April 25th, 2015

Banyak misteri belum dirungkai

Banyak misteri belum dirungkai Kampung Buluh

SABAN tahun penganjuran Seminar Batu Bersurat di bawah Muzium Terengganu menjadi tumpuan bukan sahaja dalam kalangan pengkaji sejarah, pakar arkeologi dan saintis malah turut menarik perhatian orang ramai yang ingin mengetahui asal usul khazanah penting negara itu.

Meskipun sudah banyak kertas kerja dibentangkan daripada pelbagai latar belakang pembentang termasuk bahasa, ekonomi dan matematik, namun masih banyak misteri yang belum terungkai.

Di dalam hasil kajian lapangan oleh Agensi Nuklear Malaysia, terdapat persoalan yang ditimbulkan antaranya kemungkinan wujudnya sebuah bengkel di sebuah kampung atau lokasi yang dijadikan tempat untuk memahat batu berkenaan.


Lokasi awal penemuan Batu Bersurat Piagam Terengganu di Kampung Buluh, Kuala Berang, Terengganu.

Lokasi penempatannya setelah siap dipahat juga menjadi tanda tanya kerana pastinya batu bersurat ditempatkan di satu tempat yang terhormat memandangkan inskripsinya mengandungi undang-undang yang menjadi rujukan semua lapisan masyarakat pada masa itu.

Selain itu, persoalan mengenai teknologi yang digunakan untuk memahat permukaan batu bersurat turut diketengahkan.

Menurut Ketua Sektor Pameran dan Pendidikan Muzium Terengganu, Rashid Hamat, banyak persoalan yang masih menantikan jawapan dan kajian berterusan dari masa ke semasa perlu dilakukan bagi merungkai segala-galanya berkaitan batu bersurat tersebut.

“Ketika Seminar Batu Bersurat diadakan setiap tahun, kita telah membincangkan banyak perkara dari pelbagai sudut termasuklah dari segi asal usul batu bersurat, bahasa yang digunakan, struktur pemerintahan, penyebaran Islam, institusi pendidikan dan pembelajaran serta dari sudut ekonomi, matematik dan astronomi.

“Setakat ini kira-kira 70 buah kertas kerja sudah dibentangkan dan dua buah buku hasil daripada kertas kerja tersebut telah diterbitkan. Kemungkinanan pada tahun ini terdapat 12 atau 13 lagi pakar atau pihak berkaitan yang membentangkan kertas kerja mereka.

“Sungguhpun setiap tahun sudah banyak perbincangan dan penghujahan diberikan namun masih banyak misteri yang belum dirungkaikan,” katanya.

Antara perkara yang masih menjadi persoalan, identiti pengukir atau pemahat batu bersurat tersebut.

“Ada kemungkinan pemahat adalah dalam kalangan orang Cina kerana berdasarkan pemerhatian di Guangzhou, China terdapat banyak ukiran tulisan yang dipahat pada batu. Jadi persoalannya adakah orang yang Cina memahat batu bersurat itu? Itu yang kita hendak kaji sekarang ini.

“Selain itu turut menjadi tanda tanya dimanakah sisa-sisa serpihan batu bersurat yang telah pecah dan adakah masih terdapat batu bersurat lain yang belum ditemui.

“Begitu juga dari segi perkembangan Islam di Nusantara sebelum abad ke 14 dan hubungan luar Terengganu ketika alam Melayu. Kajian ini perlu dilakukan bagi mengetahui lebih lanjut sejarah batu bersurat dan komuniti yang bersangkutan dengannya,”ujarnya.

Dalam pada itu, Muzium Terengganu akan mengadakan Seminar Antarabangsa Batu Bersurat Piagam Terengganu pada 9 dan 10 Mei ini di Dewan Batu Bersurat, muzium tersebut.


Teknologi nuklear kesan asal usul 
Batu Bersurat
SETAKAT ini, asal usul Batu Bersurat Piagam Terengganu (BBPT) belum dapat disahkan, namun pembangunan analisis terhadap unsur serta kajian asalan BBPT yang dijalankan Agensi Nuklear Malaysia (Nuklear Malaysia) sejak lima tahun lalu sedikit sebanyak membuka lembaran pengetahuan baharu mengenai batu bersurat tersebut.

Kerja-kerja awal dilakukan sebelum proses penyinaran ke arah Batu Bersurat Piagam Terengganu.

Menurut Pengurus dan Pegawai Penyelidik Utama, Nuklear Malaysia, Dr. Jaafar Abdullah, berdasarkan kajian yang dilakukan terhadap komposisi unsur BBPT mendapati bahawa batu tersebut diperbuat daripada batu tongkol sungai dan jenis batuannya adalah dolerite dan bukannya jenis ‘granite’, batu gunung atau batu hampar sebagaimana yang dikatakan sebelum ini.

“Di dalam kajian tersebut, kita menggunakan teknologi nuklear iaitu Teknik Neutron Teraruh Sinar Gama Segera (NIPGAT) mudah alih.

“Sistem tersebut direkacipta dan dibangunkan dengan menggunakan kaedah pengukuran berasaskan isipadu serta dilakukan secara ujian tanpa musnah sampel yang menggunakan sumber radioaktif beraktiviti rendah dari isotop neutron (Cf-252), spektroskopi sinar gama serta perisian komputer khusus.

“Hasil cerapan geologi yang dilakukan mendapati BBPT terdiri daripada batuan igneus berbutir halus bersifat homogen dan berwarna kelabu gelap kehijauan. Berdasarkan ciri-ciri elemen dan unsur yang dimiliki, kita percaya batu bersurat itu merupakan jenis dolerite.

“Selain itu bentuknya tabular, serta bundar dengan permukaan luaran dan bucu-bucu yang agak licin mempunyai persamaan dengan batu tongkol sungai yang banyak terdapat di kawasan Terengganu khususnya di Hulu Terengganu,” katanya.

Dalam pada itu bagi mengenal pasti asal usul batu bersurat, pihaknya turut melaksanakan aktiviti kajian lapangan dan persampelan di beberapa lokasi terpilih di sekitar Terengganu, Kelantan, Pahang dan Selangor.

“Persampelan ini dilakukan di tempat-tempat yang mempunyai batu delorite termasuk yang terdapat di Lembah Bujang, Kedah.

“Berdasarkan kajian yang dilakukan di semua lokasi tersebut, kita dapati batu tongkol sungai yang terdapat di sekitar Hulu Sungai Terengganu seperti Sungai Panchor dan Sungai Lawit mempunyai persamaan dari segi unsur-unsur kimia, bongkah batu berbentuk segi empat dan butirannya yang halus dengan batu bersurat.

“Berbanding dengan batu delorite yang terdapat di kawasan lain seperti di Selangor misalnya, batu-batu tongkol kebanyakan berbentuk bulat dan butirannya pula lebih kasar. Permukaan yang tidak rata dan butiran yang kasar ini yang menyukarkannya batu tersebut untuk dipahat.

“Justeru, berdasarkan persamaan yang dimiliki, batu bersurat pada peringkat awal dipercayai berasal dari Hulu Terengganu namun kita masih belum memuktamadkan hasil dapatan itu memandangkan proses penyelidikan masih lagi dijalankan bagi melengkapkan skop kajian meskipun sebahagian besar data-data saintifik untuk kajian asalan batu bersurat telah diperolehi,” katanya.

Misteri Batu Bersurat Terengganu bukti tamadun Melayu 
unik dan unggul

Batu Bersurat bukti tamadun Melayu 
unik dan unggul

SUNGGUHPUN ada yang berpendapat tamadun bangsa Melayu tidak setanding dengan tamadun lain di dunia, namun bangsa Melayu sebenarnya memiliki kekuatan dan kelebihan tersendiri sehingga mampu mencapai tahap perkembangan dan kegemilangan yang tinggi.

Jika tidak mana mungkin alam Melayu yang memiliki posisi geopolitiknya yang strategis, kepelbagaian sumber alam, dinamika ekonomi dan sosial budaya yang berkembang diminati dan menjadi rebutan dalam kalangan kuasa-kuasa dunia suatu ketika dahulu.



Bahagian atas muka pertama Batu Bersurat memperlihatkan struktur rekahan atau kekar.

Bahkan, kehebatan masyarakat Melayu sebagai sebuah tamadun yang unggul dan unik sejak berabad-abad lamanya turut diterjemahkan secara tersirat menerusi Batu Bersurat Piagam Terengganu (BBPT) yang berusia lebih 700 tahun.

Menurut pensyarah kanan, Jabatan Sejarah Fakulti Sastera dan Sains Sosial, Universiti Malaya, Dr. Mohd. Supian Sabtu (gambar), penggunaan tulisan jawi yang dipahat pada permukaan BBPT itu sendiri telah memperlihatkan kejayaan intelektual dan peradaban tinggi yang dicapai masyarakat Melayu pada zaman sejarah awal.

Ketika itu, tulisan jawi merupakan abjad piawai bahasa Melayu dan Sanskrit yang digunakan untuk menyampaikan hukum-hukum Islam menerusi visual dalam bentuk yang bukan sahaja difahami sendiri malah oleh orang lain juga. Ini membuktikan bahawa masyarakat pada masa itu menggunakan tulisan jawi untuk perkembangan tradisi ilmuan.

“Batu bersurat merupakan manifestasi kepada perkembangan intelektual pada zaman tersebut kerana ia dipahat oleh masyarakat atau golongan yang memiliki ilmu tentang Islam yang mendalam.

Peruntukan hukum-hakam itu juga dipahat berdasarkan arahan oleh orang yang mempunyai pengetahuan Islam yang tinggi dan dari sudut lain menggambarkan pengetahuan tentang kemahiran memahat sudah ada pada masa itu.


Dr Mohd Supian Sabtu

“Apatah lagi tulisan jawi yang menggunakan bahasa Sanskrit dan Melayu kuno turut memperlihatkan pengaruh Arab. Tulisan yang dipahat sesuai atau selaras dengan perkataan yang disebut maknanya tulisan tersebut berdasarkan sebutan. Sebab itu kita melihat tulisan jawi melambangkan ketinggian intelektual masyarakat pada masa itu,” katanya.

Dalam pada itu, BBPT merupakan satu pengisytiharan undang-undang Islam pertama di negara ini kerana isi kandungannya menyatakan tentang hukum-hakam Islam berdasarkan apa yang terkandung di dalam al-Quran, misalnya hukuman kesalahan zina iaitu direjam bagi yang telah berkahwin dan dipalu seratus kali sebatan bagi yang masih bujang.

“Meskipun wujud pelbagai polemik yang mengatakan batu bersurat itu melambangkan kedatangan awal Islam dan ada mengaitkannya sebagai satu manisfestasi perkembangan Islam namun yang lebih tepat sebenarnya batu bersurat itu merupakan satu pengisytiharan undang-undang Islam yang pertama di negara ini.

“Pengisytiharan itu lebih signifikan kerana secara tidak langsung mengiktiraf Terengganu sebagai sebuah kerajaan terawal melaksanakan undang-undang Islam berbanding kalau kita katakan ianya sebagai petunjuk kepada kemasukan atau perkembangan Islam yang ternyata Melaka mempunyai asas yang lebih kukuh. Ini disebabkan pengislaman Parameswara melibatkan keseluruhan pemerintahan (apabila raja memeluk Islam, keseluruhan rakyat juga memeluk Islam),” katanya.

Menurutnya, isi kandungan batu bersurat menyatakan peruntukan hukuman atau peraturan yang ditujukan kepada sebuah masyarakat di sebuah tempat yang secara tidak langsung menunjukkan satu ‘patukan’ ke arah sebuah sistem bernegara atau bernegeri atau berpemerintahan Islam.

“Jika melihat kerajaan semasa pengaruh Hinduisme di Asia Tenggara, batu bersurat atau prasasti adalah sesuatu yang biasa dan ia juga melambangkan kewujudan sebuah pemerintahan. Perletakan batu bersurat pada ketika itu juga mempunyai pelbagai sebab antaranya memperingati satu peristiwa. Sebagai contoh ketika pemerintahan kerajaan Sriwijaya, batu bersurat atau prasasti Siddhayatra (perjalanan suci) diletakkan.

“Selain itu terdapat juga batu bersurat sumpahan yang bertujuan memberikan impak atau satu naluri ketakutan atau taat pada rakyat bahawa sesiapa yang melanggar peraturan sesebuah negara, individu tersebut akan dilaknat, dihukum atau dimusnahkan ibarat hancurnya telur dilemparkan ke arah batu. Ada juga batu bersurat yang dikaitkan dengan tanah sima iaitu tanah yang dibebaskan dari dikenakan cukai.

“Jadi aspek yang berada sebelum Islam turut dimasukkan dan dikembangkan dalam konteks batu bersurat itu sendiri. Maknanya BBPT merupakan satu pengisytiharan peristiwa berkaitan pusat pemerintahan atau peristiwa pada sebuah masyarakat.

“Ia juga bertindak sebagai satu peringatan kepada siapa yang melanggar peraturan, individu berkenaan akan dijatuhkan hukuman berdasarkan apa yang telah diperuntukkan.

“Selain itu ia juga dikatakan sebagai satu pengiktirafan kepada sebuah negara Islam kerana pada baris awal terkandung kata-kata pujian ke atas Rasulullah SAW kemudian diakhiri pula dengan penutup (dilaknat bagi yang melanggar perintah Allah),” katanya.


Misteri Batu Bersurat Terengganu

MESKIPUN terdapat pelbagai teori dikemukakan mengenai kedatangan awal Islam di Tanah Melayu termasuk apa yang ditemui pada batu-batu nisan di Kedah dan Pahang namun, inskripsi yang dicatatkan pada Batu Bersurat Piagam Terengganu (BBPT) bertarikh 1303 merupakan satu manifestasi pengisytiharan undang-undang Islam yang jauh lebih signifikan. Setakat ini, BBPT merupakan batu bersurat yang mempunyai ukiran tertua dan tulisan Jawi berbahasa Melayu pertama ditemukan di Malaysia yang jelas mempunyai pengaruh undang-undang Islam.


Batu Bersurat

Meneliti inskripsi yang terukir pada muka atau penampang batu bersurat mungkin hanya sebahagian yang boleh membacanya tetapi untuk memahami kandungannya dengan lebih mendalam memerlukan kajian dan pentafsiran yang lebih terperinci.

Walaupun sudah banyak kertas kerja dibentangkan oleh para pengkaji dari dalam mahupun luar negara bagi merungkai kehebatan BBPT dari pelbagai sudut termasuk tafsiran dan ulasan isi kandungan batu bersurat pada perspektif pengaruh Islam, unsur matematik, ilmu falak dan sejarah kewujudan kerajaan Terengganu lama, namun masih banyak lagi teka teki dan kesamaran yang belum dirungkaikan sekali gus menimbulkan pelbagai persoalan.

Bagi menyingkap rahsia kehebatan dan misteri di sebalik BBPT wartawan S2, ROZIANAH RISMAN berkunjung ke Muzium Terengganu, Universiti Malaya dan Agensi Nuklear Malaysia untuk mendapatkan pendedahan mengenai hasil seminar, kajian dan penyelidikan yang telah dijalankan oleh tenaga pakar tempatan.

Tulisan jawi lebih istimewa

KEISTIMEWAAN nilai sejarah yang terletak pada inskripsi Batu Bersurat Piagam Terengganu (BBPT) membolehkan batu itu diiktiraf sebagai Daftar Memori Dunia Antarabangsa oleh Pertubuhan Pendidikan, Saintifik dan Kebudayaan Pertubuhan Bangsa Bersatu (Unesco) pada 2009.

Longgokan batu tongkol granite dan dolerite berbentuk tabular dan pelbagai saiz banyak didapati di Hulu Terengganu.

Menurut Timbalan Pengarah Muzium Terengganu, Che Muhamad Azmil Ngah, pada asasnya batu jenis ‘dolerite’ yang digunakan BBPT itu sendiri tidak mempunyai nilai kerana batu tongkol sungai itu banyak boleh ditemui di Hulu Terengganu.



Wan Mohd Rosli

“Namun yang menjadikan BBPT istimewa kerana mempunyai tulisan jawi yang tertua dan pertama ditemui bukan sahaja di Malaysia malah tidak keterlaluan dikatakan di peringkat dunia. Dari segi bahasa pula menggunakan bahasa Melayu disamping turut menyelitkan perkataan Sanskrit.

“Keunikannya juga terletak pada kandungan atau inskripsi yang dicatat pada batu yang menyatakan tentang undang-undang Islam. Inskripsi yang dipahat pada batu juga menimbulkan banyak persoalan kerana persejarahan Islam pada zaman Melayu sebelum ini belum pernah dicatat pada batu. Jadi BBPT merupakan satu-satunya batu yang mengandungi catatan hukum-hakam Islam yang pernah ditemui,” ujarnya.

Dalam pada itu menurutnya meskipun wujud pelbagai hujah dan debat mengenai kedatangan Islam di Tanah Melayu, namun BBPT berdiri dengan bukti yang tercatat pada permukaannya.



Che Muhamad Azmil

“Sememangnya kita akui tarikh sebenar kemasukan Islam ke alam Melayu tidak dapat dikenalpasti kerana terdapat pelbagai teori dan andaian dikemukakan oleh para pengkaji mengenai perkara tersebut.

“Selain fakta unggul sejarah menyatakan bahawa Islam mula bertapak di Tanah Melayu apabila Parameswara memeluk Islam pada 1414, terdapat juga bukti-bukti lain dikemukakan dari Kedah dan Pahang mengenai kedatangan Islam.

“Sungguhpun begitu, nilai sejarah yang terdapat pada BBPT yang memaparkan undang-undang Islam yang terawal tidak boleh dipertikaikan. Dari segi usia batu tersebut memang kita akui bukan yang tertua kerana di Indonesia terdapat banyak batu bersurat yang dikenali sebagai prasasti lebih tua berbanding BBPT itu sendiri.

“Namun, prasasti di sana tidak menggunakan tulisan jawi yang menyatakan tentang undang-undang Islam. Prasasti Adityawarman misalnya menggunakan tulisan Jawa yang hanya memperkatakan tentang peraturan diraja yang memerintah pada masa itu iaitu hukum-hukum Adityawarman dan bukannya mengenai piagam Islam.

“Justeru yang kita katakan istimewanya BBPT kerana menggunakan tulisan jawi yang tertua dan pertama di dunia Melayu yang menyatakan tentang undang-undang Islam,” katanya.

Dalam pada itu, Setiausaha Kehormat Persatuan Sejarah Malaysia Kawasan Dungun, Wan Mohd. Rosli Wan Ngah berharap nilai sejarah yang dimiliki BBPT dapat dihayati lebih mendalam sekali gus menjadi pemangkin kepada generasi muda untuk mendekati warisan khazanah berharga negara.

“Mungkin ramai yang melihat BBPT itu sekadar batu yang mempunyai tulisan jawi yang menjelaskan tentang undang-undang Islam, namun sekiranya dikaji dengan lebih mendalam sebenarnya banyak maklumat yang boleh diperolehi merangkumi pelbagai aspek.

“Lebih penting BBPT itu sendiri melambangkan kehebatan dan jati diri masyarakat Melayu,” katanya.

Jasa Rahim Kajai kepada negara

NAMANYA Tanah Melayu tetapi status pemiliknya tidak sehebat namanya. Secara amnya era antara 1900 hingga jatuhnya Jepun di Tanah Melayu pada 1945, bangsa Melayu yang bahasanya pernah menjadi lingua-franca, serba kekurangan dalam segenap segi.

Penjajah terus bermaharajalela, kebebasan dan hak penduduk pribumi terus ditindas, natijahnya Melayu terus menjadi sejuk beku, takut untuk menyuarakan hak mereka, jauh sekali untuk bangkit memajukan diri sendiri.

Pada masa inilah munculnya tokoh penulis, Abdul Rahim Salim atau lebih dikenali sebagai Rahim Kajai yang memberikan sumbangan besar kepada negara dengan menggunakan platform kewartawanan bagi melahirkan pemikiran yang merintis perjuangan penduduk tempatan untuk meningkatkan kesedaran menentang dasar kolonialisme British.

Gelaran Kajai adalah bersempena dengan tempat kelahiran kedua-dua ibu bapanya dari Kajai, Minangkabau, Indonesia. Rahim Kajai dianggap tokoh penting pada tahun-tahun 1930-40 an yang wujud pada zaman tersebut kerana masih kurangnya individu lain pada masa itu yang berani mengemukakan pandangan terbuka untuk membela kaumnya agar berani memajukan diri.


AZIZ Ishak, Kamarudin Ismail dan Pengarang Utusan Malaysia, Datuk Hassan Mohd. Noor (barisan belakang tengah) bergambar kenangan bersama-sama guru pengiring dan pelajar sekitar Kuala Lumpur pada majlis perasmian Program Bicara Tokoh Wilayah Persekutuan - Abdul Rahim Kajai 2015 anjuran Angkasa dengan kerjasama Utusan Malaysia di ibu pejabat Utusan Melayu (M) Berhad di Kuala Lumpur, baru-baru ini.

Keberanian dan kelantangan beliau yang dilahirkan di Setapak, Kuala Lumpur pada 1894, dalam memperjuangkan martabat Melayu begitu menonjol semasa mengetuai akhbar Utusan Melayu sebagai Ke­tua Pengarang pada 1939.

Menurut Pengarah Muzium Wa­risan Akademik, Universiti Kebangsaan Malaysia, Dr. Mohd. Samsudin, Rahim Kajai ialah seorang pendebat dan ahli polemik yang u­lung dalam zamannya, malah sering diperkatakan dalam kalangan wartawan pada masa itu kerana beliau tidak pernah kalah dalam perdebatan dengan pengarang-pengarang akhbar lain melalui lidah pengarang.

Katanya, pada masa itu akhbar Melayu memainkan peranan utama mencetuskan kesedaran kepada bangsa itu de­ngan menceritakan kehidupan dan masalah yang dihadapi oleh orang Melayu sebelum dikupas secara mendalam termasuk punca-punca kelemahan bangsa itu dan masalah yang disebabkan oleh dasar British.

“Lama-kelamaan akhbar telah menjadi medan bagi para wartawan dan pembaca bertemu bagi membincangkan masalah yang dilihat mereka. Setiap masalah dikupas secara mendalam dan membina kematangan pembaca mengenai sesuatu permasalahan. Akibatnya berlakulah perubahan yang besar dalam bidang akhbar Melayu - bilangan pembacanya bertambah, pembaca memberikan pandangan mereka, wartawan yang juga penulis menjadi lebih yakin dan dikenali ramai.

“Rahim Kajai antara yang paling ghairah berdebat bukan sahaja de­ngan pengarang-pengarang akhbar lain tetapi juga dengan tokoh-tokoh agama dan pemimpin-pemimpin masyarakat. Beliau menceburkan diri dalam kontroversi soal-soal agama di zamannya. Pendirian dan kefahamannya adalah agama Islam harus dihayati demi mengangkat darjat bangsa Melayu untuk kemajuan dunia,” katanya.

Beliau berkata demikian pada Majlis Bicara Tokoh Pelancongan Koperasi Sekolah (PKS) Wilayah Persekutuan, Abdul Rahim Kajai, Bapa Kewartawanan Melayu Moden dan Bengkel Keusahawanan Dalam Bidang Kewartawanan di Dewan Besar Utusan, Utusan Melayu (Malaysia) Berhad, Kuala Lumpur, baru-baru ini.

Majlis anjuran Ang­katan Koperasi Kebangsaan Malaysia Berhad (Angkasa) itu turut dihadiri oleh Ketua Pengarang Kumpulan Utusan, Datuk Abdul Aziz Ishak dan Naib Presiden Angkasa, Kamaruddin Ismail.

Sementara itu, Ka­maruddin menjelaskan bahawa program Bicara Tokoh itu bertujuan memberi pendedahan kepada pelajar untuk mendapatkan informasi mengenai tokoh yang dipilih pihak koperasi sekolah yang terlibat dengan PKS itu.

Katanya, tujuan utama PKS di perkenalkan ialah melatih koperasi-koperasi sekolah menganjurkan pakej pelancongan bermanfaat di samping mewujudkan budaya keusahawanan dan menjana pendapatan koperasi melalui projek tersebut.

“Setiap negeri akan memper­kenalkan tokoh sejarawan negara dengan cara membuat lawatan di lokasi-lokasi yang terlibat. Abdul Rahim Kajai dipilih di peringkat Wilayah Persekutuan dan kita wajibkan mereka untuk membuat lawatan di Utusan kerana tokoh tersebut begitu sinonim dengan Utusan Melayu pada ketika dahulu sehingga melahirkan ramai wartawan berwibawa,” katanya.

Program PKS yang berkonsepkan hos dan tamu diilhamkan oleh bekas Yang Dipertua Angkasa, Prof. Diraja Ungku Abdul Aziz Ungku Abdul Hamid. Pelaksanaan projek ini yang diperkenalkan secara rasmi pada 2003 bertujuan memberi peluang kepada pelajar untuk belajar dan mendapat pengalaman secara langsung dalam merancang, mengurus dan melaksanakan PKS dengan sokongan dan galakan pengetua, guru-guru koperasi, ibu bapa dan bimbingan serta latihan daripada Angkasa.

Melalui PKS terdapat fokus subjek iaitu tokoh yang memberikan sumbangan besar kepada bidang pendidikan yang mempunyai hasil penulisan, mendapat pengiktirafan atas sumbangan dan jasa; lawatan ke tempat bersejarah yang boleh menimbulkan semangat patriotik dalam kalangan pelajar yang me­nyertai projek tersebut.

Setiap negeri akan memperkenalkan tokoh sejarawan negara dengan cara membuat lawatan di lokasi-lokasi yang terlibat seperti tempat kelahiran dan sekolah tokoh ber­kenaan menimba ilmu. Pelaksanaannya akan menimbulkan kesedaran dalam kalangan pelajar mengenai sumbangan tokoh terbabit kepada agama, bangsa dan negara apabila peserta terbabit mengetahui mengenai apa yang diperjuangkan oleh tokoh yang dipilih.

Antara tokoh yang ditonjolkan dalam PKS ialah Zainal Abidin Ahmad (Za’ba) di Negeri Sembilan, Aminuddin Baki di Perak, Ishak Muhammad (Pak Sako) di Pahang dan Abdullah Abdul Kadir Munsyi (Munsyi Abdullah) di Melaka.

Disaster in our educational system

APRIL 24 — Recently, I received an urgent note from a student who is doing matriculation in a government school in Kedah where tuition and accommodation costs are covered by the state. I have been helping her with financial assistance for food and miscellaneous expenses since her father is unemployed and she is a deserving student from the poorer class.

Her letter reads as follows:

hi sir it's me... sorry for disturbing sir. sir i want to ask sir something. sir i really need sir's help. sir if can. sir can bank in some of the money before i further my studies in matriculation. sir i need to buy something as preparation to further my studies in matriculation sir. so please help me sir. i really dont know who to ask help. that why i am asking sir's help. please sir. i hope sir can help me because i dont know who to ask. sir i hope sir can understand me and give me some support. thank you sir. i hope sir will reply my letter as soon as possible. thank you a lot sir.

I have shared this letter with friends not simply to provide an example of the extent of financial desperation and need that hundreds of thousands of poor students in our country face every day in their lives.

I am also sharing it to show my concern with the standard of English proficiency of our younger generation who are going to colleges and universities. This is not an isolated example. I am sad to say that the overwhelming majority of the students that I am presently supporting have equally low standards of the English language.

These students represent the better ones among their class mates in school. I shudder to think of the standard of English proficiency of the average students in our secondary schools.

How are these students, when they pass through college or university, able to compete in an increasingly globalised employment market? How are they going to function in the private sector or the business world when they cannot express themselves in basic simple English? And what is the quality of the service or communication they will provide when they eventually find jobs?

The main culprit for this phenomenon of our present younger generation of poorly educated — unable to communicate in simple English without making grammatical mistakes — is the government.

Barisan National has been in power for over 50 years and sorry to say, it has put the country's educational system in the longkang!

The Ministry of Education has been the biggest ministry for a long time and receives one of the largest if not largest budgets. But it appears as if donkeys and meter readers are in charge of the ministry.

Millions of students pass through our national education system and many receive high grades and the ministry's stamp of approval. The standard of education, however, is so low that these students are virtually unemployable despite their impressive certificates.

And this is why I fear for the worse for the present batch of students that I and others have supported!

Poor and deserving yes; but they have been screwed up by our rotten education system.

The government is not the only culprit. There are others culprit in our educational tragedy. I also blame the private sector educationists.

There are far too many universities and colleges. Most are owned by business men whose main aim is to make profit. When I read a newspaper article commending a educationist businessman for his noble contribution to the country through his educational institution, I cannot resist a big laugh.

Most of our educationists are pure entrepreneurs. Some want to make a fast buck. Others will be prepared to take their time. More than a few are crooked or unscrupulous and are prepared to lower standards to rock bottom so that as many students as possible can enrol in their institutions.

At the same time, many private sector higher education institutions are charging ridiculously high tuition fees so that the cost of private higher education is getting out of hand and unaffordable to the lower and middle class.

Unfortunately the Higher Education Report which was released by the Government a few days ago is clueless on the concerns raised here. -— Koon Yew Yin The Malay Mail Opinion What You Think 25 April 2015

Mandailing dalam rumpun Melayu

MALAYSIA memang cukup dikenali dengan keunikan kepelbagaian kaum. Umum mengetahui bahawa tiga kaum utama yang menghiasi setiap sisi negara berkeluasan 329,750 kilometer persegi terdiri daripada kaum Melayu, Cina dan India tidak termasuk masyarakat peribumi yang menghuni Sabah dan Sarawak.

Kemajmukan kaum ini bermula dengan migrasi dari negara asal akibat perang atau menjadi tenaga buruh bagi aktiviti-aktiviti perlombongan dan ekonomi tradisional sewaktu zaman peperangan dahulu.

Namun, ramai yang tidak mengetahui bahawa satu etnik yang boleh dikategorikan dalam rumpun Melayu yang turut berhijrah ke Malaysia adalah orang Mandailing, berasal dari Indonesia.

Penempatan

Masyarakat Mandailing mungkin cukup asing kerana mereka kurang menonjol, namun sebenarnya ramai tokoh negara yang aktif dalam bidang politik, ekonomi, hiburan dan agama lahir daripada golongan tersebut.

Penyelidik Persatuan Warisan Mandailing Malaysia, Affifuddin Hassan, 55, berkata, masyarakat Mandailing termasuk dalam kalangan orang Melayu berasal dari Sumatera Utara, Indonesia.

“Kebanyakan yang datang ke Malaysia adalah semasa Perang Padri sekitar tahun 1803 hingga 1838 dan bersembunyi di Negeri Sembilan. Selepas tamat pertempuran tersebut, perpindahan besar-besaran berlaku sekitar tahun 1841.

“Mereka yang datang ini bertujuan untuk berniaga dan kembangkan agama Islam kerana majoriti orang Mandailing mempunyai pegangan agama kuat,” katanya ketika ditemui baru-baru ini.

Menurutnya, permulaan penempatan masyarakat Mandailing adalah sekitar Kuala Lumpur namun ramai berhijrah ke Perak, Negeri Sembilan dan Kedah.

Sehingga kini, majoriti orang Mandailing yang menetap di Malaysia adalah di Perak hasil perkahwinan campur.

“Setakat ini, kira-kira 200,000 hingga 300,000 orang Mandailing di Malaysia.

“Pada mulanya, mereka menetap di kuala-kuala atau tepi sungai bagi menjalankan aktiviti ekonomi tradisional namun peredaran zaman mengubah struktur penempatan,” ujarnya.

Lambang

Orang Mandailing turut mewarisi dan mempelajari seni silat sebagai pertahanan diri.



Biarpun penduduk Mandailing dikatakan agak susah mengenali orang sekaumnya sendiri, namun mereka mempunyai ikatan silaturahim yang kuat.

“Ya, memang sebenarnya agak sukar untuk mengenali orang sebangsa sendiri melainkan betul-betul rapat atau tahu loghat percakapannya.

“Bagaimanapun, kami mempunyai marga, torombo (salasilah) dan nama yang melambangkan seseorang itu merupakan orang Mandailing,” jelasnya.

Panggilan nama keluarga yang menunjukkan seseorang itu merupakan orang Mandailing adalah seperti Nasution, Siregar dan Harahap.

Secara keseluruhannya, mereka mempunyai sekurang-kurangnya 20 lagi nama lain yang melambangkan seseorang itu adalah orang Mandailing.

Selain itu, orang Mandailing mempunyai bahasa loghat tersendiri yang jauh beza dengan pertuturan orang-orang jawa dan masyarakat lain.

Terdapat enam jenis bahasa yang diguna pakai orang Mandailing iaitu hata somal (bahasa harian), hata andung (bahasa meratap), hata tias dohot jampolak (bahasa kasar) , hata sibaso (bahasa dukun), hata poda (bahasa khutbah atau ceramah) dan hata bulung (perumpamaan).

Sebagai contoh, ucapan salam dalam bahasa Mandailing adalah horas yang membawa maksud apa khabar.

“Ini antara identiti masyarakat Mandailing yang masih kekal sehingga ke hari ini dan ada antara sebutan atau bahasa-bahasa itu masih digunakan.

“Justeru, gelaran nama dan bahasa adalah ciri utama masyarakat Mandailing yang membolehkan orang lain mengenali kami lebih dekat,” jelasnya.

Dua perkara tersebut diibaratkan sebagai gelaran kekal bagi melambangkan orang Mandailing dan jika diubah nilai komersialnya akan terjejas.

Tokoh

Hidangan tradisi orang Mandailing, sambal belacan,ulam-ulaman, pucuk ubi tumbok dan nasi upa-upa
yang masih lagi dikekalkan hingga ke hari ini terutamanya ketika majlis keramaian.



Bagi Timbalan Presiden Saroha (satu hati) Mandailing Malaysia, Abu Bakar Al-Fatah Harahap, 40, yang juga seorang guru di Jelebu, Negeri Sembilan mengakui, kekuatan orang Mandailing adalah kemampuan mereka berdikari walau di mana saja kerana mempunyai semangat perjuangan yang tinggi. “Kami boleh diibaratkan seperti enau dalam belukar kerana sentiasa bersemangat meneruskan kehidupan dan tidak pernah berputus asa.

“Ramai yang berhijrah ke Malaysia berjaya dalam bidang masing-masing dan ada antara kami menjadi tokoh terkenal negara,” katanya.

Antara tokoh cemerlang yang berasal daripada keturunan Mandailing ialah bekas Ketua Polis Negara, Tun Hanif Omar, bekas Peguam Negara, Tan Sri Ainon Said, tokoh korporat, Tan Sri Mustapha Kamal Abu Bakar termasuk artis seperti Allahyarham AR Tompel, Azean Irdawaty, Ahmad Tarmimi Serigar dan Cico Harahap.

Orang-orang Mandailing juga cukup terkenal dengan ketaatan pada agama. Bagi menunjukkan sikap patuh kepada agama Islam, mereka mempunyai slogan tersendiri, taat marugamo, elek mar anak boru, hormat marmora, rosu markahanggi.

Selain itu, sikap mudah mesra, panas baran dan cepat terasa hati juga antara perwatakan orang-orang Mandailing.

Menurutnya, perwatakan itu memang sebati dengan orang Mandailing yang diwarisi sejak turun-temurun.

“Apabila berkumpul dan berjumpa, semua orang mahu bercakap hingga kadangkala menimbulkan pertengkaran.

“Bagaimanapun, ia bukanlah pertengkaran yang serius sebaliknya lebih bersifat berkongsi pandangan masing-masing,” jelasnya.

Salah satu keunikan masyarakat Mandailing yang masih menjadi identiti mereka ialah adat perkahwinan. Affifudin memberitahu, pengantin Mandailing kebiasaannya akan memakai pakaian berwarna merah, emas dan hitam yang sememangnya menjadi warisan sejak dahulu lagi.

Kemudian, pada majlis persandingan, tetamu akan dihidangkan nasi upa-upa yang membawa maksud menghargai jemputan dan merahmati pengantin.

“Nasi upa-upa merupakan hidangan penting sebagai penghargaan dan mendoakan yang baik-baik kepada pengantin.

“Nasi itu dihidangkan di atas dulang bersama lauk-pauk seperti telur dan udang,” jelasnya.

Tradisi upa-upa tersebut seperti menjadi kewajipan kerana ia melambangkan semangat kepada pengantin.

“Setiap tetamu yang hadir akan diminta memberi nasihat kepada pengantin mengenai alam rumah tangga dan selepas itu barulah diadakan adat merenjis serta makan beradab sebagai penutup majlis,” jelas Afiffudin.

Katanya, bagi menambahkan kemeriahan majlis perkahwinan atau keramaian, masyarakat Mandailing akan mempersembahkan tarian yang dipanggil gordang sembilan.

Suara alam

Alunan gordang sembilan akan didendangkan semasa majlis perkahwinan orang Mandailing.



Peralatan yang digunakan dalam persembahan tersebut ialah sembilan buah gendang (gendang dua muka) yang berukuran kecil, tiga biji cak lempong, sepasang gong, sepasang tali sesayak, sebiji canang, dan sebuah seruling.

Lagu-lagu yang dicipta daripada alat muzik ini berasaskan suara alam seperti kicauan burung, deruan air sungai, suara katak dan suara petir.

Dari segi makanan, mereka mempunyai menu istimewa yang bercirikan tradisional dan mempunyai sedikit persamaan dengan hidangan Melayu.

Antara menu yang kekal menjadi warisan zaman-berzaman adalah pucuk ubi tumbuk atau lemak pucuk ubi.

Cara penyediaannya berbeza kerana pucuk ubi itu ditumbuk sebelum dimasak dengan bahan-bahan utama lain.

“Selain itu, menu rendang belut dan rabar (kerabu) turut menjadi hidangan utama masyarakat Mandailing setiap kali perayaan atau menyambut tetamu di rumah,” ujar Afiffuddin.

Salah satu makanan yang menjadi tarikan utama orang Mandailing adalah buah silua yang kebiasaannya menjadi buah tangan kepada para tetamu.

“Buah silua ini boleh diibaratkan seperti dodol yang diisi dalam anyaman daun kelapa. “Ia boleh dikategorikan sebagai hadiah atau buah tangan kepada tetamu,” jelasnya.


Afifuddin (duduk tiga dari kiri) menghadiri majlis perjumpaan orang Mandailing
di Kampung Lintang, Sungai Siput, Perak baru-baru ini.