July 12th, 2015

Bisik Awang Selamat

RAHSIA BANK...

Negara yang hebat kedudukan ekonominya mempunyai undang-undang kerahsiaan bank yang ketat. Tanpa undang-undang kerahsiaan yang tegas,  tiada pelabur akan percaya kepada sistem perbankan dan kewangan negara itu.

Di Amerika Syarikat, undang-undang sedemikian wujud, sentiasa dikuatkuasakan dan menjadi simbol keteguhan ekonomi.

Di Singapura, Awang dapat tahu, jika ada mana-mana bank atau pegawai bank  memecahkan kerahsiaan pelanggan dengan membocorkan maklumat kewangannya, di bawah undang-undang republik itu, individu berkenaan boleh didenda sehingga S$125,000 (RM350,878) atau dipenjara sehingga tiga tahun. Di sana, bank-bank yang melakukan kesalahan tersebut boleh didenda sehingga S$250,000 (RM701,000) bagi setiap kes maklumat yang dibocorkan.

Malaysia turut mempunyai undang-undang seumpama itu yang diliputi di bawah Akta Bank Negara Malaysia 1958, Akta Perbankan dan Institusi-Institusi Kewangan 1989 dan Akta Bank Islam 1983. Hukuman di Malaysia untuk kesalahan membocorkan maklumat peribadi dan kewangan agak minimum iaitu hanya setakat denda RM40,000 atau penjara sehingga tiga tahun.

Perkembangan semasa yang berlaku sejak akhir-akhir ini menunjukkan integriti sistem perbankan dan obligasi kerahsiaan bank-bank sedang dicabar oleh sesetengah pegawai bank yang tidak amanah sehingga terjadi kes transaksi dan maklumat perbankan rakyat negara ini disalahgunakan hingga  jatuh ke tangan pihak-pihak yang tidak bertanggungjawab dalam laman web dan akhbar asing.

Awang sangat berharap suatu langkah drastik dan punitif disegerakan bagi menangani isu ini. Bank Negara Malaysia dan pihak-pihak berkuasa wajib menguatkuasakan undang-undang kerahsiaan perbankan yang telah sedia wujud di Malaysia sebelum keyakinan pendeposit, pelabur dan rakyat terhakis.

Ini kerana, sekali orang ramai telah hilang kepercayaan terhadap sifat amanah bank-bank, akan berlaku pengaliran wang keluar dari Malaysia untuk disimpan di bank-bank di seberang laut. Ekonomi negara kita kelak akan menerima tamparan maut daripada perbuatan tidak amanah pegawai-pegawai bank terbabit yang setakat ini nampaknya seolah-olah terlepas tanpa dihukum.
         
JERAT MENGENA

Jerat DAP dan media tertentu antaranya Sarawak Report dan The Edge dalam isu IMDB yang mereka cetuskan awal lagi - sudah mengena. Setelah isu tersebut panas dan pelbagai dakwaan yang berat dilemparkan sehingga membentuk satu lagi gelombang persepsi untuk menolak kerajaan dan Perdana Menteri, Najib Tun Razak, DAP ubah strategi. Pemimpin-pemimpin utamanya terutama Tony Pua tidak lagi lantang walaupun ghairah memainkan isu tersebut sebelum ini. Awang sebut gelombang kedua kerana gelombang pertama untuk menjatuhkan kerajaan Barisan Nasional (BN) diterajui Islam dan Melayu pada 2013 gagal meskipun dilimpahi fitnah dan tohmahan.

Mengapa DAP kurang lantang? Pada Awang mudah, Melayu kelihatan sudah berbalah dan saling tidak mempercayai. Najib pula seolah-olah sudah dihukum walaupun belum dibuktikan bersalah. Malah fakta-fakta yang digunakan dalam dakwaan, berubah-ubah dan makin meragukan. Beberapa demonstrasi jalanan sudah dirancang bermula Aidilfitri ini bagi memercikkan api sentimen kebangkitan rakyat ekoran laporan tuduhan Wall Street Journal (WSJ) ke atas Perdana Menteri. (Najib telah memulakan proses tindakan menyaman WSJ).

Hakikatnya, daripada agenda parti tertentu dengan bantuan pihak luar kini diterjemahkan kepada gerakan rakyat menolak BN di luar proses demokrasi - ala rampasan kuasa. Awang dapat tahu konspirasi untuk menjatuhkan Perdana Menteri melibatkan beberapa pemimpin pembangkang, yang turut bertemu di dua negara jiran bagi mengatur gerakan dengan disertai sama media asing. Awang percaya sebab itulah Presiden Pas, Hadi Awang tidak ikut rentak DAP. Sebaliknya beliau mempertahankan Najib yang dikhuatirinya menjadi mangsa konspirasi. Sememangnya, ia dalam kerangka percaturan besar sebagaimana yang membadai negara Islam seperti Iraq, Libya, Syria dan Yaman. Bangkai gajah masakan bisa ditutup dengan nyiru, lambat-laun lebih banyak akan terbongkar.

ROMBAKAN KABINET?

Spekulasi rombakan Kabinet kembali diperkatakan, kali ini lebih kuat arusnya - selepas Hari Raya Aidilfitri. Pelbagai versi berlegar dan beberapa menteri dan tokoh dikaitkan. Antara yang menarik perhatian Awang ialah Pengerusi Kelab Penyokong Barisan Nasional  (BBNBC), Shahrir Samad. Beliau disebut-sebut bakal dilantik menduduki semula Kabinet ke portfolio kanan.

Shahrir adalah tokoh yang berpengaruh, disegani ramai dan berpengalaman luas yang boleh membantu Kabinet terutama dalam menghadapi situasi politik yang mencabar kebelakangan ini.

Shahrir mungkin tidak selesa nama beliau menjadi mainan spekulasi yang belum pasti kesahihannya tetapi itulah resam dunia politik, yang terdedah kepada apa sahaja.

Tidak terlepas menjadi perhatian Menteri Kemajuan Luar Bandar dan Wilayah, Shafie Apdal yang dijangka bertukar potfolio. Menteri Kesejahteraan Bandar, Perumahan dan Kerajaan Tempatan, Rahman Dahlan pula disebut-sebut dilantik Menteri Komunikasi dan Multimedia sementara Shabery Cheek akan menerajui kementerian lain. Dua lagi menteri dijangka digugurkan, salah seorang akan ditawarkan sebagai pengerusi sebuah syarikat berkaitan kerajaan (GLC). Jawatan Menteri Sumber Hijau dan Alam Sekitar, G. Palanivel kemungkinan dikosongkan buat sementara sehingga pemilihan semula MIC September depan. Jika itu terjadi, seorang menteri lain akan memangku jawatan tersebut.

Rombakan kali ini juga dijangka menyaksikan setidak-tidaknya dua muka baharu untuk jawatan timbalan menteri. Awang difahamkan, perubahan akan turut berlaku bagi jawatan tertentu di ibu pejabat UMNO.

Di negara jiran Indonesia, Presidennya, Joko Widodo (Jokowi) juga bertekad mahu merombak Kabinetnya walaupun masih agak baharu. Jokowi secara terbuka mahukan orang yang setia kepadanya dan berwibawa di kaca mata rakyat, yang beliau akui sesuatu yang sukar dicari calonnya. Biar sesulit mana sekalipun, akhirnya Presiden mahupun Perdana Menteri akan membuat penentuan.

Najib kerap dikritik sebelum ini kerana terlalu menjaga hati orang dan berhati-hati dalam melakukan rombakan Kabinet terutama ke atas menteri yang lesu dan tidak proaktif. Tetapi itulah pendekatan beliau yang suka memberi peluang menambah baik diri kepada semua anggota Kabinetnya. Kali ini, senario politik berubah, Najib tidak boleh ambil mudah. Maka beliau perlukan pasukan baharu yang bukan sahaja dinamik malah komited menyokongnya dalam saat-saat yang sukar dan ketika berdepan krisis.

Ia juga mesej jelas kepada semua bahawa beliau mahu bangkit daripada dugaan politik yang dihadapi terutama berkaitan isu 1MDB. Malah kemungkinan Najib membuat perubahan drastik tidak boleh ditolak. Mana tahu ada kejutan lebih besar, kita tunggu.

BUKIT GOH

Belum pun reda isu pencemaran dan pemerkosaan alam sekitar di Cameron Highlands, tercetus satu lagi isu yang membimbangkan iaitu perlombongan bauksit di Felda Bukit Goh, dekat Kuantan. Awang menjunjung kasih ke atas Tengku Mahkota Pahang, Tengku Abdullah Ahmad Shah atas pendedahan dan teguran baginda terhadap aktiviti perlombongan di situ.

"Saya tidak mahu kejadian sama di Cameron Hihglands berulang di Felda Bukit Goh,'' tegas baginda. Apa yang dititahkan baginda sudah pun menjadi keresahan penduduk sekitar dan aktivis alam sekitar. Sebab itu, ramai lega apabila Tengku Abdullah bersuara. Awang sudah tidak larat geleng kepala. Sudahlah isu kemusnahan Cameron Highlands yang masih belum nampak penyelesaiannya kini timbul ancaman pencemaran lain, juga di Pahang. Memalukan.

Maka terpacullah soalan biasa - siapa harus bertanggungjawab, agensi penguat kuasa berkenaan tidurkah, wujud penyakit rasuah atau agaknya tauke-tauke yang lebih berkuasa? Tidakkah kerajaan negeri dan agensi pusat tertentu ambil iktibar apa yang telah berlaku di Cameron Highlands, entahlah.

Selepas usaha untuk selamatkan daerah peranginan itu, satu lagi seruan memanggil kita semua untuk menyelamatkan Felda Bukit Goh. Bangkitlah melawan sang pemusnah atau sesiapa sahaja yang bersubahat. Kegagalan dan kelemahan yang berlarutan adalah juga sabotaj kepada alam sekitar.           

SILAPNYA DI MANA?

Awang tidak berniat mahu membesar-besarkan isu berikut tetapi itulah realitinya. Berdasarkan pengamatan setakat ini, hiasan sempena sambutan Hari Raya Aidilfitri di banyak pusat beli-belah dan hotel ternama, tidaklah menambat hati.

Berbanding dua perayaan lain yang biasanya ditampilkan secara gah, ternyata hiasan suasana sambutan Aidilfitri di lobi-lobi premis berkenaan dibuat sekadar melepas batuk di tangga.  Awang melihat ini sebagai bukti tidak sensitifnya pengurusan hotel dan pusat beli-belah selain penghakisan kepada budaya penduduk majoriti iaitu Melayu dan bumiputera beragama Islam di tanah air ini. Perayaan minoriti kelihatan seperti lebih dominan.

Bukan itu sahaja, program penceriaan dan hiasan sambutan Aidilfitri di kawasan tumpuan ramai di Kuala Lumpur juga hambar, tidak sebagaimana perayaan tertentu. Awang cukup terganggu sambil tertanya-tanya apa sudah jadi termasuk kepada Dewan Bandaraya Kuala Lumpur (DBKL). Silapnya di mana?

MAAF ZAHIR BATIN

Dengan tinggal lima hari lagi, umat Islam akan menyambut Hari Raya Aidilfitri. Masa berlalu dengan cepat. Awang terasa sayu kerana bulan Ramadan yang mulia, akan menutup tirainya. Semoga segala ibadat dan amal sepanjang Ramadan ini diterima dan diberkati Allah SWT. Awang mengambil kesempatan ini mengucapkan Selamat Hari Raya Aidilfitri kepada semua. Juga terima kasih atas sokongan para pembaca yang begitu istimewa buat Awang.

Pasti tiada nilai dan makna tanpa memohon kemaafan atas segala salah dan silap. Kita tidak tahu apa yang akan berlaku akan datang. Manalah tahu, Awang tidak berpeluang untuk menzahirkan ucapan yang sama dalam ruangan ini pada sambutan Ramadan dan Aidilfitri akan datang. Jadi ucapan kali ini, Awang mahu sematkan di hati sedalam-dalamnya tanda kasih sayang buat seluruh pembaca. - Awang Selamat Utusan Malaysia Rencana 12 Julai 2015

Mahu jadi "batu api" atau "kayu api"

Bergema sudah lagu sempena Ramadan dan Ai­dil­fitri di dalam corong radio dan kompleks beli-belah. Semakin dekat terasa untuk menyambut Hari Raya Aidilfitri. Mulai hari ini sudah ada yang mula bersiap un­tuk pulang ke kampung halaman masing-masing. Ke­mun­caknya pada hari Khamis depan kerana 1 Syawal dijangka jatuh pada Jumaat ini.

Dalam menyambut bulan Syawal yang bakal disambut selama sebulan dan ada yang beraya lebih daripada 30 hari, jangan kita lupa apa yang kita lakukan sepanjang bulan Ramadan ini.

Ada beberapa hari lagi dalam bulan Ramadan ini yang kita digesa merebut sebanyak-banyak pahala.

Namun pengamatan saya tertumpu pada gejala fitnah, hasutan dan perpecahan umat Melayu pada bulan mulia ini. Ingatkan dalam bulan Ramadan ini, umat Melayu akan kembali bertaut apabila melihat begitu meriah suasana di masjid dan surau.

Banyak aktiviti dijalankan seperti bergotong-royong membuat bubur lambuk, majlis berbuka puasa, solat fardu Maghrib, Isyak dan diikuti solat sunat Tarawih berjemaah.

Impian itu hanya tinggal harapan sahaja. Nampaknya dalam gelombang dan gelora masyarakat bawahan dan pertengahan yang berdepan dengan isu kehidupan semasa, pemimpin atasan pun lebih kurang sama kocakannya.

Sudah acapkali kita diberitahu tentang perpecahan umat Melayu. Melayu UMNO, Melayu Pas, Melayu serpihan Pas, Melayu PKR, Melayu DAP dan Melayu yang berkecuali, seolah-olah sukar untuk menyatu. Usah kita cakap soal perpaduan, sebab istilah itu sudah berkali-kali gagal untuk menyatukan umat Melayu.

Hakikat sekarang orang Melayu bagaikan ketandusan pemimpin agung yang dapat menyatukan semua bangsa Melayu. Belum muncul lagi pemimpin Melayu yang disegani dan dihormati untuk diangkat sebagai penyatu umat Melayu. Kalau ada pun, ia hanya disokong oleh satu golongan dan dibangkang habis-habisan kalangan yang memusuhinya.

Orang Melayu zaman 1940-an dahulu ada Allahyarham Dato’ Onn Jaafar yang mengetuai umat Melayu menentang Malayan Union tajaan penjajah British, di Indonesia ada Sukarno yang memimpin rakyatnya bangkit menentang koloni Belanda.

Sekarang siapa yang dapat kita letakkan harapan untuk menyatukan umat Melayu? Jawapannya tidak ada.

Tun Dr. Mahathir Mohamad yang memimpin Malaysia selama 23 tahun pun mengaku yang beliau gagal mengubah sikap orang Melayu. Orang Melayu sekarang semakin jauh memisahkan diri masing-masing daripada bersatu.

Apa yang Melayu sekarang ada ialah pemimpin yang menjadi batu api untuk menghasut dan menyaman pihak lain.

Golongan pemimpin jenis ini mahu menjadi jaguh dalam isu-isu tertentu, mahu kelihatan hebat supaya kedudukan na­ma­nya naik taraf. Walhal se­se­tengah hujah mereka penuh dengan pembohongan.

Hakikatnya, sepanjang bulan Ramadan ini banyak sangat ba­tu api terutama dalam isu pe­rang dingin membabitkan bekas Perdana Menteri, Tun Dr. Mahathir Mohamad dan Datuk Seri Najib Tun Razak.

Pemimpin dan umat Melayu memang gemar menyebar berita palsu dan fitnah.

Perbuatan adu domba dan menjadi batu api tidak lain tu­juannya untuk merosakkan hu­bungan baik antara kedua-dua pihak.

Pendamai

Bagaikan amalan orang Mela­yu, apabila berlaku perselisihan antara dua pihak, maka akan ada pihak yang ingin menjadi batu api atau tukang kipas.

Tidak banyak yang kita lihat pihak yang berusaha menjadi pendamai kepa­da perselisihan tersebut.

Kalau dalam UMNO, dua ke­tua Melayu ini berselisih fa­ham, dalam Pas juga berlaku gera­kan kumpulan yang mahu menu­buhkan parti serpihan.

PKR jangan cakap, memang tung­gu peluang kerana pemimpin Mela­yunya lebih banyak sebar kepalsuan. Jadi, apa yang orang Cina dan India serta kaum lain meli­hat kepada pemimpin orang Mela­yu.

Parti politik Melayu asyik ber­ca­karan dan tidak boleh ber­satu. Ada sahaja alasan untuk mengelak daripada bersatu.

Barangkali umat Melayu yang menjadi batu api mahu melihat orang Melayu menjadi kayu api.

Ada sahaja orang Melayu menjadi bahan fitnah supaya bertambahlah teruk umat Melayu berpecah dan men­jadi kayu api.

Jika tidak dihen­ti­kan gejala ini, umat Melayu akan ber­terusan menjadi batu api, ka­yu api dan akhirnya jadi arang dan debu.

Sedih apabila ada kalangan pemimpin Melayu liberal berfikiran penyatuan Melayu tidak penting berbanding menyatupadukan bangsa Malaysia, apatah lagi orang Melayu hanya bersatu disebabkan rasa cemas dan takut.

Sejujurnya, kepelbagaian latar pendidikan dan sikap orang Melayu bukanlah alasan kita tidak boleh bersatu. Tidak kira Melayu, Cina, India, Iban atau Kadazan – setiap kaum ada perasaan kasih kepada bangsanya sendiri dahulu, kemudian baru cintai negara kita Malaysia.

Sebab itu, amat penting golongan pemimpin Melayu mengamalkan sikap terbuka dan bertolak-ansur dalam perbezaan pendapat dan mengelakkan budaya fitnah.

Lima hari dari sekarang, 1 Syawal bakal menjelma, jadi eloklah kita hulurkan pengampunan daripada Allah SWT dan bermaaf-maafan sesama umat Melayu Islam di Malaysia ini supaya bersatu.

Itupun kalau mahu umat Melayu terus mentadbir bekas negara yang bernama Tanah Melayu ini. - Azman Anuar Utusan Malaysia Rencana 12 Julai 2015

Demam The Wall Street Journal di kampung saya

Suatu yang sangat memeran­jatkan semasa balik bercuti di kampung halaman di Perlis minggu lalu ialah fenomena The Wall Street Journal. Dalam hati berbisik, “Hebat orang kampung aku rupa-rupanya, tak gebang lagi pasai Utusan Malaysia atau Berita Harian. Depa gebang pasai The Wall Street Journal.”

Kampung Mengkuang Layar tempat saya dilahirkan, dibesarkan serta mengenal a b c dan alif ba ta. Selepas lebih 30 tahun keluar merantau, keadaan  di kampung pun sudah banyak berubah. Dari jalan tanah merah yang becak kini jalan berturap tar hingga di depan tangga. Terima kasih kepada bekas ADUN kampung saya, Shahidan Kassim yang kini Ahli Parlimen Arau. Arwah ibu saya ada memberitahu yang YB kerap melawat kampung, ada kalanya  "tumbangkan" lembu untuk menjamu orang kampung.

Setiap rumah kelihatan ada tercacak kuali Astro di atas bumbung. Anak-anak muda menikmati Internet jalur lebar yang membuka jendela diri dan pemikiran mereka kepada dunia. Semua itu tidak ada semasa saya masih di kampung 30 tahun lalu. Saya fikir mereka lebih tahu tentang The Wall Street Journal atau bilionair Cina Malaysia, Jho Low yang sangat misteri  sejak akhir-akhir ini. Cuma generasi tua sahaja yang masih menonton TV3 atau RTM. Anak-anak muda senyum sahaja bila menonton berita di TV3 atau RTM kerana sumber mereka sudah pelbagai.

Apabila surat khabar yang pernah mendapat 36 kali Pulitzer Prize itu menjadi isu sangat kontroversi di negara ini, orang tua di kampung turut mengikuti perkembangan ini di surat khabar dan televisyen. Bagaimanapun kerana isu ini amat kompleks, mereka pun tidak tahu hujung pangkalnya. Cuma yang melekat di telinga ialah  perkataan The Wall Street Journal.

Sebenarnya saya tidak berapa tahu tentang The Wall Street Journal yang mengambil nama daripada Wall Street, sebuah  financial district yang hebat di New York.

Cuma yang saya tahu selepas  Dow Jones bergabung dengan Media Corp milik taikun media, Rupert Murdoch tahun 2007,  surat khabar ini condong kepada Republikan  dan kritikal kepada Demokrat.  Sebab itu Presiden Obama selalu dijadikan sasaran.

Maka apabila orang kampung terjumpa  saya di pasar Ramadan, soalan  yang ditanya ialah betul atau tidak laporan surat khabar itu?  Saya mengangkat kedua-dua tangan. Surrender. Saya tidak tahu sama ada laporan  surat khabar yang edarannya 2.4 juta di Amerika Syarikat (AS) dan 900,000 melanggan format digital itu betul atau tidak. Saya boleh sahaja memberikan jawapan walaupun saya tidak tahu. Tetapi kerana saya bukan seperti dua tiga kerat menteri yang berlagak semua tahu walaupun siasatan sedang dijalankan, saya tidak berbuat begitu.

Pasukan penyiasat

Tetapi mereka tidak percaya yang saya tidak tahu. Mereka kata ada menteri  tahu  laporan surat khabar berusia 126 tahun itu palsu walaupun pasukan penyiasat belum kata apa-apa.   Saya katakan yang  saya tidak sehebat menteri berkenaan. Kalau tidak, saya juga sudah lama menjadi menteri.

Tetapi kalau ditanya  apa yang perlu dilakukan, saya akan kata beri kata dua  kepada surat khabar itu;  memohon maaf secara terbuka atau tunggu  tindakan undang-undang.  Ketegasan ini  dinanti-nantikan oleh rakyat. Memanglah ada hantar surat peguam tetapi Letter of Demand itu lebih kepada  meminta bukti itu dan ini, bukan memberi kata dua.

Saya tahu orang kampung  tidak berpuas hati dengan saya. Lalu mereka pun mengandaikan bahawa Utusan juga sama dengan The Wall Street Journal yang bebas menyiarkan laporan palsu.  Bab ini saya bertegas dan  beritahu  amalan di Utusan  apabila ada isu profil tinggi dan  kontroversi. Saya beritahu mereka bahawa pihak atasan pasukan editorial akan memastikan kesahihan  dan meminta wartawan mengemukakan bukti.

Kemudian meminta pandangan  penasihat  undang-undang dan panel peguam.  Bagaimanapun  kalau semuanya sahih, penyiaran diteruskan walaupun peguam menjangka akan kena saman.  Itulah cara Utusan menguruskan isu profil tinggi.

Selepas mendengar jawapan saya, mereka pun melongo  dan ternganga. Jeda seketika. Mata terkelip-kelip  dan menggeleng-geleng kepala.  Saya harap mereka  tidak kecewa kerana saya tidak menjawab soalan  tentang  demam The Wall Street Journal yang sudah melanda di kampung saya.

Kalau tiada LPF, filem kita hampas juga

Dalam satu forum beberapa tahun lalu saya pernah melontarkan provokasi bahawa kalau ditiadakan Lembaga Penapis Filem (LPF) pun sebahagian besar filem Melayu tetap hampas. Filem Melayu menjadi hampas bukan kerana LPF tetapi disebabkan terlalu banyak  lalat dan langau yang menjadikan filem Melayu kotor, beracun  dan tidak bernilai.

Mungkin dalam lima enam tahun ini filem Melayu sudah jauh berubah. Itu saya tidak pasti kerana sudah tidak berselera menonton hasil lalat dan langau dalam industri filem Melayu. Saya sudah tidak mengambil tahu tentang filem Melayu. Khabarnya ada pihak berkira-kira mahu diedar di luar negara. Saya hanya tersenyum kerana tidak tahu apakah yang mereka akan tawarkan kepada orang di luar.

Baru-baru ini LPF menam­bahkan beberapa perkara dalam garis panduan antaranya tidak dibenarkan adegan kemesraan lelaki dan wanita yang melampau. Kalau ada yang tanya melampau macam mana, tengok sahaja adegan separuh porno drama Melayu yang ditayangkan secara meluas di televisyen kita. Tetapi ada pihak kurang senang kerana menganggap garis panduan tambahan itu membantutkan kreativiti.

Mereka terlupa siapa mereka. Terlupa peranan sebagai  penerbit dan pengarah  berbangsa Melayu dan beragama Islam. Oleh kerana itu  mereka  sepatutnya tidak memerlukan LPF untuk mengawal moral karya yang dihasilkan. Mereka sendiri boleh berfikir tentang yang boleh dan tidak boleh dalam agama dan budaya. Bukankah penerbit dan pengarah itu seniman dan seniman dalam konteks kita adalah pencerah kepada seluruh masyarakat?

Sepatutnya garis panduan LPF dibuat untuk penerbit dan pengarah bukan Islam kerana mereka tidak tahu yang boleh dan tidak boleh di negara yang Islam menjadi agama persekutuan. Tetapi yang berlaku adalah sebaliknya. Ironinya ada filem diterbitkan dan diarahkan oleh bukan Islam pengisiannya jauh lebih Islamik berbanding pengarah Islam. Kenapa agaknya?  Tanyalah itu sama hud hud. - Ku Seman Ku Hussain Utusan Malaysia Rencana 12 Julai 2015

Hai Melayu, teruskan bertelingkah...

Ahad lalu saya menerima e-mel daripada seorang bernama Rahman dari Singapura. Beliau mengaku teruja untuk mengulas artikel dalam kolum hari minggu ini bertajuk,"Kerajaan hipokrit".

Rahman sangat bersetuju dengan pandangan bahawa Parti Tindakan Rakyat (PAP) yang memerintah Singapura sejak 1965 adalah hipokrit. Parti ini sama seperti DAP (Parti Tindakan Demokratik) yang sekarang menguasai Kerajaan Negeri Pulau Pinang dan Selangor. Beliau yang menggelar PAP sebagai Pay and Pay tiada beza dengan DAP. Memang asal kelahiran daripada PAP, katanya.

Dalam e-melnya itu Rahman berkeluh-kesah tentang nasib Melayu Singapura yang terpinggir melalui permainan PAP. Apa yang diluahkan Rahman bukanlah hal baharu. Keluh-kesah sebegitu sudah banyak diceritakan.

Tidak banyak yang boleh dilakukan untuk mengangkat martabat Melayu Singapura. Sudah terlambat, nasi sudah menjadi bubur. Semua pintu seakan-akan tertutup bahkan boleh dianggap sebagai dikunci mati.

Atas sebab itu, beliau mahu berkongsi perasaan dan mungkin boleh disebut sebagai kealpaan bangsanya yang meletakkan orang Melayu dalam kedudukan sekarang, agar dapat dijadikan teladan.

Menurut Rahman, PAP sangat bijak mengunakan taktik serampang dua mata. Mula-mula mereka melaungkan konsep sama rata. Tidak kira bangsa, bahasa dan agama, semuanya sama rata. Orang Melayu tertipu dengan muslihat bijak itu. PAP pun menang dengan undi Melayu. Apa yang terjadi sekarang?

Apabila menyedari penambahan bilangan orang Melayu, PAP mengikut versi Rahman, mengimport pula orang asing dari China, Taiwan dan Hong Kong bagi menyeimbangkan kedudukan.

Beliau turut merujuk fakta semakin banyak "orang Malaysia tertentu" diberikan kerakyatan dan taraf penduduk tetap. Mereka mendapat pekerjaan dengan gaji lumayan. Bagi menyokong hujahnya, Rahman mengepilkan laporan Malaysian Insider pada 30 Jun lalu bertajuk, "Mengucapkan selamat tinggal kepada Malaysia." Menurut siasatan portal itu, 30 hingga 50 permohonan melepaskan taraf kewarganegaraan Malaysia diterima setiap hari di pejabat Pesuruhjaya Tinggi Malaysia di Singapura.

Saban tahun, jumlah rakyat Malaysia yang menjadi warganegara republik itu terus meningkat. Pada 2012, sebanyak 20,693 kewarganegaraan diberikan kepada penduduk baharu Singapura.

Dikuburkan

Portal itu turut menemu bual dua rakyat Malaysia (Daphne Lim dan Saranee Joseph-bukan nama sebenar) yang kini menjadi warganegara Singapura yang menyatakan mereka menukar kerakyatan untuk mendapatkan kehidupan lebih baik. Begitulah, terdapat dua sudut pandang berbeza. Kedua-dua rakyat Malaysia ini menganggap pemberian kerakyatan sebagai keistimewaan. Orang Melayu Singapura pula melihatnya sebagai gerakan politik untuk terus menekan mereka.

Bukan itu sahaja, menurut Rahman, banyak rakyat Malaysia tertentu mendapat biasiswa ke universiti Singapura. Beliau berasakan layanan kepada orang asing ini lebih istimewa berbanding kepada anak Melayu tempatan. Usah ceritalah tentang pengambilan pegawai tinggi tentera, dalam kerajaan dan GLC.

Rahman turut menyatakan bahasa Melayu yang dijadikan Bahasa Kebangsaan sudah dikuburkan. Sudah hilang. Hanya dua yang kelihatan digunakan iaitu bahasa Inggeris dan Mandarin.

Katanya, sekolah Melayu sudah lama ditutup tetapi sekolah Cina masih dikekalkan. Parti politik Melayu terkial-kial hendak hidup kerana sudah tidak ada lagi kawasan majoriti Melayu. Melayu sudah dipecah-pecahkan. Setiap blok rumah pangsa, bangsa bukan Cina hanya dihadkan kepada 30 peratus sahaja. Jadi, semua orang Melayu tidak boleh tinggal dalam satu blok. Menteri Melayu hanya satu. Baru-baru ini ditambah satu lagi sedangkan orang India ada empat menteri Kabinet termasuk Timbalan Perdana Menteri.

Apa yang diceritakan oleh Rahman ini tiada bezanya dengan pendedahan oleh Profesor Dr. Lily Zubaidah Rahim dalam bukunya, Singapore Dilemma in the Malay World,” Routledge Taylor & Francis Group, 2009.

Lily Zubaidah telah dibuang dari Singapura kerana mengkritik kerajaan PAP. Beliau menjadi profesor di Sydney University, Australia. Banyak yang dibangkitkan oleh Lily yang boleh dijadilkan pengajaran. Antaranya selepas Yusof Ishak menjadi Presiden (9 Ogos 1965 – 23 November 1970), tiada lagi orang Melayu menjawat jawatan itu. Rumusan yang boleh dibuat ialah pelantikan Yusof Ishak hanyalah gula-gula bagi menarik sokongan orang Melayu pada ketika itu.

Singapura kepada Lily, tidak lebih hanya sebuah negara yang mengamalkan diskriminasi. Konsep sama rata dan meritokrasi tidak wujud apabila melibatkan orang Melayu. Mengakhiri keluh-kesahnya, Rahman menulis “Wahai Melayu Malaysia bersatulah. DAP dah tunjuk kuasa. Semoga Allah lindungi Malaysia daripada kekuasaan DAP hipokrit.”

Asas penting mendaulatkan Melayu ialah perpaduan. Tetapi malangnya politik Melayu itu sekarang sedang diamuk gelora sehingga ada yang menyifatkannya sebagai masa gelap politik. Dari tahun ke tahun walaupun mengetahui hayat kuasa di hujung usia, kita lebih suka mempamerkan perpecahan.

Kita tahu perpecahan adalah racun mematikan bangsa ini tetapi kita seperti tidak berdaya pun untuk menangkis asakan adu domba dan fitnah. Terlebih lagi kita terlalu mudah termakan umpan anasir asing.

Kita kalah sebelum berjuang. Kita selalu gagal kalau tidak pun ragu-ragu untuk mempertahankan pemimpin yang kita sendiri pilih melalui sistem demokrasi yang ulet, teruji dan panjang.

Sesungguhnya kita merindukan pemimpin pelbagai peringkat yang mempunyai wawasan jauh dengan cara pandang antisipatif, bukan reaktif. Kita tentu sekali tidak memerlukan pemimpin bergaya pemadam kebakaran. Hanya apabila ada kebakaran, baru bergerak memadamkannya.

Kita bertekad mahu mengekalkan kuasa tetapi kita suka bertelingkah sedangkan orang lain terus tegap bersatu menuju ke Putrajaya. Kita ada wawasan untuk melangkah jauh tetapi terlihat malu-malu bertindak agresif bahkan mudah terganggu oleh gerakan licik musuh sedangkan politikus lain kuat bekerja, berdisiplin, tekun dan nekad dalam perjuangan.

Mengapa tidak? Jadilah angkuh seperti si tokong Pulau Pinang, jika perlu. Atau jadilah licik seperti PAP, jika perlu demi mengekalkan kuasa Melayu.

- Zulkefli Hamzah Utusan Malaysia Rencana 12 Julai 2015

Bukan sebab rebut kuasa

PEMANGKU Presiden MIC, DATUK SERI DR. S. SUBRAMANIAM yakin segala kemelut yang sedang melanda MIC akan selesai selepas Mahkamah Rayuan membuat keputusan terhadap kes tersebut yang akan didengar pada 13 Julai ini.

Ketika diwawancara selama satu jam oleh wartawan Mingguan Malaysia, HAFIZAHRIL HAMID dan AMIZUL TUNIZAR AHMAD TERMIZI di pejabat beliau di Putrajaya, Menteri Kesihatan itu menjelaskan masalah tersebut sepatutnya boleh diselesaikan dengan mudah dan tidak berlarutan sehingga sampai ke mahkamah sekiranya MIC mengadakan pemilihan semula seperti diminta oleh Jabatan Pendaftar Pertubuhan (ROS).


Menurut Subramaniam, kemelut dalam MIC berlaku kerana Datuk Seri G. Palanivel mencabar keputusan ROS di mahkamah yang akhirnya menyebabkan beliau kehilangan keahlian parti kerana membawa kes itu ke mahkamah tanpa persetujuan daripada Jawatankuasa Kerja Pusat (CWC) parti.

“Saya ingat kalau kita boleh mengadakan pemilihan semula dan berikan masa kepada pemimpin-pemimpin baharu menguruskan parti, saya yakin semua pihak akan bersatu. Mungkin ada lima hingga 10 peratus ahli yang tidak puas hati. Tetapi yang lain semua akan bersatu dan parti pun ada harapan yang besar untuk pulih kembali kepada keadaan biasa,” kata beliau.

MINGGUAN: Keadaan agak sedikit berbeza, ada dua tokoh sedang berhadapan cabaran untuk memimpin MIC demi masa hadapan masyarakat India dan BN. Apa pengajaran yang boleh dikongsi daripada kemelut ini?

SUBRAMANIAM: Terlebih dahulu, saya ingin menjelaskan perkara ini bukan satu persaingan kuasa. Ada orang ingat ini satu perebutan kuasa. Tidak ada (perebutan kuasa) tetapi jauh daripada itu. Kalau lihat, punca masalah ini kerana ada isu dalam pemilihan MIC pada 2013. Selepas itu, ada pihak buat aduan kepada MIC dan kemudian kepada ROS. Selepas membuat siasatan, ROS meminta parti membetulkan kelemahan-kelemahan yang ada.

Dalam hal itu, ada dua pendirian berbeza daripada saya dan Palanivel. Pendirian saya adalah untuk membetulkan parti selaras dengan apa yang dicadangkan oleh ROS dan bawa parti balik kepada keadaan biasa secepat mungkin. Tetapi pendirian beliau dan beberapa orang yang lain adalah mencabar ROS seberapa banyak yang boleh sampai ke mahkamah dan selepas itu lihat apa yang berlaku sekarang. Itu yang asas. Tiada isu perebutan kuasa presiden atau apa. Langsung tidak ada. Perkara ini sudah berpanjangan sekarang. Kita sudah dalam proses ini manakala mereka sudah jalan proses itu sampai pergi ke mahkamah tinggi dan sekarang mereka membuat rayuan ke atas keputusan tersebut di Mahkamah Rayuan.

Apabila ini berlaku, memang sudah ada dua kumpulan. Satu kumpulan berpendapat bahawa apa yang mereka buat itu tidak salah. Satu lagi kumpulan tidak boleh terima apa yang dilakukan oleh kumpulan tersebut kerana membuang masa. Mengapa kamu tidak boleh cuma adakan pemilihan semula sahaja? Pemilihan semula boleh menyelesaikan masalah ini. Mengapa mahu mengambil proses yang begitu lama melalui mahkamah sampai ke tahap ini, di mana sudah wujud keadaan kecoh dalam parti. Saya kena jelaskan perkara ini kerana kadang-kadang pandangan yang diberi seolah-olah ada dua tokoh dalam parti berebut menjadi presiden dan ini punca masalah. Tidak, ini bukan puncanya. Masalah ini bukan bermula begitu tetapi permulaannya lain.

Apa yang jadi sekarang kerana kesilapan sudah berlaku dalam proses itu. Mereka sudah pergi ke mahkamah tanpa persetujuan daripada CWC. Jadi, mengikut Perlembagaan parti, mereka dengan sendirinya hilang keahlian. Perkara ini tidak ada kena-mengena dengan saya atau orang lain. Perkara ini berlaku mungkin akibat daripada proses yang dilakukan oleh kumpulan berkenaan.

Pada hemat Datuk Seri, apakah kemelut ini bukan satu isu besar?

SUBRAMANIAM: Saya ingat kalau kita boleh mengadakan pemilihan semula dan berikan masa kepada pemimpin-pemimpin baharu menguruskan parti, saya yakin semua pihak akan bersatu. Mungkin ada lima hingga 10 peratus ahli yang tidak puas hati. Tetapi yang lain semua akan bersatu dan parti pun ada harapan yang besar untuk pulih kembali kepada keadaan biasa.

Apa pandangan Datuk Seri terhadap tindakan Palanivel yang masih mengaku sebagai Presiden MIC dan mengadakan mesyuarat berasingan?

SUBRAMANIAM: Itu memang menjadi penghalang kepada proses itu. Kalau kita tidak buat perkara seperti itu, lebih cepat boleh diadakan pemilihan dan boleh membawa parti ke arah yang lebih baik. Tetapi kerana ada perkara macam ini, ia membuang masa sedikit. Tetapi saya ingat apa-apa pun selepas kes rayuan di Mahkamah Rayuan pada 13 Julai ini, perkara ini akan tamat. Apabila Mahkamah Rayuan sudah memberikan keputusan, saya berharap isu ini akan selesai dan semua perancangan boleh dibuat tanpa gangguan.

Palanivel nampaknya masih belum berputus asa dan masih menganggap dirinya Presiden parti. Mungkin ada sesuatu Datuk Seri boleh nyatakan kepada beliau?

SUBRAMANIAM: Itulah sebabnya apabila melibatkan isu tentang pentafsiran Artikel 91 Perlembagaan MIC, kita tidak buat sendiri. Walaupun ada klausa sedemikian, kita minta pandangan daripada peguam-peguam yang mempunyai pengalaman. Minta apa sebenarnya yang boleh diertikan daripada artikel ini. Mereka semua secara sebulat suara memberitahu artikel tersebut menyatakan lima orang ini yang sudah pergi ke mahkamah tanpa berbincang terlebih dahulu dengan majlis tertinggi dan bukan selaras dengan keputusan majlis tertinggi dan kemungkinan besar kehilangan keahlian dalam parti.

Ini telah diberikan penekanan lebih tinggi apabila hakim mahkamah tinggi membuat keputusan bahawa mereka yang datang ke mahkamah itu tidak mewakili parti tetapi mungkin mewakili diri mereka sendiri sahaja. Ini salah satu pandangan yang telah dikemukakan oleh hakim semasa beliau memberikan penghakiman kepada kes pada 15 Jun lalu. Jadi asas kepada itu, mereka lima orang ini telah pergi ke mahkamah untuk satu isu yang melibatkan parti pada keseluruhannya. Ini bermakna daripada artikel itu, mereka sudah hilang keahlian. Jadi, apa yang sudah difahamkan kepada kita, kita tulis dan beritahu kepada ROS apa yang berlaku dan kita maksudkan daripada perkara ini bahawa kelima-lima mereka ini sudah hilang keahlian dalam parti.

Selepas enam hari kita tulis surat, ROS memberi maklum balas kepada kita bahawa mereka mengambil maklum tentang surat yang ditulis dan Palanivel bukan ahli parti lagi. Mereka menerima bahawa saya pemangku Presiden parti dan siapa menjadi ahli CWC serta menyemak balik senarai pemimpin MIC dalam senarai mereka dan telah membetulkannya. Itu bermaksud mereka telah menerima senarai ahli jawatankuasa CWC yang dihantar oleh kami. Itu memberikan pengesahan dari segi undang-undang kepada jawatankuasa CWC itu sendiri.

Palanivel sepatutnya kena selesaikan apa-apa isu dengan ROS. Kalau tidak puas hati, kena selesaikan di peringkat mahkamah. Apabila ROS sudah buat keputusan dan beritahu orang ini yang menjadi pemimpin dalam parti dan ini keahlian mereka, kamu tidak boleh secara sendiri buat perkara yang lain kerana tidak ada asas dari segi undang-undang dan tidak diiktiraf oleh ROS. Jadi, apa dibuat oleh mereka memang kecoh dan serba sedikit menghalang proses. Kita akan teruskan juga tetapi kelajuan itu sudah kurang kerana gangguan-gangguan ini. Kita kena selesaikan satu persatu.

Berdasarkan beberapa kenyataan Palanivel sebelum ini, beliau sering mendakwa kebanyakan ketua cawangan MIC teguh menyokong kepimpinan beliau. Apakah kemungkinan ketua-ketua cawangan ini akan sabotaj dan menyebabkan berlaku konflik semasa pemilihan nanti?

SUBRAMANIAM: Dalam tempoh tiga hingga empat bulan ini, kita sudah bergerak di peringkat akar umbi dan berjumpa kebanyakan ketua cawangan, dan boleh dikatakan 70 peratus daripada mereka memahami apa yang berlaku kepada parti. Mereka memberikan sokongan secara terbuka kepada kita untuk menyelesaikan isu ini secepat mungkin. Oleh itu, pada pandangan saya, apa yang dilakukan oleh Palanivel dan mereka yang berada dalam kumpulan beliau, impaknya terhadap parti tidak berapa terkesan. Saya ingat apabila sampai ke peringkat pemilihan, peratusan mereka yang memahami apa yang berlaku dalam parti mungkin boleh naik sampai 80 peratus. Baki 20 peratus itu yang kita kena uruskan.

Itu tidak apa. Kita akan uruskan apabila tiba masanya. Kita akan uruskan dengan sebaik-baiknya. Kita bukan tidak memberikan mereka peluang untuk bersama dengan parti lagi. Untuk jangka masa panjang, saya masih optimis perkara ini dapat diselesaikan dan parti dapat kembali pulih.

Apakah Datuk Seri melihat isu yang melanda MIC ini sedikit sebanyak menjejaskan sokongan masyarakat India terutama golongan di atas pagar?

SUBRAMANIAM: Masyarakat India di akar umbi mahukan isu ini diselesaikan secepat mungkin. Itu yang saya nampak. Ini kerana mereka lihat perkara ini tidak memberikan sebarang keuntungan kepada masyarakat India. Jadi, kalau kita dapat selesaikan perkara ini secepat mungkin dan secara baik, sokongan masyarakat India akan kembali kepada MIC. Kita tidak boleh biarkan masalah ini berterusan kerana ia akan memberikan kesan tidak baik.

Kalau pilihan raya umum akan diadakan pada pertengahan atau penghujung 2017, kita cuma ada kira-kira dua tahun atau lebih-lebih pun dua tahun setengah. Dalam tempoh tiga bulan ini, kita kena memperbetul segala masalah dan membawa parti kepada keadaan biasa. Kalau kita tidak buat macam itu, ia akan memberikan kesan terhadap sokongan orang India kepada BN kerana kita perlukan masa untuk membuat persiapan, membawa solidariti dalam parti dan meningkatkan hubungan antara parti dengan masyarakat India.

Masyarakat India meletakkan harapan tinggi kepada Datuk Seri untuk menyelesaikan kemelut ini, Apa persediaan dalam hal ini?

SUBRAMANIAM: Apa yang saya sedang buat adalah memberikan keyakinan kepada mereka di akar umbi. Kita juga tidak ada apa-apa tujuan untuk menyingkirkan mana-mana pihak. Kita gunakan pendekatan inklusif kerana kita mahu menyatupadukan semua ahli dalam parti dan bergerak sebagai satu parti. Itu yang akan memberikan kekuatan kepada parti. Dari sudut itu, saya boleh baca maklum balas akar umbi memang bagus. Mereka juga mempunyai harapan macam itu juga. Itu boleh diselesaikan. Saya juga secara awal telah mengumumkan beberapa rancangan jangka panjang untuk masyarakat India dan parti yang dalam pandangan saya dapat menguatkan parti.

Harapan saya ialah membawa krisis ini kepada satu penyelesaian secepat mungkin dan mula dengan program-program yang boleh menyatukan parti dan meningkatkan sokongan masyarakat India. Ini sudah berlaku dan mereka boleh lihat satu keikhlasan dalam apa yang berlaku. Saya ingat itu akan diterima baik oleh masyarakat India dan kita akan meneruskan usaha itu.

Ada khabar angin disebarkan oleh pihak tertentu kononnya Datuk Seri merupakan pilihan utama Pengerusi BN yang juga Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak untuk memimpin MIC. Apa komen Datuk Seri?

SUBRAMANIAM: Bagi berlaku adil kepada Perdana Menteri, saya kena beritahu dari awal lagi pendirian Perdana Menteri dalam perkara ini adalah, “saya akan beri nasihat dan saya harap mereka akan terima nasihat itu”. Selain daripada itu, Perdana Menteri memang jelas tidak mahu campur tangan dalam perkara ini dan seboleh-bolehnya mahu menjauhkan diri.

Ini adalah isu dalaman parti dan harapan beliau ialah parti akan membetulkan masalah itu. Perdana Menteri dan Timbalannya, Tan Sri Muhyiddin Yassin telah dua kali berjumpa dengan saya dan Palanivel untuk memberi nasihat dan pandangan.

Pandangan itu bukan luar biasa tetapi supaya patuhi apa yang ROS cakap. Kalau ROS cakap adakan pemilihan, adakan secepat mungkin dan selesaikan isu ini. Itu sahaja dan bukan apa-apa yang luar biasa.

Kalau pembangkang memberi pandangan seolah-olah Perdana Menteri berpihak kepada saya, itu tidak adil. Kalau lihat, Perdana Menteri cuba menjauhi isu ini tetapi sebagai pemimpin BN, untuk jauh sangat pun tidak boleh sangat. Dari segi itu pun, saya ingat siapa pun tidak boleh menyalahkan Perdana Menteri dalam hal ini.

Banyak pihak melahirkan kebimbangan kemelut dalam MIC ini mungkin menyebabkan perpecahan dalam kalangan ahli serta masyarakat India dan mungkin akan wujud sebuah parti baharu mewakili kaum India. Pandangan Datuk Seri dalam hal ini?

SUBRAMANIAM: Saya lihat isu ini telah meningkatkan kesedaran dalam kalangan masyarakat India terhadap MIC. Itu saya boleh nampak. Dalam pergaulan dengan orang biasa yang bukan ahli parti yang sebelum ini tidak pernah cakap tentang MIC tetapi tiba-tiba sekarang mereka cakap tentang ini. Dalam banyak majlis yang saya hadir, mereka tanya saya bila perkara ini akan selesai dan menyatakan mahu masalah ini diselesaikan secepat mungkin kerana ia tidak baik untuk masyarakat India.

Ini menunjukkan kesedaran mereka terhadap MIC semakin meningkat. Secara keseluruhan, kita nampak mereka mahu MIC kembali menjadi sebuah parti yang kuat dan terus menyumbang kepada masyarakat India. Dahulu kita mungkin tidak boleh nampak tetapi dalam masa krisis ini, semuanya jelas kelihatan.

Mereka masih melihat MIC sebagai sebuah parti yang mewakili dan membela masyarakat India. Mereka tidak mahu parti ini rosak dan hilang. Jadi, kita akan bergerak secara baik dan terus membawa masyarakat India bersama parti. Sekiranya mereka boleh lihat melalui kegiatan parti bahawa tahap kehidupan masyarakat India boleh dipertingkat, itu akan memberi suntikan yang baharu kepada BN.

Bagaimana Datuk Seri melihat masa hadapan MIC dalam politik Malaysia dalam keadaan semasa?

SUBRAMANIAM: MIC memang mempunyai kedudukan yang penting dalam politik Malaysia. Untuk BN mendapatkan sokongan masyarakat India, MIC parti yang paling besar. Walaupun ada parti-parti kecil yang cakap mereka boleh, tetapi MIC mempunyai rantaian parti paling luas untuk membawa sokongan. Daripada segi itu, MIC masih relevan.

Oleh itu apa yang masyarakat faham dari segi politik adalah sangat mustahak. Ini kerana adalah penting parti menjadi suara untuk masyarakat India dan memperkenalkan rancangan-rancangan tertentu yang boleh menyelesaikan banyak isu yang dihadapi masyarakat India selain membawa perubahan kepada yang lebih baik.

Kalau mereka boleh nampak perkara itu, ia boleh membawa balik sokongan mereka kepada BN dengan peratusan lebih tinggi. MIC juga perlu pastikan akan menang lebih banyak kerusi dalam pilihan raya akan datang, itulah yang akan menentukan masa hadapan MIC.

Anak Berijazah, Miskin Cekal Diri

EMPAT lelaki kawan lama, yang sudah tidak bertemu 30 tahun, bertemu semula semasa bertandang sempena hari raya. Mereka berbual dari satu topik ke satu topik, dari hal perniagaan kepada politik dan nilai mata wang semasa.

Beberapa ketika, lelaki D yang merupakan tuan rumah beredar ke dapur untuk membancuh teh tarik tambahan.

Entah macam mana, masa itulah perbualan tiga lagi kawan iaitu A, B dan C di ruang tamu itu melalut kepada cerita anak-anak mereka.

Biasanya topik riak tentang anak dikhaskan kepada kaum ibu tetapi disebabkan hari itu pertemuan istimewa kaum suami, segala benda mereka nak bercerita dan merrepak.

Lelaki A berkata: "Anak lelaki saya adalah kebanggaan dan kebahagiaan saya. Dia mula bekerja di sebuah syarikat besar sebagai kerani sahaja. Dia kemudian mengambil pengajian Ekonomi dan Pentadbiran Perniagaan, dan perlahan-lahan mendaki tangga korporat.

Dia kini presiden syarikat. Dia menjadi sangat kaya hinggakan semasa hari lahir kawan baiknya, dia memberikan Mercedes-Benz sebagai hadiah".

Lelaki B pula berkata: "Alamak, itu sangat bagus! Anak lelaki saya pun kebanggaan dan kebahagiaan saya. Dia bekerja di sebuah syarikat penerbangan di bahagian pentadbiran tetapi kemudian memasuki kursus juruterbang.

Akhirnya dia menjadi rakan kongsi syarikat dengan dia menguasai kepentingan majoriti syarikat. Dia jadi sangat kaya hinggakan semasa hari lahir kawan baiknya, dia berikan pesawat jet kepada kawan baiknya".

Lelaki C juga tidak mahu kalah, lalu berkata: "Hebat-hebat anak kamu berdua! Anak lelaki saya melanjutkan pelajaran di universiti tersohor di United Kingdom dan menjadi jurutera.

Dia membuka syarikat pembinaannya sendiri dan kini bertaraf bilionair. Dia juga memberi kawan baiknya sesuatu yang sangat mahal semasa hari jadi iaitu sebuah banglo agam".

Ketiga-tiga mereka saling mengucapkan tahniah atas kecemerlangan anak masing-masing. Ketika itu, Lelaki D kembali bersama teh tarik dari dapur. "Kamu ucap tahniah untuk apa ini?"

Seorang daripada kawan itu menjawab: "Kami berbual tentang kebanggaan kami terhadap kejayaan anak-anak kami. Bagaimana anak lelaki awak"?

Lelaki D menjawab: "Anak lelaki saya ialah seorang gay dan menyara hidup sebagai penari eksotik di kelab malam".

Ketiga-tiga kawannya itu tercengang dan saling berpandangan. "Kasihannya. Tentu awak kecewa."

Lelaki D menjawab: "Tidak. Saya tidak kecewa atau malu. Dia adalah anak lelaki saya dan tentunya saya menyayanginya. Dan sebenarnya, dia tidaklah teruk sangat pun".

"Hari jadinya baru berlangsung dua minggu lalu, dan dia menerima hadiah sebuah banglo agam, sebuah pesawat jet dan sebuah kereta Mercedes-Benz daripada tiga teman lelakinya".

Maka tamatlah alkisah.

Sikap

Cerita di atas saya temui dalam Internet, bukan bertujuan plagiat tetapi diperturunkan semula di sini sebagai tatapan dan renungan bersama pembaca merrepak hari ini yang berbaki empat hari lagi dalam bulan Ramadan.

Sebelum saya disergah, ceritera di atas juga sama sekali tidak bertujuan mengagung-agungkan elemen LGBT atau apa-apalah.

Saya tidak "mempelangikan" potret wajah di Facebook atau Twitter, kononnya solidariti atas keputusan mahkamah agung Amerika Syarikat yang membenarkan perkahwinan sejenis. Tenang ya, Pak. Usah ribut. Bak kata Shakespeare Don’t shoot the messenger atau "jangan tembak pengutus berita".

Lihat dari sudut moral yang lain. Lihat sikap kita sekalian yang gemar riak tentang anak-anak. Sama ada secara percakapan, hinggalah ke Facebook. Anak lulus UPSR pun kita letak panjang-lebar ucapan, walhal tidak dapat markah A dalam semua subjek sekali pun, anak masih melangkah ke tingkatan satu.

Ibu bapa kepada anak yang ambil ujian SPM lagi hebat. Sebelum dan semasa ujian, hampir hari-hari kita dipaksa membaca diari mereka menguruskan anak. Selepas keputusan keluar, tiba-tiba senyap pula.

Sikap sebegini berkemungkinan menjadi penyebab kenapa anak-anak muda zaman ini, pantas menyimpan angan-angan untuk hidup mewah dan senang-lenang.

Maklumlah, dari sekolah lagi, dihantar dengan kereta oleh ibu bapa. Hujung minggu tengok wayang. Ibu bapa rela berkorban demi memastikan anak mereka, tidak sengsara seperti mereka.

Tidak salah. Siapa tidak sayangkan anak?

Tetapi satu tugas penting ibu bapa terhadap anak, jangan diketepikan. Ibu bapa hendaklah mempersiapkan anak mereka dengan "kelengkapan dan pengetahuan" untuk mampu hidup berdikari selepas tamat pengajian.

Kita tidak mahu berulang lagi anak-anak kita yang baharu setahun dua menerima ijazah, lalu mendabik dada "saya bersekolah tinggi" tetapi dalam nada sama, mengeluh di khalayak ramai tentang kemiskinan hidup. Lalu dia menyalahkan semua pihak, tetapi bukan dirinya sendiri.

Bagi saya, ibu bapa bersalah jika tidak memberitahu hal sebenar. Betul, kita perlu galakkan anak agar bersekolah tinggi-tinggi. Ini kerana zaman sekarang, tanpa ijazah atau sarjana, makin sulit untuk mencari peluang pekerjaan.

Kena beritahu anak bahawa walaupun dapat ijazah, mereka tidak boleh menjangkakan syarikat mereka akan menyediakan bilik khas dengan tingkap menghadap KLCC, siap dengan setiausaha. Baru kerja setahun dua, memang normal naik bas. Saya pun pernah. Kena transit dua bas lagi. Sampai di rumah terus pitam keletihan.

Ibu bapa berhentilah riak tentang anak. Sebaliknya, semailah semangat berdikari dan kecekalan kepada anak-anak. Beritahu mereka, faktor menimba pengalaman adalah ditekankan sebelum seseorang itu dinaikkan gaji dan pangkat.

Baru kerja setahun dua, janganlah bermimpi jadi ketua jabatan. Tetapi boleh simpan matlamat membeli kereta dan rumah dengan memulakan simpanan.

Ada orang selepas 10 tahun baru mampu beli kereta dan 15 tahun untuk membeli rumah. Tiada sekelip mata. Ini realiti. Ibu bapa kena beritahu anak mereka yang berkelulusan tinggi ini.

Beritahu anak bahawa kunci utama kejayaan dalam hidup ialah bekerja keras dan cekal serta gigih. Tiada jalan pintas.

Beritahulah anak berulang kali supaya mereka tidak mengeluh di khalayak ramai, seolah-olah ibu bapa tidak mengajar secukupnya. - Johardy Ibrahim Utusan Malaysia Rencana 12 Julai 2015

Si Kitul kembali? Siapa?

BEBERAPA hari sebelum pendakwaan atas tuduhan ra­suah sekitar Februari 2004, Menteri Tanah dan Pem­ba­ngunan Koperasi, Tan Sri Kasitah Gaddam sedang me­nikmati makan tengahari bersama Perdana Menteri (Tun Abdullah Ahmad Badawi atau mesra dengan panggilan Pak Lah) serta anggota Kabinet di atas bot berkanopi yang berlayar di perairan yang tenang di sekitar tasik Putrajaya.

Pak Lah; Timbalan Perdana Menteri waktu itu, Datuk Se­­ri Najib Tun Razak; Ketua Setiausaha Negara dan Ketua Putrajaya Holdings, Allahyarham Tan Sri Azizan Zainul Abidin yang menjadi tuan rumah majlis makan tengah hari itu dan menteri-men­teri Kabinet termasuk Kasitah, masing-masing tampak gem­bira di sepanjang pelayaran itu.

Sambil menjamah ikan salmon salai dan menikmati hi­dangan daging lembu dan kambing yang dimasak enak, penjawat-penjawat tertinggi kerajaan kelihatan begitu ce­ria. Itu merupakan kali terakhir Kasitah menikmati saat-sa­at ceria bersama rakan-rakan Kabinet. Detik-detik ini dicoretkan oleh Tan Sri Dr. Rais Yatim dalam bukunya ber­ta­juk Kabinet 1Malaysia: Mengimbas Kembali Tadbir Urus Kabinet.

Bayangkan kejutan yang dialami oleh Kasitah sehari sele­pas majlis makan tengah hari yang enak itu apabila beliau di­tahan oleh Badan Pencegah Rasuah (BPR) atas tuduhan-tuduhan rasuah.

Setelah lima tahun iaitu pada 11 Ogos 2009, keadilan ter­buk­ti apabila Mahkamah Tinggi membebaskan Kasitah daripada semua tuduhan rasuah. Mahkamah, melalui penghakiman Hakim Suraya Othman, memutuskan pihak pendakwaan ga­gal mewujudkan kes prima facie terhadap Kasitah atas tuduhan rasuah dan penipuan kepada saham-saham tertentu di Lembaga Pembangunan Tanah Sabah (SLDB).

Walaupun Kasitah melonjak gembira atas keputusan itu, beliau pada masa sama diselubungi kesedihan. Ini merupakan satu kes mengenai sistem keadilan yang boleh dipertikaikan. Kasitah telah hilang segalanya – jawatan Kabinet beliau, ke­ahlian Parlimen, reputasi peribadi selama lebih lima tahun yang terpaksa diharungi dengan penuh kehinaan dan keperitan.

Malang sekali, dalam sistem keadilan jenayah seperti kes Kasitah, tiada ruang bagi beliau untuk menyaman pihak berkuasa atas kesilapan pendakwaan ke atas dirinya.Dalam senario hari ini, kita dikejutkan dengan dakwaan isu penyelewengan dana 1Malaysia Development Berhad (1MDB) yang mengaitkan Perdana Menteri.

Isu ini menarik perhatian luar biasa daripada portal Sarawak Report yang berpangkalan di London dan akhbar kewangan terkemuka, Wall Street Journal (WSJ) beribu pejabat di Amerika Syarikat.

Adakah dakwaan ini benar, meskipun dilampirkan dengan “apa yang didakwa bukti-bukti sahih”. Melihat kesungguhan Perdana Menteri meluahkan ke­ya­kinan cukup tinggi ba­ha­­­wa kebenaran akan ter­­bukti akhirnya, maka su­dah sewajarnya semua pihak menunggu dengan sa­­bar.

Letakkan sepenuh ke­percayaan kepada inte­griti Pasukan Petugas Khas yang dikepalai Pe­guam Negara, Tan Sri Abdul Gani Patail serta dianggotai Gabenor Bank Negara, Ketua Polis Negara dan Ketua Pesuruhjaya Suruhanjaya Pencegahan Ra­suah Malaysia (SPRM) da­lam menjalankan kerja-kerja siasatannya.

Mencetus

Ka­lau ada dakwaan duit 1MDB ber­bilion sudah lesap, de­ngarkan dulu laporan Ke­tua Audit Negara untuk me­nentukan kesahihannya.

Di satu sisi lain, tuduhan yang dilemparkan WSJ ter­ha­dap Najib bak “Perang Dunia Ketiga” – saban hari laporan disogokkan untuk tatapan dunia. Kalau benteng pertahanan diserang tentera kuasa besar, tembok itu boleh runtuh dikerjakan.

Ternyata dalam sebulan dua ini, “permainan” yang digerakkan WSJ seakan-akan “berjaya”. Yakni, “berjaya” mencetuskan kecurigaan sesama sendiri dalam kerajaan terhadap isu ini. Ini sehinggakan hal-hal kecil seperti satu dua potret Perdana Menteri dialihkan buat sementara dalam majlis tertentu pun, timbul syak wasangkanya.

Isu 1MDB membuka mata akan adanya anasir berniat jahat yang didalangi pihak tertentu. Apatah lagi kewujudan “orang dalam” atau “gunting dalam lipatan” yang mungkin telah membocorkan atau menyampaikan maklumat salah kepada media asing tertentu. Laporan ini kemudiannya digarap secara ala profesional dengan memuatkan “fakta-faktanya.”

Sememangnya elok direnung kembali sejarah Si Kitul yang direkodkan dalam Sejarah Melayu. Nafsu, fitnah dan dendam kesumat yang melanda pemerintahan Melaka ketika itu dengan watak utamanya dimainkan oleh Si Kitul. Pernahkah kita bertanya secara jujur, mengapa Kota Melaka yang digelar Barat sebagai Venice of the East boleh kalah dengan mudah di tangan Portugis?

Sebenarnya, yang menjadi punca kekalahan Melaka disebabkan wujud tali barut iaitu Datuk Syahbandar Melaka, Raja Mendeliar. Akibat percayakan cakap Mendeliar dan Kitul, Sultan telah membunuh Bendahara Tun Mutahir dan Laksamana Melaka.

Akhirnya, bila orang Melayu Melaka berpecah dan bergaduh sesama sendiri akibat “emas” dan “wanita”, orang luar me­ngambil kesempatan menjajah negeri Melayu. Kalau benar wujud Si Kitul, ia ibarat barah yang melapah kekuatan mana-mana masyarakat dan negara.

Dengan Malaysia yang kini kelihatan terlalu kecil untuk generasi muda - berada dalam dunia mereka sendiri yang penuh dengan teknologi siber dan yakin dengan pendidikan yang mereka terima dari universiti-universiti dan kolej - golongan ini semakin agresif menuntut hak-hak asasi dan ma­nusia sejagat.

Mereka mula mempersoalkan perkara-perkara yang du­lu­nya bapa-bapa mereka mengambil sambil lewa. Me­re­ka tidak lagi menulis surat. Mereka berkomunikasi meng­gunakan WhatsApp, SMS, Facebook dan Twitters.Mereka kini merasai kebebasan dan kehidupan yang baharu. Sekali gus mampu menjadikan Si Kitul lebih bermaharajala.

Laungan WSJ, Sarawak Report adalah akibat perbuatan Si Kitul yang "menggadai maruah" tanpa bukti konkrit dan akhirnya menghancurkan bukan sahaja imej pemimpin bah­kan institusi kerajaan itu sendiri.

LEBIHAN

Laungan untuk memperoleh pencapaian yang lebih tinggi dalam pembasmian rasuah pada 2004 hanya telah memalukan dan memusnahkan kerjaya Kasitah kerana tiada dakwaan yang berjaya dibuktikan.

Apakah orang Melayu Melaka waktu itu tidak mengerti keperluan pertahanan untuk menjaga sebuah kota yang menjadi nadi perdagangan Nusantara malah seluruh dunia? Catatan-catatan pengembara dan pedagang awal Eropah, India dan Cina juga menunjukkan kerajaan-kerajaan nusantara yang mengelilingi kerajaan Melayu Melaka ketika itu adalah pengeluar utama meriam-meriam hebat dan berkuasa di dunia seperti Kesultanan Brunei, Kesultanan Pattani, Kesultanan Sulu dan beberapa kerajaan Melayu lain di Asia Tenggara. Malahan, Kerajaan Islam Turki Uthmaniah juga pernah membeli meriam-meriam yang berkualiti daripada kerajaan-kerajaan kesultanan melayu di nusantara.

Catatan ketua panglima Portugis, Alfonso di Alburqueque sendiri menyebut, setelah Kota Melaka dikalahkan, Portugis telah merampas 3,000 pucuk meriam. Dan katanya itu baru separuh daripada meriam milik Melaka. Maknanya kota itu sudah ada 6,000 pucuk meriam ketika itu dan ini adalah cerita 500 tahun dahulu!

Menyemarakkan konflik, api fitnah mengusutkan lagi hubungan Sultan dan Bendahara. Seorang saudagar bernama Nina Sura Dewana pergi menghantar wang suapan kepada Bendahara untuk melindungi kedainya. Bendahara menerima wang suapan itu.

Perkara itu diketahui oleh Si Kitul. Si Kitul memberitahu Raja Mendeliar bahawa Nina Sura Dewa telah merasuah Bendahara. Kitul dan Raja Mendeliar kemudian membuat konspirasi menjatuhkan Bendahara. Mereka berdua berpakat menggunakan Laksamana Koja Hasan (seorang yang sangat dipercayai Sultan) untuk mendapat peluang mengadap Sultan. Raja Mendaliar menyatakan Bendahara sedang membuat singgahsana yang bersalut emas dan merancang untuk merampas takhta Sultan.

Mendengarkan cerita Raja Mendeliar, Sultan tanpa usul periksa lagi terus menitahkan Tun Sura Diraja dan Tun Indera untuk membunuh Bendahara.

Tanpa usul periksa, fitnah Kitul dan Mendeliar terus dipercayai Sultan. Turut dibunuh ialah Tun Hasan Temenggung, Seri Nara Diraja dan Tun Ali. Emas Bendahara diangkut ke Istana, Tun Fatimah diambil menjadi isteri Sultan. Melaka hilang Bendahara yang bijak mentadbir negeri dan panglima perang yang mengalahkan serangan pertama Portugis.

Pernahkah kita bertanya secara jujur, mengapa Kota Melaka yang digelar Barat sebagai “Venice of the East” boleh kalah dengan mudah di tangan Portugis? Bukankah ia diakui ramai sebagai kota paling makmur di rantau ini pada zaman itu? Dan untuk mempertahankannya, bukankah Melaka memiliki angkatan perang hebat termasuk kelengkapan laut yang amat besar dan paling canggih di bumi Melayu?

Sebenarnya, yang menjadi punca kekalahan Melaka disebabkan wujud tali barut iaitu Datuk Syahbandar Melaka, Raja Mendeliar . Portugis tahu konflik antara Sultan dan Bendahara. Sultan berkenan dengan Tun Fatimah, tetapi Bendahara mengahwinkan dengan segera anaknya dengan Tun Ali, tunangan Tun Fatimah. Hubungan Sultan dan Bendahara bertambah kusut akibat Tun Fatimah. Pada awal Julai 1511,sesudah serangan selama 10 hari 10 malam, Melaka akhirnya jatuh ke tangan Portugis

Rakyat khususnya orang Melayu yang merupakan majoriti di negara ini harus berwaspada terhadap kemungkinan adanya kelibat Si Kitul hari ini. Barangkali perlu diingatkan, pemilihan Perdana Menteri dalam kalangan ketua (Presiden) daripada UMNO lebih merupakan satu tradisi politik. Bukannya peruntukan undang-undang kerana Artikel 43(2) (a) Perlembagaan Persekutuan tidak menyatakan bangsa, agama atau keturunan sebagai suatu ketetapan kepada pemimpin politik untuk dilantik sebagai Perdana Menteri atau Timbalan Perdana Menteri.

Sejak 1955, hanya bangsa Melayu dilantik sebagai Perdana Menteri boleh didebatkan, tetapi memandangkan bangsa Melayu merangkumi lebih 61 peratus penduduk negara, perkara itu tidak dipersoalkan. Aspek-aspek berkaitan nasionalime tempatan menjelaskan keistimewaan pelantikan jawatan Perdana Menteri ini dari kalangan bangsa Melayu - meskipun jawapan paling tepat dan jelas adalah UMNO mendapat majoriti setiap kali pilihan raya umum.

- Zulkifli Jalil Utusan Malaysia Rencana 12 Julai 2015

Necessary to amend Article 125(3)

IN “Learn to appreciate the nation’s court” (NST, June 11), former chief justice Tun Abdul Hamid Mohamad emphasised that the judiciary is independent.

Let’s examine that, because one is not too sure. During the Far Eastern Economic Review episode in 1988, the chief justice dismissed the government’s appeal against the lower court’s decision to dismiss their action.

The then prime minister acted under Article 125(3) of the Federal Constitution to remove the chief justice instead. But, would that be right and proper?

The article states “A judge of a Federal Court can be removed on the ground of inability from infirmity of body or mind, or any other cause” (the italics are mine).

However, instead of removing the chief justice on those expressed grounds, he was removed “on other causes” not specified in the article.

Even if the chief justice can be removed on grounds not expressly stated in Article 125(3), the grounds must be fair and just.

But how can the grounds be fair and just when he was not even allowed to appeal to the authority which appointed him?

Would it not have been proper for the chief justice to proceed with contempt proceedings against the prime minister in the first place?

Article 126 provides that “the Federal Court, the Court of Appeal or the High Court shall have the power to punish any contempt of itself”.

The Law of Contempt has never been defined by the courts, for the simple reason that since an act of contempt is to protect the judges from their obligation to carry out their judicial duties without fear or favour, that duty would arise in varying circumstances.

John Alder, in The Constitutional and Administrative Law, says “The law of contempt is defined to ensure:

“Firstly, that court orders are obeyed. “

Secondly, that court proceedings are not disrupted.

“Thirdly, that the cause of justice is not impeded by improper comment upon litigation in process or criticism of individual judges.”

If the independence of the judiciary is to have effect under Article 125(3), it must be subject to the application of Article 126 of the Constitution and, therefore, the amendment of Article 125(3) has to be made.

Abdul Razak Datuk Abu Samah, Former High Court judge NST Letters to the Editor 11 July 2015

Is English really the solution?

A few weeks ago, the Sultan of Johor expressed the idea that we should adopt Singapore’s education system. The crux of the matter related to the usage of English as a medium of instruction in our national schools.

The Sultan highlighted many issues, including English as a universal currency, its role in the advancement of knowledge and in fostering unity (more on the latter later).

This added to the myriad views on the ongoing debate as to the role of the English language within our education system.

To many, reintroducing English-medium schools or teaching maths and science in English is the solution to our education woes - be it the ability of our students’ to communicate, think critically and gain the latest and most advanced knowledge.

From this, a question arises: Is it really so? Is English the panacea to our problems?

Research would suggest that the answer to the above is “no”, though if this issue was a Facebook status, it’d more aptly be categorised as “It’s complicated”.

According to various UNESCO reports going as far back as 1953 (with reports in 2003, 2005 and 2008), it has been argued that student outcomes are most positively influenced when they are able to learn and gain basic education in their first languages or mother tongue.

Among the advantages of 'mother tongue' education are that:

• children are more likely to enrol and succeed in school (Kosonen, 2005);

• parents are more likely to communicate with teachers and participate in their children’s learning (Benson, 2002); and

• girls and rural children with less exposure to a dominant language stay in school longer and repeat grades less often (Hovens, 2002; UNESCO Bangkok, 2005).

From conversations with educationists, especially those who teach in areas where English isn’t commonly used, they tend to suggest the same as the above. Teach in the mother tongue, get the basics right, and as the children develop learning skills, there’ll be a point of convergence where they can learn in English or a non-mother tongue language and excel.

Interestingly, the often-cited PISA 2012 results which placed Malaysia’s education system in the bottom third in the world (and we are often reminded, behind Vietnam) was taken by students who had learned maths and science in English for some 8 to 9 years. A cursory extrapolation would suggest that the teaching of maths and science in English had an adverse effect on our students’ performance.

So, what gives?

If we can accept the premise that mother tongue education enhances student outcomes, an important question we have to address is ‘What really is our mother tongue?’

For Malaysians, the answer isn’t always direct.

It depends on where you were born, your parents, and environment. History plays a role too. And with the many 'rojak' children we have nowadays (i.e. those from mixed parentage, like myself), some may even have more than one mother tongue – and are thus bilingual.

The common stereotype is that English is the mother tongue of urbanites with Bahasa Malaysia for the rural-folk. In between, there are the Chinese- and Tamil- dialect speakers and then also, the languages of Sabah and Sarawak indigenous groups. UNESCO reports that ‘about 140 languages are spoken in Malaysia’.

Let’s not forget that for those from Kelantan and Terengganu, their local dialects (loghat) are their mother tongue (the kecek klate and ghoyak ‘ganu). A Terengganu-born friend once told me that during his school days that he couldn’t even think of working on his English yet as he had to first fix his ‘broken’ Bahasa Malaysia.

Language isn’t a one-size-fits-all affair. Perhaps herein lays some answer: Primary education shouldn’t be taught just in English, but in the various mother tongue languages in Malaysia.

Various concerns arise with a mother tongue approach to primary education. These include:

Unity and integration – will this exacerbate the segregation of races (like what’s currently happening due to various education streams – vernacular, boarding, religious, private-international)? Language should unite, but which language should it be? Personally, I’d say Bahasa Malaysia (and this is open to more debate). Indonesia has done well with its Bahasa Indonesia - and it has the fourth largest global population of over 255 million.

Elitism – I’ve come across English speakers who tend to see themselves as ‘better’ or more ‘modern’ than Bahasa Malaysia speakers while the latter tend to deem the former as unpatriotic, too Western, etc. A very real situation is when rural school children are made fun of by peers and even some adults for trying to be 'Mat Salleh' when they try to speak in English. So how do we prevent this?

Opportunity – some says that English is the language of the latest and most advanced knowledge hence the need to give students the opportunity to be exposed as early as possible. Why deny this? On the flipside, others argue that Bahasa Malaysia is growing and we can become like the Germans, Japanese and South Koreans. Why not?

Preservation of culture

There is a need to safeguard and develop Bahasa Malaysia as the national language. The fear of nationalists is that the more English is taught in schools, the more it could mean an erosion or possibly extinction of the language (and closely related thereto, the Malay culture). Selfish as this may seem, it’s a real fear that cannot be swept under the carpet on the pretext of English being a ‘universal currency’ (also because based on that logic, why not just learn Mandarin in view of China as the next world superpower?).

All said and done, what we want is a holistic education system that is able to nurture good people and unite Malaysians. Language, undoubtedly, is at the heart of achieving this.

Perhaps, the bilingual approach that already exists in our education system could be strengthened.

The debate continues.

Measuring change in education

The popular perception that our education system is in a downward spiral is far from reality.

I’VE always wondered: At what point will we say that positive change has been achieved in our education system?

It’s a question I’ve always asked myself and I just want to start off by saying that I truly welcome readers to email or Tweet me on the matter.

I ask this question because the popular perception is that our education system is in the doldrums, and nothing seems to be moving or changing. However, this perception is far from reality.

Since the launch of the Malaysian Education Blueprint in September 2013 (and even much earlier really), a lot has been done by the Education Ministry. A perusal of the Blueprint’s 1stYear Report indicates various successes have been achieved.

I’d like to list down some of the successes and initiatives to contextualise the point:

Under the District Transformation Programme (DTP), Kedah and Sabah recorded their best UPSR results. I personally had the opportunity to visit a remote school in Sabah, and while some students got 5As, all students had passed the UPSR – a first for them (it’s about the little victories too).

Under phase 1 of the LINUS initiative, a 99% Bahasa Malaysia literacy and numeracy rate has been achieved amongst Year 3 students, and in the ongoing phase 2, a 64% English literacy rate has been recorded for Year 1 students. Soon, Year 4, 5 and 6 students will learn literature (classy!).

76% of 5000 English teachers have seen their English proficiency enhanced through upskilling training, with 10.6% improving more than 1 level of proficiency. Currently, 9000 more teachers are undergoing the process.

As part of the Parents’ Toolkit programme, more than 332,000 teachers from 8735 schools nationwide together with 2.2 million parents have been trained to enhance collaboration.

SK Setiawangsa recently won RM50,000 for their innovative collaboration involving the school, Parent-Teacher Association and the Malaysian military, which saw the three groups work together to clean up and flatten the school field to optimise its usage.

Another of the Blueprint’s objectives is to transform the teaching profession. The report states that 42% of those recently admitted into teacher training institutions obtained at least 7As in the SPM examinations, with the rest having at least 5As. The long term aim is to admit only the top 30%, similar to countries like Finland, Singapore and South Korea.

In addition, the Education Ministry is one of the partners of the Teach for Malaysia programme which enables top students from top universities such as Oxford, Cambridge and Harvard to teach in high-needs schools to inspire students and bridge education inequity. Many of my friends are TFM Fellows and whenever I talk to them or read about their experiences, I feel very humbled (Keep up the good work!).

Currently, 4.7% of students are taking technical and vocational education and training (TVET) programmes in upper secondary. According to Tan Sri Muhyiddin Yassin, the Education Minister, more than 126,000 applications were received for just 20,000 spots. The target is for 20% TVET enrolment by 2020 and in the 2015 Budget, RM1.2 billion has been allocated towards realising this. This will also compliment the pathway from secondary school into higher education institutions, which include 4 technical public universities, 33 polytechnics and 90 community colleges which specialise in TVET offerings such as energy efficient vehicle (EEV) research and training, tunnel drilling and aircraft maintenance (Boeing, mind you).

Convinced yet that change is happening?

If you aren’t, I don’t (totally) blame you. For some, all that is remembered is Malaysia’s sub-par performance in the 2012 PISA assessment. Nevermind that this was 2 years ago or that PISA’s utility has been questioned (Google up ‘OECD PISA Letter’ for an interesting read). The point is that Malaysia has committed to it and to most, this will be the defining benchmark at least until the next PISA in 2015.

But if student outcomes are the yardstick, what about the thousands of Malaysians studying in the top 100 universities worldwide?

I contacted some friends studying in the United Kingdom and found out that there are more than 900 Malaysians currently studying in Oxford, Cambridge, LSE, Imperial and UCL combined. This was no doubt a very simple survey, nevertheless, it’s impressive and I believe the full picture will be ever more so!

Undoubtedly, the path towards change and excellence is fraught with bumps. Nowadays, social media and news portals are quick to remind us of the shortcomings of our education system, whether they are true or false, current or old, credible or manipulated.

It’s easy to allow our perception to be drawn into the negativity, and perhaps this is why I am writing this article. For all the shortcomings, let us also remember the successes. For all the problems, let us remember the efforts being undertaken to resolve them.

So, is change taking place within the education system? Unequivocally, I’d say yes.

And when does this change happen? I think my answer is: When perception is balanced with the facts.

Honouring Constitutional promises

The Federal Constitution grants to Sabah and Sarawak a number of iron-clad guarantees of their autonomy and special position.

THE “Borneoisation case” of Fung Fon Chen @ Bernard v Govt (2012) is slated for rehearing on July 23. It relates to alleged violations of Sabah and Sarawak’s special position in the Federal set-up.

When Sabah, Sarawak and Singapore joined hands with Malaya to constitute Malaysia, the significantly amended Federal Constitution granted them a number of iron-clad guarantees of their autonomy and special position.

Some in the peninsula feel that 52 years after Malaysia Day the special rights and privileges must give way to more unity and uniformity on such issues as right to travel, live and work throughout the Federa­tion. Many Sabahans and Sarawa­kians, on the other hand, lament that they have been shortchanged and that there is a distinct whittling down of the privileges promised to them in 1963.

Gleaning over existing literature, a list of the main complaints may run as follows:

Political control: The Federal Government dictates political outcomes. The Federal Government’s choice of Mentris Besar and Governors does not always reflect popular sentiments in these states. The declaration of emergency in Sarawak in 1966 and the dismissal of Chief Minister Stephen Kalong Ningkan indicate that state autonomy is rather frail. Interference by Federal politicians in Sabah’s politics in 1994 led to the replacement of popularly elected local leaders.

Expanding Federal jurisdiction: Labuan was ceded to the Federal Government in 1984. Water and tourism have been federalised. Federal trespass on Sabah and Sarawak’s right in relation to amendments to the Federal Consti­tution was highlighted in the landmark decision of Robert Linggi vs Government of Malaysia (2011).

Religion: At the time of the 1963 merger, there was no state religion in these two states. Islam is now the official religion of Sabah. Articles 161C and 161D, which imposed procedural restrictions on laws favouring Islam, were repealed in 1976. The seizure of Bibles and the judicial decision on the kalimah Allah issue have angered many Sabahans and Sarawa­kians.

Finances: There is an allegation that these states do not derive the kind of financial benefit they deserve as a result of their contribution to the national coffers from petroleum, hydroelectricity and tourism.

Immigration: The influx of illegal immigrants and the alleged ‘’naturalisation’’ of thousands of them are violations of Sabah and Sarawak’s right over immigration.

Parliamentary representation: In 1963 it was envisaged that the Borneo states and Singapore shall have no less than 33% of the Dewan Rakyat seats. The percentage has now dipped to 25%.

20-Point Agreement: Within Sabah there is considerable disquiet that some of the safeguards of the ‘’20 Points’’ have not been converted to law. A prominent complaint is that Borneoisation of public services in Sabah has not proceeded vigorously. It is alleged that insufficient protection is being given under Article 153 to natives of Borneo states.

Secession: In the light of the above, a movement has sprung up asking for Sabah to secede from the Federation. Legally speaking, our Constitution contains no provision for the secession of any state from the Federation. The disintegration of the Federal union is not contemplated by the Constitution. Any attempt at separation or incitement to secede will actually amount to treason and sedition under our criminal laws.

Even the 20-Point Agreement with Sabah explicitly states in para 7 that there is no right to secession.

But what about Singapore? Contrary to what is believed by some, Singapore did not unilaterally secede from Malaysia. Its “separation” was accomplished by several mutual acts between the Malaysian Federal Government and the state Government of Singapore.

Among these were the Inde­pendence of Singapore Agreement 1965 and the Constitution and Malaysia (Singapore Amendment) Act 1965. The latter made significant modifications to the 1957 Federal Constitution and the 1965 Malaysia Act and explicitly stated, “Parliament may by this Act allow Singapore to leave Malaysia”.

Self-determination: What about international law? One has to concede that the law of nations recognises the right of a people to self-determination. The law was born in an era of decolonisation and embraces the notion that people who have a common historical, ethnic, cultural, linguistic, religious, ideological, territorial or economic identity have a right to determine the political and legal status of their territory. They may set up a new State or choose to become part of another State.

In recent memory, Crimea (2014), Timor Leste (1995) and Bangladesh (1971) travelled down the painful, blood-soaked path of national liberation.

The principle of self-determination is recognised in Articles 1(2), 55, 73 and 76(b) of the United Nations Charter and in many other international documents. However, international law scholar Abdul Ghafur Hamid asserts that the legal right of self-determination applies primarily to colonised, trust and mandated territories: “The effect of linking self-determination to decolonisation seems to deny a general right to secession of groups within a State”.

I believe that despite some ambiguity in international law, the various regions (states, cantons, provinces) of a Federation do not have a legal right to walk away from the union. A unilateral act of separation is permissible in confederations like the European Union or Asean but not in a Federation united by a written, supreme Constitution which describes the territories of the Federation.

Leaders of Sabah and Sarawak must, therefore, disassociate themselves from all separatist movements. Instead they must negotiate with the Federal Government about their discontents.

In turn, Federal leaders must recognise that Sabah and Sarawak’s restiveness is real and must be addressed. The Federal Government must return to the meticulously negotiated compromises of 1963. It must balance the concern of equity with efficiency in inter-governmental financial relations.

It must strengthen institutional me­­c­h­anisms for regular, non-partisan dialogue between the centre and the states. If the root causes of dissent and disenchantment are addressed, this Federal union can survive the challenging decades ahead.

Shad Faruqi is Emeritus Professor of Law at UiTM.  The STAR Columnist 9 July 2015

Revise Attorney-General’s powers

There is a flaw in our system, inherited since before Independence, that may prevent the public from giving their complete trust.

THE political challenges faced by Datuk Seri Najib Tun Razak continue to mount. He has issued several denials but his detractors are showing no sign of stopping.

Last week, internationally respected newspaper The Wall Street Journal published a story alleging that money from 1MDB somehow found its way into Najib’s personal bank accounts. Najib has denied any wrongdoing and he is said to be mulling legal action against the newspaper.

The response by Attorney-General Tan Sri Abdul Gani Patail is particularly noteworthy.

According to Gani, a multi-agency task force will probe the allegation, looking into the trail of money from 1MDB and examining if there has been any wrongdoing.

Even though Gani did not spell it out word by word, the implication is that our Prime Minister has not stopped agencies in his own Government from conducting what could become a criminal probe against him.

This is a healthy step and it is also the right decision by the Prime Minister. The whole saga has been a protracted one and I look forward to its conclusion.

According to reports that cited Gani, the multi-agency investigation team comprises the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC), the police and our central bank, Bank Negara.

I welcome the formation of this special team. It is imperative that all allegations are investigated thoroughly. To do so does indeed require cooperation from various agencies.

Having said that, I have a concern about how the public will react once this team concludes the investigation.

The most important element in any probe that involves public figures is public confidence. For the public to accept the outcome of the investigation, they must believe in the integrity of the agencies.

Unfortunately, there is a flaw in our system that may prevent the public from giving their complete trust. We inherited that flaw since before Independence and until today we have never tried to fix it.

The flaw centres on the dual roles of the Attorney-General. He is the principal legal adviser to the Government and he is also the one with sole discretion to decide whether or not to prosecute.

Yes, there are safeguards to ensure he makes prosecutorial decisions with independence and integrity. But that is a matter of procedures.

We are talking about a high-profile investigation where public confidence and public perception are just as important as everything else.

Imagine a situation where the investigation team finds that the allegations are false. They then submit their files to the Attorney-General.

The Attorney-General then would logically decide that there will be no prosecution. How will the public react to this?

My worry is that the public will simplistically say that we are seeing a cover-up. Of course, we will not know the detailed findings from the investigation and we can’t expect the agencies to be disclosing information in great detail either.

But we may end up with the public accusing the Attorney-General of merely protecting his boss whom he has been advising all this while. That would be most unfortunate.

However, we cannot blame the public for not fully trusting the system. Stories after stories have been told – whether concocted or true – about allegedly selective prosecution.

In our work on the MACC, we encountered many of these allegations. Critics target the MACC even when the agency has done its job to investigate, without realising that prosecution powers lie with the Attorney-General and not the MACC.

And among those who do know that prosecution is the discretion of the Attorney-General, a perception has developed that some people are always safe from prosecution, because they feel the Attorney-General has a conflict of interest. How can he be expected to prosecute the very people he is supposed to advise?

The fusion of the Attorney-General’s roles – as legal adviser to the Government and as public prosecutor – has resulted in decreased trust in the integrity of the system.

In cases that involve the Government, the public may not have full confidence in his decisions regardless of whether or not he is being independent and honest. And this time, it may result in a never-ending misery for the Prime Minister even if he is a victim of political sabotage.

I fully appreciate that the Prime Minister and the Attorney-General have thousands of other things to worry about at this moment in time. But for their own sake, this is a most urgent issue. The credibility of the Prime Minister is at stake here.

The roles of the Attorney-General must be separated. The Attorney-General should continue to advise the Government but we should create a new Public Prosecutor’s Office to decide on prosecution after the investigative agencies have done their jobs. This has to be done as soon as possible.

I appreciate that this is a major step. It requires a constitutional amendment because Article 145(3) of our Federal Constitution currently provides that the Attorney-General has absolute power to institute, conduct or discontinue any proceedings for an offence.

Additionally, the Criminal Procedures Code too will need to be amended because it currently says: “The Attorney-General shall be the Public Prosecutor and shall have the control and direction of all criminal prosecutions under this Code”.

The changes should be debated in this parliamentary meeting. If this is not done now, will anyone be able to save the Prime Minister’s credibility, regardless of what the investigation team finds?

Wan Saiful Wan Jan is chief executive of the Institute for Democracy and Economic Affairs ( www.ideas.org.my). The views expressed here are entirely the writer’s own. The STAR Columnist July 7, 2015

Melancong, cara orang bandar sambut Hari Raya

KUALA LUMPUR: Aidilfitri bagi kebanyakan orang sinonim dengan kampung halaman, ketupat dan rendang namun bagi mereka yang berasal dari bandar seperti Kuala Lumpur, trend melancong menjadi agenda utama pada musim cuti itu.

Ada antara mereka memilih melancong ke luar negara dan ada juga bercuti di dalam negara saja seperti Genting Highlands atau Cameron Highlands. Bagi Farah, 30-an (bukan nama sebenar), aktiviti 'terbang' keluar dari 'kota batu' seperti Kuala Lumpur telah lama menjadi pilihannya dan keluarga kerana hari raya bagaikan tiada erti seperti mana mereka yang tinggal di kampung.

Dia yang dilahirkan di Kepong dan begitu juga dengan ibu bapanya, berkata mereka biasanya akan melancong untuk mengelak kesunyian, walaupun ia kelihatan pelik bagi sesetengah orang. "Saya tiada kampung untuk dituju.

Saya kadangkala cemburu dengan orang kampung yang boleh membakar lemang dan mengacau dodol beramai-ramai seperti mana yang disiarkan di dalam televisyen," katanya. "Di Kuala Lumpur, takkan ada semua tu.

AMALAN tradisi di kampung apabila tiba waktu Syawal, memasak lemang, ketupat dan juga dodol. - Gambar hiasan


Saya tidak mempunyai pengalaman sepanjang hidup saya beraya seperti orang kampung yang kelihatan sangat meriah dengan membakar lemang, masak ketupat dan mengacau dodol.

Di sini, apabila tiba hari raya, jalan raya sampai peringkat boleh tidur di atasnya, sunyi sangat. "Kalau keluar rumah pun yang kelihatan kebanyakannya warga negara Indonesia dan Bangladesh.

"Aktiviti yang ada cuma pada waktu pagi iaitu ke masjid untuk sembahyang raya dan selepas itu ada saudara yang datang. Biasanya pada raya kedua, pintu rumah sudah tertutup.

Tahun ini kami melancong ke luar negara. Mak ayah pun sudah tua. Biarlah mereka berehat," kata Farah.

Selain itu, Sarah Zulkifli, 28, yang lahir dan menetap di Ampang turut berkongsi pengalaman yang sama seperti Farah dan sejak kecil dia tidak mempunyai aktiviti kunjung-mengunjung dan memasak bersama jiran tetangga seperti mana masyarakat di kampung.

Katanya, sanak saudara akan berkumpul pada pagi raya saja dan selepas itu mereka akan beramai-ramai ke pusat karaoke ataupun membeli-belah berikutan keadaan Kuala Lumpur yang lengang pada waktu itu.

"Melancong juga menjadi agenda pada hari raya kerana 'kampung' kami hanyalah Kuala Lumpur. Daripada sunyi sahaja tanpa sebarang aktiviti, lebih baik melancong walau tidak kedengaran suara takbir hari raya," katanya.

Tambah Sarah, sejak berkahwin tiga tahun lalu barulah dia merasai kelainan meraikan hari raya walaupun suaminya tinggal di kawasan taman perumahan di Johor Baharu.

"Seronok sebenarnya apabila dapat kunjung-mengunjung hingga raya ketiga. Berkumpul di rumah dengan gelak ketawa sambil diperkenal kepada keluarga yang jarang-jarang berjumpa.

"Walaupun tidak dapat merasai keseronokan memasak lemang, sekurang-kurangnya ada aura hari raya berbanding keadaan di Kuala Lumpur. Ia amat penting bagi kenang-kenangan dan pembesaran anak-anak menghayati indahnya hari raya," katanya.

Sementara itu Razali Dahri, 23, yang tinggal di Sentul berkata keadaan Kuala Lumpur yang senyap sunyi ekoran ramai yang pulang ke kampung menjadikan hari raya seolah-olah hanya untuk mereka yang berada di kampung.

Katanya, makanan yang dihidang di rumah juga biasa-biasa saja malah sejak dulu, dia dan adik-beradik hanya menonton televisyen selepas pulang daripada solat hari raya.

"Malam raya atau malam raya pertama kami biasanya memilih menonton wayang hingga lewat malam.

Pada hari raya kedua, kami akan pergi bercuti di mana-mana saja dan tahun ini akan ke Janda Baik selama dua hari. Berehat saja bersama ibu bapa kerana kakak dan abang memilih untuk pulang ke kampung mentua masing-masing.

Di sana lebih meriah berbanding di sini," katanya. - BERNAMA

Amplang oleh-oleh dari Sabah jana pendapatan lumayan

Haruman butir keropok amplang yang baru diangkat dari kuali dan diletakkan dalam dulang panjang untuk dikeringkan minyak, membangkitkan rasa teringin.

Bagai mengetahui apa yang bermain di kepala, pekerja yang sibuk meleraikan amplang itu mempelawa kami yang hadir menyaksikan proses membuat makanan yang menjadi ikon Negeri Di Bawah Bayu itu, untuk mencuba.

Menikmatinya panas-panas adalah pengalaman yang cukup mengujakan menyebabkan tangan seolah tidak mahu lepas daripada dulang besar berkenaan dan selepas tiga kali 'mencekup' amplang sebesar ibu jari yang berwarna kuning cair itu, kawasan berkenaan ditinggalkan untuk bertemu dengan pengusaha makanan ringan itu di ruang memproses bahan mentah yang terletak di bilik sebelah.
Amplang Keropok Tenggiri

AMPLANG yang sudah siap untuk dibungkus. - Foto Nurul Syazana Rose Razman


Dua bahan utama resipi

Susunan isi ikan tenggiri beku di dalam bungkusan plastik, kampit mengandungi tepung ubi serta beberapa mesin pengadun memenuhi ruang dan ketika disapa, Rozekin Suratman, 35, berkata dua bahan berkenaan adalah ramuan utama menghasilkan amplang yang ditambah dengan gula, garam dan perasa.

Mewarisi perniagaan dimulakan ibunya, Rosmie Naradini yang terletak di Kampung Muhibbah Raya, Tawau, Rozekin berkata, sudah 25 tahun dia 'hidup' dengan amplang.

Baginya, tiada perkataan kesal kerana menyambung usaha keluarga walaupun pada awalnya bercadang melanjutkan pelajaran selepas menamatkan pengajian di Kolej Komuniti di Kota Kinabalu dan kini ia menjadi sumber rezeki dia sekeluarga dengan jualan kira-kira RM90,000 sebulan juga rezeki beberapa jiran yang menumpang manfaat dengan bekerja di situ.

"Ibu meminta saya meneruskan perniagaan dan kini saya dan seorang abang meneruskannya dengan ibu bertindak sebagai penasihat," kata anak bongsu daripada lima beradik itu yang menambah pada asal ibunya mengusahakan perniagaan itu bersama adik-beradiknya, tetapi tiada siapa berminat untuk mengambil alih menyebabkan ibu meminta dia melakukannya.

Jadi pilihan pelancong

Rozekin ditemui pada program Kembara Media 1Malaysia Sabah anjuran Jabatan Penerangan, baru-baru ini, yang meninjau aktiviti ekonomi dijalankan masyarakat setempat.

Menceritakan pembabitan awal ibunya dengan perniagaan itu, katanya, ia adalah hasil tunjuk ajar seorang rakan yang menghasilkan jajan berkenaan sebagai hidangan keluarga serta tetamu dan kemudian menjadikan ia sebuah perniagaan selepas mendapati makanan berkenaan berpotensi untuk dikembangkan.

Usaha itu akhirnya memberikan hasil lumayan apabila amplang keluaran Rosmie yang kini didaftarkan di bawah jenama Keropok Pelang-Pelang (Ikan) Rosmie Bersaudara dan dibungkus dalam pek seberat 250 gram, 500 gram dan 1 kilogram, dipasarkan ke seluruh Sabah dan menjadi antara jajan yang mesti dibawa pulang pelancong yang datang ke negeri itu.

Dengan 20 pekerja, Rozekin yang juga usahawan bimbingan Jabatan Perikanan Sabah di bawah Program Pembangunan Industri Hiliran hanya melakukan kerja mengadun ramuan kerana ia adalah resipi rahsia keluarga, sepanjang rantaian proses penghasilan makanan berkenaan, di samping memerhati proses pembungkusan juga terbabit dalam kerja pemasaran.

Ramuan utama bernisbah enam kilogram isi ikan dan enam kilogram tepung ubi bagi satu adunan yang sudah diadun Rozekin kemudian dibawa ke ruang memproses untuk diuli menjadi kepingan kira-kira satu sentimeter yang kemudian dipotong kecil dan dimasukkan dalam dulang berisi tepung agar tidak melekat sebelum digoreng.

Selesai proses menggoreng ia dibungkus mengikut berat ditetapkan sebelum disimpan untuk dipasarkan Rozekin ketika ini menghasilkan 400 kilogram amplang sehari dan jumlah itu meningkat kepada 600 kilogram pada musim perayaan dan hasil inovasi dijalankan amplang yang dipasarkan mempunyai perasa udang, sotong dan ketam.

Amplang berkualiti

Walaupun bahan digunakan nampak mudah dan tidak renyah, ada ketikanya Rozekin terpaksa berhati-hati kerana antara ikan tenggiri batang dengan ikan tenggiri putih memberikan hasil berbeza kerana isi ikan tenggiri batang menyebabkan amplang berwarna kemerahan dan kelihatan seperti hangus.

"Ada sekali saya cuba menggunakan tepung ubi kayu kuning, amplang yang jadi pun berwarna kemerahan," katanya dan menambah perkara sebegini menyebabkan dia perlu lebih berhati-hati dengan stok bekalan yang tiba supaya terjamin mutu amplang dijamin.

Diminta bercerita mengenai perancangannya, Rozekin yang kini menghasilkan makanan berkenaan di ruang bawah kediaman beliau sekeluarga yang terletak di sebuah kawasan perumahan di pekan Tawau, berkata beliau sudah mendapat tempat untuk memindahkan kemudahan yang ada di satu kawasan tidak jauh dari kediamannya yang mampu menghasilkan 1,000 kilogram amplang sehari.

"Selain itu, walaupun amplang yang dihasilkan halal, kami juga dalam proses mendapatkan sijil halal bagi memberi lebih keyakinan kepada peminat makanan ini kerana ia bukan sekadar membabitkan soal hukum, tetapi proses penghasilan terutama soal kebersihan yang ditetapkan dan memenuhi piawaian penghasilan bahan makanan.

"Inilah cara kami menghargai pelanggan yang menyokong usaha kami selain sebagai jaminan kepada mereka bahawa produk keluaran kami adalah yang terbaik," katanya.

Reading, window to life

W Somerset Maugham once said to acquire the habit of reading is to construct a refuge for yourself from almost all the miseries of life.

It is true. Reading extensively is the window to the world, particularly when learning a second language.

The paramount question is “how many of us adopt this habit in our everyday lives?”

What I have observed so far is that learners are busy on social media. With new technology, we seldom have time to read.

Ironically, these are the excuses we give. This is a downside of technology.

As an educator for a decade now, I have seen the deterioration of the English language among students. I wonder if they can string a proper sentence in English without having sufficient word power. Vocabulary can only be acquired through reading various materials.

In my journey of learning English as a second language, I find that reading newspapers daily has been the key of my success. The newspaper is my morning companion. I allocate some time just to read the newspaper not only to expand my horizon but also to learn new words. Subsequently, it helps me in my writing.

In today’s school environment, I find that learners don’t read. But the question is how to cultivate the habit? Please don’t put the strain on teachers again. I sincerely feel that all parties concerned have to play their roles in nurturing this noble habit among the students.

At home, parents should encourage their children to read English materials. I have my own mini library where I can sit and read books which are on the shelf. Instead of spending money on buying gadgets to fulfil their children’s demands, parents should buy books and encourage them to read from young.

According to author Garrison Keillor, a book is a gift you can open again and again. Reading has tremendous power when it comes to fueling the development of language skills. It’s influence to the human life in this day and age is really undeniable. In essence, investing in books is considered as a life time investment. A lack of reading is one of the contributing factors to the deterioration of the English language.

Many of us can’t string a grammatically correct sentence. We also don’t have enough vocabulary due to our poor reading habits.

I strongly believe that it is high time, we, as educators, arrest the situation for our future generations. Children are made readers on the laps of their parents. At home, parents can set up a mini library for their children to sit and read comfortably.

Parents should buy books which are interesting to them. The possibilities of reading books are then higher. Pupils who read a lot seem to have stronger knowledge and vocabulary.

Your mind is the library of what you read. My humble request is to read books. The act of reading will enrich your life. Drink good coffee and read good books, it is something worthwhile to do. Sumiaty Muniandy The STAR Home News Education 12 July 2015

No short cut to rankings

A Malaysian public university may one day be mentioned in the same breath as Oxford or Yale Universities in the rankings if all stakeholders work together.

THERE are many types of university rankings. These ranking systems have their fair share of supporters and detractors.

It cannot be denied that these systems play an essential part in influencing a country and its universities’ policies, especially with the aim of improving its rankings.

These rankings include the Times Higher Education (THE) World University Rankingsto the Academic Ranking of World Universities (ARWU) by the Shanghai Ranking Consultancy (formerly known as the Shanghai Jiao Tong University’s Academic Ranking of World Universities) to the QS World University Rankings, QS University Rankings: Asia, QS World University Rankings by Subject, Universitas 21 (U21) Ranking of National Higher Education Systems and Best Global Universities Rankings.

The International Ranking Expert Group (IREG), a reputable organisation that comprises independent experts evaluates and verifies ranking reviews are done professionally and using transparent methodology.

It focuses on good practices and responds to a need for relevant information on various stakeholders. Quacquarelli Symonds (QS) tops the list for International Rankings by IREG which have included all three of their ranking systems.

Malaysia has taken part in all the rankings by QS, ARWU, Best Global as well as the Universitas 21. One of the core aims of the Malaysia Education Blueprint 2015-2025 (Higher Education) is to empower universities and their boards through autonomy to determine strategically the agenda they choose based on the strengths of each university.

The ministry recognises that each university has the rights to choose the ranking system that best suits them.

This is to stand out in a niche category of academics that showcases their competitive advantage and strengths.

In the era of globalisation, the ecosystem of higher learning in the nation needs to prioritise what is important for them as well as for the nation.

Under the QS World University Rankings 2014, it was good news that Malaysian universities showed a marked improvement. For example, Universiti Malaya (UM) moved up 16 places from 167 to 151. Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM) improved 10 places to 259 in 2014, Universiti Sains Malaysia (USM) was ranked 309, Universiti Putra Malaysia was 376 while Universiti Teknologi Malaysia (UTM) was 294.

Our Malaysian universities have also showed improvements in the QS University Rankings: Asia from 2013 to 2015.

Under the QS World University Rankings by Subject, Malaysian universities have shown improvements too. USM and UM each had one subject in the world’s top 50. USM ranked 31st for environmental science while UM ranked 32nd for development studies (this is a new subject included in this year’s ranking).

Nine subjects were ranked within the top 51 to100 in the world across five of our public universities, namely USM, UM, UKM, UTM and UPM.

UM led with six subjects in the top 51 to 100, including English and literature, linguistics, architecture and built environment, chemical engineering, electrical and electronic engineering, and mechanical, aeronautical and manufacturing engineering.

USM has five subjects within the top 51 to 100, which are architecture and built environment, chemical engineering, electrical and electronic engineering, development studies as well as mechanical, aeronautical and manufacturing engineering.

UTM has two in architectural and build environment as well as chemical engineering, while UPM and UKM have one each with agriculture and forestry, and development studies ranked within the top 51 to100 in the world.

Universitas 21 is unique because it ranks the nation’s entire higher education system rather than by university or subject.

The criteria used by U21 include resources, environment, connectivity and output. These include research output, impact and the employability of graduates which carries the heaviest weightage.

Malaysia was ranked 27th out of 50 nations according to the U21.

Overall, Malaysian universities are definitely on the right track in improving their standings among regional and global universities.

However, this is the beginning of a long journey for us to become a truly globally recognised force in academics. Is it impossible for Malaysia to have a public university mentioned in the same breath as Oxford or Yale one day? It is not impossible if all stakeholders work together in implementing the core tenets of the Malaysia Education Blueprint — in terms of strategy, implementation and execution.

What we have achieved so far may be baby-steps, but eventually we will be walking and then running; soaring upwards confidently to meet the global challenges that await our beloved country.

P. Kamalanathan is Deputy Education Minister. He welcomes feedback via twitter@PKamalanathan. This is one in a series of articles for this column which appears every fortnight. It also sees the contributions of Second Education Minister Datuk Seri Idris Jusoh and Deputy Education Minister Datuk Mary Yap who share their views on various education-related issues. The STAR Home News Education 12 July 2015

Passing of a great mind

BORN in Punjab, India, the late Prof Ajit Singh (pic) of Cambridge University who passed away on June 23, 2015 was a beacon of heterodox economics.

Despite being exposed to neoliberal concepts and taught by some of its key advocates whom he regarded with the highest respect, (which included Manmohan Singh when he studied for his bachelor’s degree at Punjab University and Dale Jorgenson when he pursued his master’s degree at Harvard University), Ajit Singh’s thinking was shaped by the real world rather than constructs erected through unreal assumptions. While his honesty kept his steering in the direction of evidence, his intelligence ensured that his critics took him seriously and his sense of loyalty guaranteed him friendship among thousands of admirers.

Ajit Singh joined Cambridge University in the 1960s immediately after finishing his doctorate at the University of California, Berkeley. However, struck by a debilitating and wasteful Parkinson’s disease in 1982 at the age of 42, Ajit Singh courageously avoided seeking treatments to cure it because the options given to him were too risky for his brain. Like any serious scholar he valued his ability to think and engage in the highest possible intellectual debates. Such was his focus on scholarship that his academic output grew far more after being afflicted with the ailment than before it.

While he began his career in the field of industrial organisation with some of the most illuminating works on mergers and acquisitions and financial markets, Ajit Singh began to engage incisively into research to address the economic problems of the developing economies. His most pioneering work on the developing economies touched on the unfinished industrialisation, selective state interventions as the stimulus for economic catch up and neo-keynesian approaches to insulate economies from financial exposure. His brilliant contributions earned him a full professorship at Cambridge University in 1995.

As a student at Cambridge University, I remember listening to him in his classes and seminars with his frequent interjections, “where is the evidence?” whenever someone made a senseless argument. Denied of the ability to write on his own as the disease continued to weaken him, he somehow succeeded in managing a division of labour to type out his essays with the highest clarity. Anyone who knew him well enough can easily distinguish his views from others from the simplicity and clarity that his command of English provided.

Despite firmly expressing his support for heterodox economic thought, Ajit Singh was not an ideologue. He treated his students and colleagues who showed strong leaning towards neoliberal thought the same. I remember him even recommending his doctoral supervisees with neoliberal leanings without any qualifications to organisations, such as the International Monetary Fund and the World Bank. He once called me over the phone to say that he is watching cricket on television in Delhi with the then Prime Minister, Manmohan Singh. While he often told me that he did not agree with liberalisation in general he always insisted that Manmohan was a true patriot who would do what he thought will be good for India.

Ajit Singh also contributed considerably to spread his work across the world. In addition to his advisory roles in Mexico and Tanzania, he taught, researched and held prestigious chairs in a number of countries. One such country was Malaysia where he taught financial economics at the Asia-Europe Institute in 2004 to 2006, and held the Tun Ismail Ali chair endowed by Bank Negara Malaysia in 2010 to 2011. His stellar service to Universiti Malaya not only included new insights on financial stability, but also illuminating publications on Islamic finance.

When Ajit Singh retired in 2007, John Eatwell and Philip Arestis organised a festcript at his college, Queens’, to honour his contributions. While several scholars, including myself, celebrated his contributions, he did not show any emotions there as his mind remained focused on his intellectual journey.

Indeed, Ajit Singh had published several other interesting articles, including in the newly emerging field of Islamic finance, since. As with his friends and employers, he remained faithful to his college throughout.

As I received the sad news of his unexpected death, I began to realise that Ajit Singh’s life is a model of courage and confidence.

He never sought pity or spoke about his ailment. He was always bubbling with crisp questions about the state of the world’s economy. The world has lost a rare intellectual. Prof Rajah Rasiah The STAR Home News Education 12 July 2015

Time to get the basics right and The Ultimate sport

The Ultimate sport

Many associate flying discs, trademarked Frisbee by toymakers Wham-O, with sun-soaked toss-and-catch sessions on the beach.

For some others, it is a high-stakes competitive sport known as Ultimate!

Though Ultimate is still relatively new in Malaysia, its rapidly expanding community saw the birth of the Malaysia Ultimate Open (MUO) last year.

Organised by Ultimate Outdoor Ventures, the event is supported by the Ministry of Youth and Sports and is the only local tournament to also host overseas players.

“We actually started this tournament because we felt that local teams didn’t have a platform to compete with international teams. A lot of them can’t afford to travel regionally to compete and gain experience.

“So we thought, what the heck - since we can’t go to them, let’s bring everyone to us!” said UOV media liaison Benji Lim.

This year, MUO takes place at the Putrajaya Equestrian Park on July 25-26, and will feature sponsors such as Rocktape, MyTeksi, Doof and Gong Cha.

“Each year, our goal for MUO is to ensure that participants have a good time at the tournament and not worry about logistics and their mode of transport to Putrajaya.

“Just fly to KL, play the tournament and enjoy the food” said UOV general manager Ong Ben Jin.

The sport, which can be easily picked up and played by people of all ages, is a great way for those from different walks of life to get together.

Lauded for its tactical play, it scores like American football, passes like netball and runs like football.

The local Ultimate scene is populated by players from three communities, the first being international school-goers and expats.

Returning Malaysian students introduced the sport to urban local communities, while intercultural exchanges between expat teachers and local university students have created a booming scene in the local university community.

In fact, the best team in Malaysia is AUR, which hails from Universiti Teknologi Mara!

Despite its highly competitive play, the community is very laid back and participating in a tournament can feel like a great reunion party.

Lim has fond memories of when Ong encouraged him to attend his first Bangkok Hat tournament, where individual players get assigned random teams and team mates.

That way, players won’t know you they’re playing with until the day before the tournament.

“So the first thing that jumped at me after my first Bangkok Hat was the sense of camaraderie that was forged only over a two day event. I don't think I've ever been part of a sporting community that brings people together like that,” he added.

Though all the UOV team members have day jobs, their love for the sport and dedication to increasing the level of Ultimate play in Malaysia sees them taking all the time necessary to ensure the tournament is a success.

The team hopes to one day make MUO one of the biggest tournaments in the region and ensure that it is on every player’s must-go tournament list.

Currently, a Malaysian Ultimate Association is in the works to be set up and registered with the Ministry of Youth and Sports.

UOV will work together with the organisation to try and introduce the sport in local secondary schools.

“There's great talent in this country when it comes to Ultimate Frisbee. We'd like to work with the government to help grow that talent.

“Across the Causeway, Ultimate is now part of the Singaporean education system, so we'd definitely like to see the same for Malaysia,” said Lim.

This year’s tournament also features an online service for players to register and sign up.

“This will be a once-off registration for the players. Eventually they just have to click the tournaments that they want to attend and they'll be automatically registered with all their personal details.

“No need to go through the entire process, which is what most tournaments require players to do now,” said Ong.

Though registration for the tournament has closed, those who are interested can still sign up at uov.com.my to register as a floater.

“A floater player is an individual looking for a team to play with. Teams that are interested and are looking for players can then contact that person,”  said Ong.

Anyone who’s curious about the sport, or has never played it before, is also welcome at MUO.

“Come and talk to any of the players, and I promise you - they’ll be more than happy to introduce you to the sport!” said Lim.


Time to get the basic rights

IF Malaysia wants to have a good future in sports, there has to be more emphasis on athletics. There are no two ways about it.

Malaysia’s recent showing at the Singapore SEA Games in athletics was disappointing, as we only won three gold, two silver and nine bronze medals altogether. This is the lowest ever haul in the history of the games.

We finished sixth overall in athletics. Thailand finished top with 17 gold medals, followed by Vietnam with 11 gold and Indonesia with seven gold medals. Even Singapore and Philippines finished ahead of us.

In terms of the number of overall medals in athletics, we finished fifth.

This year our gold medals in athletics came in the triple jump, high jump and discus events through Mohd Hakimi Ismail, Nauraj Singh Randhawa and Mohd Irfan Shamsuddin.

We did all right in the field events, but the track was downright disappointing. No gold in the 100m, hurdles or long-distance running events.

How have we failed in this aspect?

Athletics is the simplest form of sports as there is not much equipment needed – making its cost low.

Unless you are Usain Bolt or someone like that, athletics might not be the “sexiest” of sports.

But it is the most competed in sport at the world level and there must be more concerted efforts to improve on it.

Back in the ’70s, Malaysia was one of the leading powerhouses in Asian athletics with the likes of Tan Sri Dr M. Jegathesan who won three gold medals at the 1966 Bangkok Asian Games.

His time of 20.92sec in the 200m semifinals of the 1968 Mexico Olympics still stands till today. That’s 45 years!

Others who still have long-standing records include huddler Nur Herman Majid, and sprinters Watson Nyambek and G. Shanti.

We certainly lag behind Thailand and Vietnam in the region and nowhere close to the likes of Japan and China at the Asian level.

Yes, we won gold medals in many other competitions in the recent SEA Games, but athletics, alongside gymnastics, is the foundation for all sports. It is where one learns to be flexible.

This flexibility is important when it comes to any other sport be it basketball, hockey, badminton or football.

In short, to be a good sportsperson, you have to be athletic. Yes you can start playing football at a young age but athletics helps out very much in the development of sportsmen.

We have to get the basics right again. Rashvinjeet Singh The STAR Home News Online Exclusive 12 July 2015

The pain of circumcision

Pain according to the dictionary is defined as “an unpleasant feeling that is conveyed to the brain by sensory neuron, the discomfort that signals actual or potential injury to the body.”

Presumably pain is part of evolution in order to prevent the injury or potential harm that can impose on our body.

The interesting question is: do we develop such physiological protection only after we mature into adulthood?

The question of the usage of anesthesia on infants while performing circumcision has been long debated. It is known that neonates have low pain scores compared to the older infants.


Circumcision is a practice that is well documented in ancient Egyptian hieroglyphics
Well, that must be true, as a baby must endure the resilience of “pain” passing through the narrow birth canal during childbirth.

In view of the pliability and tolerance of the newborns, it has been argued the pain reactivity appears to be inhibited during fetal life, and this lead to the suggestion that performing any invasive procedure within ninety days after birth, with have minimal impact on the child.

The critics often argue it is cruel to an infant through an operation with no anesthesia. The neonates are believed to experience pain, but are just unable to convey the displeasure.

Winston Churchill once said: “Criticism may not be agreeable, but it is necessary. It fulfills the same function as pain in the human body. It calls attention to an unhealthy state of things”.

Today we discuss the subject of pain during circumcision for infants, and address the necessity of anesthesia in such intervention for neonates.



Dear Dr. G,

I am a proud father of two boys. My eldest is now five years old and my wife has just given birth to another boy.

As a family tradition, my father and I were both circumcised for hygiene purposes, and really think I have benefited from the operation all my life.

My Dad took me to the doctors when I was 15 years old and I had the operation as a teenager. I must confess, I had a really tough time after the operation.

I remembered having bleeding and pain during and after the operation. This was particularly bad two weeks after the surgery when I get morning erection and the wound was simply unbearable.

When my elder son was born, I advocate early intervention at the age of four, as I understand children have fewer problems with pain and the wound would heal faster. Sadly, my son also experienced pain after the circumcision.

I am certain; this will have lasting scarring effects on him. Now, we are blessed with a second son.
I understand in the United States, most circumcisions are done within a few days of birth without anesthesia. Is that true?

Is it true that young children experience no pain at all during the operation?

I am worried my son might feel something, what kind of anesthesia can we give him, and what are the side effects?

I really need your help.

Warmest regards

Joe


Circumcision is the surgical removal of the skin covering the glans penis, which has been practiced since the ancient times, with the origin in religious rites.

Clearly, no anesthesia was applied in the those days. Today, many parents make decisions to have their sons circumcised for religious and medical reasons, and the issue of anesthesia for the children is often a concern.

Anesthesia was not advocated for infant circumcision, as it was believed the procedure caused little or no pain to the child.

On the hand, the side effects of medications and injections outweigh the benefits. It is now known that infants do experience pain, and such experience may interfere with mother-infant interaction and even results in behavioral changes in adulthood.

Therefore, the usage of analgesia and anesthesia are generally encouraged.

The utilization of anesthesia can be pharmacological and non-pharmacological.

The injection of local anesthesia as ring or dorsal block is simple and safe, even for premature low birth-weight newborn infants.

The use of anesthetic cream on the foreskin, before the operation, has also been shown to be effective.

The non-pharmacological intervention such as sucrose pacifier has also been shown to be effective in controlling the pain.

In others studies, even music has also been used as a method of pain relief.

Despite the benefit and proven safety of anesthesia for infants undergoing circumcision, a recent study in the United States revealed the non usage of anesthesia is ranging from 54-96%.

Another study demonstrated only 71% of pediatricians, 56% of family practitioners and 25% of obstetricians offered anesthesia to infants when discussing the operation.

The famous American author, poet, actress and singer, Maya Angelou once said: “History, despite its wrenching pain, cannot be unlived, but if faced with courage, need not be lived again”.

Although the age-old practice of circumcision without anesthesia dates back centuries, the marvel of modern medicine ensures the safety and benefits of such protection of the vulnerable infants.

So, Dr. G’s advice is: “Have a heart, don't let the pain you cause your son come back to haunt you!”

Can Dong Zong survive?

DONG Zong has landed itself in a precarious position as it faces prospect of being deregistered by the Registrar of Society (ROS) this month.

It is learnt that some concerned individuals are mulling plans to invite heavyweights in the Chinese community, who may include Tan Sri William Cheng of Lion Group, Tan Sri Lee Shin Cheng of IOI Group, Tan Sri Lim Kok Cheong of Yee Lee Group and Tan Sri Yeoh Tiong Lay of YTL Group, to ­mediate in this protracted crisis before the ROS takes any drastic action.

Obviously, time is of the essence. On June 30, the ROS directed the camp led by original president Yap Sin Tian, who was “ousted” in a legally questionable manner on June 10 by his secretary-general Poh Chin Chuan, to come to a settlement with Poh’s camp this month or face deregistration of Dong Zong.

Yap confirms that this letter was issued to him, Poh and another official.


Caught in the fray: At the height of the conflicts between the two camps were fist fights and night vigils at the premises of Dong Zong in Kajang that house the secretariat as well as the New Era College..

Dong Zong, or the United Chinese School Committees Association of Malaysia, is known to have relentlessly championed Chinese education for decades since the 1950s. It is the apex organisation of 13 state-level Chinese education guilds and is responsible for holding unified examinations for more than 25,000 junior-middle and senior-middle school students from 60 Chinese independent high schools every October since 1975.

Many Chinese community leaders who sit on the managing boards of these 60 schools, as well as students and parents, are now worried that a deregistration will have adverse implications on the holding of the coming unified examinations.

The certificates issued by Dong Zong, though not recognised by the local Education Ministry, are accepted by universities worldwide, including the National University of Singapore and Beijing University.

For those heading the 60 school boards, it is also a concern that the protracted crisis may undermine student enrolment next year. If students cannot sit for the unified exams, parents may not send their children to Chinese high schools, and some may even transfer their children to other schools.

In fact, the New Era College set up by Dong Zong is already facing loss of students. Some students left this year as they are convinced that New Era would never attain “university” status in the near future under such clouded circumstances.

Others fear Dong Zong’s fire may spread to the college. Disgusted college students have disrespectfully described the saga as “The quarrels between old men”, as most of the verbal fighters in Dong Jong are in their late 60s and 70s.

Education aside, the intense debate on whether to support Yap, who has over 20 years of track record in Chinese education movement, or Poh, a businessman from Kedah, is also divisive. Differing stands taken have caused a split among Chinese guilds, as well as family members.

“The crisis of Dong Zong is now a community problem. It has reached a critical point after the ROS issued its ultimatum.

Split camps: Yap (left) and Poh are fighting over the top post.
Yap Sin Tian

“There is no point debating who is right or wrong now as people are tired of the 18-month-long battle. The most important task now is to find a viable solution to the crisis. If both parties refuse to come to the table, they will become the sinful men of history if Dong Zong is deregistered,” says observer Ng Ho Peng, a former headmaster of Nam Wah Chinese High school in Sitiawan (Perak) for more than 10 years.

He notes that Dong Zong’s 70 years of struggles to ensure Chinese education could stay on in this multi-racial country is filled with tales of sacrifices by legendary leaders such as Lim Lian Goek, Lim Fong Seng, Loke Ting Yee and Sim Mow Yu.

The MCA’s policy stance that Chinese primary schools, which absorb about 90% of Chinese pupils in the country, can never be abolished has also ensured primary Chinese schools are entrenched.

It is known that for decades, Dong Zong had been held in high esteem by the Chinese-educated and the community due to the legacies passed down. During some past general elections, Dong Zong and Jiao Zong (United School Teachers Associations) were even a strong political force to reckon with.

But the present crisis has tarnished its image badly as many outsiders view the battle between Yap and Poh as over matters that were not “deadly major and controversial” for the Chinese education movement, notes Ng in a telephone interview.

Their differences are seen revolving around the handling of issues, personality clashes and personal agendas.

On education, there is disagreement over whether the new Kuantan Chinese private high school should be allowed to take Dong Jong’s unified exams and whether Dong Jong should submit a memorandum to the United Nations to complain about Malaysia’s policy seen as not favouring the development of Chinese schools.

At the height of the conflicts between the two camps were fist fights and night vigils at the premises of Dong Zong in Kajang that house the secretariat as well as the New Era College.

Poh: Chin Chuan faction claimed Hong’s sacking is not legal.
Poh Chin Chuan

Amid this chaos, Yap lost control over Dong Zong’s secretariat, whose chief executive officer led her staff to speak up against Yap.

On June 10, Poh held a meeting that was claimed as “unconstitutional” by Yap to oust Yap and his deputy. On the same day, Poh’s camp appointed a relatively unknown to be the new president of Dong Zong and submitted to the ROS. This means that the ROS now has two leadership line-ups of Dong Zong.

In response to the warning from ROS on June 30 to settle Dong Jong’s dispute, Poh had in the first week of July sent a letter to Yap inviting him to attend a meeting, giving him two days’ notice. Yap had promptly replied that he could not attend as he had a prior engagement in Sarawak. Yap’s absence from the meeting was greeted with another barrage of stinging attacks from Poh.

In a telephone interview, Yap tells The Star that peace talks could only take place if there is a show of sincerity.

“They invited me to attend a round-table at short notice. To seek a solution, the Poh group must agree to withdraw their list of leaders drawn up on June 10.”

The embattled leader reiterates Poh’s group must agree to return to the status quo on leadership line-up and secretariat operation.

“Both groups must aim to jointly sign a letter to the ROS that Dong Zong has returned to the previous status. They must withdraw their list. This is the broad principle, no compromise. This is the only way to save Dong Zong if the Poh group does not want Dong Zong to be deregistered,” he says.

In a separate telephone interview, Poh says: “If Yap Sin Tian has sincerity to talk, he should not lay conditions. He should not go to Sarawak. He should not apply for court injunctions to stop our meetings and complain to the ROS about us. Now it is impossible to hold talks.

“And if the ROS deregisters Dong Zong, people should not call us the sinful men of history. As for the unified examination, this is a separate matter which is out of our consideration now.”

Poh argues that Yap, who has dodged all recent meetings, knows he could not command the majority at meetings, with nine out of 13 states against him.

Poh says that at the moment, there is no independent “mediator” approaching him yet.

Lai Soon Keat, a political observer who was the former head of Dong Zong’s examination unit, believes that there is no common ground for both rival camps to talk.

“Both lack the will to solve problems. They just want to outdo each other. Both camps are adamant for they have their own agendas and self-interests. Moreover, Poh’s group is still furious that Yap’s supporters have called them running dogs and betrayers of Chinese interest,” says Lai, as he relates in chronological order problems and issues faced by Dong Zong.

Yap’s 10-year leadership first came under scrutiny in 2008 when Dr Kua Kia Soong, who headed New Era College from inception, was removed. This was followed by a series of other incidents said to be badly handled by Yap as presi­dent.

But when Poh as secretary-­general did not renew the employment contract of one senior staff loyal to Yap in late 2013, which was said could be the fault of the staff, the battlefield was laid.

“Yap’s personal agenda and his bad handling of many issues have landed him in this current state of mess. Many of his former staunch supporters have been deserting him,” says Lai, seen as pro-Poh by Yap’s supporters.

Lai believes nobody “dares to be a mediator now”, with both camps still issuing hard-hitting statements.

In the past, Tan Sri Lim Kok Cheong, the president of the Associated Chinese Chamber of Commerce and Industry of Malaysia, had proposed a solution that demanded both sides should compromise. But now he has decided to stay out.

Lai notes that with the emergence of China as the world’s ­second largest economy and the rising commercial value of Chinese education internationally, there is more prestige attached to Dong Zong now, and naturally, more are eyeing its top post.

“But whatever the outcome emerges from this Dong Zong crisis, both camps cannot lead the movement any more as they have lost the respect of the Chinese community. They know the damage is done and they have told their supporters they will step down after emerging victorious in the crisis.”

After supporting these leaders for years, the final loser is the Chinese community. And Dong Zong’s prestige built up over seven decades is now in shambles.