August 19th, 2015

Sisi positif kelemahan ringgit

PADA Khamis minggu lalu, Gabenor Bank Negara Malaysia (BNM), Tan Sri Dr. Zeti Akhtar Aziz menegaskan bahawa tiada tambatan ringgit akan dikenakan meskipun kadar tukaran mata wang negara itu berbanding dolar Amerika Syarikat (AS) semakin lemah. Setakat Isnin lalu, ringgit mencecah RM4.102 bagi setiap satu dolar AS.

Dalam hal ini pastinya, BNM memiliki maklumat terkini mengenai ekonomi yang boleh digunakan untuk membuat keputusan terbaik demi kepentingan Malaysia. Maklumat ini sudah tentu telah dan sedang dikaji dan dianalisis secara berterusan untuk memantau situasi ekonomi negara.

Keputusan tepat hanya boleh dilakukan oleh pihak yang memiliki kesemua maklumat ekonomi tersebut. Bukanlah membuat keputusan berasaskan persepsi yang dijaja dalam media sosial seolah-olah memiliki kepakaran dan maklumat terkini. Setiap keputusan yang dibuat oleh pihak BNM memberi erti yang cukup penting buat ekonomi Malaysia.

Dalam situasi harga komoditi dan harga minyak yang rendah serta pasaran menunggu keputusan Rezab Persekutuan AS mengenai kadar faedah pada bulan depan, sememangnya ringgit berdepan keadaan yang cukup mencabar.

Sebagai tokoh kewangan yang cukup berwibawa dengan perkhidmatan cemerlang selama 15 tahun, Dr. Zeti bukan setakat dikagumi di dalam negara tetapi juga di peringkat antarabangsa. Cabaran ekonomi global yang berlaku pada masa kini bukanlah pertama kali diharunginya. Negara pernah berdepan dengan krisis subprima AS pada 2008 dan ketika itu BNM telah memainkan peranannya dalam menghadapi krisis tersebut. Maka, sudah tentulah kali ini BNM juga mampu bertindak dengan cemerlang menghadapi sebarang cabaran ekonomi global yang semakin sukar dijangka.

Ini terbukti apabila ekonomi Malaysia masih mampu mencatatkan pertumbuhan 4.9 peratus bagi suku kedua tahun ini meskipun ekonomi dunia dalam keadaan tidak menentu. Ini menggambarkan bahawa setiap langkah yang dilakukan oleh kerajaan adalah berasaskan maklumat yang te­pat, sahih dan terkini. Malah, kerajaan juga te­lah memberi jaminan akan sentiasa memantau aliran tukaran ringgit berbanding dolar AS.

Cuma apa yang perlu ditekankan adalah skop pemantauan ini sewajarnya diperluaskan agar tidak memberi kesan besar terhadap kelangsungan kehidupan rakyat Malaysia. Pokoknya, apa sahaja badai yang melanda, kepentingan dan kesejahteraan rakyat tidak boleh sesekali diabaikan.

Sehari sebelum Dr. Zeti memberi penjelasan tentang ekonomi semasa negara kita, salah seorang rakan saya bertanyakan kepada saya mengenai apa yang sebenarnya berlaku kepada ekonomi Malaysia. Rakan saya ini sangat keliru dengan pelbagai maklumat yang dibaca dalam kumpulan WhatsApp dan media sosial. Baginya, maklumat-maklumat yang sungguh mengelirukan telah mengeruhkan lagi keadaan semasa. Inilah akibatnya apabila terlalu banyak maklumat yang mengelirukan telah menyebabkan seseorang itu tidak mendapat jawapan sebenar. Lebih banyak maklumat palsu berbanding fakta.

Antara soalan yang ditanya oleh rakan saya ini ialah adakah terdapat sebarang impak positif kedudukan mata wang ringgit yang semakin lemah. Apa yang boleh saya nyatakan kepadanya bahawa setiap sesuatu yang berlaku pastinya terdapat impak positif. Dalam konteks kelemahan mata wang ringgit, meskipun ada yang melihat dari sudut negatif seperti kos pendidikan para pelajar di luar negara meningkat tinggi dan barangan import semakin mahal, namun, itu dari satu sudut sahaja. Masih terdapat peluang, hikmah dan impak positif ke atas penurunan mata wang ini. Cuma sejauh manakah setiap daripada kita, sebagai contoh ahli-ahli perniagaan memanfaatkan impak positif ini untuk memberi manfaat kepada perniagaan mereka.

Misalnya, kelemahan ringgit pada era krisis kewangan Asia 1997/1998 telah membuka ruang institusi-institusi kewangan Malaysia bergabung di antara satu sama lain. Penggabungan ini telah mengukuhkan kedudukan institusi-institusi kewangan Malaysia dari sudut kecairan dan modal pada masa kini.

Maka, kelemahan ringgit kali ini perlu juga dilihat sebagai ruang untuk ahli-ahli perniagaan Malaysia mengukuhkan kedudukan perniagaan mereka dalam konteks domestik. Ekonomi Malaysia akan lebih kukuh lagi jika syarikat-syarikat Malaysia berdaya saing dan kuat dalam menghadapi sebarang kejutan luaran.

Era krisis kewangan Asia 1997/1998 telah menyebabkan banyak syarikat gulung tikar. Malah, syarikat-syarikat senaraian awam pun banyak yang bukan setakat mengalami kerugian tetapi kehabisan modal sehinggakan aset-aset tetap ditukar kepada aset semasa. Syarikat-syarikat ini dimasukkan dalam kategori Nota Amalan 4 (PN4). Ada antaranya telah lenyap terus dan tidak kurang juga diambil alih atau bergabung dengan syarikat-syarikat lain.

Selain itu, kelemahan ringgit yang menyebabkan kos pendidikan para pelajar Malaysia yang menuntut di luar negara semakin tinggi juga membuka peluang kepada kerajaan untuk menambah lagi para pelajar Malaysia belajar di tanah air sendiri. Lagipun, ini bukanlah kali pertama. Ketika krisis kewangan Asia lalu, ramai para pelajar Malaysia telah melanjutkan pelajaran di dalam negara kerana kos pendidikan luar negara terlalu tinggi ekoran mata wang ringgit jatuh terlalu rendah berbanding dolar AS. Dengan cara ini, sektor pendidikan tinggi Malaysia akan lebih kompetitif apabila lebih ramai para pelajar Malaysia yang cemerlang bersaing untuk belajar di peringkat tertinggi di Malaysia.

Dalam hal ini, apabila ramai rakyat Malaysia menuntut di peringkat tertinggi di Malaysia, maka, pengaliran wang ke luar negara juga akan semakin berkurangan. Ini seterusnya dapat membantu negara dalam tempoh jangka masa panjang bukan setakat dapat meningkatkan ekonomi Malaysia melalui sektor perkhidmatan pendidikan tinggi tetapi juga boleh memacu Malaysia sebagai hab pendidikan yang bertaraf dunia.

Sisi positif sebeginilah yang perlu dilihat lebih luas lagi agar ekonomi Malaysia mampu mendapat manfaat di sebalik ketidaktentuan ekonomi global. Bukannya setakat melihat dari sudut sempit dan negatif semata-mata. - Rohami Shafie Utusan Malaysia Rencana 19 Ogos 2015

Mereka untung, kita dapat apa?

BETULLAH warga asing ada di mana-mana saja di pelosok negara ini. Dari berstatus pelajar, menjadi pekerja sehinggalah pengemis. Warga asing sudah menguasai hampir semualah, senang cakap.

Sekarang ini, jika kita lihat pengemis di kawasan sekitar Lembah Klang dan bandar-bandar besar kebanyakannya warga asing. Bukan lagi dikuasai rakyat kita. Mungkin rakyat tempatan yang hidupnya mengemis sebelum ini pun sudah naik rimas tengok mereka. Cari kerja lain atau sudah dapat bantuan, Jabatan Kebajikan Masyarakat, Baitulmal atau Pusat Zakat.

Yang mengendong dan memangku bayi yang sedang tidur. Itu sudah jadi pemandangan biasa kepada kita. Dalam panas terik, anak yang dipangku sentiasa boleh tidur lena. Jarang sekali kita nampak anak-anak yang dipangku itu celik mata­nya atau menangis. Kebanyakannya asyik tidur.

Cubalah pihak berkuasa kita periksa betul-betul. Manalah tahu, anak-anak ini sudah diberi ubat tidur atau ubat batuk.

Dan kini mereka bukan sekadar mengemis di kaki-kaki lima atau di kedai-kedai makan. Sekarang sudah berani menahan kereta bukan sahaja di pusat beli-belah tetapi di tepi-tepi jalan terutamanya di kawasan lampu isyarat. Apabila kenderaan berhenti mereka mengetuk tingkap. Bercakap dalam bahasa mereka, meminta wang.

Jika diperhatikan, mereka ini mengemis seperti ada shift kerja. Pagi orang lain, petang orang lain dan malam pun bertukar orang lagi.

Sebenarnya, kegiatan me­ngemis oleh warga asing di negara ini memang sudah lama. Bukan baru-baru ini. Bukan lima atau enam tahun sudah. Sudah bertahun-tahun. Entah-entah mereka yang terlibat sudah lama kaya. Lebih kaya daripada tangan yang memberi di dunia ini. Lebih senang daripada rakyat negara ini.

Mungkin kerana rakyat negara ini yang begitu pemurah menyebabkan kegiatan mereka kian menjadi-jadi. Rakyat negara ini, yang berada dalam kategori miskin bandar pun tidak semudah itu mendapat wang. Setiap hari mencongak hari gaji. Akaun bank cuma jadi persinggahan sebentar wang gaji. Esok lusa, kosong semula. Atau tidak sampai beberapa jam semua habis dipindahkan untuk membayar macam-macam bil. Betul, kita semua bukannya lahir-lahir saja di dunia ini sudah kaya-raya.

Atau mungkin juga penguatkuasaan kita tidak cukup kuat lagi. Tangkapan dilakukan secara bermusim. Kalau ada aduan adalah. Hendak pantau selalu, ada banyak lagi kerja penguatkuasaan lain yang perlu dibuat.

Apa yang hendak saya tekankan di sini ialah betapa warga asing telah memanfaatkan segala-galanya tentang kemakmuran dalam negara kita ini. Mereka inilah yang bijak mengambil peluang.

Kalau kita beri ruang walau sedikit pun kepada mereka, mereka ini akan membesarkan ruang itu. Apatah lagi sekiranya kita memberi ruang seluas-luasnya, akhirnya jadilah macam Belanda dapat tanah. Diberi sehasta mahunya berdepa-depa. Akhirnya mereka dapat semuanya.

Sekarang ini pun, kita sudah berasa kekok berada di tengah-tengah lautan mereka terutamanya di kawasan-kawasan bandar ketika hari minggu atau cuti umum. Terasa berada di negara lain tanpa perlu susah-susah mengumpul duit beli tiket kapal terbang.

Hakikatnya, kita sudah ada terlalu ramai pekerja asing. Itu pun bakal dibawa masuk lagi. Itu belum dikira lagi yang masuk secara haram. Mereka pun sudah membentuk komuniti sendiri di beberapa kawasan di negara ini. Mereka sudah menjadi tauke-tauke kedai makan, kedai pakaian dan kedai runcit.

Dan selain lambakan pekerja asing, kita juga sedang berdepan dengan isu pengemis warga asing yang pastinya ada sindiket yang mengatur semuanya. Semuanya ini sudah tentunya bermotif keuntungan kepada mereka. Jadi jika mereka untung, kita pula dapat apa? -Fauziah Arof Utusan Malaysia Rencana 19 Ogos 2015 2:09 AM

UMNO dan Orang Melayu hari ini

KATA-KATA amarah orang Melayu kini cukup memuncak. Sehinggakan ada antaranya berkata, apa UMNO telah buat kepada orang Melayu selama ini?

Yang bercakap begitu ialah pegawai kerajaan, yang bekerja dengan kerajaan pimpinan UMNO, yang menerima gaji daripada kerajaan dan membesarkan anak-anak melalui sistem itu.

Saya tak salahkan orang itu. Orang yang marah selalunya akan melakukan perbuatan yang tidak masuk akal, kerana akalnya tidak tenteram.

Suasana politik orang Melayu hari ini cukup mencabar.

Sehinggakan profesional Melayu pun terpengaruh.

Sekiranya fiasco yang berlaku hari ini - sama ada betul atau tidak - dicipta semata mata untuk kehancuran kerajaan Melayu yang ada ini - orang yang merencanakan itu cukup berjaya.

Arkiteknya sekarang boleh melagakan botol bir dan berkata “tahniah misi hampir berjaya”. Misi harus istiqamah sehingga PRU-14.

Jika kita imbas semula isu yang ditimbulkan kita tahu siapa yang mencetuskannya. Tak perlulah saya sebut di sini.

Kecelaruan fikiran orang Melayu yang berlaku sekarang sama seperti sebelum tertubuhnya UMNO pada tahun 1946. Ketika itu British melancarkan apa yang dikenali sebagai Malayan Union atau Kesatuan Tanah Melayu yang antaranya untuk mengekang kuasa Melayu dan raja-rajanya.

Orang Melayu sedar akan muslihat orang putih pada masa itu. Itu kerana pada masa itu tidak ada WhatsApp atau Facebook dan Twitter, maka fokus ke arah pembetulan telah dilakukan.

Jika teknologi itu ada pada masa tersebut, suasananya sama seperti yang dirasai hari ini. Semua orang mahu memberi pendapat, pandangan, komen, dialah yang maha bijak, dan tahu serba-serbi.

Oleh kerana Melayu bersatu pada masa itu maka tertubuhlah UMNO bagi menentang Malayan Union.

Tujuan saya menulis mengenai hal ini pada hari ini bukan mahu menyebelahi sesiapa, tiada arahan daripada sesiapa pun.

Ini adalah daripada hati saya. Saya berkongsi perasaan dengan seorang kawan itu tadi yang kini menolak segala-gala kebaikan yang selama ini dikecapinya semata-mata kerana marah dan amarah.

Namun saya hari ini masih waras. Saya masih berpijak di bumi nyata, iaitu bumi Tanah Melayu yang sungguh dicemburui banyak pihak ini.

Saya menganalisis mengapa satu demi satu institusi milik orang Melayu mahu dicemarkan bermula dengan 1MDB, Tabung Haji, Mara dan seluruh kerajaan milik kaum Bumiputera ini.

Apa motifnya sebenar? Mengapa Pas juga mahu dihancurkan dan dipecahbelahkan dalam waktu yang singkat ini?

Seperti yang saya selalu sebut, parti politik hak Melayu hanya ada dua sahaja di negara ini iaitu UMNO dan Pas?

UMNO kini menghadapi dugaaannya yang paling getir dalam sejarah penubuhannya. Ini diakui sendiri oleh mantan Setiausaha Agungnya, Tan Sri Sanusi Junid baru-baru ini.

Jika Pas juga sedang diadudombakan, siapakah tangan-tangan ghaib yang melakukan itu? Siapa yang menaja penubuhan Pasma dan kini Gerakan Harapan Baru, yang bunyinya sahaja ala-ala sebuah pertubuhan Kristian?

Wahai orang Melayu sedarlah, musuh-musuh kamu kini sudah terlalu ramai - sama ada dalam lingkungan sendiri mahupun luaran termasuk elemen luar negara sendiri.

Mereka mahu memastikan institusi ini dihancurkan dan satu negara baharu dibentuk. Itulah tujuan Arab Spring sebenarnya. Itulah yang terjadi sehinggakan Syria hancur-lebur dan Palestin tiada siapa yang peduli.

Sedarkah orang Melayu siapa yang mewujudkan IS, Islamic State atau Negara Islam dan mengapa media barat sudah tidak menyebut al-Qaeda lagi?

Siapa agaknya yang mewujudkan kedua-dua pertubuhan itu? Jika al-Qaeda diwujudkan kononnya oleh CIA bagi melawan Rusia di Afghanistan, siapa pula yang mewujudkan IS?

Adakah kerana al-Qaeda gagal memberi impak untuk merosakkan Islam, lalu ia ditiadakan? Lalu dilenyapkan Osama Ben Laden, yang tiada berkubur itu, yang kononnya dibuang Amerika ke laut itu?

Lalu tiba-tiba muncul pula IS yang tindakannya terlalu kejam bagi memberi impak maksimum mengenai teruknya orang Islam. Diberi lagi impak namanya pula ialah Islam, lalu disebut hari-hari oleh media dunia dengan panggilan Islamic State.

Kini kekejaman itu lebih nyata lagi. Islam diburukkan seburuk-buruknya dalam sejarah dunia.

Nampak tak? Ia adalah taktik. Sama ada dalam peperangan atau dalam politik, taktik gerak saraf boleh digunakan semaksimum mung­kin bagi menghancurkan se­sebuah bangsa, negara, agama dan tanah air.

Begitulah yang terjadi kepada Islam dan Malaysia hari ini.

Apapun musuh kita akan gagal jika kita masih waras, bertenang. Tetapi malangnya yang marah, kecoh, banyak bercakap, keliru, kebengongan adalah orang Melayu sendiri. Kaum-kaum lain senyap dan terus beristiqamah dalam pekerjaan mereka.

Jika benar wujud kekhilafan kepada mana-mana pihak kita mendoakan Allah SWT menyebelahi kita. Sebagai orang Islam kita berserahlah kepada-Nya. Ia adalah mercu kita.

Sesungguhnya Malaysia ini ada keramatnya. Silih berganti krisis yang berlaku, ia akhirnya dapat diatasi dengan jayanya.

Itu pasal pepatah Melayu itu amat kaya. Antaranya, Jangan Takut Dengan Bayang-Bayang, Menang Sorak Kampung Tergadai, Bersatu Kita Teguh Bercerai Kita Roboh.

Sesungguhnya UMNO sebagai sebuah institusi tidak bersalah. Sesungguhnya kejayaan mana-mana anak Melayu hari ini adalah kerana parti itu dan para pemimpinnya yang terdahulu. Walaupun kita tidak mahu mengakuinya, itulah hakikatnya.

Saya mahu memetik satu kisah yang saya terima:

Wahai anak-anak muda Melayu dan orang Melayu sendiri. Kaji dan bacalah sejarah. Jadikan sejarah sebagai teladan supaya bangsa ini takkan lenyap di arus zaman.

Jangan jadi Melayu Champa, daripada kerajaan yang hebat suatu masa dulu kini merempat di bumi sendiri, Kemboja!

Oleh itu, Janganlah Kerana Marahkan Nyamuk Kelambu Dibakar...

Yang salah ialah nyamuk bukan kelambunya... - Zaini Hassan Utusan Malaysia Rencana 19 Ogos 2015

New curriculum will be more exam-centric

THE Malaysian education system has adopted a new paradigm with the introduction of the Standard Curriculum for Primary Schools (KSSR). The intention was extremely noble – to diversify the method of assessment to gauge the progress of our students. It also wanted to include questions deemed “higher order thinking” in order to produce Malaysian students who are able to apply their syllabus in a wide range of settings.

One could argue that our education system has been tailored to fit into the method of assessment used by an international assessment body such as Programme for International Student Assessment (Pisa).

Like all systems, KSSR has its strengths and weaknesses that need to be examined carefully and improved.

KSSR promises to move away from our traditional mode of assessment – our national examinations such as UPSR and PMR. We now have the school-based assessment to be a second mode of assessment as in the case of UPSR and as a singular mode of assessment as in the case of PMR. The intention was to move away from being an exam-dominated education system.

However, the introduction of KSSR has led to our education system being much more exam-centric.

Schools are still using exams as the sole way to measure student performance, and they are now introducing four exams a year instead of two.

So, instead of removing stress, KSSR would be adding more stress to the current students because each examination now counts as part of their UPSR and PMR grades.

For decades, Malaysian students have used school examinations as mere tests where mistakes are tolerated. Students could fail their school examinations without fear because they knew the national examination was more important. KSSR took this away.

This is also extremely unfair to students who are late bloomers.

Every 60% scored in the school examination now constitutes losing 24% of the final UPSR grade. A student who averaged 60% in his school examination will now be walking into his UPSR exam hall with a score of 36/60. A student with an average of 70% will walk into the hall losing almost 18% of his UPSR final grade.

Additionally, having non-standardised and standardised mode of examinations at the same time to calculate the final grade is extremely unfair to students who are given hard exam questions by their school teachers or who have tough graders as their teachers.

It punishes students who are stuck in the middle in good schools but who are, technically, straight A students in a standardised exam like UPSR.

In the US, school-based exams are still used to determine a student’s progress. However, standardised exam is also used as an extra gauge.

The Malaysian education system could have used the UPSR as our standardised exam and our school-based assessment as our non-standardised mode of data collection. Both help to give a more nuanced picture of a student’s achievement.

It’s time to rethink how UPSR 2016 and PMR 2016 will be graded. Concerned Malaysian Baltimore, US The STAR Opinion Letters Wednesday, 19 August 2015