June 2nd, 2015

One law to rule them all

LET us start with this basic premise: The Federal Constitution is the highest law of the land.

How do we know this? The Constitution itself states so in no uncertain terms in Article 4.

Laws enacted by Parliament and also by the State Legislative Assemblies must be consistent with the Constitution. If these laws are inconsistent with the Constitution, the Constitution tells us that these laws will be void to the extent of the inconsistency.

Compare this with Britain, for example, which does not have a written constitution. In Britain, Parliament is supreme; it can make and unmake any law. Even terms of the much-touted Magna Carta, which sets out the basis of the rule of law, can and has been repealed by an Act of Parliament.

In Malaysia, although our Parliament can enact laws without restrictions, laws which are inconsistent with the Constitution may be declared unconstitutional by the Courts. An unconstitutional law is no longer good law and should be disregarded.

How can a law be inconsistent with the Constitution? If a law that is enacted is contrary to what is stated in the Constitution, then it would be inconsistent and thus unconstitutional. For example, if there is a law that denies or violates the fundamental freedoms guaranteed by the Constitution, then that law is unconstitutional.

The subject matter of sort of law does not matter. The Constitution is the “gold standard” that all legislation must adhere to.

The Constitution provides that the States Legislative Assemblies have jurisdiction to enact laws relating to the religion of Islam. For the Federal Territory, the jurisdiction is vested in Parliament. So we see various state legislative enactments, better known as syariah enactments, enacted by the States. These enactments only have effect in the State in which it is enacted. These syariah enactments also differ from state to state, although a lot of the provisions are similar. These differences are well within the constitutional framework of the Federation of Malaysia.

But what is important to note is that syariah enactments are, at the end of the day, laws made by State Legislative Assemblies. They go through a secular fiat; a Bill must be presented, it will be debated by the elected representatives and must then be passed by the assembly which comprise of Muslims and non Muslim representatives.

Syariah enactments, in this sense, are just like any other law. And just like other laws, they must adhere to the provisions of the Constitution.

Yes, Article 3 of the Constitution provides that Islam is the religion of the Federation, but this does not mean that laws must be consistent with Islamic principles to be valid. This was what was decided by the then Supreme Court in the case of Che Omar Che Soh, a case which is still legally binding and represents the definitive statement on the issue. Laws which might not be consistent with Islamic principles are still valid and binding if they conform to constitutional provisions.

There have been attempts to change this interpretation of the Constitution recently. If these attempts are successful, then it would mean that certain laws could override constitutionally-guaranteed fundamental liberties. So for example, syariah enactments would be excluded from certain provisions of the Constitution. In other words, it would mean that some laws can violate the Constitution yet still be valid.

This cannot be what the framers of the Constitution intended. If this interpretation is accepted, it would change the secular nature of our country. The provisions relating to fundamental liberties in the Constitution do not allow for the liberties to be excluded when it comes to syariah enactments. If these attempts are successful, Muslims would essentially have less liberties than non-Muslims and the can be at the whims and fancies of the State.

This is not about religion. Yes, it may relate to syariah enactments, but even if it is about some other type of law, the same proposition holds true. Regardless of what we feel the law should be, or what kind of country we want this nation to be and what we are ordained, as believers, to aspire to, the fact of the matter is that in this country, it is the Constitution that is supreme, and none other. Syahredzan Johan The STAR Home News Opinion Humble Submission June 1, 2015

Lessons from the British general election

ON May 7, the people of Britain voted to elect members of the 56th Parliament.

There are altogether 650 parliamentary constituencies spread out across England, Wales, Scotland and Northern Ireland. Voters vote in order to send one representative to the House of Commons, the dominant House in Britain’s bi-cameral Parliament.

The results were surprising, to say the least. The Conservative party (also known as the Tories) managed to obtain a Parliamentary majority, winning 331 seats of the 650 on offer.

The leader of the party, David Cameron, who went into the polls as prime minister of a coalition government with another the Liberal Democrats, was re-elected.

Here are some lessons from the 2015 British general election:

One of the major stories coming out the election was the variance between the opinion polls conducting before the election and the actual results. Opinions polls, some conducted right before election day, predicted that the outcome would be too close to call and result in a second hung Parliament, similar to the previous election in 2010.

But the polls were way off the mark; not only did the Tories do better than 2010, they also managed to obtain a majority in Parliament; the first Conservative government with a majority since 1992.

The gulf between the opinion polls and the actual results shows that either that voters told the pollsters one thing but voted another or that many voters decided to change their votes on the day of the election. Or maybe, it was a combination of both things. Whatever the case, opinion pollsters will now have to re-look at their methods in order to improve for future elections.

In contrast, an exit poll conducted on election day proved to be rather accurate. The exit poll predicted that the Conservatives would win the most number of seats (although short of a majority), that Labour would fall way short of what was needed to form a coalition government, the Liberal Democrats would be decimated and that the Scottish National Party (SNP) would sweep most of the seats in Scotland at the expense of Labour. Apart from the prediction that the Tories would not be able to obtain the majority of seats, the rest of the predicted results were close to the actual outcomes.

The weaknesses of the “first past the post” voting system were especially telling in this elections. Far right nationalist party Ukip managed 12.6% of the popular vote but only managed to win one seat in the Commons. In contrast, the fourth largest party in the Commons, the Liberal Democrats, had 7.9% of the popular vote but managed to win eight seats in Parliament.

Unlike in certain other countries, gerrymandering and malapportionament are not major issues in the UK, so the discrepancies between popular vote and seats won can be solely attributed to the first past the post system. A different voting system would mean more seats for a party like Ukip. Although this is undesirable to many, the election results would be more proportionate between votes obtained and seats won.

The results of the elections were devastating to some of the major parties in contention.

Ukip, although quite successful in its own right, did not do as well as it thought they would. Its leader, Nigel Farage, even failed to win the seat he contested.

Labour, which thought that it was in the running to form the next government, did worse than in 2010.

The Liberal Democrats, meanwhile, were by far the biggest losers; they lost 48 seats and only managed to hold onto eight, losing 15% of the votes.

In the aftermath of the election, the leaders of Labour, Liberal Democrats and Ukip all resigned within hours of each other, taking responsibility for their respective parties’ defeats. This practice of assuming responsibility for their party’s failures is alien in Malaysia. We simply do not have a political culture of resigning; leaders stay on until they are forced out or decide to retire.

These is perhaps among the lessons we can learn from the 2015 British election.

We may be culturally different from Britain and we do not have the advantage of centuries of parliamentary history to refine our politics. However, at the same we must take cognisance of the fact that we inherited our current system from the British. There is nothing wrong with tapping into their experience in order to improve ours. Syahredzan Johan The STAR Home News Opinion Humble Submission 18 May 2015

Transformasi tidak terjejas

SATU daripada hasrat utama Pe­lan Pembangunan Pen­didikan Malaysia (PPPM) 2013-2025 adalah untuk be­rada dalam kelompok se­per­tiga teratas di peringkat dunia terutama dalam Program Penilaian Mu­rid Antarabangsa (PISA) oleh Per­tubuhan Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan (OECD).

PISA adalah program pentaksiran pelajar berusia 15 dan 16 tahun di peringkat antarabangsa dalam literasi sains, matematik dan bacaan yang dianjurkan oleh OECD setiap tiga tahun sekali sejak tahun 2000. Malaysia mula mengambil bahagian pada tahun 2009.

Keputusan PISA 2012 yang dikeluarkan pada Disember 2013, Malaysia memperoleh skor 422 dan dikategorikan melepasi kelompok pertama (420 ke atas) sebagai “modern functional literacy”, iaitu sudah mencapai tahap keperluan asas dalam perkembangan ekonomi global.

Sungguhpun begitu, masih terdapat pihak yang berterusan meremehkan program transformasi pendidikan dan menjadikan kedudukan negara dalam PISA 2012 sebagai gambaran sebenar mengenai sistem pendidikan Malaysia yang didakwa menurun dan boleh menjejaskan matlamatnya sebagai hab pendidikan serantau.

Hakikatnya, PISA 2012 menggunakan data sebelum pelaksanaan PPPM yang bermula pada 2013. Dan, sebab itulah, Menteri Pendidikan II, Datuk Seri Idris Jusoh menyelar tindakan segelintir pihak yang terus memberi reaksi negatif terhadap tahap pendidikan negara, sesuatu yang tidak adil.

Sebagai negara yang berusaha melangkaui tahap membangun, Malaysia sudah mengenal pasti beberapa punca kelemahan dan mengambil langkah untuk melonjakkan pencapaiannya.

Menurut Idris, Kementerian Pendidikan memberi jaminan tahap pencapaian pelajar akan meningkat dalam PISA 2015 apabila laporannya dikeluarkan pada 2016. Peningkatan ini dipacu oleh program penambahbaikan yang dilaksanakan sejak 2013 sebagaimana yang terkandung dalam PPPM iaitu orientasi kurikulum, proses pengajaran dan pembelajaran serta ujian pentaksiran berasaskan Kemahiran Berfikir Aras Tinggi (KBAT).

KBAT dijangka dapat membantu pelajar berhadapan dengan persekitaran yang baharu, tidak lagi bergantung kepada bentuk peperiksaan aneka pilihan dan menghafal semata-mata, ia melangkaui konsep penyelesaian masalah dan analisis sebelum membuat keputusan.

Elemen inilah sebenarnya yang dilakukan menerusi PISA yang sebelum ini tidak diberikan penekanan dalam sistem pendidikan di Malaysia. Itulah sebenarnya yang patut disokong oleh setiap orang yang inginkan pelajar Malaysia mampu bersaing di peringkat global dan tentunya proses ini memerlukan masa.

Sasaran Malaysia untuk berada di tahap sepertiga teratas, bukannya di tangga ketiga seperti dakwaan pihak yang memperlekeh PPPM, adalah pada tahun 2025, iaitu ketika PISA memasuki edisi kelapan, yang akan membabitkan pelajar berumur 15 dan 16 tahun pada 2024.

PPPM perlu diberikan masa untuk dilaksanakan dan dalam perjalanan itu, pencapaian pelajar dijangka meningkat secara signifikan, bukannya merombak sebagaimana didesak oleh sesetengah pihak yang hanya tahu mengkritik tetapi tidak memahami dengan jelas apa yang terkandung dalam PPPM.

Sebagai contoh, pihak yang mempersoalkan kedudukan Malaysia berbanding pencapaian pelajar Vietnam tentunya perlu memahami perbezaan persekitaran antara kedua negara.

Vietnam mempunyai kadar keciciran pelajar lebih tinggi berbanding Malaysia. Kebanyakan pelajar Vietnam yang meneruskan pendidikan menengah adalah dalam kalangan sosioekonomi pertengahan dan tinggi.

Kajian OECD turut menjelaskan bahawa status sosioekonomi keluarga pelajar mempunyai kaitan yang kuat dengan pencapaian pelajar dan situasi ini boleh diperhatikan mengenai pencapaian Singapura di tangga kedua dengan skor 573. Tambahan pula, Singapura tidak mempunyai sekolah luar bandar dan pedalaman, serta sistem pendidikannya tidak pelbagai seperti Malaysia.

Kepelbagaian orientasi pendidikan turut menyumbang kemerosotan pencapaian pelajar dalam PISA dan penilaian antarabangsa yang lain kerana masing-masing sistem berusaha untuk menjayakan kehendak kelompoknya sendiri sehingga mengetepikan kepentingan nasional.

Sebagai sebuah negara maju, Australia turut mengakui pencapaiannya tidaklah begitu memuaskan berbanding Finland dan Estonia. Australia memperoleh skor 504 berbanding Finland (519) dan Estonia (521).

Bahkan Estonia berada di tangga lebih baik berbanding Kanada (skor 518), Jerman (514), Denmark dan New Zealand iaitu 500. Ini membawa maksud, bahasa Inggeris bukanlah faktor yang menyumbang terhadap pencapaian sebenar pelajar dan menjadi ukuran tunggal tentang sistem pendidikan sesebuah negara.

Buktinya, bahasa pengantar di sekolah yang berada dalam kelompok 10 terbaik seperti di Shanghai-China, Chinese Taipei dan Macao-China ialah Mandarin manakala di Korea Selatan ialah bahasa kebangsaan mereka. Vietnam, Thailand, Jepun dan Jerman juga tidak menggunakan bahasa Inggeris sebagai bahasa pengantar di sekolah tetapi negara-negara tersebut berjaya memperoleh skor lebih 500 mata berbanding United Kingdom (494) dan Amerika Syarikat (481).

Oleh itu, faktor yang wajar diberikan perhatian adalah sikap pelajar sendiri dalam memahami bahawa proses berfikir adalah tunjang kepada pencapaian sebenar sesuatu sistem pendidikan.

Disebabkan kelemahan itulah Malaysia berusaha untuk memperkenalkan proses berfikir sebagai teras sistem pendidikan baharu yang diperlukan dalam abad ke-21 seperti yang terkandung dalam PPPM 2013-2025.   - Azmy Mohamed Utusan Malaysia Rencana 2 Jun 2015

Bahana menantu sombong dan kawal suami

"RAMAI dalam kalangan kaum wanita yang sudah berumahtangga, mereka boleh berdikari walaupun tanpa suami di sisi. Namun tidak ramai antara mereka lemah seperti saya sentiasa takut, tidak berani bertindak, sebaliknya saya sentiasa bergantung, sama ada dengan ibu atau pun anak, setelah ketiadaan suami.

“Inilah keadaan diri saya. Saya mengaku lemah dan tidak berani bertindak sendirian. Nasib saya bekerja, jika tidak saya boleh mati tegak, sebab tak tahu apa patut saya buat selepas kematian suami. Nasib ada anak lelaki sulung. Izat namanya dialah tempat saya bergantung dan berbincang sebelum saya buat keputusan’’. Itu cerita Rosnani dalam e-melnya.

“Ketika itu Izat belum kahwin, masih belajar di universiti dalam tahun akhir, tetapi dia jadi kekuatan saya bersama tiga orang lagi anak-anak saya yang masih belajar. Sebenarnya saya bukan penakut, tetapi tak berani buat keputusan, sebab sepanjang berkahwin suamilah buat keputusan, saya jadi pak turut. Segala tindakannya saya tak pernah bantah.

“Suami saya meninggal ketika usianya baru masuk 50 tahun. Jadi anak lelaki sayalah yang menguruskan semua urusan harta, pencen, ansuran dan sebagainya. Saya cuma bertanya apa yang belum dan sudah dilakukannya. Pendek kata dialah harapan saya.

“Pencen suami yang saya dapat tak banyak, tetapi dapat tampung perbelanjaan pelajaran anak-anak, sementara Izat ada biasiswa. Dia nasihatkan saya apa patut dan tak patut saya lakukan. Namun saya ada sampaikan hasrat arwah suami yang ingin besarkan rumah yang kami diami ini untuk keselesaan anak-anak yang semakin membesar dan untuk buat kenduri kahwin mereka nanti jika ada rezeki.

“Untung Izat tak bantah, malah dia buat cadangan macam mana kami boleh lakukan untuk besarkan rumah. Paling tidak hajat ayahnya hendak besarkan dapur dan tambah sebuah bilik akan tercapai. Tapi duit tak cukup. Kata Izat saya kena sabar setahun dua lagi untuk kumpul duit dicampur dengan sedikit duit tinggalan arwah untuk besarkan rumah.

“Kata Izat dia izinkan saya gunakan duit tinggalan ayahnya yang menjadi hak mereka untuk besarkan rumah, malah anak anak lain pun izinkan. Lagi pun rumah itu untuk kebaikan semua bukan saya sahaja.

“Saya yang tak faham bab faraid ikut saja keputusan Izat. Malah Izat mohon saya berdoa supaya dia lulus cemerlang dan cepat dapat kerja, bolehlah dia turut bantu saya. Ketika itu besarnya hati hanya Allah SWT sahaja yang tahu. Saya rasa betuah dapat anak seperti Izat sanggup bantu saya yang lemah ini. Malah Izat berjanji bila bekerja nanti dia akan bantu adik-adik kalaupun bukan dengan wang ringgit, tetapi dia akan menasihati mereka. Dan lebih penting dia tidak akan segera kahwin hinggalah anak kedua saya masuk universiti.

“Tetapi kita manusia mampu merancang, Allah menentukan dan Allah sentiasa menguji hambanya tanpa disedari. Selepas setahun bekerja, tiba-tiba satu hari Izat beritahu saya dia nak kahwin. Ketika itu terasa gelap mata saya mendengar kata-kata Izat. Kelu rasanya lidah untuk bertanya. Terkedu saya seketika.

“Katanya dia sudah lama berkawan dan mereka sama-sama belajar di universiti dahulu. Katanya lagi dia tak boleh tangguh lagi sebab keluarga temannya itu sudah mendesak supaya cepat kahwin. Selepas tersedar daripada terkedu, saya tanya Izat macam mana dengan janjinya dulu. Rumah belum dibuat, janjinya dulu dia hendak membantu. Tetapi jika dia kahwin segera, tentu urusan membesarkan rumah akan terbengkalai.

“Maklumlah bila hendak berkahwin, Izat pasti dahulukan hasratnya mengumpul duit buat hantaran belanja, belanja kenduri kahwin, hantaran persalinan dan macam-macam lagi. Kata Izat saya tak perlu buat kenduri di rumah, tak perlu besarkan rumah, sebab urusan kenduri kendara hanya akan dibuat sebelah perempuan sahaja. Tapi hasrat saya ingin juga buat kenduri di rumah sendiri, paling kurang lima dulang nasi.

“Saya suruh Izat dan temannya berunding dan minta tangguh paling kurang setahun dua, sebab saya ingin besarkan rumah dan nak buat tambahan bilik. Kini tiba pulak giliran Izat termenung. Sebab dulu dia yang berjanji akan bantu saya.

“Sementara itu Izat hendak bawa kawannya jumpa saya dan berkenalan. Saya tak ada halangan, tapi saya ingatkan Izat, lagi cepat dia datang jumpa saya lagi cepat dia mahu segera dinikahkan. Paling tidak dia hendak segera bertunang. Tetapi Izat nafikan, sebulan kemudian dia bawa kekasihnya Intan Adlina jumpa saya di rumah.

“Tepat seperti diduga, Intan mendesak supaya mereka segera bertunang. Sedangkan ketika dia datang ke rumah saya, dia tidak sebut pasal bertunang, dia banyak berdiam diri sambil melihat keadaan rumah kami. Sebenarnya pada pandangan saya Izat masih muda lagi belum pun 25 tahun, jadi mengapa mesti kahwin segera. Lagi pun dia ada tanggungjawab yang belum beres. Sementara Intan baru habis belajar belum pun bekerja.


“Dalam kerisauan, saya terus meminta Izat supaya bersabar, paling tidak kami mesti besarkan rumah dahulu. Saya tak mahu duit arwah yang terkumpul terpakai, maklumlah duit dalam tangan dan saya bimbang hasrat arwah ayahnya tak kesampaian.

“Saya janji pada Izat kalau nak bertunang pun tunggulah hingga rumah siap. Sebab saya tak tahu nak pilih kontraktor. Macam mana nak reka bentuk bilik dan sebagainya.

“Tambah kecut perut rasanya bila memikirkan mampukah saya mengendalikan anak-anak yang sedang belajar, nak buat tambahan rumah kalau Izat teruskan juga hasratnya nak bertunang dan berkahwin. Kerana itu saya minta Izat bersabar dahulu.

“Syukur Izat dengar hasrat saya, dan segerakan hasrat membina rumah walaupun terpaksa mengecilkan binaan kerana duit tak cukup, sebab Izat tak bantu kerana hendak guna duit untuk kahwin. Sebaik rumah siap Izat mohon hasratnya ingin bertunang dipenuhi. Saya terpaksa ikut. Bila urusan meminang tiba di rumah Intan, ayahnya terus meminta supaya ditiadakan pertunangan dan meminta perkahwinan disegerakan.

“Alasannya dia tak mahu urusan yang baik (berkahwin) dilewatkan, malah katanya bina rumah boleh tangguh, tetapi urusan perkahwinan mesti disegerakan kerana itu lebih wajib dan dia tak mahu tanggung dosa. Terkedu saya dengar ketegasannya. Lebih sedih bila dengar suara ayah Intan yang kasar menyindir dan malukan saya dihadapan rombongan kami. Agaknya kerana saya perempuan tidak ada suami, maka dia boleh bersuara sesuka hati. Meleleh air mata saya terasa dimalukan depan khalayak ramai.

“Kerana di desak, saya ikut kehendak Izat dan ayah Intan. Enam bulan kemudian majlis perkahwinan berlangsung. Selepas kahwin saya bukan sedih kerana Izat pindah, tetapi kecewa bila Izat tidak boleh balik ke rumah sesuka hati. Sebagai contoh, setiap kali Izat datang ke rumah, setengah jam kemudian Intan telefon suruh pulang.

“Lepas kenduri dahulu semua orang puji saya bertuah dapat menantu terpelajar dan cantik. Tetapi mereka tak tahu saya sedih sebab saya tahu perangai Intan tidak sebaik wajahnya. Sejak mula berkawan dengan Izat lagi dia kawal pergerakan Izat. Dia langsung tak berbudi bahasa apabila bercakap dengan adik beradik Izat, dengan saya dia langsung tak bercakap. Perangainya lebih teruk selepas berkahwin.

“Agaknya pada fikiran Intan setelah berkahwin keluarga suami tidak perlu lagi, yang lebih penting cuma menjaga dirinya sebagai isteri sahaja. Tetapi sedarkah Intan bahawa hubungan antara ibu dan anak tidak akan putus, tetapi antara isteri dan suami bila-bila boleh terpisah. Dan tahukah Intan bahawa ibu menjadi tanggungjawab anak lelaki paling utama selain ayah dan adik beradiknya, jadi tahukah Intan di mana kedudukan dirinya sebagai isteri?

“Saya tak bencikan menantu, saya terima apa juga pilihan anak saya, tetapi jangan cuba pisahkan ibu dengan anaknya! Jangan persoal berapa kali Izat balik ke rumah ibunya dalam sebulan. Seperti yang dikatakan, saya perlukan Izat kerana dia anak lelaki sulung dan tiga orang lagi anak-anak saya semuanya perempuan. Mereka juga perlukan nasihat abangnya kerana itulah caranya kami dibentuk oleh arwah suami saya.

“Saya sedih sejak tiga tahun berkahwin, cuma tiga kali Intan datang ke rumah kami itupun pada hari raya keempat. Adakah menantu anda buat seperti itu kepada anda? Saya tak faham mengapa menantu saya benci sangat pada kami. Kesimpulannya, saya nasihatkan kaum wanita jangan jadi macam saya terlalu bergantung pada suami, kerana bila suami tidak ada, isteri jadi macam orang bodoh.

“Kepada kaum wanita janganlah meletak harapan terlalu tinggi kepada anak, kerana biasanya anda akan kecewa setelah anak berkahwin, tak kira anak lelaki ataupun perempuan. Nasihat saya kepada wanita didiklah anak-anak supaya sayangkan ibu mertua sama seperti dia sayangkan ibu sendiri. Dan sayangilah mertua anda seperti anda menyayangi suami anda.’’ Itu cerita Rosnani tentang pengalaman pahitnya bermenantu.

The duties of Muslim jurists

The current application of rule of law in accordance with Islamic principles needs further independent reasoning.

CONSTITUTIONALISM is now a well-known and effective system of administration. It includes a theory of the rule of law. Our country acknowledges the theory in our fourth Rukunegara, Kedaulatan Undang-Undang.

There are two important pillars underpinning the theory. The powers exercised by the government must have a legitimate foundation. Thus, it is a government of law, not a government of men. And law should comply with a certain minimum standard of justice in both substance and procedure.

A. V. Dicey, a British constitutional theorist, introduced rule of law with three basic elements: absence of arbitrary power, supremacy of law and no wide discretionary power.

Recently, courts, Parliament and other constitutional jurists have expounded the Modern Principles of Rule of Law. These state all laws are effective for future enforcement. There will be no backdated enforcement of the law.

Other principles include that the law must be relatively stable, there should be judicial independence, there should be judicial review, and there must be application of natural justice. In addition, the court must also be easily accessible, not costly, and open to public.

Rule of law is the principle that all people and institutions are subject to and accountable to law that is applied and enforced. It thus entails respect for the law, government accountability, equal access to justice, efficient judiciary and clear law, generally stable laws and protection of fundamental human rights.

The Islamic principle of administration is compatible with this rule of law theory. The government in Islamic administration is not only accountable to people, but also to God. Principles against arbitrariness have strong foundations in Islamic theory. Similarly, the concept of clear and stable law, judicial independence and judicial review have a firm position in Islamic administration.

What marks the difference is the source of the sanction. Of course the Islamic theory is divine, though in its actual application, not all principles are “ready-made from heaven”.

Islamic principles of administration do not deny the participation of men in making the rules. Islamic theory allows, and in fact, makes a requirement that there must be engagement or consultation, known as syura. Islamic theory allows ijtihad – or independent reasoning.

The current application of rule of law in accordance with Islamic principles needs furtherijtihad. And this is vital.

The experience of many Muslim countries has proven that Muslim jurists are practically unable to make the government accountable. This is not about the principles within the rule of law, but it is about the capability of the Muslims to materialise Islamic theory.

Given the basic theory of rule of law, how may Islamic administrations proceed to achieve or to realise a truly constitutional order or to materialise constitutionalism theory as inspired?

Believing in the notion that constitutionalism is from the West and secular in nature, some Muslim countries in the world have explicitly or implicitly taken the path by declaring in their constitution to be secular or by having no declaration regarding religion.

The secular path, which includes attempts to keep religion completely out of the public sphere, may be a means to adopt rule of law principles. However, this approach may not be right from the Islamic perspective. There must be a form of constitutional proclamation on the position of religion in order for the Islamic rule of law be materialised.

Thus, some other Muslim countries have incorporated Islam in the Constitution as the religion of the country, although this does not necessarily declare the country as an Islamic state. This approach would be workable for the Muslims to adopt Islamic rule of law.

Nonetheless, this is not an end by itself. In its actual application, there must be rules and other practical mechanisms to ensure that the Islamic notion of rule of law can be applied without prejudice to the current understanding on the theory of rule of law.

The very basic elements of the rule of law itself, even without the ‘Islamic’ label, must be incorporated into the constitutional provisions. Otherwise, the risk is that it will become the ideological basis for those who challenge its very legitimacy.

Following the constitutionally embedded provisions, it becomes the task for Muslim constitutionalists to find the resources within Islamic thought permitting the development and sustaining of constitutionalism and the rule of law.

One of the first tasks for Muslim constitutionalist in this process is to assert the possibility of the application of Islamic framework. This requires further ijtihad; the need to disseminate that human beings possess the rational faculty – as a God-given faculty.

Muslims must be able to form moral conclusions on how to live. Apart from reliance on the previously interpreted revelation, Muslims must be able to further elaborate new rules in providing solutions to new problems.

If previous Muslim jurists emphasised istislah (public welfare) and istihsan (equity or fairness), more recent Muslim jurists adopt maqasid Syar’iyyah (objectives of syariah) to make Islamic rules adaptable.

The concept of maqasid Syar’iyyah allows the separation between the unchangeable, Shariah, from fiqh (jurisprudence), the changeable human understanding of wyariah. Shariah in this conception can function similar to role of natural law in early Western constitutional thought and the role that constitutions play today in a constitutional order.

The similar attitude of Muslim jurists may be adopted in the application of the rule of law. In all aspects, the attitude of Muslim jurists must not be too conservative in interpretation and development of syariah.

But this does not mean Muslim jurists must be too liberal. They shall always remember the immutable concepts in Islamic theology.

Muslim jurists must be able to wisely balance between need and necessity. This must be done with wisdom.

Prof Madya Dr Shamrahayu A. Aziz is Principal Fellow at Ikim’s Centre for the Study of Syariah, Law and Politics. The STAR Home Opinion News IKIM Views 2 June 2015

Kemahiran TVET diperluas

PADA minggu lalu Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Abdul Razak telah membentangkan pelan Rancangan Malaysia Ke-11 (RMK-11) untuk tempoh lima tahun akan datang.

Rancangan berkenaan dilihat ramai pihak sebagai sebuah pelan rancangan yang paling penting dalam aspek pembangunan negara kerana tempoh lima tahun dari sekarang negara kita akan bertukar status menjadi sebuah negara maju.

Pelbagai perancangan penting telah dirangka oleh Perdana Menteri untuk menjadikan Malaysia sebagai sebuah negara maju serta berpendapatan tinggi menjelang tahun 2020 kelak.

Namun, apa yang menjadi tarikan pelbagai pihak adalah fokus utama yang diberikan untuk pembangunan holistik terutamanya terhadap aspek pembangunan kemahiran pekerja dari sudut teknikal dan vokasional. Melalui pelan RMK-11, sebanyak 1.5 juta pekerjaan baharu akan diwujudkan di mana 60 peratus daripadanya memerlukan kelayakan berkaitan Program Latihan Teknikal dan Vokasional (TVET).

Menurut pelan rancangan pembangunan negara bagi tempoh 2016 – 2020 yang dibentangkan, TVET akan menjadi platform penting bagi meningkatkan jumlah tenaga kerja mahir dalam hasrat menjadikan Malaysia sebagai sebuah negara maju menjelang 2020. Pelbagai langkah telah dikemukakan oleh kerajaan untuk pembangunan serta pengukuhan aspek teknik dan vokasional ini.

Di antara langkah–langkah yang dilihat penting bagi meningkat kualiti pembangunan serta pengukuhan bidang teknik dan vokasional adalah menerusi bidang pendidikan. Baru– baru ini juga, Perdana Menteri melancarkan Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia 2015–2025 (Pendidikan Tinggi), (PPPM (PT)) yang dilihat sebagai usaha ke arah hala tuju baharu yang menentukan masa depan negara terutamanya dalam sektor pendidikan tinggi.

Apa yang menarik perhatian melalui pelan pembangunan pendidikan terbabit adalah fokus utama yang ingin diberikan oleh kerajaan terhadap sektor latihan teknik dan vokasional yang juga mempunyai peranan yang sama penting dalam pendidikan negara kita.

Bagi meneruskan usaha ke arah menjadi sebuah negara maju kelak sesebuah negara maju pendidikan teknik dan vokasional perlu diberi perhatian penting oleh semua pihak dalam negara kita bagi memastikan pembangunan pendidikan dalam negara kita terus mampan dan berdaya berdaya saing.

Perlu diketahui, banyak negara maju seperti Amerika Syarikat, Eropah, Australia, Jepun, Kanada di mana peratus pelajar lepasan sekolah menengahnya lebih banyak menjurus kepada sektor pendidikan dalam bidang teknik dan vokasional. Ini kerana negara terbabit itu menyasarkan sejumlah besar ahli teknologi, pekerja mahir dan separa tinggi bagi memangkin pertumbuhan ekonomi mereka secara berterusan dan berkualiti.

Dasar yang diamalkan oleh negara–negara maju terbabit ini juga menjadi satu penekanan penting kerana mereka mahu memastikan modal insan dalam sektor pekerjaan mereka sentiasa kekal mencukupi dan tidak bergantung semata–sama kepada tenaga asing di samping memastikan nasib generasi masa depannya terus terbela.

Perlu diketahui juga, kebanyakan minat golongan belia pada masa kini adalah lebih kepada bidang yang berunsur teknik dan vokasional yang dianggap lebih banyak menawarkan peluang pekerjaan serta lebih memberi jaminan untuk kelangsungnan kehidupan mereka di masa akan datang berbanding bidang akademik konvensional yang ditawarkan oleh kebanyakan universiti pada masa kini.

Anggapan negatif sesetengah pihak terhadap sektor pendidikan teknik dan vokasional perlu juga diubah bagi memastikan kelancaran sepenuhnya pelan pembangunan pendidikan yang telah dilancarkan serta pengumuman RMK-11 yang lalu.

Melalui RMK-11, pihak kerajaan dijangka mempergiat usaha bagi memperkasakan bidang teknik dan vokasional serta menangkis persepsi negatif masyarakat terhadap bidang itu. Di bawah RMK-10 lalu iaitu dari 2011 hingga 2015, pelbagai usaha diambil untuk mengarus perdana dan memperluas akses bidang TVET dalam negara kita.

Memandangkan masih wujud persepsi negatif segelintir masyarakat dalam bidang ini, maka pelbagai usaha akan giat dilakukan oleh pihak kerajaan untuk terus memperkasa bidang TVET di bawah pelan RMK-11 bagi tempoh lima tahun akan datang sebelum negara mencapai status negara maju.

Adalah penting bagi semua pihak dalam negara kita untuk mengubah pemikiran mereka terhadap sektor pendidikan teknik dan vokasional yang sering dianggap sebagai sektor pendidikan kelas kedua.

Zaman kini sudah banyak berubah, kebanyakan sektor pekerjaan di luar sudah mula memberi fokus kepada sektor yang lebih memerlukan tenaga kemahiran teknik dan vokasional dari seseorang pekerja seperti bidang automotif, aeroangkasa, teknologi makanan, elektronik, farmaseutikal dan lain-lain.

Negara kita juga kini memerlukan modal insan terbaik bagi mendokong pembangunan industri dan penguasaan teknologi bagi mengelakkan kebergantungan secara total terhadap teknologi dan kemahiran dari negara lain.

Bagi menjayakan hasrat murni pihak kerajaan ini, kerjasama semua pihak dalam negara kita adalah penting bagi memastikan kelancaran pelan RMK-11 untuk manfaat semua pihak terutamanya generasi muda dalam negara kita sebelum Malaysia melangkah menjadi sebuah negara maju menjelang 2020.

- Dr Muzzafar Shah Mallow  Utusan Malaysia Rencana 2 Jun 2015