September 10th, 2015

What we can do to check graft

I REFER to your front-page report titled “Airtight evidence” (NST, Sept 6). Despite efforts, there has been little progress to date to curb corruption, especially in the civil service and government agencies. In the Transparency International Index on corruption in Malaysia in 2013, we were ranked 53rd out of 177 countries. About 69 per cent of the countries that scored 50 and below had a serious corruption problem.

What is stopping the Malaysian Anti-Corruption Commission and the police from combating corruption? Why is the smuggling of contraband racket coming from foreign countries and worth billions not detected?

The recent arrest of 12 Customs officers and 12 other individuals is just the tip of the iceberg. Billions are lost in revenue in the form of unpaid excise duties by smugglers with links to our Customs personnel.

And, the RM4 billion losses over three years with just one company sums it all — that the International Transparency Index score holds water. Corruption is a serious social disease.

If left unchecked, it can undermine or derail our nation’s effort in becoming a developed and high-income nation by 2020. MACC personnel must be planted in key ministries that provide lucrative opportunities to make money, such as the awarding of contracts or in land offices where discounts on premium land are given, as reported in a case in Sabah, or in the police force, where the public had voiced out allegations that corruption is rife but little effort taken to stem it.

We have the Whistleblowers Act but how effective is it? The public are the eyes and ears of the government and can provide useful leads in the war against corruption.

Civil servants who refuse to toe the line must be removed from office and prosecuted in court. Similarly, businessmen who are givers must be charged in court for corrupt practices.

In practice, it is the environment in which public servants and private actors operate that causes corruption. Public administration is often bureaucratic and inefficient.

A large number of regulations, coupled with inadequate controls, make for a conducive environment for corruption to take place, such as tax evasion, money laundering and illegal outflow of funds.

First of all, low wages in the civil service encourages petty corruption, and the imbalance between the supply of, and demand for, public services creates opportunities for corruption.

Also, individuals tend to invest in a career in the public service, given the shortage of opportunities in the private sector, thus increasing the likelihood of their involvement in corrupt practices.

Civil society and the media can help by denouncing corruption and putting pressure on the government. But the real impediments to fighting corruption are as much the interests of the politico-administrative apparatus as the fatalism and ignorance of the victims, maintained by a culture of fear nurtured by those who benefit from corruption.

The private sector can also contribute by policing its own codes of conduct and sticking to high standards of corporate governance, and, of course, by ensuring the transparency of the projects they support. C. Sathasivam Sitheravellu, Seremban negeri Sembilan NST Letters 09 September 2015

Teachers must face challenges of 21st century

RECENTLY, I had the opportunity to attend an English conference in Johor. It was a conference with a difference. As an English teacher, I profoundly believe that we should take part in conferences and workshops to constantly upgrade our teaching methods.

Many teachers are quite content with their knowledge and teaching methods but, believe me, our needs change over time. The teaching methods we have been practising over the years may not be applicable now. They might be obsolete. That is when we find ourselves lacking in ideas on how to teach certain skills efficiently.

Teachers should break away from their comfort zone and face the challenges of the 21st century’s learning and teaching environment.

Students have different expectations from us. Are we ready to meet their needs?

Isn’t it true that high-performance teachers produce high-quality students? Moreover, pupils are digital natives and it is high time we upskill ourselves.

If we depend on the short courses provided by our respective district education offices (PPD), it is not sufficient.

In the process of acquiring effective methods of teaching and knowledge of the English language, I would rather go for the experts. They are the subject matter analysts who have researched various fields of the language.

At the conference, I was overwhelmed by the speakers who have decades of experience in the language field. They shared their views and experiences with us in regards to English.

I would categorise them as language advocates. Their concern is mainly the standard of English in our country.

Their burning desire to uphold the standard of English in our country is something to be appreciated. I can comprehend their concerns as they are worried about current and future graduates.

One of the speakers said that many graduates are handicapped by their poor grasp of English.

They can’t communicate and impress employers in the job market. Some even shamelessly ask prospective employers to speak in another language because they have no confidence using English.

These local graduates are left behind in the international arena. English is no more a colonial language that should be sidelined. But it has taken a back seat over the years.

Sadly, we are seeing the repercussions now. Our own graduates are suffering without proper job opportunities. The future is bleak and uncertain.

As far as the private sector is concerned, English is the medium of language since these companies have strong ties with international counterparts.

So, like it or not, learning English is fundamentally important. As what Ludwig Wittgenstein, a philosopher said: “The limits of my language are the limits of my world.”

We can’t live in denial forever. Let us address our weaknesses and ponder what initiatives we can take on our part to upgrade ourselves and make us marketable. Sumati Muniandy, Johor Baru, Johor NST Letters 09 September 2015

Terap nilai 
murni sebagai 
agenda negara

PROGRAM peningkatan budi bahasa dan nilai murni dalam kalangan rakyat patut diberi keutamaan dan dijadikan agenda utama negara semasa kita melangkah ke hadapan untuk menjadi negara maju menjelang tahun 2020.

Pembangunan negara tidak wajar hanya membabitkan bidang kemahiran dan kepakaran tertentu tetapi perlu se­iring dengan pembangunan moral, nilai murni dan budi pekerti tinggi.

Negara kita perlu memiliki rakyat yang berbudi bahasa, bertanggungjawab, hormat-menghormati, beramanah, jujur serta berintegriti kerana sistem nilai murni itu menjadi kayu pengukur sebenar sebuah negara maju. Adalah tidak bermakna pembangunan dilaksanakan dengan begitu pesat dan maju tanpa sistem nilai yang sewajarnya.

Di manakah nilai-nilai murni yang sepatutnya kita terap­kan dalam diri anak-anak muda kita apabila ada segelintir remaja yang melakukan tindakan biadab dan tidak bersopan sepertimana yang berlaku baru-baru ini apabila gambar pe­mimpin negara dipijak di khalayak ramai?

Perkara ini amatlah dikesali kerana anak-anak muda yang bakal menjadi pemimpin-pemimpin masa depan bertindak di luar batasan. Tindakan tersebut adalah tidak wajar sama sekali dan bukanlah budaya yang kita terapkan dalam kalangan generasi muda.

Tidak guna bagi kita mempunyai infrastruktur bertaraf kelas pertama tetapi rakyatnya mempunyai mentaliti kelas ketiga sehingga gagal menyelenggara dengan baik semua kemudahan yang disediakan.

Ini dapat dibuktikan dengan beberapa sindrom negatif se­perti tabiat membuang sampah di merata tempat, memandu kurang sopan, kurangnya ke­sedaran sivik terhadap harta benda awam dan kekasaran terhadap pelanggan.

Sebelum budaya masyarakat kita terus merosot, kita harus sedar dan mempelajari serta mempraktikkan semula nilai murni dan budi bahasa.

Masalah atau gejala sosial yang berlaku pada hari ini, jika diperhatikan amat berkait rapat dengan nilai-nilai hidup sesuatu masyarakat, keluarga dan individu.

Dalam usaha menangani pelbagai masalah sosial yang wujud, ibu bapa perlu sentiasa bersikap prihatin serta mengawasi anak-anak mereka dan dalam masa yang sama, mempertingkatkan komitmen bagi membina sebuah keluarga yang harmoni, memupuk nilai-nilai positif supaya anak-anak mereka menjadi warganegara yang produktif dan sihat dari segala segi sama ada mental dan fizikal.

Kerajaan dan agensi-agensinya serta badan-badan bukan kerajaan yang lain harus berganding bahu bagi meningkatkan usaha mengatasi masalah sosial yang berlaku pada hari ini. Setiap individu dan ahli keluarga perlu membina kekuatan dalaman sebagai asas utama.

Dalam meningkatkan kekuatan sesebuah keluarga bagi melaksanakan tanggungjawab ke arah menangani masalah sosial, peningkatan kemahiran keibubapaan atau kursus seumpama haruslah dititikberatkan.

Komitmen serta menanam motivasi dalaman untuk melibatkan diri dalam membangunkan akhlak anak-anak dan para remaja tidak boleh diabaikan. Sikap dan sistem nilai harus dipupuk kepada setiap anggota keluarga seterusnya bagi memastikan anak-anak dibesarkan dalam suasana harmoni dan baik serta diserapkan nilai-nilai murni untuk menghadapi pelbagai cabaran masa hadapan.

Dengan cara melengkapi para ibu bapa tentang kemahiran tertentu secara langsung dapat memahami keadaan fizikal, mental, kepercayaan terhadap keagamaan emosi dan pembangunan sosiobudaya kepada setiap individu dalam sesebuah keluarga dan ini adalah penting bagi memastikan kejayaan (institusi kekeluargaan) sebagai benteng untuk memerangi masalah sosial dan keruntuhan akhlak.

Sungguhpun masyarakat dan negara berbangga dengan kemajuan dan kejayaan ekonomi sekarang, namun kita perlu berhati-hati dan berwaspada dengan pelbagai rupa masalah sosial. Kemajuan sains dan teknologi sekarang begitu canggih, dengan adanya Internet, televisyen satelit serta lebuh raya maklumat, anak-anak dan remaja akan lebih mudah terdedah kepada pelbagai maklumat dan perhubungan berunsur positif atau negatif.

Pembangunan dan keupayaan sesebuah keluarga penting dalam mendidik serta membimbing anak-anak hari ini untuk menjadi rakyat yang berguna dan positif bagi menghadapi cabaran pembangunan negara. Dalam usaha memperkuatkan pertalian keluarga, nilai-nilai tradisional yang baik haruslah sentiasa diutamakan oleh setiap ibu bapa.

Dalam hal mengukuhkan institusi kekeluargaan, kita harus mengambil berat tentang pendidikan dan kemajuan pelajaran anak-anak. Sikap suka mendengar serta berinteraksi dengan anak-anak secara terbuka dengan memberikan beberapa pandangan supaya dapat meningkatkan pemahaman mereka serta memajukan lagi diri mereka di dalam bidang pelajaran adalah penting.

Sungguhpun keperluan kebendaan itu juga penting untuk terus hidup, namun haruslah juga kita berusaha bagi mempertingkatkan pembangunan keluarga dengan nilai-nilai keagamaan sebagai landasan serta nilai-nilai moral dan bersedia untuk menunjukkan komitmen ke arah menangani masalah sosial.

Generasi muda masa kini mesti aktif dan membina kekuatan dalaman untuk menempa cabaran dunia yang serba moden nanti. Peranan ibu bapa, guru dan kerajaan amat penting dalam memastikan wujudnya generasi yang berwawasan.

Generasi muda juga adalah penggerak kemajuan negara dan semua pihak perlu berusaha supaya generasi muda kita tidak terus hanyut dalam arus masalah sosial yang tidak bermanfaat.

Penyelesaian dan pendekatan yang perlu dilaksanakan ialah melalui program penerapan dan peningkatan nilai-nilai murni dalam kalangan masyarakat terutama generasi muda kita. - Lee Lam Thye Utusan Malaysia Rencana 10 September 2015

Perhimpunan 916 bakal undang padah?

PERHIMPUNAN 916 bakal UNDANG PADAH?
AKHBAR Sin chew Daily News bertarikh 9 September 2015 menyiar­kan artikel yang menyifatkan per­­himpun­an ‘baju merah’ bakal disertai kira-kira 300,000 orang Melayu di ibu negara pada 16 September ini boleh mengundang padah.

Menerusi artikel bertajuk ‘Perhimpunan 916 tiada angin tiup gelombang’, penulisnya, Tan Pau Ching dalam rua­ngan Pendapat Yan Lu halaman 27 menyatakan kerisauan perhimpunan bersifat ‘dendam’ orang Melayu itu akan merosakkan kestabilan negara dan keharmonian masyarakat.

Penulis menterjemahkan perhimpunan 916 tidak lebih dari sekadar mempamerkan kewibawaan Melayu tanpa membawa maksud atau tujuan tertentu melainkan hanya mencipta gelombang kerisauan dalam masyarakat.

916 dilihat sebagai tindak balas orang Melayu setelah melihat penyertaan kaum Cina yang mendominasi perhimpunan haram Bersih 4.0. Sehubungan itu, mereka merumuskan ia sebagai satu perhimpunan yang telah menghina kewibawaan orang Melayu.


KERATAN akhbar Sinchew Daily News bertarikh 9 September 2015.

Lebih membimbangkan, perhimpunan 916 dianjurkan pertubuhan yang mempunyai latar belakang politik mahukan 300,000 orang Melayu berbaju merah berhimpun di kawasan Chow Kit dan Bukit Bintang (termasuk sekitar Low Yat), iaitu lokasi dikenali pa­ling ramai penempatan orang Cina.

Berkaitan Bersih 4.0 yang didakwa menghina orang Melayu, penulis berpendapat perkara itu hanya diada-adakan sahaja. Buktinya, perhimpunan tersebut turut disertai kaum lain termasuk Melayu dan adakah mereka juga dituduh menghina kewibawaan kaum sendiri?

Jika benar dakwaan itu, apakah pemimpin-pemimpin Melayu se­perti Datin Seri Dr. Wan Azizah Wan Ismail, Mohamed Azmin Ali dan Mohamad Sabu akan hadir? Lebih mengejutkan, kelibat Tun Dr. Mahathir Mohamad pada perhimpunan Bersih 4.0!

Hakikatnya, perhimpunan Bersih 4.0 selama 36 jam itu berakhir secara aman dan ini membuktikan peserta yang hadir mewakili suara rakyat yang mahukan perubahan dalam birokrasi pentadbiran kerajaan. Kebe­tulan, majoriti peserta disertai kaum Cina, jadi apa masalahnya?

Undang-undang Perlembagaan negara memperuntukkan hak rakyat untuk meluahkan hasrat mereka menerusi perhimpunan secara aman dan ini adalah amalan lazim dalam sistem demokrasi dan sepatutnya dihormati.

Pada hemat penulis, ada pihak tertentu yang secara sengaja cuba mengubah perhimpunan Bersih 4.0 menjadi perhimpunan yang menghina orang Melayu dan dengan jelas di situ ada agenda politik.

Penulis juga mempersoalkan pendirian UMNO dan menteri Kabinet seperti acuh tak acuh berhubung perhimpunan 916. Malah ada sesetengah pemimpin tertinggi UMNO menyatakan secara terbuka akan menghadiri perhimpunan tersebut.

Hakikat yang perlu diketahui ialah rakyat kini menghadapi dilema kepercayaan kepada pemimpin selain kemelesetan ekonomi yang menjejaskan kehidupan mereka, sama sekali tidak ada kaitan dengan masalah hubungan antara kaum.

Adalah lebih baik tarikh 16 September ini diraikan sebagai hari perpaduan untuk rakyat Malaysia, dan bukannya dicemari dengan perhimpunan yang boleh membelakangkan semangat masyarakat berbilang kaum.

DILEMA MCA

Ketelusan bekas pemimpin MCA memperlihatkan kelemahan kepemimpinan sedia ada parti itu turut dikupas oleh akhbar Nanyang Siang Pau bertarikh 8 September 2015.

Artikel bertajuk ‘Dilema MCA’ itu ditulis pengarang akhbar ber­kenaan yang disiarkan dalam Ruang­an Pendapat halaman B9.

Secara terbuka, bekas Naib Pre­siden MCA, Gan Ping Sieu baru-baru ini mengkritik kepemimpinan atasan parti itu yang tidak tahu memimpin dan berpendirian, tidak ubah umpama mayat bergerak. Kritikan itu menimbulkan kemarahan kepe­mimpinan tertinggi MCA, dan Timbalan Presiden MCA, Datuk Dr. Wee Ka Siong antara yang memberi respon.

Ka Siong ‘membongkar’ ke­lemah­an Ping Sieu sendiri sewaktu menjadi Timbalan Menteri Belia dan Sukan suatu ketika dahulu. Ping Sieu didakwa turut tidak mampu bersuara seperti mana pembangkang dalam isu-isu berkaitan kaum Cina ketika itu.

Sementara itu, Presiden MCA, Datuk Seri Liow Tiong Lai bertanggapan dalam keadaan MCA menghadapi cabaran getir ketika ini, Ping Sieu tidak sepatutnya menjadi pe­rosak kepada parti.

Sebagai bekas pemimpin ter­tinggi MCA, Ping Sieu harus melalui saluran parti untuk kemukakan pendapat dan pandangan berbeza, dan bukannya ‘merestui’ perhimpunan haram Bersih 4.0.

Ping Sieu dalam forum anjuran Malaysiakini yang bertajuk ‘1MDB: Protes Rakyat atau Dewan Rakyat’ baru-baru ini menyifatkan perhimpunan Bersih 4.0 menjadi referendum suara rakyat.

Ia sebagai melahirkan rasa marah dan kecewa yang dihadapi rak­yat kepada pemerintahan kerajaan berhubung pelbagai krisis yang melanda negara ketika ini. Apa yang disebut Ping Sieu berkaitan isu itu memang disukai orang ramai, tetapi sebagai pemimpin MCA, Tiong Lai menyifatkan tindakannya itu sebagai tidak adil kepada parti itu.

Dari segi teori, pembangkang memang mempunyai banyak ruang untuk menghentam kerajaan, tetapi tindakan Ping Sieu ‘membelasah’ orang sendiri akan menyusahkan parti itu.

Tidak dinafikan, MCA ketika ini menghadapi defisit semangat politik berikutan kejatuhan parti itu dalam dua Pilihan Raya Umum (PRU) pada 2008 dan 2013.

Selain itu, hubungan antara kaum yang agak tegang ekoran perhimpunan haram Bersih 4.0 melebarkan hubungan antara kaum Cina dan Melayu, sedikit sebanyak menggusarkan MCA.

Kecuali MCA sudah bukan lagi ahli komponen dalam kerajaan, apakah tiga menteri Kabinet dari parti itu baharu boleh bebas bersuara sebagaimana pembangkang? Pada hemat penulis, menteri Kabinet dari parti MCA tidak boleh berdiam diri, sebaliknya kena berani bersuara membincangkan isu-isu besar menerusi platform yang sepatutnya.

Persoalannya, adakah menteri-menteri MCA pernah melakukannya? Bagaimana pula MCA mampu menerangkan kepada masyarakat Cina bahawa parti itu telah sedaya upaya berusaha ke arah itu? Inilah delima yang paling mencabar apabila sesebuah parti itu dalam kea­daan lemah.