June 16th, 2015

Dalam benci ada sayang

MELAYU kini dalam ke­­rugian besar. Bo­leh dianggap juga Me­la­yu kini paling lemah dalam sejarah perjuangannya selepas merdeka.

Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak kini digugat dan disuruh meletakkan jawatan. Beliau ditohmah dan diperli oleh pelbagai pihak dengan cara yang paling hina. Seolah-olah Melayu sudah hilang punca, hilang budaya dan hilang budi pekerti yang menjadikan Melayu itu tinggi di mata dunia pada satu masa dahulu.

Tukang hentam utama Perdana Menteri ialah Tun Dr. Mahathir Mohamad, bekas mentor hampir semua menteri yang ada sekarang, termasuk penulis. Beliau telah memerintah negara selama 22 tahun.

Tidak pernah seseorang Perdana Menteri di tanah air kita diserang hendap oleh media dan di majlis-majlis yang diatur oleh pelbagai pihak seperti yang dilakukan di akhir-akhir ini.

Yang menyokong Najib secara terbuka di negeri-negeri yang dilawatinya puluh ribuan. Yang menyokong Tun Dr. Mahathir (Tun M) dengan sorak-sorai juga ramai. Facebook, Twitter dan saluran media sosial lain penuh dengan sebaran sengit masing-masing. Ada pihak yang menyatakan bilangan yang kritis melebihi sejuta.

Perdana Menteri dikritik dan dicerca atas pelbagai isu: dari isu cukai barang dan perkhidmaran (GST), kes Altantuya hinggalah ke 1Malaysia Development Berhad (1MDB). Kritikan Tun M terang dan jelas. Beliau mahu Najib berundur. Menurut beliau, Najib sudah dihakimkan sebagai pemimpin yang bersalah. Bolehkah pendapat Tun M ini dianggap benar dan lazim?

Asas kenyataan Tun M tertumpu kepada 1MDB dan GST walaupun isu-isu lain diasaknya juga. Tun M nampak beria-ia benar bertindak lebih daripada pembangkang.

Pembangkang kini bertepuk di bukit nan tinggi berterima kasih kerana negarawan ulung sendiri yang melanyak Presiden UMNO dan Perdana Menteri, dua jawatan yang dulunya disandang Tun M dengan sokongan yang tak berbelah bagi, sekalipun Team A dan Team B bertarung dalam dua pilihan raya menentangnya. Team B dulu bertarung atas soal keMelayuan, Raja Melayu, bahasa Melayu dan isu-isu kenegaraan susulan kesan Perhimpunan Agung UMNO April 1987.

Dulu bekas Perdana Menteri, Tun Abdullah Ahmad Badawi juga teruk `dibelasah’ oleh Tun M. Tapi kali ini Najib lebih teruk lagi menerima hentaman beliau.

Perak dipakai, suasa dibela. Gerak dah sampai masa dah tiba bagi pemimpin Melayu menilai langkah-langkah sorak-sorai ini. Kes 1MDB kini di tangan Jabatan Audit Negara, entiti yang semestinya dihormati laporannya yang bakal dikeluarkan tidak lama lagi. Apakah negarawan seperti Tun M tidak boleh menunggu keputusan siasatan itu?

Walau apapun yang dikatakan oleh pihak-pihak ketiga tentang penyelewengan, salahguna kuasa, korupsi dan sebagainya berkaitan 1MDB, perbuatan menghakimkan seseorang di khalayak bahawa beliau sudah bersalah justeru diputuskan supaya meletakkan jawatan adalah bercanggah dengan prinsip bicara dahulu kemudian bertindak.

Dalam hal ini keluhuran undang-undang atau rule of law atau hak asasi kemanusiaan sudah diketepikan. Pukulan yang dihentakkan terhadap Najib langsung tidak mencerminkan hemah dan kewibawaan. Semacam sudah dirasuk sesuatu.

Benar, Tunku Abdul Rahman, Perdana Menteri pertama terpaksa melepaskan jawatannya selepas surat terbuka Tun M mengenai pentadbirannya tersebar luas pada 1970. Benar juga bahawa Tun Abdullah Ahmad Badawi meletakkan jawatan susulan pukulan teruk yang dibagi oleh Tun M. Kini pukulan itu mengena pada Najib pula. Bapa beliau Tun Abdul Razak diakui Tun M sebagai idolanya dan pemimpin yang memberi peluang kepadanya untuk jadi pemimpin besar negara. Memang ramai yang menyokong, bersorak-sorai dan mengeluarkan kata-kata kesat terhadap Najib. Berat mata memandang, berat lagi bahu yang memikul.

Tampak jelas, matlamat Tun M ialah hendak menggantikan Najib dengan orang lain. Siapa yang dirancangkannya tidak diketahui. Tetapi yang mudarat kini ialah cara Melayu berjuang sudah menyimpang dari asas dan dasar. Tampak kita tidak lagi kisah tentang apa akan jadi kepada pimpinan UMNO dan ketua kerajaan. Kenapa Tun M tidak terus sahaja menempelak Najib di kamar khas dengan disaksikan Timbalan Presiden UMNO, Tan Sri Muhyiddin Yassin dan ketiga-tiga Naib Presiden? Boleh berdebat habis-habisan. Selesai itu, boleh berjabat tangan dan beri nasihat sebagai seorang bapa kepada anaknya.

Jangan buat hebahan kepada dunia yang kita Melayu tidak mengerti ereng dan gendeng, budi bahasa dan kewibawaan bangsa. Menghukum seseorang sebagai bersalah tanpa proses keadilan amat menyimpang dan salah.

Membaca tulisan ini mungkin ramai pihak akan menghina penulis dengan pelbagai cara dan pukulan. Tak mengapa, yang lebih penting kini ialah menyatukan Melayu dalam politik perdana. Biarkan Audit Negara buat kerjanya cepat dan perakukan apa yang wajar dilakukan. Siapa yang menyeleweng mereka tanggung padahnya.

Kes-kes serpihan Altantuya, Sirul di Australia dan saman bapa Altantuya, biar Peguam Negara hadapi. GST, teruskan huraian yang lebih jelas, perelok sistem pengurusannya. Bantuan Rakyat 1Malaysia (BRIM), buat perimbangan semula jika perlu. Gunting baju ikut badan.

Di arena politik, cari jalan bagaimana Pas yang 100% Melayu berkongsi kuasa dengan UMNO untuk masa depan. Pada 1974, Tun Razak, apabila didapatinya Perikatan atau penerimaan terhadap Kapal Layar sudah mulai lesu, beliau wujudkan Barisan Nasional (BN).

Parti Keadilan Rakyat (PKR) juga boleh dipilih antah daripada berasnya – buat opsyen berunding. Apa salahnya jika diwujudkan semacam United Muslim Organisation bersama Pas? Beri Datuk Seri Abdul Hadi Awang peluang bersama dalam kerajaan dengan beberapa orang pemimpinnya. Kalau Allahyarham Tan Sri Mohd. Asri Muda boleh bersama walaupun satu penggal, kenapa Abdul Hadi tak boleh fikirkan ikut nas Waktasimu bihablillah?

Pada Tun M kita tabik. Cium tangan beliau pun tidak mengapa kerana kita banyak terhutang budi pada beliau. Beliau obor dan negarawan ulung Malaysia. Tapi pada masa sama rakyat perlu beri Najib selesaikan tugasan manifesto PRU-13 dua tahun dahulu.

Beliau ada cuma dua tahun lebih untuk menyelesaikan sumpah dan janjinya. Tidak boleh suruh beliau berhenti separuh jalan.

Tidak ada kesilapan yang tidak boleh ditebus asalkan orang Melayu terus mewarnai perjuangan melalui politik perdana bangsa dan negara. Penulis amat menyakini Perdana Menteri boleh menukar dasar dan kompas untuk penghasilan baharu.

Kuatkan norma dan penguatkuasaan undang-undang. Lakukan program berjimat; tunjuk bahawa pimpinan atasan juga boleh hidup sederhana; wujudkan tabung khazanah negara atau sovereign fund dengan gigih; buktikan kepada rakan bukan Bumiputera kita ikhlas berkongsi kuasa tetapi kuasa yang teratas kenalah Melayu -Bumiputera.

Apa yang hak kepada Melayu jangan malu melaksanakannya. Budaya dan warisan Melayu yang disebut di bawah Per. 160 Perlembagaan Persekutuan – beri pembelaan. Jelmakan budaya Melayu seperti dalam Fasal 3(5) Perlembagaan UMNO. Asuh Melayu berbudi secara berterusan kerana Melayu sudah ramai yang tidak kenal apa itu budi. Kekitaan dalam kerajaan apatah lagi dalam parti mesti berterusan.

Tak payah ada pihak ketiga hendak temukan Tun M dengan Najib. Semua pemimpin, asak supaya Tun M ‘makan teh’(istilah Kedah) berdua saja dengan Najib. Luahkan perasaan. Biar sampai tegang leher atau hentam meja. Kemudian bila selesai ikrar kerjasama, sayang-menyayangi. Jangan kena tempias pantun Melayu:

Dalam bayang nampak loyang

Dalam loyang ada sekoci

Sayang-sayang seribu sayang

Dalam sayang jangan benci

- Tan Sri Rais Yatim Penasihat Kerajaan dalam Hal Ehwal Sosial dan Kebudayaan. Utusan Malaysia Rencana 15 Jun 2015

Ada yang faham, 
buat-buat tak faham

BARU-BARU ini penulis terserempak dengan seorang ahli Yang Berhormat (YB) Dewan Undangan Negeri Kelantan dari Pas. Penulis dan isteri makan semeja dengannya di majlis kenduri sempena perkahwinan anak seorang kawan. Setelah berborak seketika, penulis melontar kata-kata: “Eloklah kalau ada cadangan hendak berbaik-baik...”.

Ternyata YB itu dapat menangkap maksud penulis. Secara spontan beliau menjawab: “Bayar dulu royalti RM20 bilion bolehlah hendak berbaik”. Penulis terdiam. Perbualan kami mengenai isu itu terhenti lantaran ada tetamu baharu datang menumpang di meja kami.

Perbualan kami ringkas, tetapi cukup bagi penulis membuat penilaian tersendiri. Jika demikianlah sikap yang ada pada seorang YB, patutlah rakyat Kelantan yang majoritinya masih menyokong Pas tidak menghargai segala sumbangan dan bantuan Kerajaan Persekutuan ke negeri itu saban tahun.

YB itu sepatutnya faham bahawa isu royalti sudah diserahkan kepada satu jawatankuasa khas untuk mengkaji, menilai dan meneliti segenap aspek termasuk perundangan bagi mencari rumusan dan ketetapan terbaik. Kerajaan Negeri Kelantan sendiri mempunyai wakil di dalam jawatankuasa itu.

Kalangan ahli-ahli jawatankuasa juga terdiri daripada mereka yang berkredibiliti tinggi. Jadi, kenapa harus menyoal tentang royalti yang gambarannya seolah-olah Kerajaan Persekutuan enggan membayar kepada Kerajaan Negeri Kelantan? Tidak terhitung berapa banyak jawapan yang telah diberi tetapi itulah tohmahan dan dakwaan yang tetap bersarang di minda rakyat Kelantan terhadap Kerajaan Persekutuan.

Rakyat ‘diheret’ untuk mempercayai bahawa dalam isu ini Kerajaan Persekutuan kononnya bersikap zalim dan sengaja menganiaya Kelantan. Pada hal, isu pembayaran royalti minyak kepada Kerajaan Negeri Kelantan ini tetap tertakluk kepada peraturan dan perundangan Persekutuan yang ada.

Maka terus tertampallah di kenderaan dan tempat-tempat strategik huruf ‘R’ sebagai simbol tuntutan ‘Royalti’ untuk Kerajaan Negeri Kelantan. Tidak cukup dengan itu, terselit juga sesekali sindiran sinis mengenai ‘royalti’ ini di kuliah-kuliah agama di masjid atau surau. Atau juga di majlis-majlis tertentu.

Dari sikap yang ditunjukkan oleh YB tadi fahamlah umum kenapa isu tuntutan royalti ini masih berlegar dalam kalangan rakyat Kelantan. Pertama, memang ada yang tidak faham. Kedua, ada pihak yang faham tetapi ‘buat-buat tidak faham’ dan ketiga, ada pihak yang faham tetapi tidak cuba ‘memberi kefahaman’ kepada ‘yang tidak faham’.

Manifestasi ‘faham dan tidak faham’ mengenai isu royalti minyak ini berjangkit kepada persepsi umum rakyat Kelantan seolah-olah tidak ada sebarang bantuan dan sumbangan Kerajaan Persekutuan untuk rakyat Kelantan. Dan kedengaranlah terus-terusan ungkapan klise ‘Kelantan dianak-tirikan”.

Propaganda ‘menafikan’ sumbangan dan bantuan Kerajaan Persekutuan ke Kelantan melalui YB-YB Pas ini jelas berlaku. Ada kala mereka mengakui dan berterima kasih semasa berucap di Dewan Undangan Negeri atau Parlimen tetapi bernada sebaliknya apabila berhadapan dengan rakyat di kampung.

Ada Ahli Parlimen Pas yang tidak ambil peduli pun masalah rakyat semasa musim banjir besar beberapa bulan lalu, tetapi dengan lantang di Parlimen menyalahkan Kerajaan Persekutuan kerana kononnya lambat menghulur bantuan perumahan kepada rakyat kawasan beliau. Nampak sangat bersandiwara.

Sepatutnya apa yang baik diterima secara baik. Islam juga menganjurkan begitu. Bimbang jika asyik menafikan yang benar dan ‘mengada-adakan’ fakta yang tidak tetap boleh dianggap munafik. Sudah tentu dosanya besar. Jika tidak kerana semata-mata untuk ‘bermain politik’, wakil-wakil rakyat Pas malah boleh menceritakan kepada rakyat Kelantan bahawa boleh dikatakan banyak projek pembangunan yang terdapat di negeri itu sejak di bawah pemerintahan Pas sehingga kini adalah hasil sumbangan kerajaan Persekutuan.

Wakil Rakyat (BN) Tanah Merah, Datuk Ikmal Hisham Abdul Aziz baru-baru ini menyebut di Parlimen, Kerajaan Persekutuan telah menyalurkan peruntukan sebanyak RM1.5 bilion kepada Kelantan sejak 2011 hingga tahun lalu. Malah jumlah peruntukan melalui Rancangan Malaysia Kesepuluh (RMK-10) itu tertinggi berbanding enam negeri lain.

Menurut beliau, apabila Syarikat Air Kelantan Sdn.Bhd. (AKSB) memohon peruntukan RM36 juta untuk membaiki loji dan projek-projek lain baru-baru ini, Kerajaan Persekutuan telah meluluskan permohonan itu.

Kerajaan Negeri Ke­lantan bernasib baik kerana tidak ada rakyat negeri itu bangkit menyoal ke mana perginya kutipan hasil pembalakan dan penerokaan tanah di kawasan hulu yang dilakukan secara berleluasa setiap tahun.

Sama juga dengan bernasib baiknya Kerajaan Negeri Kelantan kerana rakyat negeri itu tidak bangkit mempersoalkan ke mana perginya kutipan derma untuk dana pembinaan lebuh raya rakyat Kota Bharu-Kuala Krai yang dikumpul tidak lama dahulu.

Cuma ada juga sesekali orang menanya, ”bila stadium di Bukit Merbau akan siap?”. Sementara ada pula yang mencelah, “tidak apa kalau terpaksa ke Stadium Bukit Jalil pun sebab kita boleh naik kereta api laju”. Semua sindiran sinis itu lahir gara-gara pihak kerajaan negeri telah berjanji untuk membina beberapa projek termasuk seperti disebutkan, tetapi sehingga sekarang masih belum menampakkan ‘kerangka binaan’.

Sementara itu, Menteri Perdagangan Antarabangsa dan Industri, Datuk Seri Mustapa Mohamed yang juga merupakan ‘Menteri bagi hal ehwal Kelantan’ menyifatkan, pelaksanaan tiga projek mega untuk Kelantan dalam RMK-11 membuktikan negeri itu tidak pernah dipinggirkan dalam saluran bantuan pembangunan oleh Kerajaan Persekutuan.

Beliau yakin pembinaan Lebuh Raya Kota Bharu-Kuala Krai, pembesaran Lapangan Terbang Sultan Ismail Petra dan projek tebatan banjir di Sungai Galas dan Lebir, Kuala Krai memberi manfaat besar kepada rakyat Kelantan.

Menariknya, Menteri Besar Kelantan, Datuk Ahmad Yakob turut mengalu-alukan sumbangan Kerajaan Persekutuan kepada Kelantan. Secara objektif dan terbuka, beliau mengakui RMK-11 bersifat inklusif dan menyeluruh. Dan keyakinannya, RMK-11 menjadi pemangkin kepada pencapaian Malaysia berstatus negara maju.

Ahmad optimis, menerusi RMK-11, sasaran yang ingin dicapai negara akan menjadi kenyataan. Beliau melihat perancangan yang direncanakan kerajaan di bawah kepemimpinan Datuk Seri Najib Tun Razak berpandangan jauh dan berorientasikan konteks masa depan.

Rakyat Kelantan yang berada di luar patut bersyukur terutama dengan terbinanya nanti Lebuh Raya Kota Bharu-Kuala Krai dan pembesaran Lapangan Terbang Sultan Ismail Petra. Setidak-tidaknya perjalanan pulang mereka pada musim-musim cuti dan perayaan akan lebih mudah dan selesa.

Sebenarnya apa lagi yang diharapkan oleh rakyat Kelantan selain daripada terus menikmati kehidupan makmur, sejahtera sambil berusaha mencari kesenangan di dunia dan beribadat untuk kesejahteraan di akhirat?

Faktor yang sering ‘mengganggu’ perpaduan dan kedamaian sesama sendiri adalah penerapan fahaman politik yang taksub dan keterlaluan. Masih ramai yang ‘terbelenggu’ dengan keyakinan bahawa hanya Pas satu-satunya parti yang mendokong Islam dan parti selain daripada itu adalah ‘sekular’ (tidak Islamik).

Kenapa tidak, para pendokong parti-parti politik khususnya yang berpaksikan perjuangan untuk bangsa Melayu dan Islam ‘berlapang dada’ untuk saling bekerjasama dan berganding bahu demi memajukan ummah dalam erti kata yang jujur dan ikhlas. Apa salah untuk tidak diperhitungkan sangat soal kepentingan politik kepartian terutama dalam suasana yang semakin mencabar ini. Hakikatnya, kehidupan mencari rahmat dan keberkatan.

Semoga suasana baharu dalam kepemimpinan Pas sekarang akan turut menerbitkan harapan baharu dalam erti kata mencari titik kesepaduan khususnya dengan UMNO demi kepentingan ummah dan negara. - Datuk Sayuti Mokhtar adalah Felo Jabatan Hal Ehwal Khas (JASA), Kementerian Komunikasi dan Multimedia Malaysia. Utusan Malaysia Rencana 16 Jun 2015

Menghitung antara untung dan rugi

LAPORAN media mengenai pe­rebutan tapak gerai Ramadan baru-baru ini sangat menarik untuk dibincangkan. Diberitakan bahawa berlaku kekecohan sehingga melibatkan pergaduhan ketika bantahan aman berhubung pembahagian tapak bazar Ramadan di Dewan Majlis Perbandaran Seremban.

Kejadian seperti ini tidak sepatutnya berlaku. Apatah lagi tinggal beberapa hari sahaja lagi umat Islam akan menyambut bulan Ramadan.


PERGADUHAN tercetus antara dua kumpulan ketika bantahan aman berhubung pembahagian tapak bazar Ramadan di Dewan Majlis Perbandaran Seremban (MPS), baru-baru ini. China Press

Lebih dikesalkan pergaduhan itu ada kaitan dengan bulan Ramadan iaitu tidak puas hati dengan pengagihan tapak bazar kepada peniaga di kawasan terbabit.

Kes seperti ini jarang dilaporkan di media. Namun, penulis percaya, ia sering kali berlaku. Lebih-lebih lagi dalam tempoh ‘panas’ seperti Ramadan, sambutan perayaan dan sebagainya.

Persoalannya, adakah perkara ini diajar dalam Islam? Mengapa perlu sehingga bergaduh hanya kerana tapak berniaga? Wajarkah tindakan ini?

Dalam keadaan ekonomi pada masa kini, penulis secara peribadi berpendapat bahawa ramai pihak berlumba-lumba untuk mendapatkan gerai Ramadan kerana beranggapan bahawa Ramadan adalah pintu rezeki bagi mereka.

Namun, penulis ingin mengajak masyarakat untuk sama-sama berfikir tentang untung rugi di bulan Ramadan ini.

Dalam konteks gerai Ramadan ini sebagai contoh, ramai beranggapan dengan membuka gerai tersebut akan mendapat pendapatan yang baik. Justeru, berlumba-lumbalah mereka untuk mencari tapak untuk berniaga.

Anehnya, ada pihak yang tak pernah membuka gerai atau kedai makanan pun sebelum ini pun juga berlumba-lumba untuk mendapatkan tapak untuk berniaga. Habis bulan Ramadan, tutuplah gerai mereka tersebut.

Berdasarkan pemerhatian penulis sendiri, ada kalangan masyarakat yang sanggup belajar memasak dua tiga hari semata-mata untuk membuka gerai di bulan Ramadan. Boleh bayangkan bagaimana rasa atau keadaan makanan atau minuman yang disediakan oleh mereka nanti?

Dalam tulisan ini, penulis tidak berniat untuk mengatakan bahawa tidak elok bagi ‘peniaga segera’ untuk membuka gerai dalam bulan Ramadan. Namun, marilah sama-sama kita menghayati untung rugi sebenar dalam perniagaan Ramadan.

Untung bagi sesetengah orang dilihat dalam bentuk kebendaan. Tetapi sebenarnya konsep untung adalah sangat luas. Ia bukan sahaja meliputi perkara-perkara yang boleh disentuh dan dilihat, malah menjangkau kepada ganjaran di akhirat nanti.

Lebih elok kita mendapat untung di akhirat berbanding di dunia. Lebih cantik lagi jika ketika mendapat ke­dua-duanya. Apa yang tidak diingini ialah untung di dunia tetapi rugi di akhirat.

Persoalan untung rugi ini membawa kepada imbauan pertemuan penulis dengan seorang usahawan kedai makanan popular di bandar raya Alor Setar, Kedah baru-baru ini. Makanan dan minuman di kedai ini bukan sahaja sedap malah harganya berpatutan.

Semasa membayar makanan, penulis bertanya sama ada gerai ini akan dibuka seperti biasa pada bulan Ramadan. Jawab juruwang tersebut yang juga pemilik kedai bahawa mereka akan menutup operasi sepanjang Ramadan. Mereka tidak akan berniaga sepanjang Ramadan kerana sudah banyak mereka rugi pada Ramadan tahun lalu.

Pelik kalau meniaga di bulan Ramadan akan rugi. Ini kerana gerai Ramadan menjadi tempat tumpuan orang ramai. Kunjungilah mana-mana sahaja bazar Ramadan pasti akan sesak dengan orang ramai. Bagaimana pula dikatakannya boleh rugi?

Jelas beliau, sepanjang Ramadan yang lalu, tidak pernah sehari pun kedainya ditutup. Banyak keuntungan diperoleh kerana setiap hari jualan makanan dan minuman habis terjual. Buka sahaja pintu kedai pada jam 4 petang sudah ada ramai pelanggan menunggu. Dua jam kemudian sudah habis dan boleh tutup kedai.

Namun, apabila difikirkan kembali timbul persoalan apakah keuntungan seperti ini yang dicari dalam bulan mulia ini atau ada perkara lain yang lebih menguntungkan? Adakah Rasulullah SAW mengajar kita bahawa bulan Ramadan adalah bulan untuk bersungguh-sungguh untuk mencari rezeki?

Memang tidak dinafikan bahawa berniaga adalah sunnah. Namun, jika sampai ke tahap bergaduh dan be­rebut untuk gerai perniagaan adalah sesuatu yang kurang wajar. Banyak untung yang diperoleh, tetapi banyak pula kerugian yang terpaksa ditanggung kelak.

Bagi sesetengah masyarakat yang baharu hendak memulakan perniagaan, mesti banyak perkara yang perlu dilakukan. Bermula dengan persediaan di awal pagi sehinggalah menutup kedai pada lewat waktu Maghrib. Sepanjang tempoh ini, banyak masa dan tenaga diperlukan.

Apa yang dibimbangkan ialah hal-hal ini akan membantutkan usaha untuk menambah amal dan kebajikan.

Sebagai contoh, peniaga terpaksa mengambil masa untuk menutup kedai yang kadangkala membawa kepada waktu Isyak. Jika ini berlaku, peniaga mungkin terlepas peluang untuk bersembahyang sunat Tarawih secara berjemaah di masjid.

Namun, jika sudah biasa dengan perniagaan, itu cerita lain. Malah, jika peniaga dapat menguruskan masa dengan baik tidak menjadi masalah.

Peniaga juga harus bimbang jika niat berniaga tidak mengikut sunnah. Mungkin tujuan berniaga lebih kepada untuk mengambil kesempatan atas nafsu makan orang berpuasa dan bukannya menganggap ia sebagai satu ibadah.

Begitu juga halnya dengan proses penyediaan makanan, kualiti makanan dan lain-lain lagi haruslah mengikut garis panduan Islam. Jangan sampai untung seminit, rugi bertahun-tahun. - Dr Ram Al Jaffri Saad ialah Pengarah Penerbit UUM (UUM Press) dan Pensyarah Kanan Perakaunan Islam, Pusat Pengajian Perakaunan (SOA), Universiti Utara Malaysia.Utusan Malaysia Rencana 16 Jun 2015 1:37 AM

DBP martabat bahasa kebangsaan dalam sektor perbankan

MEMPERKATAKAN mengenai bahasa kebangsaan dalam sektor kewangan, ia adalah antara isu yang mendapat perhatian banyak pihak kerana dikatakan tahap penggunaan yang dilihat masih kurang walaupun pelbagai kempen dan galakkan dilakukan terutama dalam kalangan sektor swasta.

Apakah penyebab kepada perkara ini dan apakah usaha Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP) sebagai agensi pengembangan Bahasa Melayu untuk memperkasakan perkara ini. Wartawan BH, Azran Jaffar, menemubual Timbalan Ketua Pengarah (Dasar) DBP, Profesor Dr Zaharani Ahmad untuk membincangkan semangat sektor kewangan terhadap bahasa kebangsaan dan sudah sampai tahap mana keberkesanannya.


PROF Dr Zaharani Ahmad. - Foto Kamarulzaman Ariffin
Caption Area


BH: Bahasa Melayu nampaknya belum dimartabatkan sepenuhnya dalam sektor kewangan. Apa yang Profesor boleh katakan mengenai situasi ini?

Dr Zaharani: Secara umumnya sektor kewangan banyak menggunakan bahasa Inggeris, tetapi dalam konteks menyahut seruan DBP  dan menyokong Bulan Bahasa Kebangsaan (BBK) kita nampak pembabitan mereka. Jika kita lihat kepada strategi 1 DBP iaitu  perluasan dan peningkatan penggunaan bahasa Melayu dalam kalangan sektor awam, kita tak ada masalah berhubung perkara ini.

Apa pun kita harapkan ada kesedaran dalam kakitangan sektor swasta terhadap penggunaan bahasa Melayu dan kita percaya apabila ini berlaku,  bila berhubung dengan masyarakat mereka akan menggunakan bahasa Melayu dengan baik dan betul.

Mengenai strategi ini, ia merangkumi pelbagai aktiviti seperti penataran bahasa dan bengkel yang dihadiri  pegawai sektor awam dan swasta yang mana kita mengajar bagaimana menulis memo menggunakan bahasa Melayu yang baik, apa  kesalahan bahasa dilakukan dalam surat menyurat.

Kita juga ada pemupukan bahasa dan pemantauan yang mana kalau ada  kesilapan kita beri teguran. Kita juga adakah program seperti pidato, baca puisi supaya semangat menggunakan bahasa Melayu itu  ada yang kemudiannya akan beransur-ansur menggunakan bahasa Melayu dengan baik dan betul.

Kita juga melihat program pidato yang dianjurkan DBP bersama Bank Negara Malaysia (BNM) yang berlangsung dari 9  hingga 11 Jun dapat memasyarakatkan, menyebar luas, membudayakan dan menyemarakkan penggunaan bahasa Melayu terutama dalam kalangan kakitangan BNM sendiri dan institusi kewangan.

Selepas beberapa tahun dianjurkan kita melihat pembabitan kakitangan institusi kewangan semakin meningkat, begitu juga dalam kalangan bukan Melayu.

Kita percaya pidato ini, selain mengemukakan idea dan buah fikiran ia juga memperlihatkan dari segi ilmu perbankan untuk berhujah dengan yang penting ia disampaikan dalam bahasa Melayu.

Inilah kebaikannya kerana bercakap tetapi tak ada hujah tak boleh juga.  Justeru kita lihat, bila dah menang mereka ada semangat dan seterusnya mungkin terfikir menggunakan bahasa Melayu dalam  borang dan dokumen perbankan. Inilah membantu kita dalam mengembangkan bahasa Melayu di institusi kewangan.  



DBP melaksanakan pelbagai inisiatif memartabatkan penggunaan bahasa Melayu dalam urusan perbankan

BH: Bagaimanapun, kalau setakat kakitangan tidak ada masalah tetapi dengan pelanggan misalnya, begitu juga dengan  dokumen yang masih banyak dalam bahasa Inggeris. Bagaimana kita nak kurangkan perkara ini sebelum mereka dapat menggunakan bahasa Melayu  sepenuhnya?

Dr Zaharani: Bila ada kesedaran dalam kakitangan ia akan beransur-ansur menuju ke arah itu. Kita tak boleh nak lakukan  sekaligus. Jadi bila mereka dah fasih, kita harapkan selepas itu segala dokumen, perjanjian atau borang dikeluarkan institusi kewangan haruslah menggunakan bahasa Melayu. Ini kita anggap akan berlaku pada peringkat seterusnya. Kalau nak  terus tukar borang tapi tak ada kesedaran, tak boleh juga.

Perlahan-perlahan. Sektor kewangan adalah antara agensi yang kita audit yang mana juruaudit DBP akan masuk dan melihat dokumen rasmi mereka seperti surat menyurat, memo, segala urusan dalaman, bagi melihat sama ada mereka menggunakan bahasa Melayu atau tidak.

Bagaimanapun, sektor ini belum ada yang sampai ke tahap lima (dari segi pemarkahan yang mana dari satu hingga lima, dengan lima yang terbaik), tetapi dari segi penggunaan sudah ada dan kita cuba perkasakan.

BH: Adakah markah itu memberi kesan?

Dr Zaharani: Sememangnya, kerana ia dilaporkan dalam mesyuarat induk Bulan Bahasa Kebangsaan yang dipengerusikan Timbalan Perdana Menteri. Katakan kalau sektor kewangan dapat markah rendah ia memberi kesan,  tambahan pula audit yang dibuat adalah laporan rasmi bertulis.

Selalunya sebelum audit, Ketua Pengarah DBP akan melakukan ziarah bahasa dengan melawat kementerian atau agensi  berkaitan, menerangkan dasar kerajaan dan peranan DBP.

Apabila mereka bersetuju barulah kita audit. Kita perlu beri  masa untuk mereka bersedia. Kita juga audit Pihak Berkuasa Tempatan (PBT). Bagaimanapun dengan sektor swasta  belum lagi walaupun cadangan sudah ada.

Jabatan Pengembangan Bahasa DBP masih dalam  peringkat membuat hubungan dengan sektor swasta terhadap usaha ini.  DBP melaksanakan pelbagai inisiatif memartabatkan penggunaan bahasa Melayu dalam urusan perbankan.

BH: Dalam soal kontrak dan perjanjian misalnya, ada yang merungut kerana ia banyak dalam bahasa Inggeris membuatkan pelanggan  tidak faham. Apakah peranan DBP dalam perkara ini?

Dr Zaharani: Perkara ini sudah lama DBP perjuangkan. Bagaimanapun, jika kita lihat surat perjanjian, ia adalah dalam bentuk  format yang standard, tetapi usaha penterjemahan itu yang tidak dibuat.

Gesaan dan desakan sudah dibuat supaya  pelanggan dapat faham. Ini yang tidak dilakukan. Mereka tak mahu usaha lebih sikit. Jika dilihat usaha terjemahan ini sekali saja, contoh perjanjian perumahan, tetapi tidak ada usaha ke arah  itu. Nak paksa kita tak ada kuasa. kita cuma boleh mengingat, menasihat dan memujuk.

BH: Bagi sektor swasta misalnya, mereka tak hendak guna kerana tak ada istilah atau apa?

Dr Zaharani: Kita sudah ada kira-kira sejuta istilah dalam semua sektor. Dari segi ini tidak ada masalah. Kita ada semua itu. Apa yang  kita lihat adalah sikap kerana tidak ada penguatkuasaaan.

DBP hanya bertindak menegur. Kita misalnya, tak kenakan  penalti. Langkah kita adalah berdakwah yang mana bila kita pantau, audit, kita minta mereka menggunakan bahasa Melayu.

Kalau  pegawai mereka tidak mahir bahasa Melayu, kita minta mereka hadiri kursus. Kita bantu dari segi itu. Dalam PBT misalnya, untuk papan iklan perlu diluluskan DBP.

Apa yang kita kata sebagai pengesahan iklan yang mesti  disahkan DBP. Tetapi masalahnya orang yang gantung papan iklan itu tak dapat kebenaran.

PBT kata mereka sudah ronda,  tetapi hari ini diturunkan esok naik balik. Ini bermakna pengutkuasaan ada tetapi ada yang tak hiraukan.

DBP tak  boleh nak kenakan denda atau tangkap. Bagaimanapun setakat ini kita nampak PBT sudah mula tegas.

Kita sebenarnya bukan antibahasa Inggeris. Borang yang ada di bank misalnya, kalau ada nama di atas name, kita tak ada masalah. Kita faham bahasa Inggeris bahasa antarabangsa.

Apa yang penting bahasa Melayu wajib ada, tetapi diletakkan di atas, tak ada masalah. Begitu juga  nombor akaun dengan account number, kita tak tegur kerana pada kita itu dah cukup baik. Bagaimanapun bila  tak ada perkara sebegini, pengguna ke bank dan tak nampak, mereka buat aduan ke DBP. Disebabkan itu dalam hal sebegini kita babitkan BNM, pergi ke pucuk tertinggi.

Bila ada arahan daripada BNM mereka akan  dengar. Jadi di situ ada hubungan, kita tak nak terjah saja. Dalam soal istilah kita buat dengan pengamal. Biar orang bank, misalnya yang cadangkan.

Perkataan account contohnya, kita pakai akaun. Kenapa nak cipta istilah lain yang pelik, yang orang tak pakai. Tak perlu DBP mencipta istilah bagi pihak bank, mereka yang perlu cadangkan. Kita boleh jemput ahli akademik, tetapi mereka bukan pengamal.

BH: Kalau kita lihat GST misalnya, ia adalah dalam bahasa Inggeris. DBP tak terbabit bila Kementerian Kewangan nak gunakan  akronim ini?

Dr Zaharani: Pertama, kita tidak dirujuk.

Kedua, bila perkara sudah mantap susah untuk diubah. Contoh ICT, kita ada TMK dalam  bahasa Melayu, tetapi apabila ia sudah digunakan sepenuhnya kita nak masuk jadi susah... orang dah selesa dengan ICT.

Bila kita  buat TMK ia kurang laku. Tetapi usaha kita buat.

Begitu juga macam tagline IM4U, susah juga kita nak potong tengah jalan. Bagaimanapun, kita lihat perkara ini sudah  menjadi semacam satu istilah, satu konsep.

Kita tak hendaklah, semua buat semua salah. Kita tak ambil pendekatan  sebegitu. Oleh kerana orang sudah guna benda sudah berlaku, nak betulkan ambil masa sedikit.

Bagaimanapun, contohnya PICC (Putrajaya International Convention Centre) sekarang dikenali sebagai Pusat Konvensyen  Antarabangsa Putrajaya.

Ambil masa bertahun juga untuk kita minta ia ditukar. Ini menunjukkan usaha itu kita buat,  perlahan-lahan, akhirnya berjaya. Terbaru, contohnya kita sedang berkompromi dengan pemaju Bangsar South.

Dari segi bahasa Inggeris tak  betul, begitu juga bahasa Melayu. Kita kata kenapa tak letak Bangsar Selatan di atas dan Bangsar South di bawah.

Kita komporomi  bukan buang terus bahasa Inggeris. Ini yang kadang-kadang orang tak faham. Apa pun bahasa Melayu perlu didaulatkan.

Baik, buruk ringgit jatuh

APABILA kereta kita rosak, kita tentu mengeluh kerana sekurang-kurangnya beberapa ratus jika tidak pun beribu-ribu ringgit akan terbang untuk membaikinya.

Tetapi ketika kita sampai sahaja ke bengkel untuk membaikinya, taukeh bengkel tersenyum kerana kedatangan kita bermakna akan bertambah lagi pendapatannya untuk hari itu.

Itulah hakikatnya, apabila berlaku sesuatu perkara - ada yang akan bersedih dan ada yang gembira. Ada yang untung dan ada yang rugi.

Begitu juga yang berlaku dalam keadaan nilai ringgit yang rendah sekarang - ada yang meraih manfaat dan ada yang terkesan.

Justeru, tidak hairan mengapa Menteri Pelancongan dan Kebudayaan, Datuk Seri Mohamed Nazri Aziz baru-baru ini dilaporkan berkata, beliau adalah antara yang paling gembira apabila nilai mata wang negara kita itu jatuh.

Mana tidaknya, sebagai menteri yang bertanggungjawab memajukan industri pelancongan, beliau tahu nilai ringgit yang rendah akan memberikan kelebihan kepada Malaysia untuk menarik lebih ramai pelancong.

Bagi pelancong luar, kos melancong di negara ini menjadi lebih murah. Begitu juga jika mereka mahu membeli-belah. Berikutan Malaysia juga giat mempromosikan pelancongan kesihatan, hospital swasta tempatan juga tentu menjadi tumpuan, terutama rakyat dari negara jiran untuk mendapatkan rawatan pakar.

Komen negatif di laman sosial Namun, kenyataan Nazri mendapat komen negatif di laman sosial, kononnya beliau tidak peka dengan masalah rakyat dan ada juga yang mengatakan beliau hanya pentingkan kementeriannya.

Sebenarnya mungkin yang memberikan komen sedemikian tidak begitu menyedari kepentingan dan sumbangan industri pelancongan kepada ekonomi negara.

Dianggarkan industri pelancongan kini menyumbang kira-kira 12.5 peratus kepada Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) negara ini. Jika berdasarkan nilai KDNK tahun lalu, nilai sumbangan sektor itu kepada ekonomi negara ialah kira-kira RM104 bilion.

Dari segi pekerjaan pula, pada tahun 2012 industri itu menyediakan 2.1 juta pekerjaan atau 16.4 peratus daripada jumlah pekerjaan. Ia adalah sumbangan yang agak besar.

Justeru, kegembiraan Nazri itu sebenarnya akan dikongsi oleh berjuta-juta rakyat negara ini. Cuma sedar atau tidak sahaja!

Hakikatnya, nilai mata wang yang rendah turut memberikan kebaikan kepada negara kita. Barangan eksport negara kita akan menjadi lebih murah, manakala barangan import pula menjadi lebih mahal. Ini akan meningkatkan eksport dan mengurangkan import, sekali gus memberikan manfaat kepada syarikat tempatan dari segi peningkatan jualan.

Ini akan mendorong syarikat terutama yang berorientasikan eksport menambah pengeluaran yang akan mewujudkan pula peluang pekerjaan baharu.

Kesan penggandaan ini akan berterusan yang akhirnya meningkatkan pertumbuhan ekonomi negara. Namun, seperti dinyatakan awal tadi, setiap perkara yang berlaku akan ada yang menerima kesan negatif. Begitulah juga dengan penurunan nilai ringgit ini.

Harga barangan import atau yang mengandungi komponen import yang tinggi akan meningkat dan ini memberikan kesan kepada syarikat terbabit dalam perniagaan sedemikian dan juga kadar inflasi.

Syarikat yang mempunyai hutang dalam mata wang asing juga akan menyaksikan kos pinjaman mereka naik. Namun, sebagai negara yang asas ekonominya adalah pelbagai, kesan buruk dan baik peningkatan nilai ringgit ini sudah tentu dapat diseimbangkan dan tidak begitu menjejaskan mutu kehidupan rakyat secara umumnya.
Saidon Idris Berita Harian Kolumnis 15 Jun 2015

PTPTN wajar rangka peraturan wajib potong gaji

ISU peminjam Perbadanan Tabung Pendidikan Tinggi Nasional (PTPTN) culas bukan perkara baharu dan ia sudah lama berlaku. Namun, pendedahan akhbar ini iaitu seramai 33,552 kakitangan kerajaan pelbagai peringkat masih belum atau tidak pernah membayar langsung pinjaman pendidikan PTPTN mereka, amat mengejutkan.

Entah apa yang tidak kena di sini, kerana sebahagian daripada golongan terbabit dipercayai berada dalam gred 48, 51 dan 52 yang meraih gaji termasuk elaun antara RM6,500 hingga RM7,000 sebulan tetapi tidak pernah membayar hutang PTPTN mereka.

Apakah ini teladan yang boleh dicontohi pelajar? Andai pegawai ini berkhidmat di agensi yang memberi pinjaman kewangan kepada orang ramai, bagaimana dia menasihatkan pelanggan untuk memastikan setiap pinjaman wang kerajaan itu perlu dilangsaikan dalam tempoh tertentu?

Mungkin pihak PTPTN belum begitu tegas dalam usaha memungut balik pinjaman. Hanya November lalu, ia mengumumkan langkah menyenaraikan nama 173,985 peminjam yang gagal membayar balik pinjaman berjumlah RM1.23 bilion sejak lebih 11 tahun lalu, ke dalam Sistem Maklumat Rujukan Kredit Pusat (CCRIS) mulai 1 Januari tahun ini.

Itu satu kemajuan dan langkah baik kerana selepas pengumuman itu, 18,253 peminjam tegar PTPTN tampil menyerah diri bagi mengelak rekod buruk mereka yang ingkar membayar pinjaman dipaparkan dalam CCRIS.

CCRIS kendalian Bank Negara Malaysia (BNM) adalah rekod yang akan dirujuk semua institusi kewangan tempatan dalam proses semakan mereka terhadap pelanggan yang mahu membuat pinjaman, bagi menentukan kelayakan dan kemampuan individu tertentu membayar balik pinjaman.



KAKITANGAN PTPTN membantu peminjam yang hadir di kaunter pejabat PTPTN Perak
di Pusat Transformasi Bandar (UTC) Ipoh. - Foto Muhaizan Yahya

Rasanya tindakan itu belum mencukupi, kerana ia sesuatu yang sudah berlaku. Pihak berkuasa atau PTPTN perlu merangka sesuatu mekanisme pencegahan atau tindakan awalan sebelum ia berlaku.

Apa yang patut dilakukan oleh pihak pengurusan PTPTN ialah merangka peraturan baru yang mewajibkan semua peminjam membayar balik pinjaman secara ansuran sebaik mendapat kerja selepas menamatkan pengajian, sama ada dalam sektor perkhidmatan awam atau swasta.

Wajibkan peminjam untuk menandatangani perjanjian atau surat kebenaran memotong gaji untuk dikuatkuasakan sebaik mendapat kerja - sama seperti caruman untuk Kumpulan Wang Simpanan Pekerja (KWSP).

Majikan yang gagal mencarum untuk pekerja menjadi kesalahan dari segi undang-undang. Tidak salah mekanisme yang sama dilaksanakan untuk peminjam PTPTN. Hanya menerusi undang-undang akan menyelesaikan masalah culas bayar ini.

Adalah tidak adil untuk orang lain yang memerlukan wang pinjaman PTPTN, tetapi ada pihak tidak mahu membayarnya. Adat orang meminjam, mesti membayar balik. Beli kereta, kalau tak bayar, kereta boleh ditarik. Bank boleh sita rumah jika pembelinya gagal membayar.

Usaha menangani peminjam PTPTN yang culas ini juga memerlukan komitmen politik, bukan membuat kenyataan politik berbentuk 'populist' untuk meraih populariti dalam kalangan pelajar. Ini bukan soal mencari populariti, ini soal mencari penyelesaian.

Shocking the penis back to life

The Canadian Musician, Alex Lifeson, better known as the guitarist from the rock band Rush once said: “The shock of any trauma, I think changes your life. It’s more acute in the beginning and after a little time, you settle back to what you were. However, it leaves an indelible mark on your psyche.”

This is very true in many men who suffer from sexual dysfunction after major life event or trauma. Erectile dysfunction after an illness, such as heart attacks or strokes is not uncommon, even though the overall bodily functions had appeared to resume some degrees of normality.

A stroke, also known as CVA (Cerebral Vascular Accident) is when the poor blood flow to the brain results in cell death. The main risk factors for strokes are hypertension, smoking, obesity, dyslipidemia and diabetes. These are also the same cardiac co-morbidities that are the main causes for erectile dysfunction.



Filepix of a Japanese mother and children touching a sacred phallus at Tagata Shinto Shrine during the annual Honen Fertility Festival in Komaki city, Aichi province, Japan in March. EPA

As ischemic stroke is caused by blockage of a blood vessel can be minor, the symptoms of a stroke in some sufferers may not be permanent.

However, the long-term shock after the acute trauma may be persistent, especially psychological impact cannot be under-estimated.

The American neuro-psychiatrist, who was the recipient of the 2000 Nobel prize in physiology and medicine for his research work on the physiological basis of neuron once said: “In order to produce learned fear, you take a neutral stimulus like a tone, and you pair it with an electric shock. Tone shock, tone shock, so the animal learns that the tone is bad news. But you can also do the opposite, shock it at other times, but never when the tone comes on.”

The “learn-fear” principle is a reflection of the complexity of the brain, would the rule be applicable when the shock is on the different “brain” such as the penis?

The topic of our discussion this week is the use of shock waves to “wake up the dragon” in men who suffers from erectile dysfunction.



Dear Dr. G,

My Name is Zul and I am 57 years old.

In the beginning of the year, I had suffered from a stroke, which resulted in lost of
function on the left side of my body. I confess it was a scary moment of my life.

I am considered lucky, as most of my bodily functions had returned to normal after four months of physiotherapy.

Now, I exercise regularly, I control my blood pressure religiously and eat healthily to control my cholesterol and diabetes.

Although, I am near 100% recovered, my sexual function is still completely dead!

I have tried the blue pills, and have reasonable response, but I really would like to have a more natural way of sexual function without needing medications.

I have read in a recent newspaper article that shock wanes can be used to “wake up” the penis. It sounded like some sort of hoax. Is it true?

Can you tell me whether it is safe to “shock” the penis? Is it painful? How does it work? What sort of negative impact will it have on the organ?



Shockwaves treatment in medicine is a treatment modality that is well established since 1980’s. The therapy had transformed the urinary stone treatment substantially and made such minimal invasive intervention possible for many patients.

The utilisation in such technologies has been replicated in various medical specialties, such as orthopedics and rheumatology.

In recent years, the principles of shockwaves had also been applied in cardiology.

The effects of the shockwaves had been observed to induce the long-term impact of vasodilation and formation of new capillaries in the treated tissues. This had led to the promising potential of such applications in patients with occlusions in the coronary arteries resulting in angina.

Low-intensity extracorporeal shock wave therapy (LI-ESWT) is a indeed a novel modality that has been recently developed for treatment men with erectile dysfunction, to literally shock the penis back to life.

Unlike, the current treatment modalities such as medications, LI-ESWT aims to restore the erectile mechanism in order to enable the natural and spontaneous erection with the formation of neovascularization.

The intensity of the shock waves is one tenth of what is used in kidney stone fragmentation, and this has the impact of cellular micro trauma, which in turn stimulates the release of angiogenic factors for the formations of new blood vessels and perfusions.

In the first randomized, double blind, sham controlled study on ED patients demonstrated that LI-ESWT had a positive short-term clinical and physiological effect on erectile function of men who respond to medications.

The treatment regime ranging between six to twelve courses, and generally well tolerated by the patients. Although the outcome of the therapy is promising, this is quite variable on the severity and etiology of ED.

The professor of moral philosophy at the Academy of Geneva, Henri Federic Amiel once said: “Without passion man is a mere latent force and possibility, like the flint which awaits the shock of the iron before it can give forth its spark”.

The shock wave treatment of penis to “bring back the life” of sexual function has definitely generated passions in enthusiastic clinicians and patients, lets hope the shocks can proof to generate lasting sparks that will keep the fire of passions burning forever.

How straight are you?

I would not blame you for choking on your breakfast upon reading the headline of this week’s article. Before you start writing in to complain about me crossing the line, asking a too provocative question in a conservative society, let me assure you I am referring to the geometrical straightness of a man’s sexual organ. If you were even thought I was addressing issues on sexuality, you should really examine how your imagination takes you completely off tangent.

Sidney Poitier, the first African American actor to win the Academy Award for Best Actor once said: “I know how easy it is for one to stay well within moral, ethical and legal bounds through the skilful use of words, and thereby spin, sidestep, circumvent or bend of a truth completely out of shape. To that extent, we are all liars on numerous occasions.”

So, without the “skilful use of words and spin”, lets get straight to the point and answer this question: Is it normal and natural for a man to have curvature of his manhood?

How the curvature of the male external genitalia is a “bend of a truth” and “completely out of shape” is the topic of our discussion today.

Dear Dr. G,

I am a 32 year-old man and I am a bit concerned about my manhood. I am happily married to my 30-year-old wife and she is expecting our second child at the moment. We have a very loving and healthy active sexual relationship. Obviously, with my wife being pregnant for the last six months, my sexual activity has been confined to moments of “self indulgence”.

The worrying thing is, during these activities, I noticed a bend upwards of my penis which I had not noticed before. To be fair, I never really paid much attention to this before. I would like to know whether curvature of the penis is normal? Is this curvature congenital? Isn’t the organ supposed to be straight?

When does curvature of the penis become a problem? And what degree of curvature is perceived to be pathological? I read somewhere this is associated to trauma of the penis. I do confess, regrettably, I did engage in regular self-indulgence in my youth. Do you think I am suffering “repetitive strain injury”?

Thanks for addressing my anxiety.

Yours truly,

Lee

The famous quote from George Orwell’s Animal Farm states: “ All animals are equal, but some animals are more equal than others.” In reality, when referring to all organs in our body, there is no such thing as equal size and shapes. In fact, erectile tissues in the penis are made up of two cylindrical-shaped structures that trap the blood entering the organ during arousal. Anatomically, the penis will slightly curve upwards with full engorgement of blood.

Congenital bends of the penis are also not unusual. Slight upward and downward curves of the organ may occur in the conditions known as epispadias and hypospadias, respectively. These are usually defects which occur during intra-uterine fusion of the sexual organs. Effects of these imperfections though are mild and most men do not even notice the difference.

The curvature of the penis becomes pathological in a condition termed Peyronie’s Disease. In this condition, fibrous scar tissue develops under the skin of the penis on the tunica albuginea erectile structures. This connective tissue disorder is surprisingly common and affects up to 5% of adult male population.

The effects of Peyronie’s Disease are usually mild, causing slight curvature and discomfort. However, in severe cases, painful plaque and an excessive bend can result in erectile dysfunction and the inability to engage in penetrative sex.

Although trauma or injury to the penis is well documented as being associated with Peyronie’s Disease, in most sufferers, the causes of this condition are unidentified. Some men are concerned that the frequency and vigorousness of “self-pleasure” may be the main cause of Peyronie’s Disease. In reality, there has been no association between masturbation and this condition.

As most men only have mild deformity of the penis that is hardly noticeable, and the fact that it has absolutely no impact on sexual performance, no treatment is warranted. Many oral and surgical interventions have been described for the treatments of abnormal curvature of the penis. So far, the efficacy of the therapy has been inconsistent. Some may even be controversial.

The American Christian televangelist author Robert Schuller once said: “What appears to be the end of the road may simply be a bend in the road.”

So why worry when the slight bend of the penis is just a variation rather than the destruction of the norm. For most men, this will not mean the end of the road of your sex life, but simply part of the journey.

Albert Camus, the French Nobel Prize winning author and philosopher is knowns for having contributed to the school of philosophy known as “absurdism”. This is a school of thought which states that the efforts of humanity to find inherent meaning will ultimately fail.

So Lee, don’t worry about how straight are you? or why this is happening to you. As long as the organ is functioning well, everything else is irrelevant.

Camus also famously said: “Blessed are the hearts that can bend; they shall never be broken”. Dr G’s saying is: “The hard that is not broken is the bend that is blessed”.

Top 10 Hop-On Hop-Off stops in KL

THINKING of a day trip to Kuala Lumpur? Why not leave the car at home and take the Hop-On Hop-Off city tour? Going for a joyride on these double-decker buses will not only give you a good view of the capital, it will remove the hassle of driving.StarMetrotook a ride on the Hop-On, Hop-Off bus and found some interesting spots.

Petronas Twin Towers - Bus Stop 23

No city tour of Kuala Lumpur will be complete without a stop at the most photographed building in the country. Be prepared to stretch your necks up to the sky to see the pinnacles disappearing into the clouds. Then grab your cameras and get creative.

Photographers named the fountains at the tower entrance as one of the best spots for novelty snapshots. Once you are done, head inside to see the KLCC Dancing Fountain in action. The best time to catch the water-and-light show is at night.

It is also worthwhile to take a walk to the KLCC LRT Station joining KLCC and Avenue K, to hear the buskers play. Ayawan Musafir Singgah, a flautist, is one of the regular street performers you will find here.

1 The Petronas Twin Towers. People from far and wide have recognised this as the icon for photo ops.2 The National Art Gallery3 The KLCC Underground Stations. The transportation lifeline does not only connect KLCC with Avenue K, another shopping mall, it is also a place for buskers like Ayawan.4 Where the old meets the new. This is one the oldest houses in Kampung Baru. 5 Indonesian wax sculptor Lutse Lambert Daniel Morin taking part in a residency programme at the National Art Gallery. The centre is an important stop for art connoisseurs.6 Istana Negara. If you stand close enough, you might hear the riders soothing the horses with their humming so that the animals are not startled by camera flashes.7 Royal Malaysia Police Museum. Mannequins dressed in Special Squad uniform re-enacting an aerial operation in the museum courtyard. The museum traces back the heroics of the police force from the Malacca Sultanate to present times.8 The Dancing Fountains at KLCC draws people from all walks

National Art Gallery - Bus Stop 21

If you are into art, this will be an important stop. This year, Malaysia has been marked as the new art tourism destination of Asia. As the National Art Gallery is reputed for its regional influence, visitors can expect to find the works of the talented artists.

Lucky visitors can meet international artists such as Choong Kam Kow whose works are currently on show and Lutse Lambert Daniel Morin, an Indonesian wax sculptor who will be showcasing his work until June 16. The programme also saw the participation of bronze sculptors around Malaysia.

Lake Titiwangsa - Bus Stop 21

To rest and relax, sit by the lake and drink in the view of the skyline. Bicycles are available for rent. So are pedal boats. Also look out for the horse wagon rides. This service is offered by Kuala Lumpur City Hall’s mounted unit and the ticket price is reasonable. Otherwise, just take your time to stretch and enjoy the vast, open space.

Kampung Baru - Bus Stop 19.

A Malay village right in the heart of the city where the old coexists comfortably with the new. Visitors flock to this place for a good reason — authentic Malay food. Great nasi lemak and grilled fish with sambal belacan can be found here. No wonder this has become a popular place to have lunch.

After a heavy meal, walk through the row of houses for a glimpse of traditional Malay life. You can find one the oldest houses in the settlement along Jalan Raja Mahadi. The current owner Norhayati Salim said she inherited it from her great-grandfather who worked as a driver for Loke Yew, the Chinese tycoon whose name is used for one of the roads in the city.

Royal Malaysia Police Museum - Bus Stop 16

One interesting exhibit here is a preserved seladang head hanging over the entrance. Museum spokesman Sjn Hanifah Mohamed Ali said this was the very same animal that fatally gored the then police commissioner H.C Syers in 1937.

Be sure to not miss the firearms exhibit. On display are the weapons confiscated from Botak Chin, a notorious criminal from the 1970s.

Orchid Garden - Bus Stop 15

This is a place for fans of flowers. The garden is home to 6,000 orchids. Over the years, local horticulturists have created two species — Mokara Seri Endon andDendobrium Datin Seri Jeanne — in honour of two of Malaysia’s former first ladies.

Istana Negara - Bus Stop 13

A grand sight awaits visitors to the official residence of the King. There is a good reason why the city tour stops for a 10-minute break here.

If you are lucky, you may see the changing of the guard. If you stand close enough, you may catch the guards humming to their horses, believed to be a method used to soothe the animal which might be startled by camera flashes.

Little India - Bus Stop 10

This is a very good place to experience Indian culture. From sarees to chappatis(Indian bread), to shiny bangles and pulsating beats of Bollywood hits, this place never sleeps. Look for the alley where all the flower garland stalls are. Watch the florists stringing jasmines, roses and chrysanthemums with their quick nimble fingers.

Jalan Bukit Bintang - Bus Stop 6

Arm your wallet with cash and credit cards if you are planning to make a stop here as you can find the biggest designer names as well as the best bargains. A word of caution though, retail therapy has a way of working overtime here.

Hop-On Hop-Off offers a free and easy city tour with 23 stops, covering more than 40 attractions in the city. Malaysians enjoy special rates -- the 24-hour passes are at RM19 for adults and RM12 for children. Tickets can be purchased on the bus or from any major hotel or travel agents displaying the Hop-On Hop-Off logo.

Top 10 most-shared stories on The Star Online

WE have compiled some of the most-shared stories by our readers across The Star Online website since late last year.

Some stories are touching, like the 101-year-old mom who is caring for her disabled son, while others are informative and celebratory such as Retirement tips for 40-plusand Britain celebrates birth of a princess, respectively.

We are happy that our readers found these stories to be interesting and shared them with their family and friends.

These stories are still too good not to Share!

1. Sabah quake: Guides' livelihood affected, donations sought
By: M. KUMAR, Published on June 7, 2015

Mountain guides that aid climbers up and down the mountain are facing tough times following the earthquake that struck Mount Kinabalu on Friday.

2. Age no barrier for 101-year-old mother to care for disabled son
By: Bernama, Published on May 11, 2015.

Meliah Md Diah is 101 years old. Despite her age, she is one tough cookie, going by her mission, so late in life.


3. 16 Malaysian firms in Forbes’ most powerful and valuable firms list
By: M. HAFIDZ MAHPAR, Published on May 8, 2015

Forbes has named Maybank as the 371st world’s biggest, most powerful and most valuable public companies.
Sixteen Malaysian firms have made it to Forbes’ latest annual Global 2000 ranking of the world’s biggest, most powerful and most valuable public companies.
4. Britain celebrates birth of a princess
By AFP, Published on May 2, 2015
The birth of Prince William and wife Kate’s baby was birth was announced to the world.

5. Retirement tips for 40-plus
By: EUGENE MAHALINGAM, Published on May 2, 2015.

Singaporean senior citizen Seah, 70 ,working to survive their life in the island republic
They say that the best rule when it comes to saving for retirement is to start as early as possible.

6. Heroic foreign worker saves stuck Singaporean toddler
By: NURULNADIAH MD NOH, Published on April 24, 2015
A foreign worker here has been hailed as a hero after he climbed to the second floor of a Housing Board block at Jurong East Avenue 1 to save a toddler whose head was stuck between the railings.

7. 80-year-old seller: My wantan the cheapest in Penang
The Star Online, Published on Feb 3, 2015.
Steady business: Gan serving the wantan mee at his home in Jalan Lembah Permai in Tanjung Bungah, Penang.
Wantan mee seller Gan Seng Lean, 80, has been maintaining the price of his wantan at 10 sen each regardless of the fuel price.


8. ‘Sweetheart’ said to be pregnant
Compiled by LOSHANA K. SHAGAR, NG SI HOOI and M. UMAGESWARI , Published on Jan 26, 2015

Actress Lisa Surihani is said to be pregnant with her first child, reported Metro Ahad.
9. Passport fee reduced to RM200
By RASHVINJEET S. BEDI, The Star Online. Published on Jan 15, 2015

Malaysian travellers can rejoice as the fee to make or renew their passport for five years is now RM200, down by RM100.


10. Ameera Natasha named best speaker in Cambridge debate tournament
By DINA MURAD, Published on Dec 1, 2014

International Islamic University Malaysia (IIUM) student Ameera Natasha Moore was named best overall speaker in the recently concluded Cambridge University Women's Debate Open.

Top 10 most common types of fathers

WHILE we make a big show about honouring our mums on Mothers Day, fathers are celebrated with less pomp, even though they play an equally important role in raising us and caring for the family.

Since Fathers Day is just around the corner, the Metro Online team pays tribute to the dads in our lives with a list of our favourite types of fathers – and we’re sure you would know at least one of them.

1) The Gadget-Obssessed Dad

He was the one who clung to his Nokia 3100 when everyone else had switched to smartphones.

Now, he has the latest model and flashy upgrades to boot; putting your two-seasons-past phone to shame.

The gadget-obsessed dad gets told off over dinner for always having his nose stuck in his tablet, even more frequently than the younger ones.

These fathers are always in the “happening” family instant messaging groups.

They send dad-jokes, videos of cute animals and Internet memes. They are also known for their fondness of Candy Crush.

1) The gadget obsessed dad is constantly on a smartphone or tablet


2) The Trendy Dad

He’s hip, has a great sense of style and the latest rock albums by the hottest bands in his car.

He can hold a conversation with youths on the latest trends, be it cars, gadgets, celebrities or viral topics.

You’re proud to ‘hangout’ with such a cool dad and show him off to your friends.

2) The Trendy Dad - He’s hip, has a great sense of style and the latest rock albums by the hottest bands in his car. Youre proud to show him off to your friends.



3) The Fashion Disaster Dad

The opposite of Trendy Dad, Fashion Disaster Dad is stuck 20 years behind everyone else when it comes to dress sense, and prefers comfort over style.

He picks out the most obnoxious-looking ties which just have to clash with his wardrobe, or pairs jeans with slippers and a Pagoda singlet when out for a nice dinner.

But he’s so adorable, you don’t have the heart to tell him that bellbottoms went out of style in the 1980s.

3) The Fashion Disaster Dad - Prefers comfort over style and comes up with the oddest pairings, like baggy pants and slippers.

4) The Overprotective Dad

The dad who ferries you everywhere and makes sure you are right on the doorstep of your friends’ house or at your destination.

6) The Overprotective Dad - calls or texts you every 15 minutes when youre out to make sure that youre safe.

He is constantly worried that something will happen to you while you’re out with your friends, and will call or text you every 15 minutes.

5) The MasterChef Dad

There was a time when dads and cooking conjured up images of microwavable leftovers and burnt toast.

Times have changed, and so we have the chef dad — the one who dishes out amazing food for the family.

Many modern dads are whipping up a storm in the kitchen; sometimes even putting the ladies to shame!

5) The Cooking Master Dad - Gone are the days when the mention of dad and kitchen conjured up images of burnt toast and a mess.

6) The Intimidating Dad

Does not talk much, but his mere presence was enough to set you quaking in the knees as a child.

Even as an adult, you are still secretly afraid of incurring his wrath.

If he has a daughter, you can bet that he is every boyfriend’s worst nightmare at meet-and-greets.

father and son in law

7) The Handyman Dad

The Handyman Dad adopts a Do-It-Yourself approach and is able to fix everything.

Maybe it has something to do with growing up in an era where making a phone call to the garage was harder without cellphones.

These days you have someone for everything — plumber, electrician, technician — but old school dads will tell you that they were handyman extraordinaire in the house way before these jobs became mainstream.

7) The Handyman Dad - The handyman dad has a hands-on approach in everything and is plumber, electrician and technician all rolled into one.

8) The Nostalgic Dad

“Back in my time” is the Nostalgic Dad’s favourite opening line.

He likes dishing out advise and comparing how society and times have changed.

Nostalgic Dads often have a well of amazing stories and lessons to share.

He makes you appreciate how you now have a better life thanks to his perseverance and hard work.

8) The Nostalgic Dad - likes to tell old stories and compare how things were back in the days.

9) The Superdad

The model dad who works hard and still finds time to help out with the household chores, cooking and taking care of the children.

At the end of the day, he makes sure you’ve done your homework, reads your favourite story books and tucks you into bed.

9) The Superdad- The model dad who works hard and still finds time to help out with the household chores, cooking and taking care of the children. He reads them story books and tucks them into bed at the end of a long day.

10) The Driving Pro Dad

“GPS stands for Guna Pun Sesat,” scoffs the Driving Pro Dad. He knows the neighbourhood better than Waze and has a shortcut to places Google Maps can only dream of mapping.

He arrives home faster than you when departing from a place in different cars, even though his car was behind yours when you set off.

10) The Driving Pro Dad The driving pro dad knows shortcuts around the neighbourhood and arrives home faster than you when departing from a destination in different cars.

Bukukan pengalaman

KUALA LUMPUR 15 Jun - Sultan Perak, Sultan Nazrin Muizzuddin Shah meletakkan harapan agar lebih ramai rak­yat Malaysia yang berjaya dalam bidang masing-masing dapat mera­kamkan pengalaman serta pengetahuan dalam bentuk buku untuk dikongsi generasi masa kini dan akan datang.

Mengambil contoh penghasilan buku oleh tokoh ekonomi terkemuka negara, Prof. Tan Sri Dr. Lin See Yan, Sultan Nazrin bertitah, pengetahuan yang berbentuk pandangan serta pengalaman hidup adalah amat berharga dan sewajarnya penulisan berkenaan menjadi legasi tidak ternilai kepada negara.

“Malaysia memiliki ramai orang yang berkepakaran dan berkelayakan. Mereka, sebagaimana Tan Sri Lin, memperoleh ijazah daripada universiti-universiti terbaik dunia. Sebahagian, seperti beliau, telah berkhidmat di peringkat tertinggi dalam bidang mereka dan memenangi pengiktirafan antarabangsa.

“Bagaimanapun, hanya sedikit yang benar-benar mempunyai kesedaran. Dalam erti kata lain, golongan ini dipacu keintelektualan untuk mencari makna di sebalik peristiwa sekeliling mereka dan menulis mengenainya. Tan Sri Lin adalah individu berkenaan.

“Sebagaimana saya telah nyatakan dalam prakata buku beliau, Tan Sri Lin bukan sahaja merupakan tokoh ekonomi terkemuka Malaysia, beliau juga mengambil berat untuk berkongsi dengan kita mengenai pemahaman dan wawasannya mengenai perkembangan semasa dalam dan luar negara,” titah baginda.



SULTAN NAZRIN MUIZZUDDIN SHAH memegang buku The Global Economy in Turbulent Times selepas berkenan melancarkannya di Universiti Sunway, Petaling Jaya, Selangor, semalam. Turut hadir Jeffrey Cheah (kiri). - BERNAMA

Sultan Nazrin bertitah demikian ketika merasmikan buku penulisan See Yan bertajuk ‘The Global Economy in Turbulent Times’ di Universiti Sunway, Petaling Jaya, hari ini.

Majlis pelancaran buku berkenaan merupakan anjuran Pengerusi Institut Jeffrey Cheah untuk Asia Tenggara, Tan Sri Dr. Jeffrey Cheah.

Titah Sultan Nazrin, See Yan yang merupakan bekas Timbalan Gabenor Bank Negara serta memiliki ijazah doktor falsafah (PhD) dari Universiti Harvard, Amerika Syarikat telah berkongsi banyak pemikiran yang bernas menerusi penulisan.

“Artikel-artikel yang dihasilkan selama tujuh tahun oleh Tan Sri Lin sepanjang tujuh tahun dan dikumpulkan dalam buku ini merupakan hasil produk daripada minda yang sentiasa berfikir.

“Beta sendiri suka membaca pandangannya dan secara tidak langsung, telah mengembangkan pemikiran beta. Beta berpendapat tiada penghargaan yang lebih bermakna bagi seorang penulis apabila kita nyatakan penulisannya telah mencetuskan orang lain untuk berfikir mendalam terhadap isu yang dibangkitkan,” katanya.

Sementara itu, menurut See Yan, beliau melahirkan penghargaan kepada Sultan Nazrin kerana menjadi antara tokoh yang banyak mendorongnya untuk membukukan hasil penulisannya dalam tempoh tujuh tahun ini.

“Sebagai seorang ahli ekonomi, saya berharap sumbangan saya menerusi buku ini akan dapat mencetuskan masyarakat untuk berfikir dan saya juga berharap negara dapat memberi penekanan kepada aspek meningkatkan produktiviti demi kelangsungan ekonomi,” katanya.

Berhubung kejatuhan nilai ringgit yang dialami ketika ini, See Yan berpendapat, lebih banyak penekanan perlu diberikan kepada kesan yang dialami terhadap taraf ekonomi masyarakat biasa berbanding kesannya yang dihadapi syarikat-syarikat eksport.

Our education ship is going off course

WILL reversing the clock and resurrecting English-medium schools, which were converted to national schools in the 1970s, bring back the glory of English-medium schools and the kind of society that they created?

Perceptionally, yes, but practically, no. Not unless the education system is first rebuilt from scratch. Perceptions are formed by looking at English-medium schools in Singapore, and in the case of senior citizens, also looking back at our own English-medium schools set up by the British.

We see rosy pictures of English-medium schools when we look at these. The authorities had bungled in the management of these excellent schools.

They had forgotten that English is an important international language. They forgot, or did not care, that English is the language of knowledge.

In short, they messed up the education system to a state that can be aptly described by the Malay proverb “nasi sudah jadi bubur”(the rice has become broth).

In the situation that our education system is today, resurrecting English-medium schools will not do what people think it will do.

The glory of the English-medium schools of the 1950s and 1960s had nothing much to do with the language-medium per se, but with the school culture, the quality of teachers, school heads and those responsible for the system from the top to the bottom.

Due to nationalism, meritocracy was thrown out the window. Paper qualifications became more important than decades of classroom experience.

Human rightism blinded education policy makers to the vast difference between the concepts of “child discipline” and “child abuse”, resulting in prohibiting teachers using light canes as an effective disciplinary tool (when other methods fail) to maintain school discipline.

The light cane was a standard disciplinary tool in English-medium schools of the 1950s and 1960s. No study has been made to determine the deterioration of our schools.

For instance, Sekolah Kebangsaan Tunku Abdul Halim in Alor Star, Kedah, used to be the top primary school in the district year after year in the 1950s and 1960s. By the late 1980s, it had become one of the worst primary schools in the district. Why? How?

The head teachers of yore who were master teachers had been replaced by heads who were anything but master teachers.

Child discipline was allowed to deteriorate. When teachers couldn’t even control the children, how could teaching take place?

In education, continuity is important. Continuity of a proven system, meritocracy, a good school culture, which in turn requires continuity of teachers.

In the 1980s, a teacher training college principal, returning from a study tour to Scotland, told his staff how he had told the education authorities there that Malaysia had introduced the 3R system (3M in Malay — Mengira, Menulis, Membaca) and asked them about theirs.

He was stunned with the answer: they have been using the 3R system for the past 200 years. The Education Ministry proudly points to the “Blue Book”, the education review carried out a few years ago at a cost of tens of millions of ringgit, as the panacea to the system. It is not.

The experts who prepared the book do not seem to have seen the ills of the schools and the system. Why haven’t they mentioned anything about the indiscipline in schools and the co-relationship between discipline and academic performance of schools? What measures have they proposed for checking the deplorable state of discipline? None.

But they spoke of schools that would produce well-cultured persons. The Malaysian education ship is so corroded that charting courses for it on paper is not going to take it to the lofty ideals in the blue book.

A re-building of the ship is required if it is to take the children anywhere meaningful. Merely reviving English-medium schools is not going to bring us back to the educational standards of the 1950s and 1960s.

With teachers burdened with many non-teaching duties, with Year One children carrying heavier books to school than Form 5 students of the 1950s, English-medium schools, if they do come about, will be no better than the national schools.

We cannot compare our national schools to those of Singapore based just on the medium of instruction there and, on our own hindsight, of the English-medium schools in the then Malaya.

There is much more to it than meets the eye. Educating children is a complex matter. It is an area that needs special skills, not just book knowledge and degrees.

A majority of the master teachers of the Malaya era were not degree holders, let alone master’s or PhD holders. Yet, they were excellent teachers who maintained discipline and produced good academic results and all-rounded young adults.

The system and a lot of manpower must change and not just the medium of instruction, if we want to truly educate our children and not just teach them a little bit of reading, writing and counting without any character development.

 Does moving forward not allow for looking back at what was good and reverting to the time-tested and proven system?

Education is not something to be experimented with like what has been going on in this country, not for any better, but for the worse.

The authorities have to get out of the denial mode and stop the propaganda that our education system can be counted among the best in the world.

Can they even give an honest post-mortem report on SK Tunku Abdul Halim from its top position in the 1950s and 1960s to its bottom or near bottom position in the late 1980s?
Ravinder Singh, Penang NST Letters to the Editors 16 June 2015

Defining and redefining ‘Malay’

WHO or what is a Malay? Every now and then, and especially now when Arabisation is creeping in, the answer to that question could vary and provocatively stir up debate. Just like last week, when it was said at a forum in Petaling Jaya, which discussed Melayu dan makna-maknanya (Malay and its meanings), that there was a worrying tendency to dump a person out of the “club” for thoughts deemed too liberal and even for political reasons.

That may be ridiculous, but at the same time, it underlines a common trait of Malays today of having a siege mentality, which happens to be one of the swift answers I got when I threw a “What is a Melayu?” question to a group of people through social media recently.

It is quite strange, come to think of it, that many people place  importance in the description and definition of a Malay, since there is none of the sort for, say, an Englishman or a Javanese or a Bugis, other than for the broad purpose connected to nationality.

I suppose the whole Malay thing revolves around the Federal Constitution, which, in establishing provisions for special privileges of Bumiputeras under Article 153, spells out the definition of a Malay under Article 160: A person born in the Federation, or of a parent who is a Malaysian citizen, who professes to be a Muslim, habitually speaks the Malay language, adheres to Malay customs and is domiciled in Malaysia.


Therefore, controversial lecturer Professor Dr Mohd Ridhuan Tee Abdullah is, by definition, a Malay, though he was born Chinese. I was not at last week’s forum organised by Projek Dialog, but reports on the event came out with interesting thoughts by some of those who took part on not only who, but what, is a Malay.

For instance, lawyer Syahredzan Johan said he was told in the past that because of his liberal views, he had betrayed Islam and Malays, and was, therefore, no longer Malay.

He said there was a general feeling that all Malays should conform to an official set of characteristics to be called Malay. But, who has the right to decide whether a person is more Malay or less Malay?

“We do not have that right,” Syahredzan said, “because to define what is Malay is something that is very difficult.” How right.

According to DAP’s Dyana Sofya Mohd Daud, a Malay with liberal thinking or who is secular does not make him less of a Malay. Similarly, those influenced by Arabic and Western culture.

But, I still remember what was said at the Umno general assembly 10 years ago, when Tun Abdullah Ahmad Badawi, who had just become prime minister, gave a sobering reflection on the subject in his adjournment speech, saying Malays were religious, but tended to resign themselves too much to fate and could be very superstitious.

“They believe in Islam,” he said, “but they also believe in ghosts and other nonsensical things, helped by some Malay newspapers that play up stories about five-legged cats and three-legged chickens, which they believe bring good luck.

“They believe in ghosts and seek the help of spirits to achieve something. This even happened in the Umno elections. I have been told that some Umno members went up north looking for something. Don’t do that, it’s not wise.”

Abdullah then referred to Frank Swettenham, the British colonial governor at the end of the 19th century, who had given a penetrating rundown of what is a Malay in his book,  The Real Malay.

Among the many amusing things in the book is the observation that a Malay “is fond of borrowing money and very slow in repaying it. He takes an interest in the affairs of his neighbours and is consequently a gossip”.

Yes, that still holds some truth till today, as study loans remain unpaid and even athletes’ attire becomes a talking point. Of course, Swettenham’s views could be dismissed as a mere evaluation applicable to that time by a foreigner.

But, the British official was known to be very perceptive, apart from having very close relations with the locals when he was in the Malay states for more than 30 years.

However, the passing of time certainly has had an effect on many aspects of Malay-ness. For instance, some families nowadays are so Anglophile, they speak with a stiff upper lip, spend a lot of time in England, have tea with scones and exchange presents on Christmas.

Arabic influence plays its part as well, and this has led to the death of some common features of Malay practices. The bersanding at weddings is slowly being phased out and so is the joget dance. The kebaya is being replaced by the jubah. And the greetings?

As the fasting month begins, it is no longer  selamat berpuasa,  but Ramadan al-Mubarak,   and not buka puasa, but iftar Ramadan. Even the good old  selamat pagi is being slowly taken over by assalamualaikum.
Syed Nadzri The freelance writer is an award-winning columnist

Need to bring about meaningful change

THE recently launched Malaysia Education Blueprint 2015-2025 (Higher Education) states that our nation’s “higher education system has grown from strength to strength over the past few decades.”

Its justification, among others, is based on “significant gains in student enrolment” and Malaysia becoming “a top destination for international students.” Both these “achievements” are not reflective of the quality of higher education in Malaysia.

The significant increase of international students, mainly from Third World and Muslim countries, in Malaysia is primarily due to the relatively lower fees and cost of living compared to universities in Europe and the United States.

Undeniably, our public universities have attained global recognition for specific disciplines, such as Universiti Sains Malaysia (USM) for environmental sciences, Universiti Malaya (UM) for engineering, and Universiti Putra Malaysia (UPM) for forestry and agriculture.

However, the overall quality of Malaysian higher education (public universities) has declined over the past few decades as reflected in the poor global ranking of Malaysia’s leading universities.

Currently, more than 100,000 of our local graduates, with a majority from public universities, are unemployed.

We need to face the stark reality of our higher education system. A recent World Bank study has found that the academic standards of UM have fallen due to race-based quotas and political interference in the university’s management.

In the words of Hena Mukherjee and Poh Kam Wong, “There has been widespread recognition that the implementation of affirmative action policies in Malaysia has hurt the higher education system, sapping Malaysia’s economic competitiveness and driving some (mainly Chinese and Indians) to more meritocratic countries, such as Singapore.”

It is an open secret that many university lecturers lack adequate pedagogical knowledge and competence in teaching. It is not uncommon for lecturers to rely entirely on power point slides provided by publishers to teach students.

Instructional strategies generally promote surface learning (rote learning with students treated as passive learners).

As an example, virtually all of the 2002 examination questions for the Quality Management Course (MPA degree) at one of Malaysia’s leading public universities were based on lower order thinking skills with questions, among others, dealing with definitions of Quality and Organisational Culture; basic concepts of Total Quality Management; ways of changing Organisational Culture; and benefits of implementing ISO9000 in organisations.

Based upon workshops which I have conducted for four local public universities over the last five years in the areas of effective teaching and graduate employability, I was shocked by the poor understanding of critical thinking among our lecturers, including professors.

Not one (out of more than 200 lecturers) of them could provide a proper definition of critical thinking. Only a few could explain the critical thinking skills.

How then can we inculcate critical thinking in our graduates when a vast majority of academic staff themselves have a poor understanding of it?

Another example reflective of incompetent academic staff is that the marking scheme for a Personal Development Course examination of a local public university (2014) had erroneous answers for about 20% of the questions (besides several grammatical errors).

Many university lecturers also have a poor command of English, which is best shown in what is written under “Acknowledgements” in a PhD thesis (2007): “...my father, who always gave a great supports; my wife, and my childrens, Thank you for all your love, supports and encouragements.”

We need to undertake meaningful changes. No amount of educational reforms will bring about substantial improvement in the quality of our higher education system without meritocracy and a competent faculty.

Research worldwide has proven that the quality of a nation’s education system cannot exceed the quality of its educators.

A recent World Bank study also reveals the lack of emphasis on meritocracy wherein only 3% of offers for the Bachelor of Education Programme went to applicants considered high performers.

For the sake of the future well-being of our beloved nation and our “anak bangsa Malaysia”, we need to practise genuine meritocracy and reward educators based strictly upon performance.

In the words of Tan Sri Arshad Ayub, “Appointments (in university administration) should be on merit and apolitical. There should be more women and non-bumiputeras.”

Similarly, Tan Sri Prof Dr Ghauth Jasmon (the former Vice-Chancellor of Universiti Malaya) has reiterated that “We must bring in high quality professors into the system in all fields regardless of who they are.”

I would like to draw the attention of the Education Ministry to a glaring error in the Malaysia Education Blueprint 2015-2025 (Higher Education). I was shocked to note that the word “Ilmu” was used to denote knowledge and skills. “Ilmu” refers strictly to “knowledge” while the correct Malay term for skills is “kemahiran”.

I hope and pray that our political leaders have the courage to promote greater meritocracy and excellence in all fields, including our higher education system.

We need to act now to strike a balance between affirmative action and economic competitiveness.

Let’s not deny another generation of “anak bangsa Malaysia” of high quality education.

Dr Ranjit Singh Malhi Kuala Lumpur The Home News Opinion Letters 16 June 2015