March 16th, 2015

Memupuk sifat penyayang dalam masyarakat

Setiap insan mengimpikan keamanan. Kehidupan yang aman tanpa peperangan, penindasan dan kekejaman. Namun, keamanan tidak akan datang jika manusia bersikap khianat, mementingkan diri sendiri dan menzalimi orang lain.

Sebaliknya keamanan datang daripada sifat penyayang dan kasih sayang pada setiap individu, masyarakat dan rakyat keseluruhannya. Mereka membudayakan kehidupan yang saling menghormati, berbakti, memberi khidmat, menolong, berbuat jasa, menabur budi dan bertimbang rasa.

Sifat penyayang juga penting kerana ia juga adalah antara sifat Allah, iaitu ar-Rahim. Sifat penyayang Allah tidak ada tolok banding kepada makhluk-Nya kerana selama mana manusia bernyawa, maka sepanjang itulah kasih sayang Allah tidak putus. Ini termasuk nikmat kehidupan seperti kesihatan, limpahan rezeki dan umur yang panjang.

Sifat penyayang tidak boleh diwarisi, tetapi boleh dipupuk dan dibaja dalam jiwa insan sejak kecil. Semua ini harus mengingatkan kita betapa kehidupan manusia harus dibina dan diasaskan atas rasa kasih sayang. Ia adalah sifat sejagat, sangat mulia dan harus menjadi sandaran hidup. Sifat empati beginilah yang menjadi tali yang mengikat nilai keinsanan menjalani kehidupan dengan orang sekeliling kita.

Pupuk masyarakat penyayang

Di Johor, saya sentiasa beriltizam membina masyarakat lebih baik kerana pembangunan negeri bukan hanya mengenai pertumbuhan ekonomi dan mewujudkan peluang pekerjaan, tetapi melahirkan masyarakat bermoral, yang sejahtera lingkungannya, sarat dengan ilmu dan Islamik.

Saya yakin kesejahteraan sesebuah masyarakat itu akan dapat dibentuk dengan lebih mudah dan berkesan melalui suasana yang sarat dengan nilai insani dan kekeluargaan, yang asasnya ialah saling mengasihi. Kita melakukannya bukan sahaja kerana ia tuntutan yang baik, tetapi yang lebih penting ia tuntutan Ilahi.

Dalam menterjemah semangat masyarakat penyayang, saya mencadangkan beberapa asas dan prinsip agar konsep masyarakat penyayang dapat diaplikasikan sebaik mungkin.

Pertama, setiap entiti dalam masyarakat bukan sahaja sedar tanggungjawab kepada orang sekeliling, malah sentiasa mencari jalan dan inisiatif untuk terus memberi dengan cara dan kadar terbaik atas kapasiti masing-masing.

Kedua, semangat masyarakat penyayang ini hendaklah bersifat universal. Tidak dikhususkan kepada mereka dari kaum atau agama yang sama dengan kita sahaja. Ia mesti buta diskriminasi dan prejudis.

Ketiga, semangat kesukarelaan dan penyayang tidak semestinya hanya bertumpu kepada perkara bersifat kebajikan. Benar, membantu mangsa bencana itu penting. Benar, memberikan perkhidmatan kepada golongan memerlukan dan sebagainya itu mulia. Namun, adalah juga benar pembanterasan jenayah bersama pihak berwajib, pencarian penyelesaian kepada masalah alam sekitar serta inisiatif pengembangan potensi dan kemahiran diri golongan belia itu semua adalah bahagian daripada kesukarelawanan. Konsep masyarakat penyayang dikembangkan kepada amalan yang lebih terkini, luas dan moden.

Keempat, segala inisiatif kemasyarakatan berasaskan semangat penyayang ini tidak semestinya dilakukan dalam skala yang besar. Sekecil-kecil sumbangan juga berupaya memberi nilai tambah yang besar kepada mereka di sekeliling kita.

Rancakkan aktiviti kemasyarakatan

Dalam banyak segi, negara Barat sentiasa mendahului kita dan ini termasuk sifat kasih sayang dan penyayang. Kebanyakan negara maju khususnya di Barat, kerja kemasyarakatan atau sukarela berkembang menjadi sebahagian budaya hidup mereka. Di Amerika Syarikat, 69 peratus masyarakatnya memperuntukkan 48 jam setahun untuk aktiviti kemasyarakatan.

Lebih menarik, aktivis dan saintis sosial di negara Barat menjangkakan aktiviti kesukarelaan kini menjadi profesion yang semakin diminati. Malah, kebanyakan pertubuhan bukan kerajaan berpengaruh di negara Barat kini dipimpin oleh mereka yang pernah menjadi ketua pegawai eksekutif syarikat multinasional. Semua ini menjadi suatu kebangkitan yang menambah bukan sahaja masyarakat, tetapi amalan demokrasi dan pentadbiran kerajaan.

Tidak dinafikan, ada sesetengah perkara dalam masyarakat tidak boleh dan tidak mampu ditangani kerajaan secara bersendirian. Di samping perlu menghadapi isu makro seperti masalah pendidikan, peluang pekerjaan, pembasmian kemiskinan, peningkatan kualiti penjagaan kesihatan dan dasar luar negara, kerajaan juga perlu memikirkan formula membantu kebajikan warga tua tersisih, ibu tunggal, orang kelainan upaya (OKU) dan sebagainya.

Maka, di sinilah pentingnya peranan individu dan masyarakat untuk menjadi rakan kongsi aktif pembangunan dengan berganding bahu menyumbangkan idea, tenaga atau wang atas semangat kemasyarakatan. Yang lebih penting, atas rasa ihsan, kasih sayang dan nilai kemanusiaan.

Atas dasar ini jugalah, pentadbiran saya tidak teragak-agak menaikkan elaun daripada RM800 kepada RM1,000 mulai tahun ini kepada semua petugas dan penyelia Pusat Pelatih Dalam Komuniti (PDK) yang melatih golongan OKU. Saya berharap dengan kenaikan elaun ini, ia dapat mengupayakan lagi perkhidmatan terbaik untuk rakyat.

Sesungguhnya, sifat kasih sayang dan penyayang amat dituntut dalam setiap agama khususnya Islam. Melalui kasih sayang dan penyayang, hubungan manusia akan lebih kukuh dan bahagia kerana ia menyatukan mereka ketika susah dan senang.

Lebih penting, sifat penyayang dan kasih sayang ini akan membantu Malaysia menjadi negara maju secara holistik sejajar cabaran ketujuh Wawasan 2020, iaitu mewujudkan masyarakat penyayang dan budaya penyayang. Khaled Nordin ialah Menteri Besar Johor Berita Harian Kolumnis 13 Mac 2025

Jangan masuk polis untuk rasuah

Tak berapa lama dulu, media massa ada siar berita kata dekat satu juta orang mohon isi 10,000 jawatan kosong dalam Polis Diraja Malaysia (PDRM). Berita itu petik Pengarah Jabatan Pencegahan Jenayah dan Keselamatan Komuniti, Datuk Acryl Sani Abdullah Sani.

Dia kata, 10,000 jawatan itu termasuk 2,000 inspektor di seluruh negara.



Poliswan dan Poliswati

Dia kata lagi, bilangan pemohon yang sangat besar itu jadi bukti kegemaran orang ramai hendak berkhidmat dalam pasukan polis. Baguslah kalau yang minta sertai PDRM tu betul-betul minat nak berkhidmat untuk negara selaras dengan cogan kata polis Sedia Berkhidmat.

Kerja polis ni mulia. Polislah yang duduk di barisan depan dalam menjaga keselamatan negara. Kalau nak mati, merekalah yang paling awal mati. Zaman dulu, polis sangat dihormati dan ditakuti. Sebut sahaja nama polis hatta penyangak, samseng, kawar dan kaki rebus tak empuk pun kecut perut.

Dulu orang yang kena tangkap polis dipandang sangat hina oleh masyarakat sebab bila polis tangkap mesti sabit kesalahan. Masa itu, polis betul-betul amalkan kaedah siasat dan tangkap bukan tangkap kemudian siasat. Pada tahun 1967, Kunta Kinte tumpang rumah seorang mata-mata gelap cawangan siasatan jenayah pangkat sarjan di Sungai Petani, Kedah.

Kerja dia tak kira masa. Siang dan malam sama sahaja. Dia habiskan masa di kedai kopi, kedai todi, stesen bas dan stesen kereta api cari maklumat dan perisikan. Bila cukup bukti baru dia tangkap. Keluarga dia besar. Isteri dia suri rumah. Anak-anak sekolah. Jadi dia ambil orang tumpang rumah dia untuk tambah pendapatan.

Kemudian bila Kunta Kinte jadi pemberita percubaan di BERNAMA di Kuala Lumpur pada tahun 1969, salah satu tugas harian Kunta Kinte adalah buat liputan jenayah. Kunta Kinte akan hadiri sidang akhbar polis dua kali sehari di Jalan Bandar. Masa itu, polis cawangan siasatan jenayah cukup hebat, dihormati orang ramai dan ditakuti penjenayah. Waktu itu penjenayah pun profesional. Kalau culik mereka tak bunuh mangsa. Dapat tebusan mereka lepas. Lain kali boleh culik lagi.

Imej polis buruk

Satu perkara lagi masa itu PDRM lebih berbagai-bagai bangsa daripada sekarang. Kunta Kinte harap faktor bangsa dan kaum dibagi keutamaan balik. Tentulah daripada dekat satu juta pemohon itu ada berbagai-bagai bangsa dan kaum yang layak.

Kita kena faham sikit sejarah. Salah satu sebab kita berjaya patahkan pemberontakan bersenjata Parti Komunis Malaya dan hapuskan kongsi gelap adalah kerana PDRM dianggotai berbagai-bagai bangsa dan kaum. Dengan kepelbagaian bangsa dan kaum, PDRM boleh menyusup masuk ke dalam gerakan komunis, kongsi gelap dan pertubuhan subversif tak kira bangsa atau kaum. Itu cerita PDRM zaman dulu.

Bila Kunta Kinte dilantik anggotai Suruhanjaya Diraja Penambahbaikan Operasi dan Pengurusan PDRM pada tahun 2004, ceritanya dah lain. Imej polis buruk. Boleh kata semua pihak yang dikaji selidik berpersepsi polis makan rasuah, salah guna kuasa, tak cekap dan tak dedikasi.

Tak payahlah Kunta Kinte cerita panjang berkenaan kerja suruhanjaya itu. Laporan dan perakuannya disiarkan dengan luas oleh media massa pada tahun 2005 dan boleh jadi ada lagi dalam arkib atas talian. Satu lagi, Kunta Kinte harap sangat-sangat yang minat satu juta rakyat Malaysia nak sertai polis adalah atas sebab positif macam nak berkhidmat dan berkorban untuk negara.

Kita tak mahulah sejuta orang mohon sebab mereka menganggur, tak ada kerja tetap atau tahap pelajaran mereka hanya layak masuk polis atau tentera sahaja. Kunta Kinte kena sebut hal ini sebab Kunta Kinte baca dalam media massa kata kadar pengangguran sangat rendah di negara kita.

Ikut Jabatan Perangkaan, purata pengangguran antara tahun 1998 dan 2014 hanya 3.27 peratus. Pada Disember lepas hanya tiga peratus sedang cari kerja. Jadi Kunta Kinte pelik sikit macam mana untuk 10,000 jawatan kosong dalam PDRM bilangan yang minta dekat satu juta. Kalau satu juta orang menganggur atau tak ada kerja tetap, Kunta Kinte takut kadar pengangguran sebenar lebih tinggi daripada yang Jabatan Perangkaan dan Jabatan Buruh anggarkan.

Cadang ujian moral, psikologi

Kita pun tak mahu PDRM jadi tempat cari makan semata-mata. Kunta Kinte bimbang kalau-kalau bilangan permohonan yang tinggi itu adalah manifestasi pengangguran yang terselindung. Perkara ini boleh berlaku sebab ramai penganggur dan pencari kerja tak daftar dengan Pejabat Buruh kerana tak ada insentif, malu atau kurang inisiatif.

Lebih teruk kalau minat nak jadi polis disebabkan oleh faktor negatif atau salah anggapan misalnya kerja polis mudah, kerja polis hebat sebab boleh bawa senjata api dan kerja polis boleh cari duit poket melalui rasuah. Minta maaflah Kunta Kinte kena sebut hal ini sebab masa dalam suruhanjaya dulu Kunta Kinte dengar banyak cerita macam ini. Ramai anggota generasi muda kita rasa rasuah bukan perbuatan keji dan sanggup terima kalau ada peluang.

Lepas itu, kita dengar taklimat kata ramai pelatih polis sangat kurang pengetahuan agama dan rendah kesedaran moral serta sivik. Jadi Kunta Kinte harap orang atasan polis, khususnya yang akan pilih dan latih 10,000 anggota baru ini, baca balik laporan suruhanjaya. Kita ada cadangkan agar calon polis jalani ujian moral dan psikologi waktu pengambilan dan masa latihan.

Kalau kita tak buat semua ini, bilangan anggota polis mungkin bertambah, tapi mutu kerja tak naik. Silap-silap jadi lebih buruk. Ini yang kita tak mahu sebab masalah keselamatan dan ketenteraman awam makin hari makin serius dan mencabar. Kita perlukan pasukan polis yang bukan sahaja sedia berkhidmat, tapi berkhidmat dengan cekap, dedikasi, pintar, tulus dan telus demi negara dan rakyat jelata. Wallahuaklam.

Georgetown semakin hilang elemen warisan

ANTARA elemen yang membolehkan Georgetown di­iktiraf sebagai tapak warisan dunia pada 2008 adalah kerana masyarakatnya masih mengekalkan budaya dan corak hidup secara tradisional.

Ketika itu, kira-kira 15,000 penduduknya yang terdiri daripada masyarakat pelbagai kaum dan agama hidup dalam sebuah komuniti besar dengan meneruskan tradisi serta amalan masing-masing.

Keunikan lain yang membolehkan Georgetown mendapat pengiktirafan daripada UNESCO itu juga adalah kerana majoriti bangunannya masih mengekalkan reka bentuk dan seni bina era kolonial. Sisa-sisa tinggalan penjajah serta rakaman era sebelum perang itu boleh dilihat dengan jelas pada kebanyakan bangunan di pusat bandar ini sama ada di premis-premis bangunan atau banglo.

Malangnya sejak beberapa tahun kebelakangan ini, elemen-elemen itu semakin terhakis. Penduduk asal di bandar raya ini juga semakin berkurang selepas terpaksa berpindah kerana dihambat arus pembangunan komersial.



Mengikut perangkaan Penang Heritage Trust (PHT), daripada kira-kira 15,000 penduduk asal Georgetown pada 2008, dianggarkan ketika ini hanya tinggal 9,000 orang yang masih mampu bertahan.

Georgetown pada awal 1980-an pernah mempunyai penduduk seramai 50,000 orang majoritinya kaum Cina yang berhijrah dari negara asal mereka. Premis-premis bangunan dan rumah-rumah lama termasuk banglo di sekitar bandar ini yang masih wujud juga tidak lagi berfungsi seperti awal penubuhannya. Kebanyakannya sudah diubah suai sama ada menjadi hotel, restoran atau kafe dengan sentuhan moden.

Tiada lagi kehidupan tradisional masyarakatnya yang boleh dilihat sebaliknya wajah-wajah pekerja asing yang bekerja di premis komersial itu lebih ketara dan dilihat di mana-mana.

Banglo-banglo lama juga dinaik taraf menjadi hotel atau restoran mewah bertaraf lima bintang. Lebih menyedihkan, ada premis dan bangunan lama itu dirobohkan bagi memberi laluan kepada pembangunan komersial.

Pembangunan moden yang sedang rancak di pusat bandar ini sedikit demi sedikit menenggelamkan ciri-ciri warisan dan tradisional yang pernah wujud di sini.

Kelompok peniaga yang sebelum ini mewarisi perniagaan berusia ratusan tahun daripada nenek moyang mereka juga tidak lagi mampu bersaing dengan kewujudan kompleks beli-belah. Nilai hartanah yang tinggi pula memaksa pemilik premis atau bangunan lama menghalau penyewa mereka selepas mendapat tawaran lumayan daripada pemaju.

Ini adalah nasib sebenar yang berlaku kepada peniaga-peniaga di Jalan Masjid Kapitan Keling; Lorong Cheapside di Lebuh Chulia dan Beach Street. Beberapa peniaga di kawasan ini gagal mempertahankan perniagaan mereka meskipun ada yang diusahakan secara tradisi sejak puluhan tahun lalu kerana dihalau pemilik premis yang terpengaruh dengan tawaran pemaju.

Situasi ini menimbulkan kebimbangan berhubung sejauh mana Georgetown mampu mempertahankan status tapak warisan dunia yang diperoleh sebelum ini. Jika pihak berwajib terutama Kerajaan DAP Pulau Pinang berterusan dengan dasar mesra pemaju dan membenarkan lebih banyak kawasan di Georgetown dibangunkan semula dengan projek komersial, tidak mustahil status sebagai tapak warisan dunia itu ditarik semula UNESCO.

Apa yang menghairankan Kerajaan DAP Pulau Pinang mempunyai kuasa untuk melindungi premis-premis bangunan lama itu daripada terus diubah suai menjadi premis komersial.

Kerajaan negeri juga mempunyai kuasa melindungi penduduk asal Georgetown supaya mereka dapat meneruskan amalan tradisi sama seperti yang diwarisi daripada nenek moyang mereka sebelum ini. Namun usaha itu seolah-olah tidak kelihatan apabila penduduk asal di Georgetown terus berkurang dan banyak penempatan serta premis perniagaan yang diusahakan secara tradisional sebelum ini dimajukan dengan projek moden dan komersial.

Anai-anai sosial: Menangani kerapuhan dan hakisan

KERAPKALI kita menghadapi situasi di mana tiba-tiba terdapat tiang dan dinding rumah mulai rosak dan puncanya adalah anai-anai yang tanpa disedari membiak dan menghakis kayu dan apa jua yang boleh dimakan.

Tanpa langkah-langkah pencegahan, kerosakan berkenaan akan merebak dan rumah mungkin tidak lagi selamat untuk didiami. Tiang seri dan dinding yang gagah akan menjadi reput kerana anai-anai tersebut.

Begitu jugalah masyarakat yang terdiri daripada unit-unit keluarga. Keutuhan masyarakat boleh dihakis sehingga ke tahap reput jika dibiarkan atau tanpa menyedari gejala-gejala negatif telah mula menular. Gejala-gejala tersebut dalam pelbagai bentuk iaitu daripada dadah yang merosakkan fizikal dan psikologi hingga kepada sikap -sikap dan nilai-nilai yang tidak produktif.

Kerapkali terdapat kecetekan pegangan yang menghalang daripada seseorang itu bersikap terbuka dan objektif serta tidak boleh menerima apa jua yang berbeza dari apa dia sendiri anggap. Ini membawa pergeseran dan konflik. Dan ini menghakis keutuhan masyarakat kerana berpotensi memecah belah.

Begitu juga semakin terdapat kefahaman yang cetek dan tidak menyeluruh tentang amalan agama yang mana akan juga mendatangkan pengasingan antara kumpulan-kumpulan.

Hakikatnya, ini tidak semata-mata memberi kesan kepada diri mereka tetapi mempunyai potensi mempengaruhi pihak-pihak lain. Sekali lagi ini mengasak keutuhan masyarakat.

Persekitaran yang dipe­ngaruhi dan didorong oleh ICT dan media sosial mempunyai dua bentuk potensi kesannya iaitu sama ada positif dan negatif atau yang membina dan meruntuh. Ia perlu ditangani dengan efektif unsur-unsur ini supaya diminimumkan kesan-kesan negatif dan dimanfaatkan kesan-kesan yang baik dan positif. Dan ia perlu berlaku dalam semua peringkat masyarakat dengan secara bersepadu.

Penerapan nilai-nilai dan sikap-sikap yang betul mesti berlaku selari dalam keluarga, di sekolah dan dalam entiti di mana ahli-ahli masyarakat terdapat secara berkelompok. Ia mesti melalui usaha gigih berterusan dan berstrategi secara efektif.

Pendekatan-pendekatan yang diambil mesti sesuai dengan kumpulan-kumpulan sasaran iaitu anak-anak muda yang kerap­kali menghadapi dilema untuk memilih apa yang sewajarnya. Mereka perlu disemai dengan pegangan kukuh akan nilai-nilai asas yang betul yang tidak bertentangan dengan era digital serta persekitaran yang didorong oleh ICT dan media sosial.

Contohnya, berpegang teguh kepada prinsip-prinsip integriti, amanah dan disiplin akan memandu mereka mengelak daripada menyalahguna ICT dan media sosial. Bahkan mereka akan lebih cenderung untuk memanfaatkan alat-alat pembantu gaya hidup itu. Prinsip-prinsip ini adalah satu-satunya kunci kepada kekuatan keperibadian masyarakat.

Ini memandu tindakan dan kelakuan semua ahli masyarakat terutama mereka yang telah diamanahkan menjadi pemimpin dalam apa jua bidang. Prinsip-prinsip tersebut adalah merupakan pencegah anai-anai sosial yang boleh merosakkan.

Apatah lagi apabila bibit-bibit kerapuhan telah mula terdapat dan kekuatan masyarakat telah mula terhakis. Tidak boleh di­nafikan bahawa anai-anai sosial telah mula mengancam landasan masyarakat kita.



Kita wajar sedar akan hakikat ini dan berusaha menanganinya dengan jaya. Kita tidak boleh hanya membuat seruan seperti melepas batok di tangga atau mengadakan program-program sepintas lalu yang tidak berkesan dan tiada impaknya. Semua ini memerlukan usaha yang gigih dalam membetulkan apa-apa yang telah jelas rapuh dah terhakis.

Ini adalah tanggungjawab bersama semua pihak. Kita perlu mencari punca anai-anai sosial itu dan bersama-sama menghapuskannya. Perkara ini tidak boleh dibiarkan merebak dan berkembang tanpa usaha-usaha membanteras. Anai-anai so­sial merentasi batasan-batasan agama dan kepercayaan serta batasan etnik dan kaum.

Seperti anai-anai yang memakan tiang seri dan dinding rumah, anai-anai sosial juga merosakkan perpaduan dan keutuhan masyarakat. Kadangkala semburan ubat serangga tidak langsung memberi kesan dan anai-anai itu terus membiak. Begitu juga anai-anai sosial.

Masyarakat mesti bersedia menghindarkan mereka dan membina benteng teguh untuk mengelak meresapnya pengaruh anai-anai sosial tersebut. Jangan dibiarkan suasana dalam masyarakat menjadi sedemikian hingga kondusif dan mendorong anai-anai sosial bertapak dan membiak serta me­rosakkan apa yang sekian lama dibina dan dipelihara.

Dalam persekitaran global yang semakin mencabar kita di Malaysia tidak mampu diganggu-gugat dan dilemahkan oleh gejala-gejala perosak anai-anai sosial yang bertentangan dengan aspirasi majoriti besar rakyat dan negara.

Usaha membangunkan negara masih memerlukan usaha yang gigih dan bersepadu dalam kalangan rakyat. Perlu dipastikan tiada mana-mana bahagian landasan masyarakat menjadi reput dan terhakis oleh kegiatan anai-anai sosial. Dan usaha-usaha perlu dilakukan sebelum yang rapuh membawa runtuh dan yang terhakis terus hancur.

Tan Sri Rafidah Aziz pernah berkhidmat sebagai Ahli Parlimen selama 35 tahun, menteri selama 28 tahun dan Ahli Majlis Tertinggi UMNO selama 38 tahun. Beliau kini ialah Profesor Adjung di Kolej Perniagaan Universiti Utara Malaysia (UUM) selain menjadi Pengerusi AirAsiaX, Megasteel dan Pinewood Iskandar Malaysia Studio.  Utusan Malaysia Rencana 16 Mac 2015

Rumah mampu milik: Tanggungjawab siapa?

SEMEMANGNYA tidak boleh dinafikan ekonomi negara se­makin jauh ke hadapan ber­banding dahulu. Taraf pendidikan rakyat Malaysia pula semakin tinggi. Ini jelas apabila ibu bapa sedaya upaya memastikan anak-anak mereka mendapat pen­didikan terbaik.

Sering kali negara kita mendapat pujian demi pujian dalam pelbagai bentuk pengukuran kesejahteraan ekonomi daripada pihak antarabangsa. Namun, usahlah kita terlalu enak dibuai dengan pujian ini kerana masih banyak permasalahan ekonomi rakyat yang perlu diselesaikan.



Pemilik rumah PR1MA melihat pemandangan dari rumah mereka selepas menerima kunci dalam Majlis Penyerahan Kunci Perumahan PR1MA Presint 11 Putrajaya, baru-baru ini.

Setiap kawasan di Malaysia, masing-masing ada permasalahan ekonomi tersendiri. Paling jelas kelihatan permasalahan rumah mampu milik yang sejak akhir-akhir ini sering diperdebatkan.

Ada yang berpendapat ramai rakyat kita yang sudah berkemampuan memiliki rumah mewah, jadi pihak yang terlibat dalam industri hartanah berlumba-lumba membina rumah mewah yang mana harganya mahal bukan kepalang. Benarkah rakyat kita semakin ramai yang mampu memiliki rumah mewah atau rumah mewah ini hanya berlegar dalam kalangan mereka yang sememangnya sudah kaya raya dan berpendapatan tinggi?

Jadi, adakah alasan ini boleh digunakan bagi memperbanyakkan hartanah mewah berbanding mampu milik? Disokong pula alasan bahawa pemain-pemain industri hartanah adalah kapitalis, jadi apa yang mereka fikirkan hanya untung semata-mata?

Kalau inilah hujahnya, maka tidak hairanlah bentuk hujah yang hampir sama dengan mengguna alasan berbeza iaitu pelaksanaan cukai barangan dan perkhidmatan (GST) bagi memikat orang ramai membeli rumah sebelum GST dikuatkuasakan. Tujuannya bagi memastikan jualan hartanah meningkat dan pada masa sama keuntungan tinggi dicapai.

Dalam satu sudut, penulis amat bersetuju dengan hujah bahawa pemain-pemain industri hartanah terutamanya spekulator adalah kapitalis. Maka, spekulasi adalah modus ope­randi utama yang sering kali digunakan dalam memastikan harga rumah semakin meningkat tinggi. Mampu atau tidak bakal pembeli, itu cerita lain. Yang penting boleh buat untung lumayan berlipat kali ganda.

Atas alasan kapitalis jugalah, kita lihat ramai rakyat Malaysia yang bekerja di luar negara kerana antara faktor utamanya adalah kewangan. Ini menunjukkan mereka berasakan diri mereka tidak dibayar dengan gaji yang setimpal dalam suasana sekarang.

Dengan ini, negara kehilangan bakat-bakat besar tempatan manakala segelintir golongan kapitalis ini saban hari semakin kaya raya. Apa yang berlaku hanya menguntungkan satu pihak sahaja iaitu segelintir golongan kapitalis ini. Walhal, para pekerja memerlukan pendapatan yang seiring dengan kenaikan kos sara hidup.

Apabila pendapatan pekerja tidak mencukupi ekoran tidak dibayar de­ngan setimpal dalam suasana kos sara hidup yang semakin tinggi, maka mampukah rakyat kita membeli rumah mewah yang ditawarkan oleh pemain-pemain industri hartanah?

Dalam hal ini, selain impak kehilangan kepakaran rakyat tempatan kepada negara-negara lain, keadaan ini juga menggambarkan bahawa pekerja di Malaysia seolah-olah tidak mempunyai kuasa pendesak agar gaji mereka dinaikkan setimpal dengan kelayakan dan pengalaman yang dimiliki mereka serta selari dengan kenaikan kos sara hidup.

Era sekarang bukanlah era 1990-an yang mana kos buruh yang murah adalah faktor utama yang menarik pelaburan langsung asing (FDI) mengalir ke dalam ekonomi Malaysia. Itu semua kisah nostalgia yang wajar dilupakan terus.

Kini dengan pelbagai desakan hidup dengan beban kos sara hidup yang meningkat, apa yang penting pekerja dibayar dengan setimpalnya. Dengan cara ini baharulah mereka ini benar-benar mampu memiliki rumah.

Adakah rumah yang berharga RM400,000 dikatakan sebagai harga mampu milik seiring dengan pendapatan rakyat Malaysia? Berapa ramaikah rakyat kita yang benar-benar mampu membeli rumah berharga tersebut? Kalau ikutkan spekulator industri hartanah ini, harga rumah pastinya akan dinaikkan pada harga yang lebih tinggi pada masa akan datang.

Rakan mereka dalam sektor ekonomi lain yang menggajikan bakal pembeli rumah pula berfikir panjang untuk menaikkan gaji pekerja, jadi tidakkah isu ini akan berpanjangan sampai bila-bila?

Kenaikan harga rumah yang keterlaluan memberi kesan negatif terhadap rakyat Malaysia. Apabila rakyat Malaysia tidak mampu membeli rumah, yang akan membelinya nanti warga negara asing. Di kemudian hari, ramailah rakyat Malaysia yang tidak mampu memiliki rumah. Pastinya akan timbul permasalahan lain seperti masalah sosial yang memudaratkan institusi keluarga.

Sektor swasta juga mempunyai tanggungjawab untuk membantu kerajaan membina lebih banyak rumah mampu milik. Jika hanya pentingkan keuntungan, maka hasrat untuk memastikan ekonomi keperluan rakyat tercapai hanya tinggal angan-angan semata-mata.

Kek ekonomi hanya dikuasai oleh segelintir golongan kapitalis yang mana mereka ini cuma memikirkan bagaimana untuk mening­katkan kekayaan mereka yang sememangnya sudah lama kaya raya.

Sebaliknya, yang miskin pula semakin miskin. Mereka ini pula hanya mampu menggigit jari melihat pembinaan hartanah mewah di sekeliling mereka bagai cendawan tumbuh selepas hujan.

Rohamie Shafie ialah Pensyarah Kanan, 
Perakaunan dan Kewangan, 
Pusat Pengajian Perakaunan (SOA) Kolej Perniagaan (COB), Universiti Utara Malaysia.

Melindungi whistleblower

ISU rasuah melibatkan agensi penguatkuasaan undang-un­dang kembali menjadi begitu hangat kebelakangan ini wa­laupun ia bukan perkara ba­haru.

Hal ini kerana masalah rasuah, salah guna kuasa dan kelakuan tidak wajar dalam kalangan kakitangan kerajaan tidak pernah habis dan akan terus berlaku selagi ada aktiviti ‘memberi’ dan ‘menerima’.

Terdapat pelbagai ulasan yang dibuat pihak-pihak berkaitan sama ada dari segi punca, langkah pencegahan serta usaha dibuat bagi membanteras gejala tidak sihat berkenaan.

Namun, seperti yang ditegaskan Timbalan Ketua Pesuruhjaya (Pencegahan) Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM), Datuk Mustafar Ali dalam wawancaranya yang disiarkan akhbar ini pada 11 Mac lalu, integriti adalah asas pencegahan rasuah yang berkesan.

Beliau berpendapat, jika integriti dipupuk daripada awal dan dipantau dengan baik pasti dapat mencegah atau mengurangkan gejala rasuah daripada terus berlaku.

Sungguhpun begitu, beliau menarik perhatian bahawa tahap integriti masih dalam kepincangan sementara tindakan pencegahan pula memang ada tetapi tidak dilaksanakan bersungguh-sungguh, tidak berterusan atau tidak menyeluruh.

Sememangnya terdapat pelbagai usaha yang dibuat bagi memastikan gejala rasuah tidak menular dan menjadi barah dalam masyarakat serta negara. Ini termasuklah langkah menggubal undang-undang bercorak pencegahan dan memerangi kegiatan tidak sihat itu di samping memelihara integriti.

Mekanisme berkenaan terma­suklah pengenalan kepada undang-undang khusus bagi menggalakkan orang ramai melaporkan perkara yang bersifat pincang dalam organi­sasi atau agensi kerajaan. Dengan kata lain, mereka bertindak menjadi pemberi maklumat (whistleblower) dan pada masa sama akan turut dilindungi oleh undang-undang.

Pada Jun 2010, Parlimen meluluskan satu undang-undang yang dinamakan Akta Perlindungan Pemberi Maklumat 2010 atau ringkasnya Akta 711 dan pemakaiannya berkuat kuasa pada 15 Disember 2010.

Niat Parlimen berkaitan akta itu adalah untuk memberi perlindungan kepada pemberi maklumat dalam bentuk kerahsiaan, kekebalan daripada tindakan sivil dan jenayah serta perlindungan daripada tindakan yang memudaratkan diambil. Undang-undang perlindungan pemberi maklumat meliputi mana-mana orang awam, anggota sektor awam dan swasta yang membuat pendedahan.

Antara pendedahan yang diga­lakkan adalah berkaitan penyalahgunaan kuasa, pelanggaran undang-undang dan etika standard, aktiviti yang membawa bahaya kepada kesihatan atau keselamatan awam, pembaziran yang serius, menyalahi undang-undang dan salah urus.

Akta tersebut dilaksanakan terhadap semua agensi penguatkuasaan seperti Polis Diraja Malaysia (PDRM), SPRM, Jabatan Kastam Diraja Malaysia (JKDM), Jabatan Imigresen, Jabatan Pengangkutan Jalan (JPJ) dan agensi lain yang mempunyai kuasa penyiasatan serta penguatkuasaan.

Berdasarkan peruntukan Akta 711 itu, tatacara pendedahan atau pemberian maklumat mengenai ‘kelakuan tidak wajar’ dalam kalangan pegawai agensi adalah seperti berikut;

n Pemberi maklumat hadir ke mana-mana agensi penguatkuasaan untuk membuat pendedahan atau membuat temu janji di suatu tempat yang dipersetujui oleh pegawai penguat kuasa.

n Membuat pendedahan melalui surat yang memberikan maklumat yang jelas tentang nama, identiti dan alamat pemberi maklumat dan bagaimana dia boleh dihubungi.

Sungguhpun begitu, Akta 711 masih mempunyai kekangan tersendiri yang mana keberkesanan dari segi pelaksanaan boleh dipertikaikan. Ini berikutan aduan atau maklumat berkaitan kelakuan tidak wajar dalam kalangan pegawai selalunya dikendalikan unit khas atau secara dalaman agensi itu sendiri.

Walaupun para pegawai yang ditugaskan dalam unit khas terbabit mempunyai kredibiliti tinggi, namun ada kalanya wujud kecenderungan untuk ‘menyembunyikan kekotoran di bawah permaidani’. Keadaan menjadi lebih parah apabila kerahsiaan pihak yang memberi maklumat tidak dapat dilindungi malah identiti disebarkan kepada pengetahuan pihak berkenaan atau lain-lain.

Seperti yang diketahui umum, dalam kebanyakan organisasi sememangnya wujud semangat ‘kekitaan’ yang tinggi. Perkara itu juga mendorong kepada usaha menyembunyikan sesuatu tidak baik ekoran proses siasatan tidak menunjukkan ketelusan seperti yang diharapkan.

Setelah dilaporkan kepada ketua jabatan pula, kes-kes salah laku yang berlaku dalam kalangan pegawai tidak diambil tindakan lanjut (non further action) atas alasan menjaga nama baik organisasi.

Apabila perkara berkenaan berlaku, sudah tentunya pemberi maklumat atau whistleblower agak keberatan untuk menyalurkan butir­an salah laku. Atas sebab itulah, kes-kes rasuah dan salah guna kuasa dikatakan berlaku secara berterusan.

Bagi mengatasi masalah berbangkit itu, kerajaan khabarnya sedang menyusun langkah penambahbaikan untuk memindahkan unit khas yang memantau integriti pegawai agensi penguatkuasaan ke satu badan lain.

Dengan kata lain, unit tersebut akan diletakkan di bawah satu bumbung dengan kuasa kawal selia oleh Suruhanjaya Integriti Agensi Penguatkuasaan (EAIC).Jika ini berlaku, sudah tentunya EAIC dapat bertindak dengan lebih sistematik dan berkesan kerana badan itu tidak mempunyai kepentingan dalaman terhadap agensi penguatkuasaan terlibat.

Lebih penting lagi, orang ramai atau whistleblower tidak perlu khuatir atau teragak-agak untuk menyalurkan maklumat agar masalah salah laku seperti rasuah dan penyelewengan dalam kalangan pegawai agensi penguatkuasaan diminimumkan sekali gus memastikan hak serta kepentingan awam dijaga.

Rewriting history

HISTORY is indeed a most thought provoking subject.

Simply defined it means ‘His- story’. It is a “story” which unlike fairy tales is based on substantiated facts looking back at developments and committing this to the written word and text for dissemination to the public.

As it is a matter of record for generations to come, it is crucial that it is accurate and encompasses the deeds, good or bad, of all who had played their respective roles in this documented piece of historical observation.

Given this background which is accepted by scholars the world over, it is most disturbing to read the letter “Glaring bias in history book” (The Star, March 13) by Dr. Ranjit Singh Malhi.

Biasness and factual errors, if proved, have no place in school textbooks; history or otherwise.

Are there not sound intellectuals in the Education Ministry who are responsible and professional in their work? Where are the ethical standards?

If the said textbook has been published, given the bureaucratic process, definitely there would have been or should have been many levels that the contents would have passed through before final publication.

Are all in the same thinking mode where attention to facts and detail are compromised?

We must remember that we are a multiracial country which is the bedrock of our society. Various ethnic groups have contributed to what has made Malaysia what it is today.

Sadly there are a few who fail to appreciate this key point. Such people have no place in today’s Malaysia.

They should essentially be branded traitors as they are working against the good of the country including being subversive to the point of undermining racial harmony.

It is not a simple mistake which can be swept under the carpet.

The immigrant ethnic groups in the early years did not come in and live off the fat of the new found homeland.

This is unlike emigrants from Malaysia who migrate to perceived better pastures in Australia, UK, the US and elsewhere.

Those who came to Malaya back then endured hardships and helped in their own unique way to unlock the potential of this British colony.

The Chinese unlocked the earnings from tin mining and those from the Indian sub-continent in the plantation sector including serving in the civil sector. This is what has made Malaysia rich.

Such entrepreneurial spirit speaks volumes of their contributions. This spirit that they displayed must be ingrained in all who form the fabric of modern day Malaysia.

It should serve as an example to our younger generation who often take things for granted.

History books which play down this fact or distort it are guilty of a grave injustice.

Do not go off on your own tangent and fight personal crusades based on myopia at the expense of our next generations. Surely writers of history books cannot be so uninformed and naive as to miss this salient point.

If it is an honest mistake, it should be speedily corrected.

History should be free of political, racial and religious bias.

The younger generation should not be educated on half-truths, omissions and errors.

With the contributions of all races, irrespective of origin, Malaysia can only be poised to take on greater challenges.

We should not suffocate ourselves having misfits within our midst. Walter Sandosam Kuala Lumpur The STAR Home News Opinion Letters 16 Mar 2015

Muhyiddin has failed our children and schools

OUTSPOKEN: Our grandparents and great-grandparents probably spoke better English than many of our schoolchildren and graduates; so what went wrong? How and when did the decline in English start? Who was responsible for the drop in standards? What can we do to address this problem? Why should we bother? Does it really matter?

When you enrol your child at school, you probably don’t mind if his teacher is a man or a woman, if he is Malay or non-Malay, Muslim or non-Muslim. What matters most is that your child’s teacher is competent, caring and qualified.

At the launch of the Malaysian Education Blueprint (MEB) on higher education, Deputy PM and Education Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin expressed surprise at the poor standard of English among Malaysian school children.

He said, “I am puzzled why our children, after completing pre-school, primary school, secondary school and all the way to tertiary education still cannot converse in English.”

For years, Malaysian parents have been showing concern over the low quality education and drop in English proficiency of our schoolchildren. Has Muhyiddin not been listening to us?

Malaysian leaders luxuriate in their ivory towers, where their advisers only tell them what they want to hear. Hundreds of millions of ringgits have been spent on English teachers. Have these schemes borne any fruit? Why apply the sticking plaster approach? Why not treat the problem at its source?

The Ministry of Education destroys our educational standards, by lowering the pass marks for examinations.

Mariam Mokhtar is "a Malaysian who dares to speak the truth.”

Most of the Umno-Baruputera elite, and other wealthy Malaysians are fortunate because they can afford to send their children to international schools. Some parents make huge financial and personal sacrifices.

Some families in Johor Baru awake before dawn to prepare their children for the trek across the causeway, to attend schools in Singapore. Other people pack their children off to boarding schools in the UK, US, Australia or India. Millions of school children have parents who do not have the resources to give them a good education.

When the British left Malaya, many Malaysians could speak good English. We were the envy of Southeast Asia, perhaps even of Asia. At universities abroad, our graduates were highly prized.

The decline in English cannot be attributed to one single factor, although government policy has been a major contributor.

Tun Dr Mahathir Mohamad became the Minister for Education in 1974, and tightened control over local universities. Some people also blame his policies for the decline in English. In his rush to stamp his mark in politics, he pushed through the nationalist agenda and his “Look East” policy, at the expense of our educational system.

Successive education ministers and PMs ignored the need to provide Malaysians with a good education. Today, we reap the rewards of their failure and the politicising of education. Today, Malaysian diplomats and civil servants shame us on the international circuit. Graduates in universities abroad speak only passable English.

When circumstances dictate, our government reacts to parents and teachers’ complaints. For instance we flip flop between the teaching of Science and Mathematics in English. When there is a hue and cry from the nationalists, the system buckles and our schools revert to teaching these subjects in Malay.

The government bends to the wishes of Malay extremists. Malays fail to realise that they are being kept ignorant by leaders who know that a well-informed, educated and articulate rakyat poses a threat to their power.

Many locally trained English teachers are difficult to understand. Despite their inability to communicate in English, the government has deemed it acceptable for our children to be taught by them.

A child spends three to four years at nursery school, followed by six years each in primary and secondary education. He then spends a minimum of three years at college or university. He spends at least eighteen years in education. It is outrageous that Muhyiddin has only just learned that they our children are not proficient in English.

Some teenagers go to college or university, to become teachers, because they cannot think of any course which really interests them. Some have been persuaded that becoming a government servant will give them easy access to the generous loans, which the government makes available to civil servants. The wrong attitude to teaching is being cultivated.

The Ministry of Education destroys our educational standards, by lowering the pass marks for examinations. This gives the illusion that students are good, when the opposite is true.

Malaysians do not have a reading culture, and the latest claim is that we each read the equivalent of two pages a year. Is it because books are expensive? Do we have enough libraries, in the cities and small towns?

Two of my nephews attended Mara boarding schools in Negeri Sembilan and Langkawi. They claimed that if they tried to practise their conversational skills by speaking English to their friends, their school mates and teachers would tease them and say that they were trying to be “Mat Sallehs”.

The nationalist culture corrupts us. If teachers are not motivated to speak, or teach, English what hope is there for our children? Muhyiddin has failed our children.   Mariam Mokhtar is "a Malaysian who dares to speak the truth.”

Education system failure: Stop changing policies, give us solutions

PETALING JAYA: After being “baffled” over the poor command of English among students in the country, Education Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin is now “shocked” by local students’ poor scores in global tests.

Muhyiddin, who is also the Deputy Prime Minister, reportedly admitted he was shocked with the poor performance of Malaysian students in international assessment tests such as the Programme for International Student Assessment (Pisa) and Trends in International Mathematics and Science Study (TIMSS) despite the millions being spent to improve the education system.

Education is usually the biggest recipient for budget allocations with this year being no exception with a RM56 billion allocation.

Parent Action Group for Education Malaysia (PAGE) chairman Datin Noor Azimah Abdul Rahim however is “horrified” that Muhyiddin is shocked over the matter.

“I don’t think he should be even saying this. Everyone already knows that. When you respond that way, people make fun of you. You are just inviting criticism. You should be presenting solutions.

“Retaining the PPSMI (the teaching of Science and Mathematics in English) could have been one of the solutions in the sense that when you are more proficient in English for that subject, you tend to read more about the subject in English due to the abundance of reading material and audio visual learning tools in English,” said Noor Azimah.

She said that a more well-read child would be more inquisitive and tend to enjoy learning Science and Mathematics more.

“They will also be more excited about learning. This is especially true about technologically savvy children of today, where even a toddler knows how to use an iPad. This learning using cutting edge technology should be enhanced and not suppressed,” said Noor Azimah.

The change of policies that accompany every new Education Minister is also one of the factors contributing to the decline in students’ performance.

“The flip-flop policies of every new education minister that comes in have overwhelmed the students and teachers.

“The teachers have reached a stage where these changes are not important anymore. They just take one day at a time as they always have.

“All these new policies are just something which each new minister wants to call his own so that when he leaves that ministry, he will be able to show his supposed achievements on record. Whether or not the policy is implemented well is not his concern,” said Noor Azimah.

Muhyiddin had reportedly said that Malaysia invests something like 21 per cent of the federal budget into education and that this is clear proof that it is a lie if some parties accuse the Barisan Nasional government of not paying attention to education.

He added that this was why the education ministry had implemented the Malaysia Education Blueprint 2013-2025, and parents and teachers must understand that changes in the education system needed time.

"Who can wait for 12 years, that is quite a long time. But that is the reality because we cannot make drastic changes as there will be those who question why the new minister would want to change this and that,” Muhyiddin was quoted as saying.

This prompted Noor Azimah to ask: “What about PPSMI, which was abolished after six years? They should have waited three complete cycles which would have taken 13 years to decide if PPSMI is a failure.

“During the duration of the 13 years, intervention programmes should have been put in place to ensure that the policy is on track and that is what Tan Sri Musa Mohamad was doing when he was Education Minister but all this fell apart after the change of minister.”

Noor Azimah stressed that one of the most important elements that needed to be tackled in bringing about a better quality of students was the base itself, namely the teachers.

“The Education Ministry should provide statistics on teachers who do not teach and who are not good enough to teach. Accountability and exit policies need to be tightened up. Teaching should be made into a high level attractive profession.

“Audit trails should also be conducted as to where the budget for education goes and its reasonableness of value,” said Noor Azimah.

Muhyiddin had said: "The issue that we are facing, not only the ministry but also as an education minister, is why our education system is not as advanced as developed countries despite the huge funds being pumped into the education sector…”

The answer is obvious. Stop changing policies. There must be continuity in policies for results to be seen.

Look at students and teachers, who end up being the victims of the constantly changing policies.

They had PPSMI, then it was withdrawn and replaced by the “Upholding Bahasa Malaysia and Strengthening English” (MBMMBI) policy.

Now the Penilaian Menengah Rendah (PMR) has been replaced by the Form Three Assessment (PT3).

Teachers too have been bogged down by the school-based assessment that has been riddled with problems since its inception.

Just drawing up blueprints that chart the way will not work if the path is changed every few years.

Not to mention the money wasted as well with more than RM8 billion apparently spent on PPSMI.

Draw up a policy and stick to it long enough for it to bear fruit.

The future of the nation lies with the students of today and that should be more important than, as Noor Azimah pointed out, leaving one’s achievement as a minister on record.