bottom third, ranking 52nd out of 65 countries

Admitting that he was shocked at the findings, Muhyiddin said he had to accept the facts.

“Let us acknowledge that we have to accept this as a fact,” he said, adding that a solution needed to be found.

“If people say the Malaysian education system isn’t good, look at the outcome,” Muhyiddin said, adding that many Malaysian students have become professionals such as doctors and engineers.

The STAR Home News Nation 14 Mar 2015

SHAH ALAM: Malaysian students are surprisingly not on par with their foreign counterparts, despite the nation having one of the biggest budget allocations for education worldwide, said Tan Sri Muhyiddin Yassin.

Muhyiddin: Malaysian students surprisingly below par

"Let us acknowledge that we have to accept this as a fact,"

"What has become an issue for us is why  our students' performance still isn't as good as those in developed nations, despite huge funds pumped into the education sector," said the Education Minister.

Muhyiddin, who is also Deputy Prime Minister, said that 21% of the 2015 Budget was invested in the education sector, from pre-school up to university level.

He added the amount allocated was the same or even more than some foreign countries, including developed countries such as the United States.

He added that it was no secret that Malaysian students were at the bottom third of international examinations such as Programme for International Student Assessment (Pisa) and Trends in International Mathematics and Science Study (TIMSS).

Admitting that he was shocked at the findings, he said he had to accept the facts.

"Let us acknowledge that we have to accept this as a fact," said Muhyiddin, adding that a solution could be found to have students who are on par with others in developed countries.

New blueprint to ensure a holistic education, Need for higher education blueprint

Need for higher education blueprint

The tertiary study sector needs its own blueprint to drive innovation and complement the new education plan.

Ready for change: Teacher trainees holding copies of the National Education Blueprint 2013 - 2025. Just as the blueprint seeks to tranform the education system from preschool to secondary school-level, the higher education blueprint must have elements of equity, efficiency and quality. – File photo

EDUCATION is key to socio-economic progress. Some countries such as Germany even provide free education up to the highest level.

That explains why the German industry remains competitive in many technology-driven business. We have also invested heavily in education. However, we still struggle.

Lately however, rising costs have emerged as a major concern in higher education.

The cost to deliver tertiary courses has increased substantially. How do we fund such an increase? It would be challenging to raise income tax as is done in some countries.

Even the GST, despite its many benefits, has created unease. It may be time for universities to not only diligently monitor costs for better management but also create income-generating opportunities. The current business model needs rethinking.

The rising cost is only one aspect of the need to change.

According to the latest U21 report the country’s big spending in higher education has not truly translated into improved efficiency.

The U21 report is now widely used as the reference for higher education benchmarking.

It assesses higher education in 50 countries across four dimensions which include resources, environment, connectivity and output.

On output, we have not fared well. Although our universities receive more from the government than the universities in the UK, we are far behind them on output.

On connectivity, an important pre-requisite of innovation, we are at number 35, while the UK is at number three.

Overall, the assessment which was provided by the U21 report put us at number 28 while the UK is at number eight.

The US is still at the top for the overall assessment. Many among our educationists believe the U21 ranking is more objective and provides a better way of assessment.

The quality of our graduates as measured by employability, remains a challenge. There is somehow the skills mismatch with those required by industry.

Thinking skills is one and communication is another. Can these be attributed to the rote learning that is the current practice in schools?

The government’s Form Three Assessment (PT3) is an effort to enhance the higher order thinking skill among students in schools. Many educationists have hailed PT3 as the right way to go. We should not just be looking at the number of As as a measure of student success.

The universities should also do away with the rote learning approach to teaching. This is still widely practised unfortunately.

We now live in an innovation-driven global economy. As an important knowledge centre, universities can make important contributions to the nation’s innovation strength.

The KPIs of universities will have to recognise the new demand of innovation. Research at universities will have to reflect the right balance between applied and fundamental research. At the moment, the emphasis is too much slanted towards fundamental research.

There is an over-obsession with publications in peer-reviewed international journals.

Though patent generation has been of late one of the KPIs, market driven research is still low. The link with industry is still low.

There is the urgent need to create a vibrant communication platform with the business community.

Both need to speak the same language. Universities should engage the industry in designing curriculum.

They must also consult industry on ideas for applied research. We need to create a system where industry experts are invited to teach at universities and where academics can spend their sabbaticals working in the business sector.

There is no denying that the implementation of the government’s education blueprint is timely. It is however more focused on the preschool to post-secondary education.

The higher education sector may need its own blueprint to complement the current education blueprint.

It should adopt the same five dimensions of aspirations of access, quality, equity, unity and efficiency.

Access means higher education must be made available to the population. It must match or even exceed the international level of excellence.

But most of all, we should strive for cost efficiency and productivity of higher education. With its own blueprint, there is no reason why our higher education cannot match the best in the world! The business model of higher education should prepare for change.

New blueprint to ensure a holistic education

KUALA LUMPUR: An integrated cumulative grade point average (CGPA) for students to ensure universities produce balanced graduates is one of the initiatives in the new Higher Education Blueprint to be launched next month.

Second Education Minister Datuk Seri Idris Jusoh said students would be measured not just on their academic performance but also on their leadership skills and involvement in co-curricular activities.

“At the moment, if we talk about a CGPA of 4.0, it means a student is good academically but with the integrated CGPA, we aspire to produce a balanced and holistic graduate with entrepreneurial skills,” he said after a closed-door briefing on the new Higher Education Blue­print.

Elaborating further, Education Ministry secretary-general II Datuk Seri Dr Zaini Ujang said the integrated CGPA initiative was being discussed in principle.

“To implement the integrated CGPA would involve each university’s senate,” he said.

Idris said the integrated CGPA initiative at the higher education level was a continuation of the school-based assessments (PBS) at school level which aims to produce students who are all-rounders.

“This is to ensure a seamless integration with the Malaysia Education Blueprint (which covers schools) and the new Higher Education Blueprint,” he said.

Under PBS, students are conti­nuously assessed and graded from Bands One to Six.

They are also gauged on sports and co-curricular participation and undergo psychome­tric tests to better identify their interests.

“We are the only country to use psychometrics as a whole,” he said.

Idris said other initiatives in the blueprint included ensuring the curriculum at universities were relevant.

“This includes getting chief execu­tive officers to teach in public universities for 30 hours a year.

“So far, (AirAsia group chief executive officer) Tan Sri Tony Fernandes and (Khazanah Na­­sion­­al group managing director) Tan Sri Azman Mokhtar have agreed to do so,” he said.

Idris said the Higher Education Blueprint, which was expected to be launched by Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Razak on April 7, included parts from the previous National Higher Educa­tion Strategic Plan.

“To ensure the higher education blueprint is relevant, we have met with over 8,000 people including parents, students, university staff and those from the industry through various me­­thods such as town hall sessions and via e-mail,” he said.

Deputy Prime Minister and Education Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin said in December last year that the ministry was open to suggestions from the public on the education system, particularly in the higher education sector, as the feedback, ideas and views of various stakeholders would be taken into account in prepa­ring the blueprint for higher education.

Of MAD Mentors

For things “to happen” in class, a teacher must excite, agitate and ignite the fire within each student.

How would you like to be remembered as an educator? Me? MAD! Meaning, as someone who MADE A DIFFERENCE – each time I entered a class – of high-flyers or under-achievers.

Four decades into the calling and still counting (as a freelancer in teacher development) I’m always happy to make a “passion for education statement.”

From experience I’ve learned that it’s all about making a connection with the bits and parts that contribute to effective teaching, one that creates an enjoyable learning experience and positive impact on the learners.

I was once invited by a private university on Teachers Day to talk about my experience and passion as an educator.

I chose the title Only Connect, which comes from E.M. Forster’s Howard’s End – a book (also a film) about human connection. Now, isn’t teaching also about that and more?

An awareness of this critical and complex process challenges educators to Make A Difference wherever they are through a series of connections between the various components that help make learning a fulfilling undertaking. Since experience is the best teacher for success (don’t just read ‘grades’!) I list here some component-connections that helped me make my sessions come alive for me and my charges, both students and teachers. This ability to connect between the bits and parts that matter made me go MAD in a roomful of participants anywhere! I’d like to think I’m still happily MAD. Now, to be MAD try connecting between the following and more!

• Theory and practice

• Teaching and learning

• Teacher and learner

• Interaction and communication

• Language and action

• Desire and the need to learn

• Attitude-skills-knowledge

• Subject and pedagogical knowledge

• Flexibility and rigour

• Goodwill and love

It has been reiterated and backed up by research that among all the school factors the teacher factor is the most important determinant in the efficacy of the teaching-learning process.

The effective teacher creates a meaningful and lasting impact on the learner because of the difference s/he makes in the personal and academic life of the learner by connecting with them through the learning process. An effective and empathetic teacher propagates a positive learning culture, motivation and dedication among learners to make learning a joyful and come-alive experience because s/he knows the How-What-Why of making the learning and teaching connection.

That is why my personal-professional experience prompts me to say that the education process should not become so rigid, so institutionalised, so sanitised/clinical, so standardised that learners’ individuality and their remarkable diversity is slowly but surely squeezed out!

The education make-up is a complex mass – a connected happy ‘mess’ if you like, and the more resilient the connection, the richer the learning outcome.

Many of us know that the greatest danger to the teaching profession is when you reduce the “living” act of teaching to an automated/mechanical sequence which when sufficiently repeated becomes efficient, but not necessarily effective nor affective because of a disconnect.

Aristotle rightly cautioned, “We are what we repeatedly do.”

An educator’s passion and enthusiasm is infectious. While we cannot force-feed learning, enthusiastic educators can mobilise learners’ motivation to learn, handle information and experience, develop their attitude, skills and knowledge and help them transfer this learning to the real world.

Way back in 1938 John Dewey prophesied, “Education is not preparation for life; education is life itself.”

He added, “The most important attitude that can be formed is that of desire to go on learning.” Don’t we keep hearing that our country is bent on instilling a love for lifelong learning among its populace? Are we doing it right? Do reflect.

All said, an educator must become a “knowing manager of learning” with an ‘abundance mentality” (as stated by author and educator Stephen Covey). I’ve mentioned before that educators should not teach just to “cover” the syllabus; on the contrary, please teach to “uncover” the syllabus, to reveal the richness, the fullness and the connection, the joy and value of learning for life, not just to pass exams.

For this you need a good dose of enthusiasm, “Nothing great is ever achieved without great enthusiasm” said American educator and poet Ralph Waldo Emerson.

Meanwhile I have my own signature quote that guides me, “The power of ability is the passion to make things happen.”

An often heard stereotype describes people as being of three types:

Those who make things happen

Those who watch things happen

Those who ask, “What happened?”

I have used this to my professional advantage by starting from bottom up. For example:

• Post lecture/lesson – I ask myself, “what happened here?” – and make notes to raise self-awareness of where I am , what and how I am doing as a practitioner.

• Watch/observe/reflect on what happened – a form of appraisal to gain insights on the just concluded act of teaching/lecturing. I note my strengths and weaknesses (based on learner response/feedback).

• Act on insights obtained to improve “ to make things happen” better next time round.

It’s a rudimentary act of action research en route to becoming a better educator. I did this through keeping a job journal. It’s a mission-vision-action entwined endeavour towards self and professional growth if one has the passion to make the connection so that learning happens!

In this context I’m reminded of the famous French thinker Anatole France who said that teaching is a “subversive” act – in that it must not only inform and remind but must also EXCITE, AGITATE, and IGNITE the fire within.

On a milder but no less effective note, Mother Teresa said to keep filling your lamp with oil to keep it burning and as educators we are a part of this mystery we call life – we are kindlers of this mystery and that’s what makes teaching exciting and inspiring but only if we know how to keep the connection – within and without – alive! Lucille Dass The STAR Home News Education 15 Mar 2015

No drop among top universities

As always, elite varsities have maintained their world standing and remain the crème de la crème.

ONLY 0.5 percent of the world’s higher education institutions are represented in the top 100 of the Times Higher Education World Reputation Rankings 2015.

Top of the crop: Baty says the only way to improve in the world reputation rankings is to ensure that scholars across the world recognise a university as an excellent teaching and research institution.

This means “it is a tiny global elite and a highly prestigious group of universities”.

Phil Baty who is editor of Times Higher Education Rankings, says the list has become a widely-referenced global index of university prestige, as reputation is a key driver of success in a highly competitive global higher education market, helping institutions to attract the top student and academic talent as well as investment, research partners and benefactions.

Topping the list this year is Harvard University followed by Cambridge University, Oxford University, the Massachusetts Institute of Technology, Stanford University, University of California, Berkeley, Princeton University, Yale University, California Institute of Technology and Columbia University.

These institutions have remained among the top varsities for several decades.

Baty says there are no Malaysian universities on this year’s rankings list and the highest ranked Asian institution is the University of Tokyo in 12th place while the National University of Singapore has taken the 24th spot among the Asean varsities.

“The World Reputation Rankings are based on the results of the Academic Reputation Survey carried out by Times Higher Education in partnership with Elsevier.

“The 2015 rankings are based on 9,794 responses from a total of 10,507 responses from 142 countries to the survey distributed in December 2014 and January 2015,” he says in an interview via e-mail.

This ensures the results of the survey are representative both in terms of location and in terms of academic subjects.

The survey available in 15 languages (up from 10 last year) and is distributed based on United Nations data to ensure that it accurately reflects the global distribution of scholars.

Times Higher Education, he adds, does not allow volunteers to take part in the survey and accepts no nominations from institutions or any third party.

The poll asks academics to nominate no more than 10 institutions that in their expert opinion is performing strongly for teaching and research.

To be invited to take part, he says academics have to be published in a leading academic journal and respondents have an average of 15 years working in higher education.

On whether these academics would have heard of Malaysia, Baty says the survey is representative at both local and global level as it is based on UN data. So, it is highly likely that a representative proportion of the academics in question would have heard of Malaysia.

For the 2015 table, the most responses were from the United States (at 15.8% ) followed by China (10.6%) and Japan (7.2%). There were 5.6% responses from the United Kingdom and 5.5% from Russia. Brazil made up 2.4% of responses and South Africa with 1.8%.

“About 20% of respondents hail from engineering and technology, 19% from the social sciences, 17% physical sciences, 13% clinical subjects, 15% life sciences and 16% from the arts and humanities,” he says.

Asked what Malaysian universities can do to be featured in the World Reputation Rankings, Baty says there is no recipe for improving a university’s reputation.

“Ultimately though the only way to improve in the world reputation rankings is to ensure that scholars across the world recognise you as an excellent teaching and research institution,” he says.

On the two key things which universities listed in the rankings have in common, Baty says it is hard to say as the rankings are based on subjective opinion.

“But it is the expert subjective judgment of those who know most about excellent teaching and research — leading academics from all around the world.

“A university’s global academic reputation is vital as it not only influences investments and funding decisions. It also helps a university to develop and nurture its single greatest asset namely its student and academic talent,” he adds.

For more information, log onto

P.Ramlee khazanah negara

Mungkin masih ramai yang tidak mengetahui bahawa, Yusnor merupakan salah seorang anak didik Allahyarham P. Ramlee dalam dunia penulisan skrip satu ketika dulu. Penulis lirik dan komposer yang dilahirkan di Lorong Engku Aman, Geylang Serai, Singapura pada 12 September 1937 ini banyak menceritakan pengalamannya dalam buku-buku seperti Tokoh Muzik, Dendang Temasik dan Muzik Melayu Sejak 1940-an.

Tambah menarik perhatian dalam buku-buku tulisannya itu, anak bongsu daripada tiga beradik ini turut berkongsi pengalamannya sepanjang mengenali P. Ramlee pada penghujung tahun 1950-an di Singapura.

“Saya mengenali P. Ramlee pada 1959 semasa belajar menulis skrip daripada Allahyarham di rumahnya di Cedar Avenue, Singapura. Malah, nama Yusnor Ef ini pula diberi oleh P. Ramlee kerana pada mulanya saya menggunakan nama Mohd. Noor Afandi.

“Tetapi Allahyarham kata nama itu kurang komersial dan beberapa hari selepas itu P. Ramlee suruh saya guna nama Yusnor Ef. Katanya nama samaran yang saya guna itu orang akan ingat sampai bila-bila,” ujarnya.

Mengimbau kembali kisah kali pertama melihat P. Ramlee, ketika itu beliau sedang berlakon filem Bakti di sebatang jalan raya di Singapura.

“Masa itu saya tengah jual kuih, saya terlihat kelibat P. Ramlee sedang berjalan dan menyanyikan lagu Sungguh Malang Nasibku. Dia bersandar di sebatang pokok lalu digigit kerengga. Saya dengar seorang India jerit cut, rupanya orang India itu, L. Krishnan. Bermula dari situ saya terdetik untuk berjumpa dengannya lagi,” jelasnya.

Ketika itu kenalannya, Leftenan Kolonal Saari ialah kawan rapat P. Ramlee dan merupakan orang yang bertanggungjawab memperkenalkannya dengan P. Ramlee.

Jelasnya, kali pertama bertemu dengan P. Ramlee hatinya berdebar dan takut menyuarakan hasratnya untuk belajar menulis skrip.

“Namun saya sangat cekal, pertama kali saya sampai di rumah P. Ramlee saya menunggu dia pulang sehingga pukul 12 malam. Selepas dia pulang ke rumah dia ajak saya duduk di meja makan.

“Ketika itu saya luahkan yang saya ingin belajar tulis skrip. Ketika itu saya ada bawa sinopsis cerita saya sendiri berjudul, Sangkar Mas. Masa itu P. Ramlee cakap kalau nak buat novel memang macam yang saya tulis namun kalau skrip kena buat dengan cara yang lain.

“Ketika itu juga P. Ramlee terus melakar babak ke babak, dia tanya saya boleh atau tidak buat seperti apa yang dihasilkannya. Sesudah saya sampai ke rumah pada pukul tiga pagi, saya terus menaip. Keeesokan harinya saya datang dan tunjuk apa yang saya dah tulis.

Tambahnya, lakaran tersebut masih ada dalam simpanannya. Katanya, ilmu yang P. Ramlee curahkan apabila ingin menghasilkan skrip ialah berikan dulu kegembiraan dan keseronokan kepada penonton dan kemudian barulah selitkan apa yang kita ingin sampaikan dalam cerita kita.

Ada beberapa skrip filem yang telah siap dihasilkan oleh Yusnor bersama P. Ramlee antaranya skrip Antara Dua Dunia. Namun skrip itu tidak difilemkan kerana ini adalah untuk proses pembelajaran sahaja. Sejak itu juga kedua-dua insan ini semakin akrab.

“Sepanjang saya kenali beliau, P. Ramlee tidak pernah langsung mengutuk serta mengata orang lain. Walaupun dia seorang yang hebat tetapi kekurangan orang memang tidak pernah dikritik.

“Saya cukup menghormatinya dan sedih apabila dia sudah tiada. Hari dia meninggal, saya ada di Singapura, saya dengar berita melalui radio. Dua minggu sebelum itu dia datang ke rumah saya ketika malam hari raya.

“Dia singgah di rumah saya agak lama, sehingga kini saya masih lagi terngiang-ngiang ayat terakhirnya kepada saya sebelum dia keluar pintu, dia pandang bini saya dan berkata “anggaplah isteri kau ni sebagai kekasih kau, jangan ceraikan dia sehingga dia yang minta,” jelasnya.

Tambahnya lagi, dia dan rakan-rakan semua pergi melawat arwah di Kuala Lumpur dan dalam kapal terbang pulang ke Singapura, Ahmad Daud main wisel dan Yusnor mendapat melodi dan terus menulis lirik lagu Gugurnya Sebutir Bintang khas diciptakan mengenang P. Ramlee.

Dakwah dalam filem

Walaupun ada segelintir yang mengatakan bahawa P. Ramlee tidak mengambil peduli tentang agama Islam, namun dakwaan tersebut disangkal oleh Yusnor.

Jelasnya, P. Ramlee bukanlah seorang insan yang berdakwah secara terang-terangan tetapi secara tidak sedar melalui filem-filemnya sendiri.

“P. Ramlee pernah berpesan membuat filem haruslah daripada idea dan filem. Maksudnya buat sesuatu daripada idea kerana ia datang apabila kita yang mencarinya, selepas dapat idea itu kita rasakan dan baru kita tulis skrip.

“Walaupun filem-filem yang dihasilkan P. Ramlee kebanyakannya komedi, secara tidak sedar isu agama, sosial, bahasa ada dalam filem tersebut. Dalam ketawa ada sesuatu yang dia mahu katakan dan bukan sekadar komedi kosong.

Jelas Yusnor lagi, filem Madu Tiga misalnya yang melontarkan dialog “samalam saya menikah satu lagi pak... alhamdulillah anak jantan tapi ingat sama rasa dan sekata”, ungkapan tersebut walaupun bersifat komedi namun pengajarannya tetap ada.

Filem Semerah Padi juga antara filem yang mengetengahkan isu agama dan sosio budaya Melayu yang cukup kuat. Tiga Abdul sebuah filem hasil penulisan P. Ramlee yang ingin mengutuk bagaimana orang Melayu yang tidak mengutamakan agama berebut harta pusaka.

Tambahnya lagi, Penarik Becha, Ibu Mertuaku dan Antara Dua Darjat merupakan antara filem Melayu yang cukup kuat dalam membincangkan tentang isu agama dan budaya Melayu. Filem seumpama ini sepatutnya menjadi sandaran kepada sutradara masa kini agar dapat menghasilkan filem yang bermutu.

Isu agama bukan sahaja dalam filem yang diarahkan oleh P. Ramlee, jelas Yusnor, filem yang dilakonkannya juga seperti Anakku Sazali dan Merana juga mempunyai unsur-unsur tersebut yang datangnya daripada dia.

“Filem Damak, lihat sahaja kepada cara dia berdialog, itu semua ada sesuatu bukan benda kosong. Saya harap orang muda menganggap dia sebagai khazanah yang sangat berharga. Orang Barat buat kajian terhadap dia. Maka dia adalah orang yang hebat,” katanya yang juga pernah berkhidmat sebagai guru selama beberapa tahun di Singapura.

- RASDAN_UTUSAN@YAHOO.COM Utusan Malaysia Rencana 15 Mac 2015 1:17 AM

Malu atau tidak bahasa Melayu ‘dibanglakan’?

Bahasa Melayu terbukti bahasa yang mudah dipelajari dan difahami. Buktinya pekerja asing selain Indonesia, pekerja Bangladesh pun mudah berbahasa Melayu. Begitu juga dengan warga Pakistan dan India apabila mereka sudah lama tinggal dalam masyarakat Melayu.

Agak-agak kalau orang Melayu bekerja dan tinggal lama di negara luar, dapatkah orang kita menguasai sedikit bahasa me­re­ka? Contohnya ada banyak orang Melayu bekerja di Negara Teluk tetapi bahasa Arab mereka bagaimana?

Saban tahun isu penggunaan ‘bahasa rojak’ bagaikan sudah biasa dalam kalangan masyarakat kita yang berbilang kaum dan bahasa. Perkara itu kini bagaikan ‘diterima pakai’ dalam peringkat komunikasi tidak rasmi.

Sejak beberapa tahun kebelakangan ini, bahasa Melayu ba­gaikan menerima ‘ancaman baharu’. Ini kesan kehadiran pe­­kerja Bangladesh yang sudah pandai mengiklankan per­khid­matan dalam bahasa kebangsaan negara ini. Malangnya ejaan dan sebutan perkataan itu mengikut cara sebutan orang Bangladesh.

Pada pandangan saya, dahulu penggunaan bahasa Melayu yang salah dari segi tatabahasa itu cuma berlaku di Mekah apabila melihat setiap hari papan tanda iklan kedai gunting rambut yang ditulis “Kedai Rumbut Gunding”. Rupa-rupa ‘penyakit bahasa Bangladesh’ itu sudah sampai ke Malaysia.

Barangkali kita sudah membaca pesanan melalui WhatsApp, Facebook atau Twitter daripada rakan tentang iklan yang ditulis dalam sebutan Bangladesh. Kalau kena tempat dan waktu, kita sendiri boleh melihat kerosakan pada bahasa kita ini di tandas awam, restoran atau tempat cuci kereta.

Bahasa Melayu ala-Bangladesh kini berleluasa digunakan di tempat awam. Keadaan begini membuatkan kita terasa ba­gaikan berada bukan di Malaysia.

Dalam restoran yang entah sudah dimiliki atau belum oleh warga Bangladesh, kita boleh baca keterangan menu ditulis “Roti Boam, Roti Tishu, Cnicken Sendwich, Thevo Ice, Thevo Swam, Theo Limo, dan Theo Limo Swam.”

Ada pula yang sudah menjadi kontraktor rumah meng­ik­lan­kan perkhidmatan – “Ekat Batoo, Pelestar, Pasang Boom Boom, Pasang Mosy.”

Dengan sesuka hati tanpa rasa bersalah untuk membetulkan ejaan, iklan itu dibiarkan sampai lapuk dan buruk.

Kalau iklan seumpama itu terus dibiarkan, siapa yang be­ra­sa malu. Peniaga warga Bangladesh itu tidak tahu yang me­re­ka sudah melakukan kesilapan bahasa. Kalau malu pun, tiada apa-apa kesan kepada mereka.

Bahan Lawak

Tetapi kita sebagai rakyat Ma­laysia dan berusaha men­daulatkan bahasa Melayu akan ter­kesan akibat malu. Sebab bahasa kebangsaan ne­gara ini menjadi ba­­han lawak yang boleh menjadi viral ke seluruh ne­gara. Pelakonnya hanya warga asing yang tidak tahu pun bahasa kita. Mereka hanya ta­hu sebut perkataan tertentu sahaja, itupun salah.

Paling menyedihkan perbuatan ba­­­hasa Melayu ‘dibanglakan’ tan­­­­pa tindakan daripada pihak ber­­­kua­­­sa tempatan (PBT) mahupun De­­wan Bahasa dan Pustaka (DBP). PBT sepatutnya proaktif untuk me­­mas­tikan tia­da pencemaran ba­hasa berlaku di kawasan mereka ter­­utama jika melibatkan pe­ker­ja asing.

Semua PBT kena me­lak­sanakan penguatkuasaan peng­gunaan bahasa kebangsaan yang be­tul melibatkan penulisan di papan iklan serta perniagaan kerana terlalu banyak yang menggunakan ejaan ikut sedap mulut.

DBP pula kena aktifkan semula Program Audit Bahasa Melayu di seluruh negara dalam usaha membantu memar­tabatkan bahasa kebangsaan. Jangan beri tumpuan kepada sektor kerajaan sahaja, tinjau juga papan iklan yang dipasang oleh pekerja Bangladesh ini.

Kebanjiran pekerja dari negara jiran, Indonesia tidak begitu mengancam bahasa ibunda kita kerana kita serumpun. Namun berbeza dengan kehadiran pekerja Bangladesh dalam masyarakat negara ini. Sekarang, di mana-mana sahaja - kilang, tapak pembinaan, kedai, malah yang berniaga di pasar malam pun - mereka ada.

Orang Malaysia memang bermurah hati dan berbesar hati menerima pekerja asing tetapi kena berhati-hati dan tidak memberi kebebasan melampau kerana balanya boleh mengancam kedaulatan bahasa kita.

- AZMAN ANUAR Utusan Malaysia Rencana 15 Mac 2015 1:17 AM

"Negara komunis" paling berjaya?

BERPELUANG pergi ke Jepun tahun lalu sedikit se­banyak membuka mata saya tentang sikap dan pers­pektif sebenar warga Jepun. Sebelum itu saya sering dikhabarkan tentang sikap berdisiplin dalam kalangan rakyatnya, amanah serta jujur dalam menjalankan tugas selain sikap hormat dan membantu bersungguh-sungguh kepada pelancong yang datang ke negaranya.

Sikap sebagai duta kecil kepada negaranya sendiri sangat menyenangkan ketika saya dan rakan-rakan sesat dan bertanya arah kepada mereka walaupun aksinya lebih kepada "ayam dan itik" kerana kecenderungan mereka terhadap bahasa sendiri. Maka adalah tidak menghairankan banyak rakan saya sering sahaja menyatakan alangkah baiknya jika Jepun adalah sebuah negara Islam.

Ini kerana walaupun penduduknya kebanyakan beragama Shinto dan Buddha namun perlakuan dan amalan hidup mereka begitu berhemah, menghormati dan berbudaya seperti yang Islam terapkan dalam cara hidup yang sepatutnya menjadi teras dalam kehidupan. Namun malangnya orang Islam sendiri sering berbalah, kurang sifat hormat dan terkini dimalukan pula dengan tindakan ganas secara keterlaluan dan di luar batas kemanusiaan melalui tindakan kejam sehingga memenggal kepala secara sesuka hati.

Lebih malang lagi keganasan yang “menghantui” militan Negara Islam (IS) ini lebih tertumpu kepada orang Islam sendiri, yang sepatutnya dikasihi. Entah di mana silapnya perkara sebaliknya berlaku menyebabkan pihak musuh Islam hanya tersenyum dan bertepuk tangan akan kelakuan buruk kita sesama sendiri.

Berbalik tentang Jepun walaupun diangkat sebagai negara termaju di dunia dengan kekayaan melimpah ruah walaupun negara itu sangat kurang hasil buminya, namun kerana disiplin dan cara hidup yang penuh hormat, berintegriti dan berbudaya tinggi melengkapkan lagi kelangsungan mereka sebagai manusia dihormati, tidak kira dimana pun mereka berada.

Sikap mereka ini bukan sahaja menjadi amalan sesama mereka tanpa mengira darjat atau kedudukan malah orang terkaya di Negara Matahari Terbit itu sendiri “segan” untuk menunjukkan kemewahan dan kelebihan yang dimiliki kerana takut disalah erti mahupun dipandang serong.

Ini kerana soal inequality atau ketidaksamarataan adalah isu yang sangat sensitif bagi penduduk negara itu. Ini bersesuaian dengan kedudukan negara itu sebagai negara yang mempunyai kadar ketidaksamarataan paling rendah di dunia. Apatah lagi dengan cukai yang sangat tinggi bagi go­longan kaya, sekitar 45 peratus, maka adalah ti­dak menghairankan ke­­napa negara itu di­ge­­lar sebagai "negara komunis paling berjaya di dunia".

Gelaran ini mungkin pelik kerana bagaimana se­buah negara yang gah antara sistem kapitalis ter­baik dunia diiktiraf "komunis terbaik" pada ma­sa yang sama.


Hakikatnya amat su­k­ar untuk melihat orang be­rada di negara itu “bermain” dengan ka­­pal me­wah serta jet mewah semata-mata ma­hu menunjuk-nun­juk.

Isu ketidaksamara­taan antara golongan kaya dan miskin kini semakin menjadi isu hangat dikebanyakan ne­gara di dunia. Apa­­­tah lagi dengan keupayaan teknologi canggih sekarang se­mua orang mampu me­­lihat bagaimana ra­­kusnya si kaya ber­be­lanja semahu-mahunya menyebabkan ada pihak yang "meleleh air liurnya" kerana pembaziran yang menggila.

Masalah ketidaksamarataan ini jika tidak dikawal mam­pu menjadi barah yang boleh merosakkan ke­harmonian dan keamanan sesebuah negara. Bukan bermaksud tidak perlu ada orang kaya cuma keadilan perlu berlaku pada semua.

Apatah lagi dalam dunia sekarang apabila si kaya atau keluarganya akan senantiasa mengaut kekayaan melampau berikutan kemampuan mereka mengambil peluang demi peluang dengan kemewahan yang dimiliki.Akhirnya si kaya akan bertambah kaya manakala orang biasa dan miskin akan terus terpinggir.

Kita pula akan terus dikerah keringatnya untuk memenuhi kehendak dan tembolok si kaya yang hanya mahu memenuhi nafsu diri dan keluarganya. Budaya sebegini bukanlah sesuatu yang asing kerana di Barat adalah lumrah bagi si kaya berbelanja secara mewah dan menunjuk-nunjuk kekayaan yang ada secara melampau tanpa mengira sensiviti orang biasa.

Tiada siapa boleh mengatakan apa-apa kerana itu hak asasi bagi golongan kaya. Malah dalam dunia moden kini adalah biasa bagi orang kaya dan keluarganya menunjuk pada dunia cara mereka hidup dan berbelanja melalui pelbagai medium seperti Twitter, Instagram dan sebagainya. Pihak-pihak ini dengan lagak masing-masing akan terus dengan gayanya konon mewakili "golongan terpilih", dan melihat keadaan itu Malaysia juga tidak terlepas dengan sikap sebegini.

Namun saya begitu terkesan dengan kisah bekas Presiden dan CEO Japan Airlines, Haruka Nishimatsu, yang sanggup ke tempat kerja dengan menaiki bas, makan bersama pekerja di kafeteria dan gajinya lebih rendah berbanding juruterbang ketika syarikat itu berhadapan krisis beberapa tahun lalu. Begitu juga kisah Presiden Uruguay, Jose Mujica, 78, yang diangkat sebagai Presiden termiskin di dunia. Beliau tinggal di sebuah rumah kecil satu bilik bersama isterinya dan memandu kereta Volkswagen tahun 1978.

Malah dalam lawatan ke Amerika Syarikat, beliau pula berceramah kepada ahli perniagaan negara itu tentang kepentingan pembahagian kekayaan yang lebih adil dan kenapa perlu menaikkan gaji golongan miskin.

Kisah mereka ini membuktikan bahawa masih wujud harapan untuk kita semua hidup lebih adil walaupun mereka berada di puncak kuasa. Bagi mereka, hidup bermaruah lebih tinggi ertinya daripada wang bertimbun tetapi kosong jiwanya.

- HAFIZAHRIL HAMID Utusan Malaysia Rencana 15 Mac 2015 1:17 AM

Analisis Mingguan: Bisik-Bisik Awang Selamat

Cabaran Haron

Awang ingin memulakan ruangan ini dengan terlebih dahulu mengucapkan tahniah kepada Dr. Haron Din yang dilantik sebagai Mursyidul Am Pas, baru-baru ini. Beliau adalah ulama dalam Pas yang paling layak menyandang jawatan itu atas ketokohan, keilmuan dan pengaruhnya.

Haron akan berganding dengan Menteri Besar Kelantan, Ahmad Yaakob yang dilantik sebagai Timbalan Mursyidul Am. Rata-rata ahli Pas menyambut baik pelantikan kedua-duanya kecuali golongan pro-Anwar Ibrahim dalam parti itu. Menjadi harapan ahli-ahli dan penyokong Pas agar Haron dapat membawa pembaharuan di samping membantu Presiden Pas, Hadi Awang menangani kemelut dalaman parti itu. Cabaran yang menanti beliau cukup besar. Pertama, untuk mengembalikan kedudukan ulama khususnya Majlis Syura sebagai badan tertinggi yang sentiasa dipatuhi dan dihormati oleh semua
peringkat dalam Pas.

Apa yang berlaku sekarang, golongan ulama sentiasa diperlekehkan hasil daripada gerakan untuk melemahkan Pas agar sentiasa tunduk kepada aspirasi parti sekutu pakatan pembangkang. Kedua, mempertahankan perjuangan sebenar Pas terutama dalam isu-isu kritikal seperti menolak penggunaan kalimah Allah oleh bukan Islam dan pelaksanaan hukum hudud oleh Kerajaan Pas Kelantan, yang mahu dihalang oleh DAP.

Ketiga, membantu memastikan Hadi terus dipertahankan sebagai Presiden Pas dalam pemilihan Jun ini. Terdapat usaha secara sistematik untuk menjatuhkan beliau terutama oleh kelompok pro- Anwar, yang nama beberapa pemimpin utama Pas turut dikaitkan.

Riak-riak Haron menerima tentangan sudah bermula. Kenyataan beliau agar Hadi tidak dicabar dalam pemilihan kali ini, dipertikaikan oleh AJK Pas Pusat, Dr. Mujahid Yusof Rawa dan beberapa lagi. Maka banyak persoalan berlegar. Berjayakah Haron mengolah semua cabaran utama itu atau bakal kecundang kerana percaturan pro-Anwar sudah berskala besar melibatkan tangan dan khabarnya pembiayaan luar?

Awang juga tertanya, apakah akan berlaku kejutan termasuk kemungkinan Pas meninggalkan pakatan. Ramai yang masih ingat, Haron pernah mengeluarkan kenyataan pada tahun lalu agar Pas mengkaji semula tahaluf siyasi atau muafakat dengan DAP dan PKR. Sejak tahun lalu, Pas makin banyak dihina, diugut dan ditekan oleh sekutu pakatan, yang tidak pernah berlaku dalam sejarah parti itu.

Apa pun, Awang yakin dengan ketegasan Haron yang sentiasa berpegang kepada pendirian untuk tidak memudaratkan kepentingan Islam. Beliau bukan seorang boleh diambil mudah. Masa akan membuktikannya.

Aura Siti, Krisdayanti

Konsert Muzika Nusantara di Istana Budaya, semalam menarik perhatian Awang. Di sebalik isu kontroversi rompak budaya yang kerap dicetuskan oleh pihak tertentu di Indonesia, konsert tersebut menzahirkan hakikat lebih jelas tentang perkongsian budaya serumpun di Nusantara.

Konsert tersebut secara tidak langsung mengiktiraf sebahagian tarian etnik yang memang berasal dari wilayah di Indonesia dan menampilkan Malaysia juga tidak kurang khazanah seni. Awang berharap Konsert
Muzika Nusantara dapat sedikit sebanyak membantu menjernihkan keadaan dan salah tafsiran yang mudah sangat terpercik.

Malaysia tidak pernah teruja untuk menciplak apa lagi merompak budaya negara jiran tetangga. Persembahan muzikal dan orang seni juga boleh menyatukan sebagaimana konsert tersebut. Penampilan Siti Nurhaliza dan Krisdayanti umpama jambatan yang mengikat rakyat keduadua negara. Mereka mempunyai ramai peminat sama ada di Malaysia mahupun Indonesia. Selepas Allahyarham Seniman Agung, P. Ramlee, Siti Nurhaliza menjadi selebriti Malaysia yang begitu popular dan disenangi di Indonesia.

Seperti kata-kata jenaka seorang teman editor Indonesia: "Memang kerap ada bantahan terhadap kerajaan Malaysia tetapi yang pasti bukan kepada Siti.'' Begitulah hebatnya aura Siti Nurhaliza. Dalam sebahagian hal, ketika saluran diplomatik dan orang politik tidak mampu merungkai permasalahan, ikon seperti Siti Nurhaliza dan Krisdayanti antara jalan keluarnya. Lebih-lebih lagi apabila mereka bersatu bukan sahaja dalam persembahan tetapi atas nama serumpun.

Saman terpilih?

Ahli Parlimen Sepang (Pas), Mohamed Hanipa Maidin meminta Perdana Menteri, Najib Tun Razak menarik balik samannya terhadap Harakah Daily atas alasan artikel yang disiarkan itu dipetik sebahagiannya daripada laporan New York Times. Awang tidak sangka sampai begitu reaksi Hanipa. Kenapa beliau seakanakan takut dan gusar. Sebagai seorang peguam yang selalu mewakili Pas, beliau sepatutnya yakin untuk mempertahankan organ media parti itu, bukan bertindak sebaliknya. Nampaknya, Hanipa kena banyak berguru dengan tokoh peguam, Shafee Abdullah.

Pada 26 Februari lalu, Najib mengambil tindakan undang-undang terhadap Harakahdaily kerana didakwa memfitnah keluarganya dalam laporan bertajuk "Dana 1MDB biayai syarikat filem Riza Aziz."

Ketika membangkitkan hal itu di Dewan Rakyat Khamis lepas, Hanipa menyatakan Najib tidak wajar mengamalkan saman terpilih. Awang geleng kepala dengan kenyataannya itu yang nampak dangkal. Selama ini, sudah puluhan saman oleh para pemimpin pakatan pembangkang ke atas media arus perdana termasuk Utusan Malaysia yang diketahui sebagai tindakan berpilih.

Kebanyakan saman tersebut dibuat ke atas laporan Utusan yang turut memetik laporan akhbar luar negara dan kenyataan tokoh dalam isu-isu tertentu. Parti pembangkang di Malaysia sebenarnya mencatat rekod dunia paling banyak menekan dan menyaman media
berbanding pembangkang di negara lain.

Persoalannya mengapa Hanipa tidak menasihatkan para pemimpin pembangkang agar tidak melakukan saman terpilih ke atas syarikat media lain? Mengapa perlu ada kayu ukur berbeza antara pemimpin kerajaan
dan pemimpin pembangkang. Kepada Hanipa, tolonglah jangan malukan diri sendiri dan Pas dengan kenyataan sebegitu lagi.

Kehebatan Shafee...

Selepas Anwar Ibrahim dipenjarakan setelah didapati bersalah kerana meliwat, sebahagian pemimpin PKR dan DAP terus melepaskan kemarahan kepada Ketua Pendakwa Raya kes itu, Shafee Abdullah.

Ada sahaja kata-kata sinikal, tohmahan malah fitnah dilemparkan kepada beliau bertujuan menjatuhkan reputasinya.

Malah di Dewan Rakyat, jumlah bayaran yang diterimanya juga cuba dicungkil. Apabila jawapan diberikan bahawa Shafee hanya menerima bayaran RM1,000 ramai yang tersentak. Begitu murah sekali.

Malah di peringkat awal dilaporkan Shafee tidak mahukan sebarang bayaran. Awang angkat topi kepada beliau. Walaupun dengan bayaran serendah itu, beliau telah membuktikan kehebatannya dalam kes bersejarah. Inilah yang dicemburui oleh peguam-peguam Anwar dan pemimpin-pemimpin pembangkang dalam kalangan peguam.

Terimalah hakikat bahawa Shafee lebih bagus daripada mereka. Kebenaran tetap kebenaran. Strategi mengalihkan perhatian kepada isu dan hal lain yang bukan pokok, tidak akan mencacatkan hakikat dan fakta bahawa Anwar sememangnya bersalah.

Di mana silap nya?

Gejala pelajar sekolah tahfiz berlegar mengutip derma kononnya untuk aktiviti sekolah berkenaan terus berleluasa. Awang selalu bertanyakan kumpulan pelajar tersebut setiap kali mereka menghampiri pelanggan di restoran dan kedai-kedai di sekitar Wangsa Maju, Taman Melawati, Ampang dan Gombak.

Ada yang mengakui tidak selesa berbuat demikian tetapi terpaksa kerana diminta oleh pihak pengurusan tahfiz. Awang kasihan nasib golongan pelajar itu yang bukan sedikit jumlahnya. Pernah juga Awang ekori sampai ke van untuk menemui guru penyelia yang membawa mereka. Dia mengelak untuk berbual dan bergegas begitu sahaja.

Cerita-cerita begini kepada masyarakat kita bukan perkara baharu. Terlalu banyak ia diperkatakan tetapi gejala itu masih tidak dapat dibendung. Di mana silapnya? Sekali lagi isunya adalah kelemahan penguatkuasaan, yang tidak pro aktif dan banyak bertindak secara bermusim.

Itu belum menyentuh kegiatan meminta sedekah kalangan warga asing yang makin menjadi-jadi di negara ini. Pernah juga terlintas persoalan, lenakah penguat kuasa kita? Atau mungkin kita terlalu banyak
bercakap daripada bekerja?

- SHARIL SHARIFF Utusan Malaysia Rencana 15 Mac 2015 1:58 AM