August 16th, 2015

Istilah pantang dalam Facebook

ADA seorang kenalan dalam Facebook yang pagi-pagi kerjanya "mengemas kini" laporan berita yang dibaca, kemudian dikongsi pada muka buku, bersama pandangan peribadinya. Lazimnya, yang mengulas posting dia, lebih kuah daripada sudu.

Sangat kritikal adalah bagus, katanya semasa mengakui tabiat hariannya. Untuk apa? Cetuskan diskusi perbezaan minda atau suasana menghasut? Tak, jawabnya. Kita semua intelektual. Dia sekadar memulakan diskusi. Apa orang komen selepas itu, bukan tanggungjawab dia. Itu katanya. Oh begitu, ye?

Saya tidak berminat merrepak apa orang boleh atau tidak tulis dalam Facebook masing-masing. Setakat ini pun tiada siapa saya keluarkan daripada senarai kenalan, kecuali yang melakukan jualan langsung.

Setakat pandangan politik, itu saya baca supaya tahu apa sebelah sini dan sana bicarakan. Cuma, saya minta ku­rangkan penggunaan bahasa kesat, mencarut dan seumpamanya. Tak sampai matlamat anda jika berterusan se­demikian. Hanya menunjukkan peribadi yang manis di depan mata, tapi hati gelap gelita.

Jadi, perkataan apa yang sesuai anda gunakan, supaya pembaca anda tidak lari atau sakit hati? Berikut adalah cadangan istilah yang akan menyebabkan pembaca anda terjaga, terangsang, segar bugar atau juga, menyampah sama sekali.

1 Percuma!

Inilah istilah yang sangat disukai segelintir masyarakat yang meraung-raung hiba terhadap penurunan nilai tukaran mata wang Ringgit ke paras RM4 berbanding AS$1. Entah berapa kerap mereka ke New York tahun ini. Jadi jika dapat barang-barang di sana secara percuma, inilah yang amat disukai. Macam tak kena analogi ini. Tak apa. Teruskan.

2 Jualan

Bermaksud ada potongan harga atau gandaan barang pada harga lama. Tidak kisah jika pesta jualan berlangsung di Malaysia hampir setiap bulan. Yang penting, apa sahaja jualan tidak boleh anda ketinggalan. Mesti beli. Mesti layan. Walaupun jualan aksesori lori.

3 Rumah Terbuka

Semalam, tamat sudah sebulan kita beraya. Saban hari ada rumah terbuka korporat yang diadakan. Ada yang niat mudah: tunjuk muka, salam dan makan. Bab makan, adalah wajib. Ini kerana makan percuma. Makan puas-puas. Jangan membazir.

4 Diskaun

Apa beza "jualan"? Sikit saja. Jualan adakalanya anda kena membeli barang-barang yang tidak perlu. Diskaun pula adalah spesifik. Tidak kisah. Nampak saja sepan­duk "Diskaun", masuk terus. Beli atau tidak, kira kemudian. Gaji bulan Julai dah lenyap. Gaji Ogos, ada 10 hari lagi. Pinjam duit mak.

5 Telefon pintar baharu

Malaysia adalah antara pa­saran utama telefon pintar. Buktinya, ada dua jenama te­lefon menjadikan negara ini antara pasaran pertama pelancaran model ter­baharu mereka. Ini sebab kita memang "gila telefon". Jadi bila ada sahabat tunjukkan telefonnya, semua berminat hendak tahu harga dan ciri-cirinya. Bukan apa, nak bandingkan de­ngan te­le­fon kita sendiri.

6 Selfie

Setakat ini, saya tidak terjebak de­ngan hobi ini. Alasannya, saya tak tahu mengambil selfie. Mesti kepala sekerat atau nampak tangan sahaja. Jadi saya amat kagum pada orang yang sudah mahir dan menjadikannya satu seni, untuk disiar dalam media sosial. Syabas!

7 Kipidap

Istilah Ayahan­da Abdul Rani Kulup ini wajar dima­sukkan dalam daf­tar istilah bahasa baharu Millenials. Memang pencinta bahasa merungut kerana ia merosakkan ayat Keep It Up tetapi cuba terimanya seba­gai­­mana kita menerima istilah "beranda". Lagipun, konotasi Kipidap adalah positif dan comel. Dungibap!

8 FB/ I.G/ Twitter

Sesudah bertukar kad nama dan nombor tele­fon, sekarang orang akan meminta, follow me on FB or IG or Twitter. Ya, saya sudah beberapa kali di­suakan permintaan alaf baru ini. Boleh. Tiada masalah. Sa­ya tiada IG (Instagram) tapi Twitter dan Facebook saya sangat membosankan. Cerita hal Liverpool dan basikal sahaja. Sudikah?

9 Lawak

Kejadian seorang penyokong Manchester United membuat lawak tentang musuh tradisinya, Liverpool memang boleh diterima. Sebab penyokong Liverpool pun buat benda sama. Bezanya, penyokong Liverpool tidak mengaitkan MUFC dengan Donald Trump atau mana-mana parti politik. Penyokong LFC menganggap MUFC hanyalah kelab untuk kaki bangku semata-mata. Lawak tak?

10 Netizen

Ini ada­lah istilah diguna keyboard warriors untuk manu­sia yang hari-hari asyik dengan media sosial. Netizen mengulas apa sahaja isu dalam gerom­bolan. Mereka ini berjaya meya­kinkan pengguna sederhana bahawa mereka ada­lah penen­tu nasib orang atau kerajaan menerusi alam maya. Walaupun komen mereka berasaskan sumber berita yang diragui kesahihannya. Oh begitu, ye? - Johardy Ibrahim Utusan Malaysia Rencana 16 Ogos 2015

Kesan komunikasi bisu media sosial

Media sosial yang kebanyakan orang kita perkatakan sekarang ada kelebihan dan kekurangannya. Tidak kira media sosial yang mana anda guna. Baik Twitter, Facebook, Google, Path, Instagram dan Youtube ada kesannya kepada kehidupan.

Boleh dikatakan semua pengguna Internet mempunyai sekurang-kurangnya satu akaun laman sosial. Saya bukan mahir bab ini. Dengan bantuan anak, saya ada akaun Facebook dan Instagram sendiri. Tapi terpaksa layan sesekali, apabila menjenguknya.

Apabila melayari media sosial ini memang pelbagai ragam penggunanya. Ada yang menjadikan media sosialnya sebagai rakan untuk mencurahkan perasaan kerana tiada tempat lain untuk meluahkan rasa hati. Ada yang menggunakan media sosial sebagai tempat berkomunikasi antara sahabat juga ahli keluarga.

Banyak juga yang menggunakan saluran komunikasi ini sebagai platform buat bisnes untuk mempromosi produk sehingga ada yang sudah berjaya.

Hakikatnya, dengan ada alat komunikasi ini, boleh saya kata semua perkara hendak dikongsikan dalam media sosial. Setiap orang bebas menyampaikan apa saja, baik berupa tulisan ataupun gambar. Apa yang sedang dilihat, dengar dan rasakan, saat itu juga boleh mereka sampaikan melalui media sosial. Ringkasnya, apa sahaja yang dibuat, di mana kita berada, semua mahu dilaporkan dalam laman media sosial.

Betullah kata para pencandu media sosial ini, setiap saat, di mana sahaja mereka berada, pasti akan mengemaskinikan status.

Laman sosial makin menjadi tapak bagi pengguna Internet mengekalkan hubungan persahabatan antara teman-teman sama ada di sekolah, universiti, kolej ataupun rakan tempat kerja bertambah erat.

Sekarang banyak pemilik akaun laman sosial tidak perlu lagi mencari alamat dan guna sampul surat untuk mengirim kad jemputan majlis perkahwinan sendiri atau ahli keluarga. Cukup mudah hanya memberitahu dan menjemput menggunakan kecanggihan laman sosial.

Ada yang tidak lagi membaca surat khabar atau me­nonton berita di televisyen, kononnya semua mak­lumat terkini sudah mereka perolehi melalui media sosial. Bo­leh percaya atau tidak maklumat yang dikongsikan dan di­sebarkan itu?

Kebebasan bersuara dan mengeluarkan pendapat melalui media sosial di negara ini masih belum ada se­katan. Di samping banyak man­faat diperoleh daripada teknologi siber ini, jangan kita alpa dengan kesan nega­tifnya.

Keburukan

Media sosial juga terdapat keburukan. Ia boleh menjadi tem­pat di mana maklumat pal­su disebarkan, di mana hi­naan dan kutukan dilontar.

Banyak orang yang leka meng­hadap laman sosial hing­ga menyebabkan lupa de­­ngan tanggungjawab ma­sing-ma­sing. Sedikit demi se­dikit masa bekerja diambil untuk mengemas kini laman sosial. Semua orang yang ada akaun media sosial pasti terkena kesan ini yang sedikit sebanyak mengganggu tugas hakiki. Lebih melekakan ji­ka terpengaruh dengan ce­ri­ta berunsur spekulasi, fit­nah, gosip dan sebagainya. Se­setengahnya ada yang mu­dah percaya cerita yang di­taburkan dalam media sosial.

Bukan sahaja cerita politik, cerita perselisihan faham anggota keluarga atau antara sahabat pun ditelanjangkan dalam laman sosial. Soal betul atau salah cerita tersebut, belakang kira. Akhirnya sesama ahli keluarga atau sahabat berlaku bermasam muka dan tidak bertegur sapa.

Saya ada membaca sebuah tulisan seorang ustaz yang menerangkan komunikasi melalui WhatsApp pun boleh menjadi alat memutuskan hubungan antara ahli keluarga apatah lagi rakan atau kenalan. Cerita tidak ada kena-mengena dengan orang lain pun boleh menjadi bahan fitnah dan bermacam lagi.

Pada saya hal ini berlaku kerana semakin terhakisnya pergaulan secara fizikal. Banyak orang yang berkomunikasi secara senyap. Mereka tidak lagi bersuara, tetapi lebih gemar menulis teks. Proses hubungan secara terus tidak lagi berlaku, maka semakin renggang ikatan persaudaraan dan persahabatan. Ini yang sedang berlaku dalam masyarakat dan keluarga orang Melayu.

Mudah sangat untuk memutuskan tali hubungan kekeluargaan dan persahabatan dengan menyebar cerita tidak benar apatah lagi fitnah melalui media sosial. Mudah sangat kita percaya apa yang ditulis tanpa meneliti cerita sebenar.

Semakin sukar untuk masyarakat kita menelefon terus kepada pihak lain. Semakin galak orang kita mempercayai cerita yang memburuk-burukkan orang tertentu. Ini sedang dan akan terus berlaku jika diteruskan komunikasi bisu.

Pelbagai maklumat sama ada benar-benar sahih atau palsu, perkongsian idea, ideologi, dan propaganda telah tersebar melalui media sosial. Sebab itu, kita kena ingat, jika sebaran maklumat yang disebarkan itu adalah baik, maka ia bermanfaat untuk semua, sebaliknya, sekiranya sebaran maklumat itu salah, maka tersebarlah ia menjadi fitnah dan penipuan dalam maklumat.

Tidak ada cara lain, kecuali kita buat tapisan sendiri terhadap maklumat atau cerita yang nampak betul tapi belum tentu benar, sebelum mempercayainya dan menyebarkan kepada pihak lain. Dengan itu, sebaran maklumat yang salah dapat disekat dan dijelaskan tentang kesilapan atau tidak benarnya sesuatu cerita peribadi atau maklumat, sama ada kepada individu, masyarakat atau negara. - Azman Anuar Utusan Malaysia Rencana 16 Ogos 2015

Tugas panel khas realisasikan idea politik integriti

KETIKA kita melangkah ke Bulan Kemerdekaan selepas berakhirnya bulan Syawal, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak mengumumkan penubuhan Jawatankuasa Konsultatif Nasional Mengenai Pembiayaan Politik, bagi merangka satu pelan pembiayaan politik berintegriti yang komprehensif dan inklusif. Pengumuman ini bukan sesuatu yang mengejutkan. Tetapi, pastinya ia satu langkah signifikan bagi memenuhi aspirasi rakyat Malaysia. Ini juga selaras dengan komitmen Najib selaku Pengerusi Barisan Nasional (BN) untuk agenda memerangi rasuah dan memperkukuhkan integriti politik seperti yang dinyatakan dalam manifesto BN pada PRU-13 lalu.

Dalam pengumuman pada Jumaat lalu, difahamkan jawatankuasa ini akan menghasilkan satu pelan tindakan pembiayaan politik berintegriti melalui pembaharuan dan penambahbaikan undang-undang yang diperlukan. Seterusnya idea dan syor yang dikemukakan akan dilaksanakan sebelum Pilihan Raya Umum (PRU) ke-14. Jawatankuasa ini ditubuhkan bagi menentukan proses konsultatif di semua peringkat dan mengambil kira pandangan semua pihak.Badan ini akan menjadi penasihat kepada kerajaan dalam hal pembiayaan politik berintegriti.

Umum diketahui bahawa tidak ada peraturan mengenai pembiayaan politik yang boleh menentukan penerimaan derma salah atau tidak. Peruntukan mengenainya masih kabur walaupun ada peruntukan berkaitan perbelanjaan dalam akta politik dan aspek rasuah dalam akta pencegahan rasuah. Sebagaimana diharapkan, sudah pasti pengumuman terbaharu ini akan meningkatkan keyakinan bukan sahaja kepada anggota parti-parti politik, malah rakyat dan generasi akan datang.

Juga menjadi harapan semua agar Jawatankuasa Konsultatif Nasional Mengenai Pembiayaan Politik akan menimbang semua aspek peraturan pembiayaan politik termasuk perubahan institusi, pemantauan serta penguatkuasaaan undang-undang dan peraturan baharu.

Laporan media baru-baru ini menyebut bahawa Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) tidak ada undang-undang khusus yang membolehkan mana-mana pihak untuk mendedahkah pihak identiti penderma dan butiran berkenaan sumbangan yang diterima. Bidang Keberhasilan Utama Negara telah pun mengetengahkan inisiatif mewujudkan undang-undang dana politik empat tahun lalu. Bagaimanapun ia belum menjadi kenyataan.

SPRM difahamkan telah mengemukakan cadangan kepada kerajaan pada tahun 2008 supaya satu undang-undang khusus diwujudkan bagi membolehkan semua parti politik mengisytiharkan sumber kewangan yang diperoleh daripada mana-mana pihak yang sehingga kini belum terlaksana. Jawatankuasa Khas Mengenai Rasuah (JKMR), salah satu daripada lima badan bebas yang memantau perjalanan SPRM, dalam laporan tahunannya pada tahun 2012 kepada Perdana Menteri dan Parlimen, telah menggariskan cadangan supaya mengkaji sumbangan dana politik.

Pada pandangan JKMR ini penting supaya sumbangan dana kepada parti politik hendaklah dimasukkan terus ke dalam akaun parti dan bukannya ke dalam akaun persendirian mana-mana pemegang amanah. Ini adalah bagi menjamin ketelusan terhadap mana-mana parti atau individu.

Persepsi positif

Sesetengah masyarakat menilai sesebuah parti politik berdasarkan persepsi yang tidak baik semata-mata kerana parti berkenaan dilibatkan dengan sumbangan dana politik. Dalam hal ini, adalah penting bagi sesebuah parti politik untuk sentiasa membina persepsi positif dalam kalangan masyarakat. Antara cara terbaik untuk mencapai matlamat tersebut adalah dengan mengisytiharkan apa jua punca kewangan sesebuah parti politik dan akaun parti, atau pertubuhan politik tersebut juga hendaklah boleh diaudit dengan juruaudit bertauliah pada setiap tahun kewangan berakhir atau pada bila-bila masa bagi tujuan pemantauan oleh pihak berkuasa.

Pelaksanaan pengisytiharan sedemikian secara langsung akan mengelakkan seseorang ahli politik yang disiasat menerima rasuah daripada menjadikan alasan bahawa duit yang diterima dan dimasukkan dalam akaun persendirian merupakan sumbangan untuk dana parti politik sedangkan tiada sebarang butiran atau dokumentasi yang sewajarnya dikemukakan.

Segala sumbangan dana politik berbentuk harta dan wang kepada parti atau pertubuhan politik hendaklah direkodkan dan diaudit dengan teratur dan terurus. Akuan penerimaan berhubung sesuatu sumbangan juga hendaklah dikeluarkan dan direkodkan.

Bagi dana politik yang ingin diberikan terus kepada individu dalam parti tertentu, ia hendaklah mendapat kelulusan bertulis daripada ketua parti berkenaan dan dana politik berkenaan hendaklah tidak mempunyai kaitan langsung dengan tugas rasmi kedua-dua individu yang menerima dan yang menderma dana politik berkenaan.

Membanteras

Sebarang dana politik yang disumbangkan kepada mana-mana parti politik perlu diisytiharkan kepada umum. Dana politik melibatkan semua parti cuma pihaknya tidak mempunyai peruntukan undang-undang untuk menyiasat, mengambil tindakan dan mendedahkannya kepada umum.

Hakikatnya, sudah tiba masa negara ini mempunyai undang-undang berkenaan. Bernama memetik Ketua Kluster Governans, Perundangan dan Pengurusan Awam Majlis Profesor Negara (MPN), Prof. Dr. Nik Ahmad Kamal Nik Mahmod berkata, peruntukan undang-undang dana politik merupakan langkah proaktif membolehkan siasatan dijalankan terhadap mana-mana parti politik yang menerima dana politik.

Pada masa ini belum ada undang-undang khusus mengenai pembiayaan politik di negara ini kecuali yang berkaitan dengan Akta Kesalahan Pilihan Raya 1954 mengenai kegagalan mengisytiharkan perbelanjaan ketika kempen. Meskipun terdapat undang-undang di bawah Akta Pertubuhan 1966 mengenai dana dan perbelanjaan pertubuhan di bawahnya termasuk parti politik, beliau berkata peruntukan itu tidak spesifik merujuk sumber dana.

Sebagaimana dikatakan oleh Pensyarah Kolej Undang-Undang, Kerajaan dan Pengajian Antarabangsa, Universiti Utara Malaysia Dr. Mohamad Faisol Keling, cadangan itu sekiranya dilaksanakan akan membawa kebaikan kepada semua parti politik serta anggotanya.

Beliau pada masa sama turut berkata dalam usaha mengukuhkan kestabilan politik negara, undang-undang seperti itu perlu diwujudkan agar dana politik tidak menjadi amalan yang "disalah guna" sehinggakan sumber dan tujuannya tidak diketahui.

Malah, jika sebuah akta khusus diwujudkan ia akan memberi kebaikan kepada semua pihak dan mewujudkan urus tadbir yang baik. Rakyat mahukan urus tadbir kerajaan yang baik dan integriti serta ketelusan. Diharap pembentukan Jawatankuasa Konsultatif Nasional Mengenai Pembiayaan Politik akan membuka laluan ke arah mewujudkan peruntukan mengenai dana politik.

Dalam Laporan Tahunan Program Transformasi Kerajaan (GTP) 2014, yang dilancarkan awal tahun ini, NKRA membanteras rasuah menekankan bahawa pihaknya akan terus mendapatkan kerjasama daripada setiap parti politik tidak kira ideologi, bagi mendapatkan pendirian bersama demi merealisasikan usaha mengadakan peruntukan khas.

Bertolak daripada itu, disyorkan agar empat jurusan diberi tumpuan iaitu:

(i) Setiap parti politik dan calon yang bertanding termasuk calon bebas wajib mengemukakan penyata kewangan kepada sebuah unit khas yang akan diwujudkan sama ada di SPRM, ataupun Jabatan Pendaftar Pertubuhan;

(ii) Pelaporan maklumat oleh penderma kepada parti-parti politik;

(iii) Kewajipan bagi audit mandatori oleh firma bertauliah;

(iv) mengumumkan sumbangan yang diterima kepada umum setiap tahun.

Jika perlu pinda kesemua undang-undang yang berkaitan bagi memperkukuhkan sistem demokrasi dan budaya berintegriti.Kajian ke atas 110 negara mengenai peraturan kewangan dana politik oleh International Institute for Democracy and Electoral Assistance pada tahun 2012, menunjukkan walau apa pun peraturan yang diwujudkan kelak, tidak mungkin masalah yang menjadi fokus polemik sekarang selesai. Tetapi sekurang-kurangnya kewujudan satu mekanisme yang lebih baik berbanding dengan hari ini akan memperkukuhkan amalan sistem politik demokrasi di negara ini khususnya berkaitan dengan pembiayaan pengurusan dan perbelanjaan politik.

Semua parti politik diharap akan bersetuju ke arah mewujudkan undang-undang dana politik seiring dengan tema Bulan Kemerdekaan 2015 “Sehati Sejiwa”.

- Irmohizam Ibrahim Utusan Rencana Malaysia  16 Ogos 2015

Ringgit dan telahannya

Mutakhir ini, liputan mengenai penurunan nilai ringgit berbanding dolar Amerika Syarikat (AS) menjadi fokus utama rakyat negara ini. Apa tidaknya, kelemahan nilai ringgit semestinya akan dikaitkan dengan kesan kenaikan kos sara hidup yang mana semua sudah pun sedia maklum bahawa harga barang sedang mengalami kenaikan. Pernyataan ini berdasarkan kepada indeks harga pengguna (IHP) yang mencatatkan kenaikan sebanyak 2.2 peratus pada suku kedua berbanding 0.7 peratus pada tempoh yang sebelumnya.

Justeru, cakap-cakap mengenai tambatan ringgit telah pun kedengaran dalam kalangan warga awam bagi membendung gejala penurunan nilai ringgit. Untuk rekod, dasar ini pernah dilaksanakan pada September 1998, yang mana nilai ringgit ditambat pada kadar RM3.80 bagi setiap nilai dolar AS. Dasar ini kemudian telah pun dimansuhkan pada Julai 2005 berikutan kedudukan ekonomi yang kian mengukuh selepas krisis kewangan di Asia yang berlaku sekitar tahun 1997 dan 1998. Semenjak itu, nilai mata wang ringgit dilihat ditentukan oleh kuasa pasaran.

Hakikatnya, Malaysia adalah sebuah negara yang berdaulat. Oleh itu, secara logiknya pemerintah dalam kes ini pihak Bank Negara Malaysia (BNM), bebas untuk menentukan dasar yang terbaik bagi negara ini. Dan ini boleh dikatakan salah satu erti kemerdekaan memandangkan negara bakal menyambut tarikh keramat itu pada 31 Ogos ini. Persoalan, adakah tambatan ringgit perlu?

Bagi menjawab persoalan ini, kita harus membuat perbandingan terhadap keadaan ekonomi pada masa kini dan sewaktu berlakunya krisis kewangan Asia pada tahun 1997/98. Kita dapati bahawa rizab antarabangsa yang merupakan aset BNM secara puratanya berada pada tahap AS$21.5 bilion pada tahun 1998 berbanding AS$96.7 bilion setakat bulan Julai tahun ini. Oleh itu, pihak BNM mempunyai sumber-sumber yang lebih daripada mencukupi bagi menstabilkan kadar mata wang ringgit. Selain itu, sektor perbankan mempunyai lebihan modal yang tinggi iaitu RM100 bilion pada masa kini.

Ini bererti, sektor perbankan mempunyai kemampuan yang tinggi untuk menjana pertumbuhan pembiayaan meskipun berhadapan situasi sukar. Ini terbukti apabila pertumbuhan pinjaman masih menunjukkan trend peningkatan iaitu pada kadar 9.1 peratus pada bulan Jun. Berdasarkan ini, boleh kita simpulkan bahawa tiada keperluan bagi melancar dasar yang ekstrem. Sebaik-baiknya, langkah intervensi yang terbaik adalah bagi memastikan keyakinan para pelabur terhadap ekonomi Malaysia tetap utuh. Hal ini boleh dicapai melalui dasar ekonomi yang menjamin pertumbuhan kekal mapan. Terbaru, angka pertumbuhan Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) mencatatkan pertumbuhan yang melebihi jangkaan iaitu 4.9 peratus pada suku kedua berbanding 4.5 peratus yang dianggarkan oleh kebanyakan penganalisis ekonomi.

Kecairan

Prestasi seperti ini dikira baik berbanding pencapaian negara-negara di rantau Asia seperti Indonesia, Singapura dan Korea Selatan yang masing-masing mencatatkan pertumbuhan KDNK pada suku kedua sebanyak 4.7 peratus, 1.8 peratus dan 2.2 peratus. Di samping itu, defisit fiskal negara juga terus mencatatkan penurunan pada separuh tahun pertama 2015 iaitu pada kadar 2.8 peratus daripada nilai KDNK berbanding 3.5 peratus pada tempoh sama tahun lepas.

Negara juga masih mencatatkan lebihan akaun semasa sebanyak 2.7 peratus daripada nilai KDNK pada suku kedua. Ini bererti, Malaysia bukanlah negara yang mengalami defisit berkembar (defisit fiskal dan defisit imbangan akaun semasa) seperti yang berlaku di Indonesia dan India. Ini sekali gus mencerminkan keadaan kecairan yang baik bagi sistem kewangan di Malaysia.

Selain daripada itu, Kadar Dasar Semalaman (OPR) juga berada pada tahap yang tinggi iaitu 3.25 peratus. Perkara ini menandakan pihak BNM mempunyai fleksibiliti yang tinggi bagi menyokong pertumbuhan ekonomi kerana OPR boleh sahaja diturunkan sekiranya terdapat keperluan untuk berbuat demikian. Mungkin sedikit analogi boleh membantu kita memahami keadaan ini.

Bayangkan negara adalah sebuah kereta yang suatu ketika dahulu tidak mempunyai ciri-ciri keselamatan seperti beg udara yang mampu menyerap kesan pelanggaran. Namun, ketika ini pula negara telah mempunyai “beg udara” dan dilihat mampu untuk menghadapi sebarang kemungkinan. Meskipun demikian, sebagai individu atau pun ketua keluarga, berita-berita mengenai ekonomi dunia dan tempatan seharusnya diambil secara serius. Perancangan kewangan yang teliti serta pelaksanaan yang konsisten mampu menjamin kewangan peribadi yang kukuh.

Di dalam al-Quran juga ada menyebut mengenai kitaran ekonomi seperti yang dinukilkan dalam Surah Yusuf ayat 47, 48 dan 49 yang jelas menyatakan kitaran turun naik selama tujuh tahun. Di samping itu, ayat tersebut juga menekankan keperluan untuk membuat simpanan kerana ia akan digunakan pada waktu sukar. Oleh itu, kita seharusnya peka terhadap situasi semasa bagi membuat penilaian serta keputusan yang bijak dan bukannya mengikut emosi bagi memastikan kelangsungan hidup yang lebih terjamin.   - Mohd Afzanizam ABdul Rashid Utusan Malaysia Rencana 16 Ogos 2015

Realiti ekonomi Malaysia

Penulis menerima banyak khidmat pesanan ringkas daripada rakan-rakan luar negara, bukan setakat bertanyakan khabar, namun bertanya mengenai apa yang sedang berlaku di Malaysia. Banyak isu mereka tanyakan. Terbaru, yang menarik perhatian mereka, adalah kemampuan Petronas menangani kemerosotan keuntungan yang besar.

Kepada mereka, Petronas adalah pemuka kepada daya saing ekonomi Islam. Sebab itu, apabila laporan kewangan semasa syarikat tersebut menyebut tentang "kemerosotan" peratusan keuntungan suku kedua sebanyak 47 peratus, ia menjadi topik yang "besar" kepada mereka.

Penulis dan rakan-rakan anggota Parlimen negara-negara Islam, sememangnya mempunyai hubungan yang agak akrab dan sentiasa bertukar-tukar fikiran. Malaysia juga dekat di hati mereka. Dalam dunia globalisasi, tidak ada satu berita pun yang melepasi minda mereka.

Terus terang, penglibatan dalam beberapa sidang Parliamentary Union of the OIC Member States (PUIC) sememangnya memberikan pendedahan kepada penulis akan peri pentingnya kita menjaga nama baik negara, dalam apa sahaja keadaan. Soft power Malaysia, terutamanya dari sudut kemampuan kita mewajah sistem ekonomi Islam, sememangnya menjadi "impian" kepada banyak negara Islam.

Tanpa perlu bersikap apologetik, penulis selalu mengingatkan rakan-rakan negara Islam akan peri pentingnya kita mengekalkan kelasakan ekonomi (economic resilient) umat Islam dalam dunia globalisasi yang mencabar. Malaysia tidak terkecuali. Justeru, apa sahaja cabaran dan realiti baru ekonomi, mestilah didepani dengan langkah yang tepat dan meyakinkan.

Penting, dalam iklim ekonomi dan politik yang menduga, prinsip tawazun (berimbang) difahami oleh semua pihak. Dalam membadai ombak globalisasi, kepentingan ekonomi domestik dan global mesti dihadamkan kepada rakyat. Dalam pada kita menumpang bangga kepada segala pencapaian Malaysia di peringkat antarabangsa, perlu juga kita melihat impak dan kesan ekonomi kepada rakyat biasa.

Di atas kertas, laporan dan kajian yang dilakukan di peringkat antarabangsa menampakkan pencapaian Malaysia yang cukup cemerlang. Terkini, dapatan kajian State of the Global Islamic Economy (2014-2015) juga meletakkan Malaysia di kedudukan yang teratas.

Kajian bersama yang dilakukan Thomson Reuters dan Dinar Standard, menilai Malaysia sebagai negara terbaik dari sudut "ekosistem ekonomi Islam". Ekosistem merujuk kepada gambaran menyeluruh ekonomi. Bukan dari sudut perbankan Islam sahaja. Ia bersifat rentas industri.

Daripada sejumlah 70 negara yang menjadi asas kajian Global Islamic Economy Indicator (57 buah negara OIC; 14 negara bukan OIC), Malaysia berada di tempat yang pertama, diikuti oleh UAE dan Bahrain. Malaysia menduduki tempat pertama daripada enam sektor utama yang menjadi bidang kajian.

Jika diukur melalui kajian lain sekalipun, seperti World Competitiveness Report, kita masih mencatatkan angka dan pencapaian yang tinggi. Apa pun jua, seperti yang penulis catatkan pada awal artikel ini, kita perlu mencari prinsip at-tawazun dalam memahami kesan ekonomi.

Apa kata rakyat terbanyak berkenaan isu ekonomi? Apakah sudah ada kajian menyeluruh impak dan kesan GST dilaksanakan? Apa kesan kepada setiap kumpulan? Apa kesan GST kepada kesenjangan ekonomi secara total?

Semua maklumat strategik ini sudah perlu kita peroleh dan terangkan kepada rakyat. Biar mereka faham akan kesan dan impak ekonomi kepada mereka. Ini jugalah niat "ekonomi inklusif" yang sering kita ucapkan di hadapan rakyat.

Penulis berharap sangat supaya kita tidak ambil mudah impak dan kesan ekonomi kepada rakyat? Jangan hendaknya kita berikan jawapan dan rasional yang kurang cermat. Kita berada di zaman yang sangat terbuka, di mana maklumat boleh diperolehi dengan mudah dan cepat.

Cukup bimbang jika jawapan mudah dan simplistik yang kita berikan – ditambah dengan "pusingan cerita" pihak tertentu, ia menjadi bahan yang memperlekeh faham dan fikrah anggota pentadbiran dalam isu sebenar. Tidak ada satu situasi ekonomi yang benar-benar sama untuk kita lakukan kajian perbandingan yang semberono.

Oleh yang demikian, berhati-hatilah dalam memberi rasional mudah, "Oh, dulu keadaan lebih teruk. Ringgit menyusut disebabkan kepimpinan terdahulu". Rasanya, cukup-cukuplah kita memberi pandangan dan rasional begitu. Jangan dibandingkan situasi sekarang dengan dahulu. Biar kita maju ke hadapan dan menunjukkan jiwa besar dalam mencari penyelesaian dan bukan menuding jari kepada pihak lain.

TPPA – Kesan Ekonomi dan Politik?

Penulis pernah bertanya soalan berkenaan pelaksanaan Perjanjian Perkongsian Trans-Pasifik (TPPA) di dalam sesi Parlimen yang lalu. Jawapan yang diberikan oleh kerajaan pada waktu itu cukup meyakinkan. Sebarang perjanjian ekonomi yang mempunyai kesan besar kepada negara akan hanya dibuat setelah kajian menyeluruh dilaksanakan.

Mungkin itu juga sebabnya, walaupun wakil Amerika Syarikat mengatakan rundingan TPPA berada di landasan good progress, ia masih belum dimuktamadkan sehingga ke hari ini. Rakyat perlu diyakinkan bahawa semuanya akan dilakukan di atas landasan kepentingan nasional.

Sekali lagi, prinsip keseimbangan (at-tawazun) diguna pakai. Keseimbangan antara kesan ekonomi dan politik. Keseimbangan antara kesan ekonomi mikro dan impaknya kepada ekonomi Bumiputera juga mesti dinilai. Disebabkan itu, suara resah NGO ekonomi Bumiputera juga mesti kita santuni dengan sebaik-baik yang mungkin. Kerisauan mereka mesti dijawab dengan tegas dan bernas. Bukan sebagai halwa telinga semata-mata.

RMK-11: Tumpu Agenda Bertindak

Rasanya, tidak ada teks dan rencana yang lebih jelas dalam menyusun ekonomi negara selain daripada – Rancangan Malaysia Ke-11 (RMK-11). Inilah landasan ekonomi yang melihat kepada aspek tawazun dan keseimbangan. Bukan sahaja kesiagaan Malaysia menduga ekonomi global, tetapi juga komitmen kita menyusun agenda ekonomi domestik yang lebih padu.

Enam teras strategi RMK-11: memperkukuh inklusiviti, meningkat kesejahteraan, pembangunan modal insan, pertumbuhan hijau, memperkukuh infrastruktur dan merekayasa pertumbuhan ekonomi mesti dijayakan dengan sebaik-baiknya.

Tidak akan ada "sabotaj politik" yang boleh menganggu-gugat keutuhan teras ini sekiranya kita fokus dan kembali kepada perencanaan asal ekonomi yang ada. Ini asasnya. Jangan kita lari dan terlalu tertumpu kepada perkara lain. Naratif pemimpin, pentadbir dan agensi pelaksana mesti berjalan seiring.

Kekhuatiran penulis, setelah beberapa bulan ini kita agaknya terlalu berpolemik dan memberikan fokus berlebihan kepada skandal, komplot dan rencana jahat. Sampaikan apa yang kita rancang dan susun, sudah semakin menjadi isu rantingan dan tidak lagi bersifat teras.

Penulis tetap konsisten dengan pandangan bahawa kita perlu memperkemas tadbir urus dan tata kelola. Mereka yang pakar, bijak dan cekap mesti dibawa ke hadapan untuk membantu pentadbiran yang ada. Soal umur sudah tidak menjadi isu. Yang penting, kemampuan dan kesungguhan mempertahan dasar sedia ada, dengan cermat dan wibawa.

Kenyataan yang dibuat oleh Gabenor, Bank Negara Malaysia (BNM) baru-baru ini boleh dijadikan peta ekonomi Malaysia menuju 2016. Kita tidak boleh silap langkah. Segala deria ekonomi dan politik mesti dipasang selengkap mungkin. Tidak ada ruang untuk kita tonjol kecemerkapan mengurus dalam suasana ini.

Dalam pada kita mencari langkah tawazun dan niat keseimbangan ekonomi, rakyat juga perlu bijak menilai isu dan permasalahan. Jangan dinas segala-galanya kepada rasa benci dan sakit hati. Lihat juga, apa yang kita sebagai rakyat mampu membantu rencana negara.

Tidak ada kerajaan yang ingin memeta jalan kegagalan. Risiko yang dipertaruhkan terlalu besar. Lihatlah dengan ruang pandang yang lebih luas dan holistik. Jalan hadapan untuk bangsa ini masih lagi jauh dan menuntut pengorbanan semua.

Perbezaan pandangan hanya boleh menjadi "rahmat" jika kita menjaga adab dan disiplin berbeza pendapat. Dalam isu ekonomi yang mendesak, kalaupun ada gelinciran pandangan, ia masih boleh disampaikan dengan rasional dan penuh adab. - Reezal Merican Utusan Malaysia Rencana 16 Ogos 2015

Jangan sampai rosak parti

MUKADIMAH - SEBAGAI bekas Perdana Menteri, TUN ABDULLAH AHMAD BADAWI senantiasa sahaja diekori terutamanya dalam keadaan krisis politik sekarang bagi mendapatkan pandangan terkini beliau tentang kemelut yang berlaku dalam UMNO. Namun tidak ada apa yang dapat mengubah pendiriannya yang mahu bersikap berkecuali dalam krisis ini kerana itulah sikap sebenar dirinya.

Tidak mahu memburukkan orang lain, tidak mencampuri urusan kerajaan, tidak menyebelahi mana-mana pihak apatah lagi cuba memperhangatkan suasana dengan mengeluarkan kenyataan pedas dan panas, itulah sikap dan keperibadian mulia yang masih kekal pada dirinya yang cukup dikenali sebagai Mr. Nice Guy sejak awal kepimpinan dan kekal sehingga kini setelah bersara pada 2009.

Ketika diwawancara oleh wartawan Mingguan Malaysia AZMAN ANUAR, HAFIZAHRIL HAMID, AMIZUL TUNIZAR AHMAD TERMIZI, dan RASDAN AHMAD serta jurugambar ABDUL RAZAK LATIF di rumahnya, beliau tetap menyatakan keresahan tentang apa yang menimpa UMNO ketika ini.

"Bagi saya, apa yang berlaku, walaupun ahli-ahli ada yang marah dan menyampah dengan keadaan ini, kepimpinan UMNO mesti mengambil tahu perkara ini.

"Saya cukup sayangkan UMNO. Jika hilang UMNO, tidak tahulah apa yang akan berlaku selepas ini. Saya mengharapkan agar Najib berjaya memperelok keadaan dan menjaga parti ini dengan seberapa baik mungkin.

"Mudah-mudahan Najib akan berjaya mengawal keadaan ini," katanya yang kemudian sempat menyediakan jamuan ala hari raya dengan ketupat palas, kuah kacang dan serunding. Malah beliau menghidangkan sendiri jamuan kepada tetamu, menyerlahkan sosok rendah diri serta kemurnian peribadinya.

Sebelum mengundurkan diri, kami sempat dibawa mengelilingi laman rumahnya yang dihiasi pelbagai spesies pokok hutan yang diusahakan sendiri oleh isterinya, Tun Jeanne Abdullah.

MINGGUAN: Bagaimana kehidupan Tun sekarang selepas tidak ada lagi tekanandari segi politik, ekonomi dan sosial selepas bersara?

ABDULLAH: Itu yang bagus sebab sudah tidak ada tekanan. Orang tidak tahu tekanan sebagai Perdana Menteri.

Selepas berundur sebagai Perdana Menteri, apakah Tun ada ditawarkan sebagai pengerusi mana-mana syarikat korporat milik kerajaan?

ABDULLAH: Tidak ada. Menyusahkan sahaja. Saya cuma jadi pengerusi Institut Kefahaman Islam Malaysia (IKIM) dan Institut Antarabangsa Kajian Tinggi Islam Malaysia (IAIS).

Masih ada sebahagian masyarakat Malaysia yang bukan sahaja tidak faham tentang Islam, malah menghina agama kita. Apakah peranan IKIM bagi menangani perkara ini?

ABDULLAH: Banyak usaha yang mesti dilakukan. Sebab hendak beri penerangan yang sebaik-baiknya bukan senang. IKIM tujuannya sudah tentu hendak memberi kefahaman berkaitan dengan Islam. IAIS pula peranannya lebih mendalami hal-hal bersabit dengan Islam pada zaman dahulu dan zaman sekarang.

Selepas bersara, apakah masih ada dalam kalangan pemimpin UMNO yang datang berjumpa untuk minta nasihat atau sekadar bertanya khabar Tun?

ABDULLAH: Kawan-kawan lama pun ada datang bersembang.

Mungkin ada pemimpin yang rapat semasa Tun ada kuasa dahulu tetapi lupakan terus apabila Tun bukan lagi Perdana Menteri.

ABDULLAH: Itu pilihan masing-masing. Mereka ada kerja banyak. Saya pun ada banyak kerja juga sekarang ini. Bukan berkelahi atau apa, mungkin mereka lebih sibuk.

Pernahkah Tun rasa kecil hati atau terkilan dengan mereka yang bersikap begitu?

ABDULLAH: Saya tidak ada rasa terkilan atau kecil hati. Kalau mereka tidak datang sekalipun, takkan kita hendak menangis sebab mereka tidak datang. Kalau mereka tidak datang, tidak apalah. Mereka ada kerja dan saya pun ada kerja.

Bercakap soal semasa, rakyat melihat suasana politik sekarang tidak begitu bagus dan semakin berkecamuk tetapi bagaimana pula pada pemerhatian Tun sendiri?

ABDULLAH: Saya rasa agak resah sedikit dengan apa yang berlaku sekarang. Masing-masing dengan idea masing-masing. Semua orang hendak bercakap. Keadaan menjadi kelam kabut, tidak tentu arah dan bergaduh sesama sendiri.

Keadaan begini menimbulkan dalam kalangan kita, perkara-perkara yang tidak menyedapkan hati. Saya pergi ke kedai atau ke mana-mana, ditanya juga tentang keadaan sekarang. “Pak Lah macam mana sekarang ini?” Jadi, kita dengarlah.

Jadi, apakah nasihat Tun dalam suasana politik sekarang?

ABDULLAH: Orang kata Barisan Nasional (BN) mencatatkan keputusan tidak elok atau paling buruk dalam pilihan raya umum ketika Datuk Seri Najib Tun Razak menjadi Perdana Menteri, tetapi kebenarannya BN dan UMNO masih menang. UMNO masih hidup lagi dan kepimpinannya masih ada.

Saya tertanya-tanya juga. Janganlah kelam kabut. Kita mesti bertenang dan memikirkan langkah-langkah terbaik supaya dapat memperbaiki keputusan pilihan raya.

Apakah Tun pernah buat teguran kepada Perdana Menteri tentang perkembangan sekarang yang memperlihatkan penurunan sokongan rakyat kepada kerajaan?

ABDULLAH: Saya ada tegur apabila berjumpa dengan Najib.

Perasaan rakyat yang agak marah dengan rombakan Kabinet baru-baru ini. Dilihat sokongan rakyat terhadap UMNO semakin menurun, bagaimana UMNO boleh mengatasi keadaan ini?

ABDULLAH: Bagi saya, apa yang berlaku, walaupun ahli-ahli ada yang marah dan menyampah dengan keadaan ini, kepimpinan UMNO mesti mengambil tahu perkara ini. Tidak boleh melupakan situasi yang sedang berlaku dan perlulah bersedia dan mengambil tahu sepanjang masa. Kalau pucuk pimpinan buat tidak tahu, seminggu pun UMNO boleh lingkup. Kepimpinan parti perlulah kuat dan janganlah hanya harapkan kepada orang lain. Kita sendiri perlu mencorakkan parti kita.

Bagaimana Tun melihat kedudukan UMNO sekarang? Mungkin ada ahli berada di tengah-tengah sama ada menyokong kepimpinan individu atau menyokong UMNO sebagai parti?

ABDULLAH: Saya rasa ahli UMNO sekarang banyak menyampaikan pandangan masing-masing. Mungkin mereka tidak puas hati dan beri pandangan mereka dalam akhbar seperti Utusan Malaysia dan Mingguan Malaysia. Sejak penubuhannya, akhbar ini memainkan peranan besar dalam hubungan rakyat dan pemimpin.

Apakah pandangan-pandangan itu dapat membantu? Dalam keadaan itu, kita dapati apakah keadaan lebih kelam kabut, susah hati, tidak seronok dan banyak cakap-cakap lain yang tidak elok? Dan apakah mereka tidak pernah lupa atau terus menerus (dalam keadaan begitu)? Kita harapkan nanti kita dapat pandangan yang lebih elok atau tepat yang dapat diterima oleh ramai.

Kalau kita lihat dari segi kesetiaan ahli UMNO kepada pemimpin, mereka cuma marah seketika dan akan kembali bertaut. Pandangan Tun dalam hal ini?

ABDULLAH: Dahulu pun macam itu juga. Agaknya mereka sedar telah buat keputusan tidak betul.

Pada 1987, Tun juga pernah digugurkan daripada Kabinet tetapi kembali bangkit sehingga menjadi Perdana Menteri. Apakah nasihat Tun kepada bekas Timbalan Presiden UMNO, Tan Sri Muhyiddin Yassin dan pemimpin-pemimpin lain yang turut digugurkan dalam rombakan Kabinet baru-baru ini?

ABDULLAH: Pengalaman saya tidak boleh disamakan dengan pengalaman orang lain sebab pengalaman orang ini lain-lain. Masa saya dahulu, ada banyak kekuatan. Masa itu, saya rasa lebih senang untuk berjalan dan bekerja, tidak terbatas hanya dalam pejabat sahaja.

Bagi saya pemimpin-pemimpin yang terlibat janganlah merajuk, jangan meradang dan jangan menyumpah. Saya sendiri tidak merajuk ketika saya dibuang dahulu. Walaupun saya dibuang ketika itu, saya tetap berkempen seperti yang berlaku ketika Pilihan Raya Kecil (PRK) Dewan Undangan Negeri (DUN) Parit Raja, Johor (1988). Perjuangan saya tetap dan telus bersama UMNO.

Saya cukup sayang kepada UMNO. Saya tetap jalankan tugas saya walaupun pada waktu itu saya tidak ada jawatan. Saya turun berkempen dan berceramah sampai tengah malam dan bercakap dengan orang kampung di situ. Bagi saya, apa yang penting adalah hati saya sendiri yang cukup sayang kepada parti walaupun saya dibuang. Itu adalah tugas yang perlu saya lakukan.

Keadaan sekarang sedikit sebanyak mencetuskan perpecahan dalam UMNO. Apakah yang harus dilakukan bagi memastikan UMNO terus utuh?

ABDULLAH: Saya akui kesan itu memang ada, tapi saya harap langkah-langkah yang sepatutnya diambil dan keadaan ini perlulah dikawal. Parti sepatutnya mengawal apa sahaja masalah yang berlaku dan sekiranya tidak terkawal, hancur semuanya. Parti di negara mana sekalipun, kalau tidak dikawal memang akan jadi masalah.

Kalau kita lihat, pembangkang berjaya membentuk persepsi negatif terhadap pemimpin kerajaan dan UMNO dengan menggunakan perang saraf menerusi media sosial. Ahli-ahli UMNO dan penyokong kerajaan dilihat tidak begitu kuat dalam media sosial untuk menangkis tohmahan demi tohmahan yang dilemparkan. Pandangan Tun?

ABDULLAH: Saya lihat ahli-ahli lebih mengharapkan kepada UMNO dan kepimpinan UMNO. Ahli mahu melihat apa yang dilakukan oleh kepimpinan walaupun pelbagai situasi sedang timbul. Ahli ada yang marah, namun pucuk kepimpinan perlu ada kesungguhan untuk memperbetul keadaan. Kita bukan kata ahli UMNO tidak peduli akan serangan-serangan yang dilakukan oleh pihak lain. Setiap ahli sememangnya ambil peduli dengan hal ini. Ada yang marah, namun mereka tetap sabar.

Sebab itu saya katakan setiap pemimpin perlu ada kemampuan dan kebolehan mereka sendiri untuk menentukan kembali keadaan. Antaranya keadaan ekonomi dan perkara-perkara yang berlaku ketika ini.

Alhamdulilah di negara kita tidak berlaku perang saudara dan sebagainya yang kita tidak mahu. Kalau ada pun, itu hanya sifat marah antara ahli. Sikap ahli UMNO berbeza-beza. Ada yang marah dan ada yang mahu tengok keadaan dahulu. Pemimpin mestilah kuat, teguh dan meyakinkan.

Kalau ketiga-tiga ciri ini tidak ada, habislah dan akan longgarlah parti. Apa yang kita harapkan adalah kekuatan dalam menguruskan hal kepimpinan dan pengurusan parti kita. Kepimpinan juga perlu pandai mengawal ahli-ahli supaya tidak lari. Perkara ini memang ada walau dalam parti lain sekalipun.

Isu laman sosial yang semakin berleluasa macam tidak ada tindakan sehingga orang tidak takut untuk menyebarkan fitnah. Akta berkaitan semua ada, tetapi kenapa kita lihat penguatkuasaan tidak dijalankan?

ABDULLAH: Sebenarnya ini satu isu baru. Saya nampak kawalan itu memang ada. Kita tidak boleh kata tidak ada kawalan. Situasi zaman saya dan situasi sekarang agak berbeza. Bagi saya pihak yang berwajib sebenarnya perlu cepat mengawal keadaan sebelum keadaan ini menjadi tidak terkawal sehingga merosakkan negara sendiri.

Keadaan sekarang mungkin berbeza dengan zaman Tun. Ketika Tun melepaskan jawatan, isu-isu yang berlaku bukanlah besar jika dibandingkan dengan situasi sekarang. Pandangan Tun dalam hal ini?
ABDULLAH:
Zaman saya lain dengan situasi sekarang. Masa saya ambil alih dahulu, keadaan ekonomi teruk juga, tetapi sepanjang masa kita mengawasi situasi itu. Jadi, keadaan semakin baik. Sepanjang masa, kami bekerja keras bagi memastikan keadaan semakin baik. Kita pegang dan kawal keadaan. Alhamdulillah keadaan itu semakin elok.
Orang yang bertanggungjawab perlulah pegang dan kawal situasi ini supaya keadaan menjadi bertambah baik. Keadaan negara kita sebenarnya semakin baik dan meningkat dari semasa ke semasa dan keadaan ini tidaklah mendatar seperti keadaan politik di negara-negara lain.

Semasa Tun menjadi Perdana Menteri, ada pihak menuntut Tun meletakkan jawatan, namun dalam pelbagai isu yang timbul ketika ini, kenapa Tun langsung tidak mendesak ke arah itu?
ABDULLAH
: Ketika itu, saya ada buat beberapa perbincangan yang panjang dengan Najib. Saya buat keputusan untuk letak jawatan ketika itu dan saya cakap Najib perlu ambil alih jawatan tersebut. Saya pilih Najib untuk menjadi Perdana Menteri dan berharap beliau menjadi ketua yang baik.
 Saya harap dia melakukan kerja dan sesuatu yang lebih baik daripada apa yang saya lakukan. Itulah yang saya harapkan daripada beliau. Saya akan merasa gembira sekiranya beliau berjaya melakukan sesuatu yang lebih daripada saya.
Saya tidak cemburu dan sakit hati. Saya hanya mahukan beliau melakukan kerja yang bagus. Saya tidak mahu beliau fikirkan tentang saya kerana hanya mahu beliau lakukan kerja yang sepatutnya.

Melihat keadaan sekarang, ramai yang mengatakan BN akan kecundang dalam pilihan raya umum nanti. Pada pandangan Tun macam mana?
ABDULLAH:
Memang ramai yang cakap macam itu dan ada juga yang mengharapkan keadaan akan bertambah baik. Dalam hati saya, sayang pada parti ini tetap ada. Tetapi kita orang UMNO, kita faham dengan situasi ketika ini.
 Saya cukup sayangkan UMNO. Jika hilang UMNO, tidak tahulah apa yang akan berlaku selepas ini. Saya mengharapkan agar Najib berjaya memperelok keadaan dan menjaga parti ini dengan sebaik mungkin. Mudah-mudahan Najib akan berjaya mengawal keadaan ini.
Semua ahli UMNO pada zaman saya, duduk dan bermuafakat sekali. Maka tidak timbullah isu perpecahan seperti apa yang dikatakan berlaku ketika ini.

Melihat kepada kekuatan pembangkang terutamanya DAP ketika ini sehingga ada orang Melayu pun masuk jadi ahli, apakah pembangkang mampu menggugat kekuatan UMNO dalam pilihan raya umum akan datang?
ABDULLAH:
Politik ini sebenarnya tidak boleh dijangka kerana dalam seminggu pun boleh berubah. Buat masa ini, masing-masing ada kekuatan sendiri. Jadi, kita tunggu dan lihat apa yang akan berlaku selepas ini. Saya juga tidak tahu apa perasaan orang Melayu yang menyertai DAP.
Mungkin mereka pilih parti itu kerana ada sebab yang tersendiri. Saya juga lihat DAP ketika ini boleh terima jika pemimpin mereka sendiri dalam kalangan orang Melayu. - Utusan Malaysia Rencana 16 Ogos 2015

Politik, media, ekonomi

Jangan gundah

Terlalu banyak spekulasi, limpahan analisis dan politiking yang keterlaluan melanda negara sekarang. Situasi ini tidaklah baharu, pernah berlaku ketika krisis politik 1987 dan 1998. Walaupun latar belakang dan isunya tidak sama tetapi ia memercikkan ketegangan politik.

Awang mengambil pendekatan untuk bertenang, tidak melatah membuat kesimpulan dan tidak mengharap dipuji oleh sesiapa. Keberanian atas nama apa pun, harus bersandar rasa tanggungjawab dan melihat dengan perspektif menyeluruh.

Tidak hilang bijaksana jika kita berpegang kepada pendirian untuk memilih yang kurang mudarat kepada organisasi, agama dan bangsa. Awang tidak mahu tenggelam dalam emosi dan ayat-ayat berapi-api kerana ia bukan satu-satunya jalan keluar. Sarjana Dr. Muhammad Al-Areefi menekankan tentang perlunya menjaga lidah dan kata-kata sebagai adab dalam mencari penyelesaian mengikut ajaran Islam sebenar.

Tidak jatuh maruah jika bersabar dalam situasi yang genting, memahami realiti terutama di mana kita berada dan tekun menanti agar yang samar menjadi terang. Jangan pula kerana kegelojohan, bergentayangan kaduk naik junjung, berlaku gelombang menangguk di air keruh dan sisi kita yang lemah pula, terbuka luas untuk diceroboh.

Sebab itu, Awang tidak terganggu dengan apa sahaja komen sama ada yang positif mahupun negatif terhadap Awang mahupun syarikat akhbar. Juga perbandingan itu dan ini, dulu dan sekarang. Bab 21 buku judul A, tidak sama dengan bab 21 buku judul B.

Seperti biasa, ada tokoh tertentu yang ghairah beranalisis sambil menjatuhkan hukuman ke atas orang lain, terlupa tentang eranya yang lesu dan kurang mencabar.

Pernah Awang nyatakan, ambillah perspektif agama, apa jua yang berlaku telah ditetapkan oleh Allah SWT dan apa yang tidak ditetapkan, pasti dan pasti tidak akan berlaku. Setakat ini, Najib Tun Razak adalah Perdana Menteri dan Presiden UMNO. Atas kertas, beliau mendapat sokongan majoriti bahagian-bahagian UMNO, parti terbesar dalam kerajaan. Sama ada suka atau tidak, itulah realitinya. UMNO yang menentukan siapa peneraju parti. Selagi beliau menyandang jawatan tersebut, amanah terpikul pada beliau.

Jangan lupa menyokong pemimpin termasuk di saat-saat yang sukar ini, adalah hak demokrasi, begitu juga sebaliknya. Lagipun, Najib belum dibuktikan bersalah, tunggulah sehingga semua proses siasatan selesai untuk berlaku adil. Sementara itu, berilah peluang kepadanya untuk mentadbir dan memulihkan keadaan seperti dijanjikan. Itulah yang berlaku ketika krisis politik 1987 dan 1998 apabila majoriti UMNO terus menyokong peneraju parti ketika itu, yang juga diwarnai pelbagai isu dan dakwaan. Jika Najib tidak mampu menyelesaikan, biarlah rakyat menilai dan membuat perkiraan. Najib pasti faham. Pada tahap ini, biarlah semua berlaku secara natural, itu jalan penyelesaian terbaik. Lebih penting, jangan gundah dengan perencanaan Allah SWT. Masa akan menentukan. Yakinlah.

Malaysiakini

Siapakah antara pihak yang paling untung kerana dapat menangguk di air keruh berikutan pergolakan politik dan isu semasa yang panas sekarang?

Siapa lagi kalau bukan Malaysiakini pro-DAP. Tanpa rasa malu dan bersalah, portal itu terus menyiarkan banyak laporan yang bukan sahaja mengelirukan, diputar belit, salah malah melaga-lagakan antara pemimpin dan jabatan kerajaan.

Sejak misi Malaysiakini untuk menjatuhkan kerajaan gagal pada pilihan raya umum lalu dengan menyalakan api sentimen membenci kerajaan pimpinan Islam, Awang makin berwaspada.

Portal itu telah banyak membawa mudarat. Antaranya memanipulasi secara keterlaluan dakwaan kononnya terdapat lebih 40,000 pengundi hantu pada PRU-13, yang ternyata membantu pembangkang khususnya DAP menang banyak kerusi dengan cara tidak terhormat. Terbukti akhirnya laporan itu palsu. Malaysiakini juga gagal melihat berlakunya pertumpahan darah dan rusuhan besar sebagaimana Arab Springs. Siri-siri Perhimpunan Bersih di Kuala Lumpur yang digembar-gemburkan secara luar biasa agar kerajaan dijatuhkan di luar proses demokrasi, tidak menjadi kenyataan.

Jika dibuat kajian, Malaysiakini lebih berbahaya berbanding portal Sarawak Report dalam konteks ancaman kepada negara. Lebih licik dalam agendanya dengan berselindung atas nama kebebasan media tetapi itulah sebenarnya senjata bagi menjayakan agenda parti yang portal itu sokong habis-habisan.

Lalu timbul persoalan mengapa Malaysiakini makin angkuh dan memperhebatkan serangan ke atas institusi-institusi penting negara, yang jawapannya tidak sukar Awang telah. Selain membawa agenda DAP, ia ada kaitan dengan isu lebih besar iaitu dana asing.

Sudah sampai masanya pihak berkuasa termasuk Kementerian Dalam Negeri, Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia Malaysia (SKMM) dan Suruhanjaya Syarikat Malaysia (SSM) menyiasat Malaysiakini meliputi sumber dana dan aspek ancaman kepada negara.

Siapa lagi dalang atau tangan ghaib yang merencanakan percaturan buat negara ini, menggunakan portal itu.

Sebenarnya ada banyak misteri berkaitan portal berkenaan yang belum dapat dileraikan. Tidak mengejutkan juga jika melibatkan komplot besar yang dahsyat padahnya kepada Malaysia. Pelanduk melupakan jerat tetapi jerat tidak pernah melupakan pelanduk.

DAP dan dana

Selepas Perdana Menteri, Najib Tun Razak mengumumkan penubuhan Jawatankuasa Konsultatif Nasional Mengenai Pembiayaan Politik (JKNMPP) bagi merangka pelan pembiayaan politik berintegriti, Awang teruja menunggu reaksi DAP dan PKR.

Jika sebelum ini, cadangan Najib yang pertama kali dibangkitkan pada 2009 ditolak, kini ada peluang terbaharu untuk kedua-dua parti akur demi mendokong integriti.

Awang sangat berharap semua parti politik dapat bersetuju dengan pelan tersebut agar dapat dilaksanakan pada pilihan raya umum ke-14 nanti.

Sebelum ini, Najib merintis sistem pemilihan UMNO yang lebih demokratik dan inklusif berbanding parti lain, ini satu lagi pembaharuan politik yang diperkenalkan.

Maka DAP terutamanya tidak boleh terus ketinggalan. Lebih-lebih lagi parti itu mengakui inilah era yang rakyat perlu diyakinkan dengan kaedah pembiayaan politik yang lebih telus. Nasihat Awang janganlah DAP takut untuk mendedahkan sumber dana politik mereka melainkan terlalu banyak yang mahu dirahsiakan. Juga jangan jadi seperti ayam, kokok berderai-derai, ekor bergelumang najis.

Teruskan Ismail

Selepas membuktikan komitmen jihad melawan orang tengah semasa di Kementerian Pertanian dan Industri Asas Tani, Ismail Sabri yang kini Menteri Kemajuan Luar Bandar dan Wilayah, sekali lagi tidak mahu bersikap apologetik.

Kali ini beliau tampil dengan cadangan agar ditubuhkan pusat jualan dan borong alat komunikasi di bangunan Mara di Jalan Raja Laut, yang menyamai fungsi Plaza Low Yat.

Bagaimanapun ia mendapat bantahan beberapa pihak termasuk pemimpin MCA yang melihatnya sebagai rasis.

Awang yakin Ismail tidak akan goyah dan teruskan pelaksanaannya. Usah terganggu dengan bantahan yang hujah-hujahnya dangkal dan tidak berasas.

Mengaitkan cadangan itu dengan bersikap rasis mencerminkan siapa sebenarnya yang rasis. Sepatutnya MCA perlu menggalakkan lebih banyak pusat jualan seumpama itu sebagai alternatif kepada masyarakat.

Awang tidak fikir masyarakat Cina yang sudah ratusan tahun sebati dengan budaya niaga akan merasa terancam atau tergugat dengan kemunculan satu lagi pusat ala Plaza Low Yat.

Selama ini pun, kaum lain tidak membantah pelbagai penubuhan dan eksklusiviti peniaga Cina seperti di kawasan Petaling Street. Banyak lagi contoh boleh disenarai panjang, jika mahu.

Biarpun pusat jualan tersebut akan dibuka di Mara tetapi cabarannya tetap besar kerana industri teknologi maklumat (IT) dimonopoli usahawan Cina. Jika dilihat secara positif, industri itu juga boleh mendapat faedah.

Walau apa pun cabarannya tentu ada mekanisme bagi Ismail segera merealisasikan cadangan itu yang diharap menjadi titik tolak baru kepada usahawan Melayu dalam jualan produk IT.

Malah ia tidak seharusnya dihadkan di bangunan Mara Kuala Lumpur, juga boleh diperluaskan ke negeri-negeri yang pengguna pelbagai kaum boleh berkunjung. Sebenarnya tidaklah sesukar mana, cuma menuntut keberanian politik yang tinggi. Ismail ada kualiti itu.

Kisah RM10

Awang terpanggil untuk berkongsi kisah empat beranak - suami, isteri dan dua anak kecil - menaiki motosikal meredah hujan untuk ke bank bagi mengeluarkan wang tunai menerusi mesin ATM, baru-baru ini.

Alangkah kecewanya si suami apabila mesin ATM itu tidak mempunyai wang kertas RM10. Hanya ada wang kertas RM50 sedangkan baki wang simpanannya tidak lebih daripada itu.

Maka keluarlah lelaki itu dengan wajah hampa. Lebih-lebih lagi tujuan untuk mengeluarkan wang adalah bagi membawa anak kecilnya ke klinik.

Awang sangat tersentuh sambil mengimbas ucapan Sultan Perak, Sultan Nazrin Muizzuddin Shah sempena ulang tahun Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) tahun lalu yang mengulas cadangan CUEPACS agar bank membekalkan lebih banyak wang kertas RM10 dalam mesin ATM.

Pada baginda, ia memberi petanda bahawa ramai pemilik kad ATM pada masa tertentu tidak mempunyai baki minimum RM50 dalam simpanan selain menyerlahkan hakikat keupayaan menabung dalam kalangan rakyat terutama bumiputera adalah rendah kerana kesempitan hidup.

Menghairankan di sebalik cadangan CUEPACS dan keprihatinan Sultan Perak, institusi perbankan di negara ini tidak memberi perhatian apatah lagi untuk mengambil tindakan sewajarnya. Berdasarkan maklum balas ramai, hampir rata-rata bank tidak menyediakan banyak wang kertas RM10, menyebabkan selalu berlaku kekurangan di mesin-mesin ATM. Akhirnya rakyat termasuk para pelajar universiti dan kolej selalu kecewa kerana bank tidak mampu memenuhi permintaan mereka yang sangat kecil iaitu RM10. - Awang Selamat Utusan Malaysia Rencana 16 Ogos 2015

Of ‘mums’ and ‘aunties’

Fostering the family spirit in school may sometimes seem unnecessary, but it brings about benefits for both teachers and students.

I REMEMBER how it used to be growing up in what was known as Teluk Anson (now Teluk Intan), Perak, way back in the 1960’s.

There were so many people in our community whom we didn’t know by their “real names” and yet were such a significant part of our childhood.

“Run to Aunty Betel-leaf’s house and give her this,” my mother would say, thrusting a tray of freshly-baked sweet potato cakes into my hands.

“And while you are there, tell Walking-Stick Uncle next door that your father wants to see him about the letter.”

I remember the times when I would cheerfully yell out to my mother in the kitchen, “Gold-tooth Aunty is here,” when I caught a flash of gold and her round pleasant face appeared at our gate.

Back-House Aunty, Weeping-Moustache Uncle, Brinjal-lady, they were all part of our lives, and these were also the ways they used to address each other. These titles were not meant to be derogatory or offend, and indeed no one was offended.

It was something that was understood and accepted and made us feel part of the community. Many years later as an adult, I had to write the address on an invitation card to Aunty Betel-Leaf and asked my mother for her name.

She laughed, saying she really did not know. They had been friends for more than 20 years, shared confidences, recipes, local gossip, family problems, pregnancies, celebrations and tragedies, but were not sure about each other’s first names!

But this did not affect the bond of friendship and familiarity in any way. And that was the way it was for many of us then.

Relative terms

We had proper or specific terms to address close relatives. Your mother’s younger brother would be addressed as Maama in Tamil, his wife would be your Athay. Your father’s older brother would be Periappah and the list went on.

Apart from this, every other older person was instantly conferred the title of Aunty or Uncle.

To a large extent, this is something that we have carried with us even to this day. Maybe it’s rooted in Asian traditions of respect or veneration for the elders, but people here don’t freely address another person by just their name alone.

The exceptions, of course, are when the person is someone you know very well, a close friend, someone much younger, or perhaps lower down the rung of some status ladder.

Aunties and uncles abound in every social situation and at every level. It is the same in our national language; we have Kakak, Abang, Pakcik, Makcik, and the list goes on.

It does not matter if we are of different ethnicities or faiths, and if the person we addressed was not our real sister, brother, uncle or aunt.

The lady who serves your nasi lemak is usually a Kak or Makcik. If she is someone younger, you refer to him or her as Adik.

Yes, we are all one big family of aunts and uncles and cousins and brothers and sisters.

It is the same thing among our colleagues in the staffroom. Younger teachers usually address the older ones with a prefix ‘kak’ before their names. Those who are thus addressed may appreciate it as a mark of respect for their seniority.

Others may have just gotten used to it over the years, even if they prefer to be addressed by their first name, minus all the honorifics.

Students, of course, address teachers as Cikgu, Puan, Encik or Teacher, Sir, Ma’am, Mr, Mrs or Miss before their names.

I have heard of teachers and even school principals who want their students to refer to them as “Mummy”. Though it may seem a little odd or unprofessional, it has seemed to work well among some student groups.

While some teachers cringe at the very thought of being addressed in such a way, others actually take pride in it, especially when their “kids” compete with each other to vie for their “school-mother’s” attention by offering to run errands like carrying her books or cleaning the board.

They also tend to put in more effort in the subjects they teach, to earn a few brownie points. Perhaps doing so creates a kind of maternal bonding and respect between students and teacher. It also makes them behave and perform better in class.

This, in turn, helps in the teaching-learning process in the classroom.

To some teachers, however, honorifics are a big deal. I remember one teacher who would not respond unless she was addressed as Datin.

Not everyone is thrilled by all the “pseudo-honorifics”. I remember another teacher many years ago. She was single, in her forties, with silver streaked hair, and always clad in long, dull-coloured skirts.

She was an excellent teacher, firm and confident with a no-nonsense approach to her work. But she mostly kept to herself and, on occasion, could be a little snappish.

The only time we saw her flustered was when she entered the staff room one day and plonked her exercise books loudly on her table. This was so uncharacteristic of her that we immediately looked up.

“She called me Aunty,” she said with a mortified look on her face. “... she called me Aunty!”

What’s in a word?

We found out later that a young new teacher trainee had approached her for something and addressed her as ‘Aunty”.

Some of the less kind among us snickered. Someone said that it was lucky she wasn’t called “Gran”.

Well the upshot of it all was that after the term break, this teacher came back to school in a smart snazzy outfit, with burgundy highlights in her hair.

School leaders sometimes feel the need to foster a “family” atmosphere in the school and take pains to remind us of this during our staff meetings.

At times it is said in a chastising manner after some misunderstanding among staff gets a little out of hand.

“We are all members of the same family, so we ought to be understanding and sharing, instead of quarrelling.”

There are times you agree, and at other times when you don’t. The truth is that despite all the well-meaning efforts by those in charge to promote this “family-feeling” among the staff, there are times when we feel we don’t belong. It may be possible to have more of the family-feeling in a school where the staff enrolment is considerably less.

But in most schools in the country, there are simply too many teachers and it is impossible to have close bonds with everyone.

In fact, at times we may not even know the names of every teacher in our staff even though we have been in the school for years.

We have our own groups and sub-groups in the staffroom.

We have our cliques, our really close friends, those who belong to the same subject panel or committee, or those we travel with or sit near us. There are divisions and sub-divisions which cannot be avoided.

At times, even teachers in the different sessions, afternoon or morning in the same school, feel that they belong to two different schools altogether.

So with all our divisions and differences, and whether these are deliberate or inevitable, they are all real.

And no amount of special “mutual-forgiveness” or “embracing each other” sessions that are sometimes held during professional development courses can make these divisions go away.

But then, so what? So what if we don’t feel that we are part of one big happy family in school?

When you think about it, it really doesn’t matter either. How we address our colleagues as long as they are okay with it.

What really is important is mutual respect, trust and cooperation. After all, we are all intertwined by the common goal of educating our students.

Old and deep malaise

ENSURING integrity and fighting corruption have been among the greatest challenges of all times to humanity. Religions have addressed the issues, as have governments of all shapes, sizes and structures.

Sadly, it continues to be an unremitting scourge globally. It is a deep malaise that, like a malignant cancer, continues to grow and destroy, while sometimes appearing in unexpected and even in quasi-legal ways with the complicity of the very institutions established for ensuring justice and good governance.

Malaysia’s journey in meeting these challenges continues to be a struggle. One of the most significant publications in this field done in Malaysia appeared first as The Sociology of Corruption in 1968. This globally classic intellectual work on corruption was published in Malaysia by one of its outstanding public intellectuals, Datuk Professor Dr Syed Hussein Alatas. The book was subsequently and extensively updated, and the 1991 edition was titled Corruption: Its Nature, Causes and Functions. It was reprinted in 2005 and the distinguished Malaysian prince who launched it warned us that “Corruption may become an industry.”

The late Dr Syed Hussein’s book has one of the best descriptions of the scourge of corruption. His nine-point characteristics of corruption have not been better stated:

a. A betrayal of trust.

b. Deception of a public body, private institution or society at large.

c. Subordination of common interests by specific interests.

d. Secrecy of execution except in situations which allow powerful individuals or those under their protection to dispense with it.

e. Involvement of more than one person or party.

f. The presence of mutual obligations and benefits, in pecuniary or other forms.

g. The focusing of action on those who want definite decisions and those who can influence them.

h. The attempt to camouflage the corrupt act by some form of lawful justification.

i. The expression of a contradictory dual function by those committing the act.

The monumental struggle to address the scourge continues to be challenging and recent episodes have only been disturbing. We need to have faith and courage, and the following enunciations from our spiritual traditions are deep reminders and should manifest our conscience.

The Law of Moses says, “You must not distort justice, you must not show partiality and you must not accept bribes for a bribe blinds the eyes of the wise and subverts the cause of those who are in the right.”

The law of Manu from the Hindu tradition says, “Men who are appointed by the King to protect his subjects generally become hypocrites who take the property of others, and he must protect those subjects from them.”

Buddha states that “Unjust officials are the thieves of people’s happiness, they defraud both ruler and people and are the cause of the nation’s troubles.”

The Koran reminds us “(do not) give bribery to the rulers” and Prophet Mohamed elaborated: “Allah curses the giver of bribes and the receiver of bribes and the person who paves the way for both parties.”

In Christianity, John the Baptist reminded his followers: “Do not extort money from anyone.”

For those who think no one will ever know of their illegal or unethical acts, I would suggest a visit to the “Four Knows Hall” of the Yeoh Kongsi in George Town, Penang. There is a pithy saying there that reminds us of our conscience:

“Don’t say nobody knows.

The Heavens know,

The Earth knows,

You know and I know.”

History has taught us one thing, and that one thing above all has made a difference – leadership means “political will” at the top and “popular will” from the bottom. It is leadership at all levels – people who are prepared to stand up against injustice and dishonesty at the community level, in Government and corporate board rooms. We need that more than ever now! Anwar Fazal The STAR Home News Letters 15 August 2015

Batu Ferringhi, Farangs and the Portuguese

WE know that Batu Ferringhi is in Penang. If we translate the name of that well-known beach area, it would mean “foreigner’s rock”. Not many take the name seriously.

I had imagined how the Malays in Kedah (Penang was included before the arrival of Francis Light), like the Malays in Melaka earlier or at the same time, had likened the foreigner in the Portuguese language as a Ferringhi (meaning foreigner or outsider).

It depicts an early encounter between East and West. Early Portuguese fleets, carrying hundreds of Portuguese who had little prior interaction with non-Christians, were perceived as the “Franks” by the larger non-European Asian population.

Afonso de Albuquerque

The Malays called the Portuguese traders ‘White Benggali.’
The Muslims who first encountered the Portuguese brought the idea of the “Franks” as the people who had attacked the holy places during the Crusades.

The word “Frank” originated from the Farsi “Farang” or “Farangi”, meaning European. Some attributed Farang to the Arabic “afranj”. Hence, we hear of the “Faranj”, “Franji”, “Paranki”, “Parangiar”, and, of course, “Ferringhi”.

The Farang also has a place in contemporary Thai intellectual and popular thought. (The late Thai anthropologist) Pattana Kitiarsa in a paper titled “Farang as Siamese Occidentalism” (2005) re-read Thai historical and cultural constructions of the Farang.

Taking it as a reflexive subject to recapture its impact on the making and remaking of the Thai-self, he sees the idea of the Farang as “the wicked Other for the Thai.

From time to time, the West has been represented as the giant, tricky wolf, while Siam the little helpless and innocent lamb”. A “Self-indulgent nationalism” robbing the production of thoughtful self criticism.

While there is the “us-them” distinction, there was no presumption of moral or cultural superiority involved in the Malay categorisation of the Ferringgi as the Other.

One of my earliest memories on narrations of Malay encounters with the West was the term “Benggali Putih” (White Bengalis) in a primary school history textbook from a chapter on the Portuguese in Melaka.

The Malays have made classifications on other peoples throughout history. We know this from early modern Portuguese records and of descriptions by the Malays from classical texts and epics.

Malay perception of the Portuguese in the 16th century gives an idea of the first direct impact of these “Franks” in Southeast Asia. Historian Anthony Reid in his book Charting the Shape of Early Modern Southeast Asia (1999) describes the mission of Diego Lopez de Sequeira arriving in Melaka in September 1509.

The account from the Sejarah Melayu pictured the Portuguese arrival as: “Then there came a Feringgi ship from Goa, and it came to trade in Melaka.

The Feringgi saw that the city of Melaka was magnificent, and its port was exceedingly crowded. The people crowded round to see what the Feringgi looked like, and they were all surprised at their appearance.”

The Melaka Malays likened the Portuguese to the Bengalis rather than Arabs. According to Reid, the latter “had to be respected on religious grounds, however much laughed at privately, but Bengalis were more numerous and more resented in Melaka.

Citing Portuguese chronicler Tomé Pires (1515), when the Malays want to insult a man, they call him a Bengali, “alleged to be sharp-witted but treacherous”.

Generally Malay accounts of the arrival of the Feringgi are morally neutral. To the Melaka Malays, or the various Malays in the Malay archipelago then, the Europeans represented just another element — and were always welcome.

We find in indigenous and colonial sources that foreign merchants were acknowledged and honoured figures in the diplomatic practice of the region. And language was not a problem, for the lingua franca was always Malay.

Malay classical texts have a way of describing the geographical and cultural location, hence self-identity — that of by reference to the term “atas angin” (above the wind) and “bawah angin” (below the wind).

The former refers to the Indo-Persian world, the Arab world, Rome (usually described as Rum) and all points West. The latter refers to the Malays and other peoples of the East — most obvious are the Chinese and the Japanese.

Indeed, the Malays initially perceived the Europeans as a kind of people from “atas angin” who were distinguished by pale skin and round eyes and displayed effectiveness with their shipboard cannon, armour and firearms.

The description by local Malay rulers of early encounters with the Ferringgis can also be described as the first Malay “ethnography” of the Europeans.

And not always flattering at that. As we find in Italian explorer Antonio Pigafetta (1524), when Magellan’s men reached the Philippines, a Muslim merchant in the port of Cebu explained to its raja that “these were the same Feringgi who had conquered Calicut and Melaka”.

Despite accounts in Sejarah Melayu, Hikayat Hang Tuah, Hikayat Tanah Hitu among the many Malay classical text across the Malay archipelago, the conception of the Ferringi is unlike that of the Thai Farang.

The Ferringi, conceived as the “unproblematic Other”, was everywhere in the Malay archipelago.

Selfishness is the rule of the day

THE world has changed, someone wrote to me once in response to my writing about the plight of the poor. No, I responded, it has not, but we have.

Look at big companies now and the breath-taking bonuses paid to those at the top. Look at the ploy they are in, unabashedly called buyback.

They keep buying back shares that are standing in their way until their own climb in value. The more they buy, the higher the rise, until the company becomes, more or less, theirs to do what they will. Companies make profits, as is their raison d'être and their wont to do.

And profits are bigger too and at the last look, in Britain for example, company profits are split 60:40 and guess which one gets to shareholders and which gets ploughed back into the company.


Gore Vidal, in his review of ‘Atlas Shrugged’ and objectivism, said it was ‘almost perfect in its immorality’.


A healthy company is one that lets its shareholders grow rich very quickly and becomes a rich man’s casino.

What has happened to old fashioned virtues like customer service, product value, apple pie and growing together?

Try calling customer service now and you’ll be in touch with someone named Wilfred talking to you from India. When was the last time you saw your bank manager?

I tried to write an email to the telephone company that I subscribe to last month, but the email address that responded to my initial complaint was a noreply address.

I tried looking for the telephone number of the head of customer service, but there was no such number: the only avenue for misgivings is a general phone number that gives you, on average, five minutes of waiting time before you get to a recording that tells you to press 1, or 2 or 3.

And I live in a Western metropolis, not in some backwaters of Puntland in politically challenged Somalia. Public ownership is of course the public taboo now, even if it has a better chance of success in some areas.

In Britain, where a previous government had made a holy mess of railway privatisation, the talk is still of private profits and private capital.

The cost of rail travel has gone up and up. For many destinations it is even cheaper now to fly. Why are trains doing so badly?

It’s profits, that’s why, shareholders and bonuses too. So who pays?

You don’t need a degree in rocket science to grapple with that one, do you? The health service of Britain was once the envy of the world.

Now it is in a moribund state, with the emergency services in many major hospitals in London now facing closure or have shut down already.

The once thriving and working health service is now the playground of highly paid managers and parking space in hospitals, often needed by grieving families, cost more for the day than cuban cigars. Freedom, hard work, individualism — what an explosive mixture.

We are besotted by them all. We are now into worshipping ideas without examining their value. Just over half a century ago critics had a good day laughing at a novel written by an obscure woman named Ayn Rand.

The novel was Atlas Shrugged, wherein she worked out the theme of her philosophy of Objectivism. If you are looking for the virtues of all-grabbing selfishness, just deserts for those who are too weak to make life work for them somehow, and the evils of altruism and welfare, you don’t have to look far.

This one book has it all. But Rand had her own adulators. They met at her apartment and read extracts from her book and discussed issues and railed against what was wrong with society.

Among her acolytes was a young economist named Alan Greenspan. You’ve probably heard that name from somewhere. But if you wonder how the world has turned in on itself and why selfishness has become the rule of the day and money-grabbing is no longer a moral issue, that’s because Randyism, although shunned at birth, is now the light shining from the tower.

It was the guiding philosophy for people like Mitt Romney, once a presidential aspirant, a firm holder of what is now (and always has been) the core of American conservatism. Heroic individuals making money that is reckoned to be as long as telephone numbers, a pathological disdain of welfarism and hatred of public health as a public policy.

Gore Vidal, in his review of Atlas Shrugged and objectivism said it was “almost perfect in its immorality”. Yet this book is now outselling many other titles in those United States of America and is influencing the thinking of many who shape American policy.

You ever wondered where those selfish ideas that underpin those trade treaties came from? Well, you don’t have to look far either, just set your mind back to a thick, silly tome published just over fifty years ago that urged man not to be shackled by some spurious obligations to society but just live life as an end in itself for nothing will serve him better than “his own own rational self interest”.

Don’t take family members for granted

HAMDAN was waiting for such a moment. He knows he has a large family from both his late parents’ sides. They are scattered all over the country, some he has never met before.

Over the years, he has been waiting for someone to organise a gathering of all relatives. This wasn’t going to be easy. But a small committee was formed and tasked with organising the first-ever Hari Raya gathering of everyone in the big family.

Hamdan’s niece, Yong Rafidah Yaacob, became the main organiser. Hamdan volunteered his house in Gombak to be the venue for the event. Set in a lush garden setting with mangosteen and rambutan trees as the backdrop, the venue was just right.

What with a traditional wooden house as another natural prop, the setting was picture-perfect. Hamdan, to his credit, gathered his brothers and sisters, nieces and nephews to help out with the preparation.

Yong, a cancer survivor who has spent the last few years battling the big C, gave us the full story. “Today’s families are spread out by social and economic reasons.

“Over the years, I have seen my family members busy with their own immediate family, so much so that less time is spent visiting relatives, such as uncles and cousins.

“I have not met everyone in Hamdan’s family for a long time. So when the idea came about to have a Raya gathering, my SS committee went into action with much enthusiasm.

By the way, SS stands for Syok Sendiri if anyone asks. “I have been bringing families together for almost 15 years. It takes a lot of effort and resources. But let me tell you this — it’s worth every sen, every effort.

I’m thankful that uncles like Hamdan and his siblings were very supportive from day one.” The gathering went well. It wasn’t possible to get everyone to attend because some kin were out of town, the furthest being in Bintulu, Sarawak.

Some couldn’t make it because they had weddings to attend; some were not well while a few made a touch-and-go appearance because they had open houses to attend.

The SS committee made an extra effort to sort out the big family tree. During the fact-finding assignment, they traced six surviving generations from three original matriarchs.

The eldest are two women aged 90 and 91, and the youngest a 3-month-old baby! This was quite a feat, which made designing the family tree quite a challenge.

When the family tree was presented to everyone present, some gaps were filled and some errors rectified. It was a fun and meaningful gathering.

Lots of photographs were taken, addresses and telephone numbers were exchanged; there were tears, too. Many people take for granted their place in a big family.

They think that it’s not important to know as many relatives as possible. How many times have you encountered scenes where friends meet at weddings and funerals only to be told by their elders that they are second cousins or nephews and such?

Hence, Hamdan’s big Raya gathering was a kind of “jejak kasih” of sorts, a gathering of long-lost relatives, some of whom have never met before. In today’s fast-paced environment where work and earning a living is priority, friends and relatives are often left aside.

We should put a stop to this and make every effort to maintain contact and build relationships. Salam Malaysia. Ahmad A Talib NST Columnist 16 August 2015

Of self-identification, hope and a better tomorrow

FOR most people, every day is another step in the journey of life towards finding out three things: who we are, what our purpose is and where we belong.

Our parents tell us who we are; but is there more to it? Our teachers tell us what we should do in life; but is it really our dream? Our friends tell us that we are part of their clique; but do we truly feel like we belong?

Finding our identity is not just about knowing our names or remembering where we come from. It’s about how we identify ourselves as part of the bigger picture, regardless of gender, race and religion.

This is precisely why I have trouble fathoming the attitudes of so many people around, especially in a place where I was brought up to embrace unity despite differences: Malaysia.

Unlike many other countries, we are lucky to be living in a cultural melting pot. Apart from the Malays, Chinese and Indians, there are so many people from other races, including Eurasians and a variety of indigenous ethnicities.

We have had friends from all these races, and have learnt to accept everyone equally. Somehow, somewhere along the way we have forgotten this.

We keep finding fault with one another, and point fingers as to who said what to cause hurt. We keep spreading hatred amongst ourselves and cause friction between those of different races and religions.

The Muslims, Christians, Buddhists and Hindus (among many others in the country) have coexisted with each other in peace for many years now.

We have always respected each other and tried our best to not offend one another on purpose. Sadly, things have taken a turn for the worse.

Some enjoy stirring up trouble between those of different religious beliefs, and force upon others to accept their ways and practices.

Some use the name of religion to commit immoral and senseless acts. All this in the name of identifying ourselves as part of a certain category in society.

The whole notion of self-identification has, for the most part, driven us apart from one another. It has changed the way we think and the way we perceive the world. It has made us reconsider our priorities and toss away our sensibilities. It has muddled our thoughts and limited our freedom.

How can all this be something good? How can all this be a step towards a better tomorrow? When did this change happen? Have we stooped so low that we have stopped respecting one another? Have we so much ego and pride in us that we have forgotten ourselves? Have we become so materialistic that we no longer know how to act humanely?

We tend to forget about those on the receiving end of the discrimination — those who suffer from the abuse and bigotry. They do not always tell you how it makes them feel, nor do they show you how badly they are affected by the discrimination and torment.

They simply go to bed each night, crying themselves to sleep and praying for a better tomorrow. A tomorrow where they will be accepted by people around them.

A tomorrow where they are able to walk down a street without being harassed. A tomorrow where they know they will find happiness at the end of the day.

Why can’t we give everyone a better tomorrow, today? Why are we still judging and being so intolerant towards others who are not like us?

This sick need for us to think ourselves higher or of more value than others around us must be put to an end. Your blood is just as red as those around you. Your lungs take in oxygen just as those around you.

Skin colour and personal beliefs do not make you any different from the person standing next to you.

What makes you different is the level of respect and tolerance that you have of people who do not look like you. It is only when people begin to understand this that we as a society will be able to come together as one, and live in harmony.

I will not stop hoping for a better tomorrow. I know that we are capable of waking up to that one day. I will keep hoping, and I will not give up. Ashley Greig NST Columnist 11 August 2015