August 8th, 2015

Padah gugat kewibawaan Bank Negara

MINTA maaflah kalau Kunta Kinte bincang banyak sikit hal ekonomi yang mungkin pembaca rasa berat dan susah nak ikut. Bukan apa, tapi sekarang ini banyak masalah dan isu ekonomi yang berat-berat berlaku di dunia dan di negara kita.

Ekonomi kita kena jangkit oleh faktor dalam dan luar. Lagipun, inilah asal usul pojok kita ini. Bila Kunta Kinte mula tulis pojok ini pada tahun 1987 dalam surat khabar kita ini, memang tugas Kunta Kinte tulis berkenaan ekonomi.

Saudara kembar tiga Kunta Kinte iaitu Kamikaze tulis hal politik dan Si Kitol tulis berkenaan masyarakat. Tapi hari ini tinggal Kunta Kinte saja.

Balik kepada isu ekonomi, Kunta Kinte harap sangat-sangatlah pandangan optimistik Agensi Penarafan Malaysia (RAM) iaitu ringgit Malaysia tak akan jatuh ke bawah RM4 bagi setiap dolar Amerika berasas dan jadi kenyataan.

Ahli ekonomi dan ketua penyelidik RAM, Kristina Fong kata, dia tak jangka nilai ringgit akan jatuh bawah RM4 sedolar tahun ini atau tahun depan.

Tapi dia akui ada banyak ketidaktentuan luar negara yang jadi punca turun naik nilai. Dia kata, kemeruapan nilai ringgit sejak setahun kebelakangan ini lebih banyak disebabkan oleh sentimen pasaran.

Orang yang faham hal ekonomi, kewangan dan mata wang sangat takut dengan apa yang berlaku sekarang. Mereka cukup takut kadar tukaran ringgit akan jatuh sampai RM4 atau lebih rendah.

Tiga sebab utama rizab jatuh

Isnin lalu, duit kita jatuh kepada RM3.8517 bagi setiap dolar Amerika iaitu paras paling rendah dalam masa 17 tahun.

Laporan dalam surat khabar The Star kata, ringgit adalah mata wang paling buruk prestasinya di Asia buat masa ini. Maaf cakaplah kalau Kunta Kinte kata, kita seolah-olah tak mampu atau tak ada masa nak tumpu perhatian kepada isu ekonomi dan kewangan.

Ahli ekonomi tentulah tidak mahu kaitkan apa yang sedang terjadi kepada ringgit sekarang dengan apa yang dalam ekonomi disebut kesan jangkitan (contagion effect).

Tapi suka tak suka, tanda-tanda jangkitan dah ada. Cuma kita nak mengaku atau tidak.

Macam Kunta Kinte dah kata, sebab nilai duit kita jatuh, kos import naik. Bila kos import naik ia jangkiti pula harga runcit. Baru-baru ini timbul satu lagi kesan jangkitan akibat jatuhan ringgit iaitu rizab mata wang asing Bank Negara merosot teruk.

Ada tiga sebab besar rizab jatuh iaitu Bank Negara guna rizab untuk pertahan ringgit, pengaliran keluar modal dan pembayaran hutang luar negara.

Dah 14 minggu berturut-turut modal asing mengalir keluar daripada Bursa Malaysia bila pelabur asing jual saham-saham syarikat tempatan.

Minggu lepas saja mereka jual saham bernilai RM845juta. Dalam tujuh bulan pertama tahun ini saja, mereka dah bawa keluar RM11.7 bilion daripada Bursa Malaysia berbanding RM6.9 bilion yang mereka bawa keluar sepanjang tahun lalu.

Ikut perangkaan Bank Negara, pada 15 Julai lalu rizab jatuh 4.7 peratus kepada AS$100.5 bilion berbanding dua minggu sebelum itu. Inilah paras paling rendah dalam masa lima tahun.

Pada paras itu, rizab Bank Negara cukup untuk bayar 7.9 bulan import tertahan (retained imports) dan 1.1 kali ganda hutang jangka pendek negara.

Kesan buruk rizab asing rendah

Ini sangat-sangat menakutkan sebab lagi rendah rizab asing, lagi lemahlah kedudukan ringgit. Nilai duit kita juga bergantung pada harga barangan utama macam minyak mentah, minyak kelapa sawit dan barang kilang yang semuanya jatuh.

Kejatuhan nilai ringgit bukan saja lonjakkan harga barang dan perkhidmatan import malah ia juga beri kesan buruk ke atas hutang, tak kira hutang kerajaan, hutang syarikat berkaitan kerajaan - macam 1MDB dan Khazanah - atau hutang syarikat swasta.

Mana-mana hutang yang dibuat berdasarkan dolar dan pada kadar tukaran terapung, akan jadi lebih mahal. Misalnya kalau kita pinjam AS$100 juta pada 15 Julai tahun lalu, kita kena bayar balik RM319 juta tak masuk faedah.

Tapi pasal nilai duit kita jatuh, jumlah itu dah naik jadi RM381 juta pada 15 Julai tahun ini. Bayangkan beban syarikat yang pinjam berpuluh bilion dolar dari luar negara.

Lagilah teruk beban hutang yang kena tanggung. Inilah yang berlaku kepada banyak syarikat negara kita, termasuk MAS, masa krisis kewangan Asia 1997/98 bila nilai ringgit jatuh sampai RM4.

Jadi kita wajiblah perkukuhkan pengurusan kewangan, fiskal dan mata wang negara. Jangan sekali-kali gugat Bank Negara atas apa alasan sekalipun.

Kalau Bank Negara kita hilang keyakinan dunia, duit kita akan merudum dan tak mustahil kita jadi macam Greece yang muflis atau Zimbabwe yang terpaksa buang langsung mata wang sendiri sebab dah tak laku.

Maaf cakaplah kalau Kunta Kinte kata, negara kita sekarang nampak macam tak berapa berkat.

Ada saja bala dan balasan yang timpa kita. Ini orang Islam kena fikir dan kena ubah apa yang tak betul, mungkar, syirik dan bidaah.

Wallahuaklam. Kunta Kinte Berita Harian Kolumnis 8 Ogos 2015

Bermulanya acara sukan tidak berfaedah, menyusahkan rakyat!

SELAMA INI demonstrasi haram yang diadakan pada hujung minggu sudah dianggap cukup menyusahkan kehidupan seharian warga kota. Kesesakan jalan raya berlaku di mana-mana. Susur ma­suk ke Kuala Lumpur sesak, susur keluar pun sesak. Keadaan jalan raya di dalam bandar lagi sesak. Semuanya kerana banyak jalan ditutup ‘secara terpaksa’.

Semalam bermula satu acara sukan tidak berfaedah yang menambahkan stres dan kemarahan penduduk kota. Perlumbaan kereta di tengah bandar. Acara itu berlangsung selama tiga hari, semalam, hari ini dan esok. Acara itu konon­nya sangat hebat sehingga digembar-gemburkan akan mencatat ‘sejarah nasional.’ Ya, memang sejarah akan tercatat sebagai perlumbaan kereta di tengah bandar yang paling menyusahkan hidup hampir dua juta warga Kuala Lumpur!


ORANG ramai melihat jentera perlumbaan yang dipamerkan sempena KL City Grand Prix di Kuala Lumpur, semalam. UTUSAN/ RUSHDI SALLEH

Sejak seminggu lalu warga kota sudah memberi reaksi negatif terha­dap penganjuran acara ini. Bacalah Facebook, Twitter dan media sosial lain, semuanya penuh de­ngan maki hamun terhadap peng­anjur acara ini. Jangan salahkan mereka. Warga kota ada sebab yang berasas untuk ‘naik angin’. Mereka berhak merasa marah. Jalan raya di tengah ibu kota yang tak pernah merasa sesaat pun tanpa kesesakan dijadikan litar lumba. Idea tidak siuman siapakah ini?

Kenapa perlu diadakan di te­ngah-tengah bandar sedangkan Malaysia sudah mempunyai litar lumba kereta terhebat di dunia ia­itu Litar F1 Sepang. Kalau penganjur ‘perasan’ mahu menjadikan perlumbaan ini seperti di Litar Monte Carlo, lupakanlah! Jalan raya di te­ngah-tengah bandar Kuala Lumpur tidak mencapai standard minimum untuk dijadikan litar lumba.

Warga kota terpaksa berhadap­an dengan kesesakan paling azab sepanjang minggu acara ini diadakan. Walaupun acara hanya bermula semalam, persiapannya sudah bermula lebih awal dari itu. Kerja-kerja memasang pagar keselamat­an, penghadang jalan, pentas dan macam-macam lagi sudah mengganggu aliran trafik harian. Laluan yang sempit bertambah sempit. Kesesakan berlaku sepanjang masa bukan sahaja di venue perlumbaan malah di mana-mana sahaja.

Tidak ada istilah yang dapat menggambarkan bagaimana seksanya memandu masuk dan keluar dari ibu kota pada waktu ini. Yang terlibat pula lima jalan utama. Jalan-jalan tersebut ditutup kepada semua kenderaan bermula semalam hingga esok dek kerana perlumbaan tidak berfaedah ini. Jalan-jalan raya yang terlibat ialah Jalan Ampang ke KLCC, Jalan Sultan Ismail, Jalan Raja Chulan, Jalan Perak dan Jalan P. Ramlee.

Seperti biasa setiap kali jalan ditutup, maka berlaku kesesakan luar biasa yang menambahkan sakit jiwa warga kota yang mahu ke tempat kerja. Tolonglah jangan nasihatkan mereka menggunakan pengangkutan awam hanya kerana mahu merasionalkan acara tidak berfaedah ini!

Apa yang menghairankan kenapalah Dewan Bandaraya Kuala Lumpur (DBKL) boleh meluluskan perlumbaan ini? Pihak berkuasa tempatan itu sudah tentu maklum apa akan terjadi jika satu acara lumba kereta diadakan di tengah-tengah kota raya itu. Kenapalah diluluskan satu acara yang jelas akan menambahkan kesesakan jalan raya sedangkan litar khas untuk perlumbaan kereta motor sudah tersedia di Sepang!

Penganjur tidak perlulah me­ng­halalkan penganjuran acara ini dengan memberikan fakta-fakta ekonomi sebagai sokongan. Antaranya acara ini akan menjana pendapatan negara menerusi sektor pelancongan, mewujudkan ‘berjuta-juta’ peluang pekerjaan serta memperkenalkan Kuala Lumpur di mata dunia.

Semua orang sudah tahu tetapi penduduk kota tidak ambil peduli semua itu. Mereka cuma mahu rutin kehidupan seharian mereka ke tempat kerja tidak diganggu.

Lagipun apalah taraf perlumbaan kereta yang tak pernah orang dengar pun selama ini jika mahu dibandingkan dengan perlumbaan F1 yang saban tahun dinanti-nantikan peminat dari seluruh dunia!

Tolonglah jangan ulangi lagi perlumbaan tidak berfaedah ini tahun depan. Penduduk Kuala Lumpur sudah terbeban dengan macam-macam tekanan hidup. Kos sara hidup yang tidak turun-turun, kega­watan politik serta situasi ekonomi yang tidak memberangsangkan.

Lagipun jalan raya di tengah bandar Kuala Lumpur ini bukanlah elok sangat. Sempit, compang-camping, penuh dengan lubang, lompang sana sini, kualiti turapan yang tidak sempurna selain pelbagai kecacatan lain.

Tanyalah mat rempit, mereka pun tidak sanggup berlumba di jalan raya di tengah ibu kota ini!

Monitoring the ringgit

FOUR ringgit to a dollar – that’s what currency traders are looking at as the value of our currency continues to slide.

The ringgit, which slid to a fresh 17-year low on Thursday – RM3.8288 against the US dollar before closing at RM3.8190 – has been under tremendous pressure as weak sentiments continue.

It has been almost eight months since the value of the ringgit began shrinking.

Consumers may cheer each time the price of petrol drops (like what happened yesterday), but they have to be mindful that the ringgit will continue to be hit each time there is a slump in crude oil prices as Malaysia is an oil-exporting nation.

And it certainly does not help that the prices of other commodities, including palm oil, have been on the decline in this same period.

Since January, the price of Brent Crude has sunk to levels not seen since 2009 primarily on speculation that US crude stockpiles will increase, resulting in a global supply glut.

Unless there is some form of stability in the crude oil prices, Malaysians can expect rocky times ahead for the ringgit.

Bank Negara has been defending the ringgit, but so far it has not been able to stem the decline. Even upgrades by rating agencies such as Fitch have not helped.

It is learnt that our central bank has been talking to dealers to persuade them not to accept orders to sell the ringgit but to take the buy orders instead. But this gentle persuasion method has not yielded results.

Year to year the ringgit has lost about 8.4% against the US dollar, making it the worst performing currency in Asia.

What does the continued depreciating ringgit mean for us? Well, we will have less money to spend when we are travelling after converting the ringgit to a foreign currency, particularly the US or Singapore dollar. In fact, it has become more expensive to buy the Thai baht now.

We will also have a bigger bill for our food items as we are a food-importing country. In January, the import of consumption goods – which accounted for eight percent of total imports – expanded by RM85.4mil (+2.0%) to RM4.4bil.

The main components contri­buting to the increase were food and beverages, processed, mainly for household consumption (+RM58.3mil, +5.1%), semi-durables (+RM50.1mil, +6.9%) and food and beverages, primary, mainly for household consumption (+RM43.6mil, +6.2%).

While our bill for food has shot up, our exports have taken a dip, especially palm oil and palm oil-based products. The government derives about 31% of its income from oil-related sources, according to reports.

Malaysians can expect to pay more for their food items, especially processed food, and it will not be easy as we are already grappling with the increasing cost of living in the post-GST era.

Employers, staring at declining revenue as we enter the third quarter, are already combing through their books on how best to cut operating costs. Controlling recruitment and reducing wages are among the immediate actions being taken.

Last week, Royal Dutch Shell announced that it was preparing for a “prolonged downturn” by cutting thousands of jobs and slashing billions of dollars in investment over the next two years. It also said that “today’s oil price downturn could last for several years”.

A Malaysian business weekly reported last week that Petronas has abruptly ended or plans to end the contracts of 14 of its 18 oil rigs within a year to save the company millions of ringgit yearly as “it recuperates and plans its rebound”.

Malaysia relies heavily on Petronas for most of its oil and gas revenue as out of RM66bil in oil revenue last year, RM29bil came in the form of dividends paid by Petronas, according to a report. That dividend would be cut to RM26bil this year, Petronas said.

In simple language – we already know the government will have less money to spend on development now and it has already revised its growth forecast.

If the ringgit continues to slide, it will have a serious impact on our international reserves, which stand at a five-year low of US$100.5bil (RM384.3bil), down from US$105.5bil as at end June, according to a report in The Star.

A Singapore-based analyst at Bank of America Merril Lynch predicted the ringgit could weaken against the dollar to RM3.86 by the end of this year and RM4.05 by the end of 2016, while Malayan Banking Bhd in Singapore forecasted “the lowest the ringgit could go would be 3.85 against the US dollar but we still think the ringgit’s exchange rate could average at 3.82 against the greenback in the current quarter, before strengthening to 3.78 in the fourth quarter of the year”.

Well, for the sake of Malaysia and Malaysians, we hope the optimism of this analyst is right. While Malaysians are glued to the drama of the current political controversies, they should also follow closely how the ringgit is performing or not performing.

The government currently has its hands full on many fronts with many raging political battles but the sooner it gets back to refocusing its energy on the economy, the better it will be for us.

Clear minds are needed to make sure we can defend the ringgit as we look at other revenue streams to boost our economy and the livelihood of ordinary Malaysians.