October 18th, 2015

No one-size-fits-all in education

Today, thousands of schoolchildren will be wearing big smiles. The PT3 exams are over and they can now sit back and relax till the next big exam looms.

The exams may be over for them but testing times are here for the education system.

Just weeks ago, a group started an online petition. They claim it is time to close down the vernacular schools and get everyone into a single stream.

Some decades ago, I would have agreed with them. As a schoolboy, I felt vernacular schools were backward and that all dedicated teachers were in the national schools.

We had some very good ones in my alma mater Penang Free School and equally good ones who wanted to rival us in schools like St Xavier’s Institution and BM High School.

But how things have changed in the past years.

The syllabus has been meddled with and it’s now unrecognisable from the one we of the older generation had.

Grammar, spelling and dictation are all things of the past, one retired teacher lamented.

And there’s that other thing – the hijacking of the education system by people with a religious agenda.

While Penang Free School had in fact started to steer the school system away from any religious agenda, we now seem headed straight back in that direction.

We hear of teachers who don’t teach, but preach. Of teachers who mock and ridicule the belief systems of others, tear off religious symbols and in some cases, even try to convert students.

Which is why the vernacular school system seems to be ever more important now.

The teachers there, pressured by the old perception that their schools are inferior, work twice as hard. And they produce results. Isn’t that what all parents – no, even the nation – want?

We have seen how non-Chinese students are flocking to Chinese schools, even when there is a national school right next door.

The parents say it is because vernacular schools allow their children to mix with others of different races and religions and understand the diversity of the nation.

Tamil schools are also producing champions – students who go around the world winning awards, both in speaking contests and in science and maths. Slowly, these schools are picking up speed and the numbers are increasing.

Strangely enough, it is the national schools, that are in fact, losing their diversity with students of only one race attending. And people want vernacular schools closed?

Thank God the Prime Minister himself has now stepped in to say that these schools are here to stay.

In a diverse nation, we need a diverse education system. The goals and destinations remain the same, but the approach and routes have to differ according to the needs of the students so they do not get disillusioned.

Which brings us to that other section of society that needs special attention in education – the orang asli and orang asal.

The recent tragedy which saw seven students go missing from school, only for five of them to die of hunger and drowning, has brought to the spotlight the needs of these people for a different approach to teaching.

What works in a school in Kuala Lumpur need not necessarily work in, say, Pos Tohoi.

A recent survey said that when students were tested for the three 3Ms –Membaca, Menulis, Mengira (Reading, Writing and Arithmetics) – the orang asli failed miserably.

Instead, says the report, they excelled in another set of 3Ms – Main, Makan, Menyanyi (Play, Eat, Sing).

But that is the way they are. If song and dance is what attracts them most, it is time the education system uses these to teach.

The retired teacher tells of how he used to spend 15 minutes of class playing and joking with the children in an orang asli school.

“You can start teaching after the 15 minutes and they will pay attention. If you get strict with them, they will pack up and go home and not return to the hostel for months.”

The children will learn only if they are happy at school.

“We have to innovate, prepare different modules to teach the children according to their abilities, although at the end of the day, the target remains the same – to get them to complete the national syllabus and be ready to join society and the workforce,” says an educator nephew.

Way back in 2007, there were plans to incorporate orang asli folklore and legends into teaching and learning aids. The plan was to use story-telling as a form of teaching.

I have no idea if these are already in place.

But from stories coming out of Pos Tohoi, the children were in fear of school.

They were miles away from home. They stayed in hostels, not in their familiar childhood environment and they only had teachers as father-mother figures.

Were the teachers playing that role right?

There are stories of frustrated teachers, those from cities who were sent to serve in the deep rurals. They, too, were out of their familiar turf and away from families and friends.

They are overworked, and vent their anger on the children they are supposed to nurture.

And it’s the children and their education that suffer.

Every child is special. Let’s treat them so. There are many good teachers out there trying to make a difference. We just need more of them. Dorairaj Nadason THE STAR Opinion Columnist Why Not? Friday October 16, 2015 MYT 12:00:00 AM

Changing manners

CALL me old-school if you want, but I was brought up in a generation where I am expected to address somebody older than me as “sir” or “tuan”. If it is a lady, then it has to be “madam” or “puan”, “cik” or “kak”.

If the person happens to be your boss, then it will definitely be “sir” or “boss”. Our teachers too retain their formal titles and continue to be addressed as such long after we leave school. I remain in touch with some of my teachers who have since become friends and although they want me to call them by their names, I still address them as Sir or Mister.

Fast forward to the present and we get the feeling that the young generation of today do not care too much about how they address their elders. Some of us can sense a lack of civility, respect and reverence, which these youths probably consider unimportant values in today’s fast-moving world.

I do not know if it is just poor upbringing, indifference, apathy or just plain laziness. But one contributory factor, especially among the urban young, must surely be the handphone. They seem totally incapable of disconnecting themselves from their mobile devices for even just a minute. Well, to be fair, some mature adults also fall into this category.

We often come across scenarios, in the workplace for example, when young workers simply ignore the presence of their bosses as they remain fixated on their phones. The older colleagues will normally put on a smile and exchange greetings with one another.

So if you are caught in the lift with them, you can forget about them even looking up, let alone wishing you a good morning. And from conversations with friends at different management and corporate levels in various companies, one can conclude that such behaviour is fairly widespread.

I doubt that this is something they pick up only when they start work. Our character development begins much earlier, during our most formative years at home and in school. That is why a common term we use in Malaysia is kurang ajar, which basically means that we have not been taught properly from young.

Some of the more colourful individuals in Malaysia have shown us their true colours in the public sphere in the way they treat their elders and authority. The moment they speak, we begin to wonder if their parents ever taught them anything right.

Maybe my expectations are too high, but I have been advised that the days of according respect to authority are over.

It’s the same with the politicians, I am told. They no longer debate with one another with a certain degree of decorum like the politicians of the past.

Many do not fear our men in blue, the police, and this happens every day on the roads when motorists ignore traffic rules and motorcyclists ride with impunity without helmets and even licences. When I was young, the mere mention of the word mata-mata was enough to get us to behave.

Back to the working world – at the risk of sounding like an old fart, which is a term no longer used that much, the young are simply not worried about losing their jobs. In fact, many do not even want to get a job!

After all, many of these middle-class, urban kids know that their parents will take care of their expenses.

Even before they earn their own money, they already have a car to drive to college. Their parents probably had to borrow money just to afford the downpayment for their first motorcycle or car, and it was usually a used car. The popular Malaysian phrase is second-hand and even third-hand.

When we moved to the Klang Valley to start our careers, we would share a rented house or even a room to keep our expenses down. Some of us would still faithfully send back a small sum of money each month from our pay cheques to our parents back in our hometowns.

I had a former boss who told me he never had a room of his own all his life. Coming from a big family, he had to share his room with his siblings.

At university he had to share a room in the hostel and when he started work, he shared a room to reduce the expenses. When he got married, he had to share the room with his wife, of course. He never had his own bedroom – and when he was away on work, alone, he was in heaven with his rare moment of privacy.

Keeping our jobs has always remained our obsession from the day we walked out of campuses. I have stayed in my job with the same employer for 32 years. No, I don’t work at Jurassic World and neither am I a fossil specimen.

I believe in loyalty and commitment to my employer and these days, such values are rare and maybe even odd. No one stays in the same job for more than two or three years. In fact, my younger colleagues say it’s actually bad for their resumes!

Many young graduates also prefer to take a year or at least three months off before they begin their first job.

Studying in a local university, there was no such thing as a gap year where one takes time off, usually for a year, from classes.

But the local graduates also have their own version of the gap year, which is to take a year off before they start looking for a job. Their parents are very understanding, I am told.

The usual excuse is that they need to find space or explore themselves first before committing themselves to full time employment. It’s some Zen kind of thing.

People used to leave their jobs for greener pastures, as they put it, which may sometimes be nothing more than a slight increment in their salaries. But these days, it is not unusual for longer serving staff to leave even without an alternative job in hand. They simply want to head to places like Tibet or Bhutan to think about their future.

I am all for the young seeking out alternative careers, but I am stumped when just about every young person I meet wants to be chef. They have never cooked a single meal in their lives. In fact, they don’t even bother to put their plates in the kitchen sink after a meal, assuming it is what the maid is paid to do.

Many also tell me that they want to be online entrepreneurs. “Hello uncle, nobody goes to the office anymore,” they say.

But I don’t know if anything has actually been sold online. I have never seen any real revenue or profits from such geniuses as they lock themselves in their rooms. After all, why worry about a regular income when all their needs are taken care of?

I suppose these are new challenges that today’s employers, apart from worrying about running their company, have to face as they look at how their workforce is being transformed. Wong Chun Wai The STAR Home News Opinion Columnist On the Beat Sunday October 18, 2015 MYT 12:00:00 AM

"Ramai yang sudah lupa"

MUKADIMAH: MEMANG diakui orang Melayu kini menikmati kehidupan yang lebih baik dan banyak yang sudah bergelar golongan profesional seperti doktor, peguam, jurutera dan saintis.

Dalam bidang pendidikan, orang Melayu kini sudah tidak jauh ketinggalan berbanding kaum lain. Namun dalam sektor ekonomi, orang Melayu masih jauh ketinggalan, walaupun tidak dinafikan ada yang berjaya menjadi tokoh perniagaan terkemuka tetapi bilangan mereka boleh dibilang dengan jari.
 Menurut Ahli Majlis Tertinggi Pertubuhan Pemikir Agenda Watan Malaysia (Pemikir), TAN SRI ABDUL AZIZ ABDUL RAHMAN, dasar-dasar bagi membantu orang Melayu yang diperkenalkan oleh Majlis Gerakan Negara (Mageran) dari 1969 hingga 1971 kurang berkesan kerana kelemahan pengurusan.
 Ketika diwawancara oleh wartawan Mingguan Malaysia, HAFIZAHRIL HAMID dan AMIZUL TUNIZAR AHMAD TERMIZI serta jurufoto, SAIFUL BAHARI ASHARI di rumah beliau di Bukit Damansara, Kuala Lumpur, bekas Pengarah Urusan Malaysia Airlines Systems (MAS) itu melahirkan kekecewaannya dengan apa yang berlaku.
Jelas beliau, banyak dasar membantu orang Melayu kini sudah tidak ada, walaupun hak keistimewaan orang Melayu dijamin oleh Perkara 153 Perlembagaan Persekutuan. Badan-badan berkanun yang ditubuhkan bagi tujuan itu juga sudah diswastakan.
 “Kalau tidak buat dasar, ia cuma atas kertas sahaja. Kena buat dasar dan selepas dasar, baru ada program dan badan untuk laksanakan. Kalau dasar pun tidak ada, hendak buat apa?” katanya.

MINGGUAN: Sejak kebelakangan ini, orang bukan Melayu dan segelintir orang Melayu lantang mempersoalkan perkara yang termaktub dalam Perlembagaan Persekutuan terutamanya melibatkan hak keistimewaan orang Melayu, kedudukan Raja Melayu dan agama Islam. Pandangan Tan Sri?

ABDUL AZIZ: Itu sudah tidak boleh diubah. Perlembagaan kita dibuat dengan persetujuan semua kaum. Ramai orang tidak faham. Siapa yang beri kita merdeka? Itu soalan yang pertama. Jawapannya adalah British dan Raja-Raja Melayu. Di sisi undang-undang Perlembagaan, hak mentadbir dan memerintah negeri jatuh kepada siapa yang ada kedaulatan. Negeri-negeri Melayu ini, kedaulatannya di tangan Raja Melayu. Kerajaan British datang ke sini, tidak ambil alih kedaulatan tetapi ada perjanjian dan jadi pelindung dan ditadbir melalui penasihat.

Kedaulatan masih dalam tangan raja. Kedaulatan ini cuma hilang selama dua tahun semasa Malayan Union. Nasib baik kita ada Datuk Onn Jaafar yang tubuhkan UMNO dan bantah penubuhan Malayan Union. Pada 1948, penubuhan Malayan Union dibatalkan dan ditubuhkan Persekutuan Tanah Melayu. Daripada situlah setiap negeri ada Perlembagaan masing-masing yang lebih kurang sama. Di peringkat Persekutuan pun ada Perlembagaan. Jadi, kedaulatan raja masuk balik. Kewarganegaraan pun ada undang-undangnya. Itulah asas yang akhir untuk kita dapat kemerdekaan. Bangsa lain tidak boleh hendak soal. Mereka perlu tengok balik sejarah. Tidak perlu tengok jauh tetapi tengok perjanjian Persekutuan Tanah Melayu pada 1948. Perjanjian itu ditandatangani antara British dengan Raja-Raja Melayu. British tidak tandatangan dengan raja China atau raja India.

Dalam pilihan raya pertama sebelum merdeka dibuat pada 1955 untuk adakan Majlis Perundangan Persekutuan Tanah Melayu. Maka UMNO, MCA dan MIC bertanding di bawah Parti Perikatan. Kebetulan tiga parti ini menang 51 daripada 52 kerusi. Satu lagi dimenangi oleh calon Pas. Daripada situlah British mendapat tahu betullah orang Tanah Melayu hendak merdeka. Kemudian lulus Perlembagaan untuk kita merdeka pada 1957. Siapa yang luluskan Perlembagaan ini? Yang pertama Parlimen di United Kingdom. Mereka buat undang-undang Akta Kemerdekaan Tanah Melayu. Yang kedua, Ratu Elizabeth II tandatangan perjanjian dengan semua Raja Melayu bersetuju untuk kemerdekaan. Kemudian dengan Majlis Perundangan Persekutuan Tanah Melayu dan ada enakmennya. Kemudian semua negeri di Tanah Melayu bersetuju merdeka dan juga ada enakmen. Ini semua dijadikan Perlembagaan pada 1957. Bukan tulis begitu sahaja.

Bagaimana pula dengan kontrak sosial. Sejauh mana generasi sekarang memahami perkara itu?

ABDUL AZIZ: Selalu orang sebut tentang kontrak sosial tetapi apakah yang mereka faham? Mereka tidak boleh jawab. Kontrak sosial itu adalah kompromi dan persetujuan semua itu. Apabila semua sudah bersetuju, peguam yang menulis Perlembagaan memasukkan jadi undang-undang dan jadi Perlembagaan. Semua kontrak sosial yang dipersetujui sudah dimasukkan ke dalam Perlembagaan. Tidak perlu tanya soalan lagi. Saya beri contoh, Perkara 153 dalam Perlembagaan bukan perkara baharu. Kalau kita balik kepada Persekutuan Tanah Melayu pada 1948, perkara ini sudah ada iaitu klausa 19. Benda itu sudah ada kita bawa ke hadapan sahaja, bukan perkara baharu.

Cuma pada masa itu, ada bangsa lain cakap hak keistimewaan Melayu ini tidak boleh ada selamanya. Jadi mereka minta dengan British supaya perkara ini dihadkan selama 15 tahun. Suruhanjaya Reid pada mulanya tulis 15 tahun sahaja dalam Perlembagaan. Tetapi UMNO dan Raja-Raja Melayu bantah. Kerajaan British beri kepada empat orang politik dan empat orang British berunding. Akhir sekali buang tempoh 15 tahun ini dan kekal seperti seadanya. Pasal apa? Sebab benda ini sudah ada dalam perjanjian Persekutuan Tanah Melayu 1948. Kalau hendak buat 15 tahun sahaja, lebih baik kita tidak merdeka dan lebih baik perjanjian Persekutuan Tanah Melayu.

Macam saya, kalau tidak ada klausa 19 itu, saya tidak boleh pergi belajar ke luar negara sebab saya tidak ada duit. Saya dapat biasiswa di bawah itulah. Bangsa lain tidak boleh persoal hak keistimewaan orang Melayu sebab hak itu sudah lama ada. Perkara 152 yang memperuntukkan bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan. Bahasa Melayu sudah ada turun temurun. Sultan pun cakap Melayu dengan rakyatnya di sini. Takkan kita hendak buat bahasa Inggeris. Islam pun sudah lama ada di sini. Pada tahun 1948, di dalam Perlembagaan setiap negeri ada dinyatakan Islam adalah agama rasmi.

Sepatutnya perkara-perkara yang ada dalam Perlembagaan ini tidak dipertikaikan lagi. Tetapi kenapa masih ada suara-suara yang mempersoalkan perkara ini?

ABDUL AZIZ: Ramai orang mempersoalkan perkara ini kerana mereka tidak faham. Ini kerana kelemahan sistem pendidikan kita. Ramai tidak tahu bahawa tanah ini adalah asalnya tanah sultan. Masalah ini berlaku kerana kelemahan pentadbiran kita. Satu lagi contoh, sekolah kita adalah sekolah kebangsaan. Kita tidak sepatutnya ada sekolah vernakular. Kalau hendak buat sekolah vernakular buat sendiri dan kita tidak perlu beri duit, tanah dan macam-macam lagi. Kita tengok Indonesia dan Thailand. Mereka satu bangsa. Semua bercakap dalam satu bahasa.

Selepas hampir 60 tahun merdeka, bagaimana Tan Sri melihat kejayaan dasar-dasar kerajaan untuk membantu orang Melayu dan bumiputera terutama dalam bidang ekonomi?

ABDUL AZIZ: Dahulu saya terlibat dan saya adalah pegawai undang-undang di Majlis Gerakan Negara (Mageran) pada 1969. Jadi, saya tahu apa dalam pemikiran pemimpin-pemimpin masa itu terutama pemimpin Melayu seperti Tun Abdul Razak Hussein dan Tun Dr. Ismail Abdul Rahman. Mereka memikirkan cara mana kita hendak memperbaiki ekonomi orang Melayu. Sebab tercetusnya 13 Mei 1969, satu daripadanya adalah kerana ekonomi. Bangsa lain pun bangkit dan nampak seperti tidak mahu beri peluang kepada kita. Jadi kita terdesak. Semasa Mageran, banyak perkara kita buat untuk memperbaiki keadaan. Tetapi setelah selesai semua itu, negara kita stabil tetapi program-program yang diluluskan oleh kerajaan dan diimplementasikan tidak berkesan sangat.

Satu perkara saya nampak berkesan iaitu pendidikan. Masa itu, timbul Institut Teknologi Mara (ITM). Sekarang ini kita lihat dalam bidang pelajaran atau intelektual, kita tidak terkebelakang sangat. Ada ramai orang Melayu menjadi doktor, profesor, peguam dan jurutera sekarang. Kita masih di belakang tetapi bolehlah. Tetapi dalam bidang lain terutama ekonomi dan ekuiti, kita masih jauh ketinggalan. Ekuiti kita berapa peratus sahaja. Pemilikan harta komersial dalam bandar, seperti di Kuala Lumpur, kita ada satu peratus sahaja, sungguhpun kita sudah ada dasar. Saya terlibat secara langsung semasa Mageran kerana saya adalah pegawai undang-undang. Beberapa perkara Mageran buat seperti penubuhan Perbadanan Nasional Berhad (Pernas), UDA Holdings Berhad (UDA) dan Lembaga Padi dan Beras Negara. Kerajaan bukan sahaja buat dasar tetapi tubuh badan-badan ini. Tetapi apa sudah jadi sekarang? UDA diswastakan, Lembaga Padi dan Beras Negara pun diswastakan dan Pernas tidak tahu di mana. Jadi, harapan pemimpin-pemimpin pada masa itu tidak tercapai. Saya ini tidak ada apa kerana saya pegawai sahaja tetapi saya nampak semua ini kerana saya ada dalam Mageran.

Apakah rasuah merupakan punca dasar dan program yang diwujudkan bagi membantu membangunkan ekonomi orang Melayu ini tidak begitu berkesan?

ABDUL AZIZ: Saya hendak beritahu, masalah rasuah bukan perkara baharu. Sekitar akhir tahun 1969 dan awal 1970, suatu hari Tun Abdul Razak panggil saya. Beliau kata hendak satu undang-undang bagi mencegah rasuah dalam kalangan orang politik atau members of administration di peringkat negeri dan Persekutuan dan pegawai-pegawai tinggi kerajaan. Beliau hendak dimasukkan dalam undang-undang itu supaya mereka isytihar harta dan perkara-perkara berkaitan dengan mencegah rasuah. Saya pun dapatkan pandangan daripada kawan-kawan termasuk peguam negara. Bila siap undang-undang tetapi pada masa itu dipanggil undang-undang darurat. Saya ingat lagi, Ordinan No. 22 (Kuasa-Kuasa Perlu) Darurat 1970. Kemudian bawa masuk mesyuarat. Tidak perlu dibawa ke Parlimen pada masa itu. Dalam masa 10 minit lulus, kemudian Tun Abdul Razak minta saya bawa pergi ke istana dan Yang di-Pertuan Agong tandatangan.

Kemudian saya diminta bawa draf undang-undang itu ke Government Printer (Percetakan Nasional Malaysia Berhad). Selepas itu, saya diminta menghubungi Ketua Badan Pencegah Rasuah (BPR) Tan Sri Harun Hashim. Saya tidak tahu kenapa saya perlu buat ini semua. Keesokannya Harun menghubungi saya dan tanya saya adakah saya tahu apa berlaku semalam. Beliau beritahu saya bahawa dua orang iaitu Menteri Besar di Terengganu dan Menteri Besar di Perak telah ditangkap.

Jadi, itu yang saya tahu. Ordinan No. 22 berkuat kuasa dari masa itu hinggalah enam bulan lepas baru dibatal. Tetapi saya tidak nampak tindakan apa-apa mengikut undang-undang ini. Maknanya, ada undang-undang atas kertas sahaja. Banyak undang-undang yang kita buat tetapi atas kertas sahaja. Saya kaji ini, sebab apa orang Melayu jadi begini, adalah bukan kerana kita tidak cukup undang-undang dan bukan kita tidak cukup dasar tetapi kerana pengurusan kita lemah.

Dengan dasar kerajaan yang semakin terbuka sekarang, ke manakah hala tuju orang Melayu ketika Malaysia dalam perjalanan menjadi negara maju pada 2020? Apakah kita sudah bersedia?

ABDUL AZIZ: Kita lupa semua arah. Sebab UDA sudah lain macam, Pernas lain macam dan Lembaga Padi dan Beras Negara pun lain macam. Apa yang dibuat sekarang, nampak terbuka kepada semua. Maknanya sistem merit. Mana orang Melayu boleh bersaing kalau guna sistem merit. Sesetengah bahagian boleh. Umpamanya dalam bidang profesional bolehlah. Kalau hendak berniaga? Mana orang Melayu hendak beli bangunan RM100 juta.

Kita ada dua kekuatan iaitu majlis agama Islam dan Perlembagaan. Ini bergantung kepada siapa yang memerintah dan kita mesti pastikan orang Melayu memerintah supaya Perkara 153, Perkara 152 dan Perkara 89 iaitu berkenaan tanah rizab Melayu boleh dipraktikkan. Tanah rizab Melayu semakin berkurangan. Yang ada habis dan yang ada pun tidak buat apa untuk dibangunkan.

Perkara 153 Perlembagaan Persekutan, sudah hampir 60 tahun ada. Saya hendak tengok dasar yang kerajaan sudah buat di bawah Perkara 153 sekarang ini. Kalau tidak buat dasar, ia cuma atas kertas sahaja. Kena buat dasar dan selepas dasar, baru ada program dan badan untuk laksanakan.

Apakah pilihan lain yang orang Melayu ada untuk membantu mereka dalam bidang ekonomi yang masih jauh ketinggalan berbanding kaum lain terutama orang Cina?

ABDUL AZIZ: Saya kaji perkara ini begini. Ramai orang tidak tahu tetapi ada orang tahu pun dia tidak buat apa kerana boleh jadi tidak penting. Dalam negara kita ini, kita bernasib baik sebab kita sebenarnya ada dua aliran kerajaan. Satu kerajaan dan yang kedua sultan atau Raja Melayu. Sejak di zaman British lagi, dalam perjanjian kita dengan British, terang-terang ada nyata di situ, kerajaan mentadbir kerajaan dan sebagainya di bawah tangan Britih dengan memakai penasihat British dan nasihat penasihat British hendaklah diikuti. Tetapi kerajaan British memberikan kuasa kepada kita iaitu satu lagi kerajaan. Raja Melayu atau Sultan adalah ketua agama dan adat Melayu. Ini daripada dahulu lagi.

Semasa British lagi ada disebut bahawa Sultan adalah ketua agama dan adat Melayu. Apa maknanya? Itu kita kena faham. Itu besar maknanya. British tidak boleh campur tangan langsung dalam hal ehwal agama Islam dan adat. Apa makna agama dan apa makna adat? Itu kita kena faham. Agama Islam bukan hukum-hakam sahaja tetapi cara hidup termasuk ekonomi. Rasulullah SAW, lepas solat, Nabi pergi kerja. Baginda adalah ahli perniagaan. Isteri baginda, Siti Khadijah pun ahli perniagaan. Apa makna adat? Adat ialah undang-undang tidak tertulis. Di England pun ada undang-undang tidak tertulis. Perlembagaan England tidak tertulis. Faham sahajalah. Adat kita pun tidak tertulis. Adat Melayu pun undang-undang. Ada perkara orang Melayu boleh buat dan ada perkara orang Melayu tidak boleh buat.

Jadi, itu British serah kepada kita sejak sebelum merdeka lagi. Semasa British memerintah kita, British buat begitu. Pada masa sama, Perlembagaan di setiap negeri ada. Kuasa membuat undang-undang ada di setiap negeri, dipanggil Dewan Undangan Negeri (DUN). Ada Sultan, penasihat British dankemudian ada dewan yang dilantik, bukan dipilih.

Setiap negeri boleh dikatakan sudah ada undang-undang agama yang dipanggil majlis agama Islam. Kalau kita tengok undang-undang itu daripada dahulu lagi, satu daripada fungsi undang-undang itu ialah memperbaiki keadaan ekonomi orang Islam dan boleh ditubuh syarikat dan macam-macam.

Pada pemerhatian Tan Sri sendiri apakah majlis agama Islam negeri tidak melaksanakan program untuk membangunkan ekonomi orang Melayu dan Islam?

ABDUL AZIZ: Inilah yang saya kata kita tersalah pandang. Kita tidak buat. Kita buat hal agama sahaja. Ahli-ahli majlis agama mengandungi ulama. Jadi, mereka buat apa dengan wang kutipan zakat, kita tidak tahu. Adalah beri derma kepada kubur dan masjid. Hal ehwal ekonomi tidak ada langsung masa dahulu.

Kemudian kita merdeka, ada dalam Perlembagaan kita, memberi kuasa kepada raja sebagai ketua agama. Dan DUN boleh membuat undang-undang tentang agama Islam. Parlimen boleh buat undang-undang tentang agama Islam bagi Wilayah Persekutuan.

Dalam undang-undang negeri, ada sebut dengan terang bahawa majlis agama Islam hendaklah menasihati sultan. Dan majlis agama Islam di Wilayah Persekutuan menasihati Yang di-Pertuan Agong. Ada disebut di sebelah atas lagi dengan terang bahawa majlis agama Islam hendaklah memperbaiki keadaan ekonomi orang Islam dan boleh menubuh perbadanan dan syarikat.

Tetapi apa yang kita buat, lebih 50 tahun merdeka? Ini kuasa kita, kita boleh pungut zakat dan buat wakaf. Kita tidak perlu bergaduh dengan bangsa lain kerana orang lain tidak boleh sentuh. Inilah perkara yang saya bincang dengan Sultan Perak, Sultan Nazrin Muizzuddin Shah sebelum ini. Tuanku memang sudah faham perkara ini daripada dahulu lagi. Apabila saya sebut begini, tuanku sangat gembira. Saya minta pandangan baginda sama ada saya patut pergi menghadap setiap sultan atau Majlis Raja-Raja.

- Utusan Malaysia Rencana 18 Oktober 2015

UMNO perlu lebih ramai pemikir

Ketika Konvensyen UMNO Johor tahun lalu, saya mengutarakan gagasan supaya UMNO mesti diislahkan. Pengislahan ini bukan bererti penjenamaan semula dan peremajaan.

Bukan sekadar menukar nama dan logo yang bersifat kosmetik atau luaran, pengislahan UMNO itu harus menjurus kepada pengukuhan pemikiran, ideologi serta pemantapan jiwa perjuangan UMNO itu sendiri.

UMNO perlu menjadi parti moden yang terus menjadi pilihan masyarakat. UMNO tidak seharusnya lemas dengan gelombang globalisasi yang sarat dengan idea baharu dan segar demi kepentingan bangsa.

Bagi memastikan UMNO terus kekal dan relevan, parti memerlukan banyak idea baharu yang baik. Dan semua ini memerlukan kajian dan penyelidikan serius.

UMNO perlu merangka pelbagai agenda dan keputusan berasaskan pemikiran terkini dan maklumat terbaik. Dasar parti mesti disandarkan dengan pemikiran, analisis, saranan, kritikan dan pandangan yang disokong dengan data emperikal yang terkini, bukan didorong sentimen dan emosi yang membuak-buak atau retorik kosong.

Justeru, saya sudah melancarkan penubuhan sebuah institut pemikir, Bait Al Amanah atau Rumah Amanah baru-baru ini. Bait Al Amanah yang dimiliki UMNO Johor ini, akan berperanan menjadi sumber rujukan UMNO Johor dalam meneroka dasar baharu, merekayasa dasar sedia ada dan menyusun agenda lebih strategik dalam perjuangan orang Melayu pasca moden.

Bait Al Amanah

Penubuhan Bait Al Amanah tepat pada masanya. Mana mungkin sebagai parti yang sudah lama dan banyak berjasa seperti UMNO, boleh mengabaikan kepentingan mempunyai badan pemikirnya tersendiri. Ini bukan lagi zaman pra kemerdekaan, sebaliknya kita berada pada zaman yang menuntut politik untuk berupaya mendepani pelbagai isu nasional dan antarabangsa dan mengemukakan dasar, pandangan dan penyelesaian konstruktif. Sebagai komitmen kita kepada kepentingan ilmu, idea dan pemikiran dalam membangunkan UMNO,

Bait Amanah sama sekali tidak berorientasikan keuntungan. Ia adalah hadiah UMNO untuk bangsa dan negara. Ia akan dibiayai oleh UMNO melalui dana khusus.

Bait Amanah akan bersifat bebas, kritikal dan lantang walaupun dimiliki sepenuhnya oleh UMNO Johor. Kita tidak akan mencampuri dan mempolitikkan Bait Al Amanah dan hasil dapatan kajiannya UMNO Johor perlu dapatan yang benar-benar objektif, telus dan tepat. Agenda pengislahan UMNO melalui Bait Al Amanah tidak mungkin berjaya tanpa penerajunya. Mereka yang akan memimpin, melaksana dan menjayakan pengislahan ini mestilah kumpulan yang layak dan berkemampuan mencetus dan memimpin pemikiran ahli UMNO.

UMNO Johor memberi peluang kepada pemimpin muda dan berpendidikan dalam parti. Ramai bertanya kepada saya, kenapa dalam usaha pengislahan ini, kita harus memilih dan memberikan tanggungjawab itu kepada satu kumpulan khusus, iaitu kumpulan profesional yang berpendidikan tinggi. Saya mempunyai empat sebab kenapa kumpulan itu adalah golongan sasar yang penting dalam ikhtiar pengislahan UMNO ini.

Pertama, selama ini UMNO lupa pada bakat dan potensi yang ada dalam kalangan profesionalnya. Mereka adalah golongan terpelajar dan memegang pelbagai jawatan di luar dan di dalam parti. Ada kalanya mereka tidak diberikan ruang dan peluang yang baik dalam parti.

Akibatnya, ramai bakat berkebolehan tidak tampil ke hadapan dan menyumbang dengan berkesan kepada UMNO. Ini kerugian besar kepada UMNO.

Usah sekadar jadi pemerhati

Kedua, ramai profesional yang menganggotai parti, tetapi tidak tahu bagaimana mereka boleh menyumbang dengan bermakna kepada parti. Kita harus akui, sebelum ini, ramai golongan profesional dalam UMNO hanya menjadi pemerhati dan lebih banyak mendiamkan diri.

Lantas, mereka tidak memanfaatkan ilmu dan pengalaman untuk menjayakan parti dan agenda bangsa. Atas dasar itu, UMNO Johor akan membuka ruang yang luas agar golongan profesional yang ada akan tampil dan memberikan amal dan bakti melalui kepakaran, ilmu dan pengalaman mereka.

Ketiga, golongan profesional lazimnya adalah sosok yang dihormati dan diteladani oleh masyarakat. Kita percaya, kewibawaan golongan terpelajar harus menjadi pemangkin kepercayaan kepada parti.

Justeru, UMNO mesti didukung dan dipimpin oleh mereka yang disegani dan boleh diteladani oleh masyarakat. Akhir sekali, kita memilih untuk mengajak golongan profesional mengambil tanggungjawab dalam pengislahan UMNO.

Apa lagi yang harus kita wariskan kepada anak bangsa kita jika bukan kepada generasi pemimpin yang berilmu, berintegriti dan mempunyai visi dan jiwa besar. Sampai bila kita hanya mahu mengungkit dan mengingatkan kejayaan masa silam.

Sudah tiba masanya untuk kita pula yang merencana dan mencipta sejarah UMNO yang baharu. Semua ini boleh dilakukan jika semua pihak dalam UMNO, terutama profesional, diberikan ruang dan kepercayaan sewajarnya.

Ternyata UMNO memerlukan lebih ramai pemikir, namun harus juga kita insafi, dalam usaha mengupayakan kedudukan profesional dan berpendidikan tinggi dalam proses pengislahan UMNO, ia wajar diimbangi secara kolektif dengan nasihat, pengalaman dan wisdom oleh ahli parti yang lebih berpengalaman, lebih lama dan lebih dewasa.

Kita percaya, kesepaduan minda dan pemikiran kedua-dua pihak ini akan melonjakkan lagi kedudukan UMNO menjadi sebuah parti politik mendahului zamannya.

Khaled Nordin Berita Harian Kolumnis Jumaat, 16 Oktober 2015 @ 7:23 AM

Bila kos naik harga akan naik

Susah nak marah orang ramai bila mereka marah harga minyak naik awal bulan ini. Kalau ikut harga minyak mentah di pasaran dunia, harga bahan petroleum patutnya tak naik.

Turun boleh jadi. Ambil contoh harga minyak mentah West Texas Intermediate yang berupa salah satu penanda aras utama bagi harga minyak mentah dunia.

Bagi bulan September, harga kontrak untuk hantaran November jatuh 1.82 peratus kepada AS$45.83 (kira-kira RM187.90 bagi tukaran 15 Oktober) satu tong.

Malah pada satu peringkat dalam bulan Ogos, harga jatuh kepada AS$38 (kira-kira RM155.80). Pertumbuhan lembap ekonomi China dan permintaan yang lemah tekan turun harga minyak mentah walaupun simpanan makin kurang.

Logiknya bila stok jatuh, harga naik. Tapi harga runcit bahan-bahan petroleum naik walaupun harga minyak turun sebab nilai duit kita jatuh - daripada RM3.24 bagi satu dolar Amerika setahun lalu kepada RM4.38 pada 23 September lepas.

Jangan pandang ringan kejatuhan nilai duit

Maksudnya kalau setahun lalu kita perlu bayar RM3.24 bagi satu dolar Amerika, sekarang kita kena bayar lebih RM4. Sebab itulah Kunta Kinte ulang kali bagi amaran jangan pandang ringan kejatuhan nilai duit kita dan punca-punca ia jatuh. Bila duit kita jatuh, harga import secara automatik naik.

Bukan harga minyak saja naik, boleh kata semua harga barangan import atau yang ada bahan import dalamnya dah naik. Pasal itulah Kunta Kinte tak jemu-jemu bagi amaran supaya kita perbaiki keadaan dalam negara kita daripada semua sudut agar dunia yakin semula kepada kita dan dengan itu nilai duit kita naik balik.

Dalam hal harga minyak, banyak orang tak tahu yang kita dah jadi pengimport bersih minyak. Kita import lebih banyak minyak mentah daripada yang kita eksport.

Mutu minyak tinggi jadi harganya mahal. Kita jual minyak mutu tinggi dengan harga tinggi dan kita import minyak mutu rendah untuk kegunaan dalam negeri. Tapi dalam keadaan ekonomi dunia dan negara yang lemah sekarang,

PETRONAS yang kuat dan besar itu pun dah mula rasa kesannya. Jadi bayangkanlah nasib peniaga kecil dan sederhana serta penjaja tepi jalan. Kemudian tak sampai sebulan harga minyak naik, kadar tol pula diumumkan akan naik. Kadar kenaikan pula cukup besar.

Tentulah pengguna marah. Apatah lagi masa Pilihan Raya Umum 2013 kerajaan janji nak turunkan kadar tol secara berperingkat. Masa lancar kempen "Aku Janji" PRU ke-13 pada 6 April 2013, kerajaan janji "akan kurangkan kadar tol antara bandar secara berperingkat demi kesenangan rakyat Malaysia".

Dulu boleh buat janji tapi tak laksana sebab rakyat jelata tak ada bukti nak ungkit. Tapi sekarang tak boleh macam itu lagi. Dengan internet rakyat jelata yang celik ICT, boleh cari bukti.

Rakyat mengeluh, marah

Jadi kita kena hadapi realiti kalau rakyat jelata mengeluh dan marah. Memang hidup makin sempit. Itu kita tak boleh nafi. Kalau orang senang pun dah mula rasa kesempitan hidup, apa lagilah orang susah.

Macam-macam cerita dan berita tak baik kita dengar, kita baca dan kita tengok. Sekarang tak payah tunggu surat khabar lagi untuk tahu. Kalau surat khabar tak siar pun kita boleh tahu juga.

Macam-macam saluran maklumat ada untuk cari berita dan bertukar-tukar fikiran. Ada portal berita, blog, Facebook, Instagram, Twitter dan macam-macam lagi; murah atau percuma.

Tauke kedai kopi yang kerap Kunta Kinte pergi di Damansara Utama kata, harga borong kebanyakan bahan makanan import dah naik sebab kurang bekalan dan kejatuhan nilai ringgit.

Jerebu pun bagi kesan ke atas harga. Misalnya, harga ikan naik bila jerebu halang nelayan ke laut. Bila harga borong naik, harga runcit lagilah naik. Tak cukup tipu harga, timbang dan mutu barang pun tipu juga.

Antara akhir Ogos dengan sekarang, harga borong bawang besar naik seringgit sekilogram kepada RM3.17, cili kering daripada RM9 kepada RM11 tapi bawang merah turun sampai RM4 kepada RM5.

Masa jerebu paling teruk, harga borong ikan tenggiri naik sampai RM27 sekilogram. Minta maaflah kalau Kunta Kinte silap, tapi rasanya dah lama tak dengar dan tak baca berita operasi besar-besaran pantau harga dan bekalan.

Kunta Kinte tak dengar pula penguat kuasa serbu, rampas, sita dan seret peniaga tipu ke mahkamah.

Yang Kunta Kinte takut, mereka tak serbu dan periksa sebab mereka dah tahu memang harga naik atau media massa tak berminat dengan berita macam ini.

Lagi satu, bila kerajaan benarkan harga minyak dan tol naik hampir-hampir serentak, susah kita nak suruh pengusaha pengangkutan dan peniaga jangan naikkan harga. Ini hukum pasaran. Bila kos naik, peniaga akan pindahkan bebannya kepada pengguna. Wallahuaklam.

Pengharapan Bajet 2016 realistik

Persekitaran ekonomi yang lebih mencabar serta kemeruapan pasaran tukaran asing dan pasaran modal dijangka menjadi senario utama yang akan menentukan hala tuju Bajet 2016. Pada awal tahun ini juga kita telah pun menyaksikan pihak kerajaan menyemak semula sasaran defisit fiskal bagi tahun 2015. Oleh itu, adalah amat penting bagi rakyat Malaysia meletakkan pengharapan yang realistik terhadap bajet yang bakal dibentangkan pada 23 Oktober depan. Sebelum memulakan perbincangan mengenai tinjauan Bajet 2016, kita seharusnya perlu memahami apakah faktor-faktor yang di luar kawalan yang mampu memberi kesan kepada ekonomi Malaysia.

Umum perlu mengetahui bahawa negara sememangnya mempunyai sistem ekonomi yang terbuka kepada perdagangan luar negara serta aliran modal asing yang sentiasa keluar dan masuk ke dalam sistem kewangan negara. Sebagai contoh, kita masih lagi tidak pasti bilakah kadar faedah di Amerika Syarikat (AS) akan dinaikkan. Berdasarkan pemerhatian penulis, tarikh jangkaan kenaikan kadar faedah di AS sentiasa berubah-ubah. Buat masa ini, bulan Disember dilihat sebagai jangkaan terkini oleh para penganalisis ekonomi. Tidak keterlaluan juga sekiranya perkara ini akan berlaku pada tahun depan berikutan cadangan oleh pihak IMF bagi menangguhkan pelan kenaikan kadar faedah AS kepada tahun 2016. Namun, kadar inflasi AS masih lagi rendah dan di bawah sasaran bank pusat mereka iaitu dua peratus.

Perkara ini menimbulkan kesangsian memandangkan mandat Rizab Persekutuan AS dengan jelas menyatakan sasaran inflasi dua peratus perlu dicapai. Perangkaan terkini menunjukkan kadar inflasi AS berada pada kadar 0.2 peratus pada bulan Ogos tahun ini. Di samping itu, suasana ekonomi China mendapat perhatian khusus memandangkan saiz ekonomi negara itu adalah kedua terbesar di dunia. Sudah semestinya kelembapan ekonomi China tidak boleh dipandang ringan oleh negara-negara lain berikutan pergantungan serta rantaian pasaran yang kian terjalin dari semasa ke semasa. Oleh itu tidak hairanlah mengapa sentimen para pengguna dan para peniaga kekal rendah.

Untuk rekod, Consumer Sentiment Index (CSI) dan Business Condition Index (BCI) yang dikeluarkan oleh pihak Malaysian Institute of Economic Research (MIER) mencatatkan penurunan kepada 71.7 dan 95.4 mata pada suku kedua tahun ini. Ini menunjukkan sentimen para pengguna dan para peniaga berada pada tahap yang lemah memandangkan ia berada di bawah paras 100 mata. Di samping itu, Indeks Harga Pengguna (IHP) juga mencatatkan peningkatan yang tinggi selepas perlaksanaan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) pada bulan April yang lalu.

Momentum

Kadar kenaikan IHP berada pada paras 3.1 peratus bagi bulan Ogos tahun ini berbanding 0.9 peratus yang direkodkan pada bulan Mac sebelum perlaksanaan GST. Dalam hal ini, peranan kerajaan adalah amat penting bagi memastikan momentum pertumbuhan ekonomi terus mapan. Perbelanjaan kerajaan dilihat sebagai pemangkin pertumbuhan berikutan kesan berganda kepada sektor-sektor ekonomi yang lain. Oleh yang demikian, konteks Bajet 2016 kali ini dijangka akan mengimbangi keperluan jangka pendek serta jangka panjang bagi memastikan setiap peruntukan belanjawan itu akan dibelanjakan secara optimium.

Buat masa ini, isu berkaitan kenaikan kos sara hidup serta pemilikan rumah mampu milik terutamanya bagi golongan B40 dijangka akan menjadi agenda utama. Justeru, kenaikan dalam Bantuan Rakyat 1 Malaysia (BR1M) dilihat antara cadangan yang telah pun kedengaran. Selain itu, meningkatkan jumlah pemohon Skim Perumahan Belia juga dilihat boleh menggalakkan pemilikan rumah dalam kalangan pasangan belia yang ingin memiliki rumah pertama mereka. Skim ini melibatkan insentif RM200 sebulan bagi menampung ansuran bulanan untuk tempoh dua tahun.

Pada waktu ini, skim yang telah pun diperkenalkan di dalam Bajet 2015 hanya memperuntukkan sejumlah 20,000 pasangan belia berumur 25 hingga 40 tahun yang sudah berkahwin. Di sampng itu, lanjutan tempoh pengecualian duti setem sebanyak 20 peratus ke atas instrumen pembiayaan perumahan bagi kewangan Islam juga boleh dipertimbangkan. Dengan melanjutkan tempoh pengecualian duti setem ini, ia akan dapat mengurangkan kos pembelian rumah. Perkara ini sekali gus dapat membantu memajukan sektor perbankan Islam serta menjadi pelengkap kepada skim pemilikan rumah dalam kalangan belia.

Pengecualian duti setem ini telah pun diperkenalkan pada tahun 2009 dan akan berakhir pada tahun 2015. Selain daripada menangani isu kenaikan kos sara hidup serta pemilikan rumah, Bajet 2016 juga adalah merupakan platform terbaik bagi memastikan ekonomi negara akan terus berdaya saing dan produktif. Untuk tujuan ini, penurunan dalam pelaburan mesin dan alatan adalah sesuatu yang perlu diberi perhatian khusus. Perangkaan terkini menunjukkan nisbah pelaburan mesin dan alatan kepada jumlah pelaburan menurun kepada 32.3 peratus pada suku kedua tahun 2015. Ini berbanding 47.7 peratus pada suku keempat tahun 2010. Sekiranya perkara ini tidak bendung, berkemungkinan ia boleh menjejaskan produktiviti negara kerana penyerapan buruh mahir bagi mengendalikan mesin dan peralatan akan berkurangan.

Dan kebergantungan terhadap buruh asing yang tidak mahir akan memburukkan lagi kepada pertumbuhan pendapatan para pekerja mahir. Justeru, pemberian insentif cukai untuk pelaburan semula dilihat langkah yang tepat bagi menggalakkan pelaburan dalam mesin dan peralatan. Selain itu, Skim Dana Pembiayaan PKS Patuh Syariah yang telah dilancarkan pada tahun 2012 dengan dana RM2 bilion ringgit juga perlu diteruskan.

Skim ini telah pun mendapat sambutan yang baik dalam kalangan Perusahaan Kecil Dan Sederhana (SME) yang mana kesemua dana yang diperuntukan telah pun diagihkan sepenuhnya oleh 12 institusi perbankan Islam. Maka adalah wajar jika skim ini dapat diteruskan bagi meningkatkan lagi daya saing serta sumbangan SME kepada ekonomi negara. Bagi menggalakkan lagi penyertaan para pelabur dalam Platform Akaun Pelaburan (IAP), pengecualian cukai terhadap pendapatan daripada IAP kepada para pelabur institusi juga boleh dipertimbangkan. Ini memandangkan insentif yang serupa telah pun diberikan kepada para pelabur individu.

Suasana ekonomi pada masa hadapan dilihat lebih mencabar. Namun, kita perlu meletakkan pengharapan yang lebih realistik bagi mengharungi situasi ketidakpastian yang seharusnya akan memberi impak kepada semua pihak. - Mohd Afzanizam Abdul Rashid Utusan Malaysia Rencana 18 Oktober 2015 12:50 AM

Strategi Bajet 2016 sejahterakan rakyat

BAGI rakyat biasa di negara ini, pembentangan bajet tidak begitu dipedulikan, walhal bajet beri kesan langsung terhadap ekonomi dan kehidupan mereka. Buktinya, tidak ramai yang ikuti ucapan bajet ketika siaran langsung atau membaca ucapan terbabit dengan teliti, keesokannya.

Bagi penjawat awam, sebahagiannya hanya mahu tahu sama ada kerajaan umumkan kenaikan gaji, dan beri bonus atau tidak.

Strategi dan angka yang diumumkan dalam bajet, beri tempias langsung kepada individu, keluarga, masyarakat dan negara, pada jangka pendek atau panjang, dari segi kemajuan negara, pertumbuhan ekonomi, peluang pekerjaan, pengurangan kemiskinan, malah kualiti hidup keseluruhannya.

Bajet 2016 yang dibentangkan pada Jumaat depan, adalah Bajet ketujuh sejak Datuk Seri Najib Razak mengambil alih pentadbiran dan bajet negara ke-57.

Apakah pula strategi Bajet 2016 kali ini?

Strategi Bajet 2015 adalah memperkukuh pertumbuhan ekonomi; memantap tadbir urus fiskal; mengupaya modal insan dan keusahawanan; memperkasa agenda Bumiputera; memartabat peranan wanita; membangun Program Transformasi Belia Negara; dan, mensejahtera rakyat.

Tumpuan tentu diberi kepada sektor ekonomi, pendidikan dan latihan, sosial, perumahan dan kesejahteraan rakyat, apatah lagi, perumahan terus menjadi isu yang sentiasa menggelegak, disebabkan harga sentiasa meningkat, di luar daripada kemampuan rakyat.

Pelajar miskin terutama dari luar bandar perlu dibantu, termasuk ketika mereka hendak mendaftar di universiti, bagi memastikan impian mereka tidak kecundang.

Ketika ekonomi negara tidak menentu dan rakyat dihimpit kos sara hidup di tengah-tengah nilai ringgit yang menguncup dan pelaksanaan

Cukai Barang dan Perkhidmatan (GST), tentu menjadi cabaran besar bagi Perdana Menteri memastikan bagaimana ekonomi mikro diurus dengan baik, tanpa membebankan rakyat. Pelaburan terbabit penting bukan saja untuk menggerakkan aktiviti ekonomi, tetapi wujudkan lebih banyak pekerjaan.

Lebih banyak peluang pekerjaan berpendapatan tinggi penting, kerana kadar pendapatan atau gaji pekerja di negara ini tidak bergerak seiring peningkatan kos sara hidup.

Jurang pendapatan antara etnik, sesama etnik dan antara bandar dengan luar bandar perlu dirapatkan. Bajet 2016 perlu strategi untuk menggerakkan ekonomi bertunjangkan kepakaran dan keterampilan tinggi, kreativiti dan inovasi, khususnya dalam kalangan belia dan siswazah.

Peruntukan lebih tinggi

Melalui bajet yang dijangka lebih tinggi peruntukannya berbanding sebelum ini, kerajaan pasti ambil kira keresahan dan survival rakyat.

Bajet 2015 memperuntukkan sejumlah RM273.9 bilion, peningkatan RM9.8 bilion berbanding peruntukan asal 2014. Sebanyak RM223.4 bilion adalah bagi perbelanjaan mengurus, dan RM50.5 bilion bagi perbelanjaan pembangunan.

Berdasarkan penyelidikan yang saya lakukan di peringkat akar umbi, isu utama yang menjadi keprihatinan rakyat, baik di bandar mahupun luar bandar adalah berkaitan harga barangan yang bagai tidak terkawal dan GST.

Tangani cabaran semasa

Mereka sering menyalahkan pelaksanaan GST sebagai punca peningkatan harga barangan meskipun hakikatnya, sebahagiannya berpunca daripada ketamakan peniaga.

Dengan hasil kutipan kerajaan daripada GST sekitar RM23 bilion, rakyat amat berharap agar hasil terbabit disalurkan kembali kepada mereka.

Kerajaan yang prihatin ialah kerajaan yang mendengar rintihan rakyat, dengan ambil tindakan konkrit untuk redakan beban harian mereka.

Adakah kerajaan akan tingkatkan lagi jumlah BR1M dan bantuan kepada pelajar?

Supaya lebih berkesan, kerajaan perlu salurkan batuan kepada golongan sasar secara lebih spesifik, terutama orang kurang upaya (OKU), ibu tunggal dan golongan miskin bandar dan luar bandar. Inilah golongan yang paling terbeban sekarang.

Fokus sudah tentu mengenai bagaimana ekonomi domestik yang berdepan cabaran semasa terus diperkukuh pertumbuhan demi menjamin kemampanan fiskal.

Penting bagi bajet itu untuk tingkatkan perbelanjaan pembangunan dan kurangkan perbelanjaan operasi bagi imbangi defisit negara. Kerajaan tentu mahu sediakan ekosistem yang kondusif bagi melonjakkan pelaburan domestik dan asing.

Yang lebih penting adalah bagaimana kos sara hidup dapat diredakan kerana sebagai kerajaan yang mendahulukan kepentingan dan kebajikan rakyat,

Najib pasti prihatin mengenai keperluan untuk tangani isu terbabit. Program Transformasi Ekonomi (ETP) menyasarkan peningkatan Pendapatan Negara Kasar Perkapita kepada AS$15,000 dan memperoleh AS$444 bilion dalam pelaburan bagi mencapai sasaran menjadi negara maju berpendapatan tinggi, maka ekonomi negara perlu terus tumbuh dan berkembang dengan positif dalam semua sektor.

Pembangunan luar bandar tentu menjadi antara tunjang Bajet 2016. Pasti lebih banyak peruntukan disalurkan kepada Sabah dan Sarawak, bagi memastikan projek yang dirancang dalam Rancangan Malaysia Kesebelas dapat dilaksanakan, agar penduduk luar bandar, yang menjadi penyokong tegar Barisan Nasional, tidak terus berdepan masalah ketiadaan bekalan elektrik, air bersih dan kemudahan asas lain.

Autonomi hanya akan bererti jika jurang pembangunan dapat dirapatkan. Sabah dan Sarawak ketinggalan dari segi prasarana dan kemudahan awam, pengangkutan awam, pembangunan modal insan dan perumahan.

Bajet 2016 diharapkan terus merancakkan pertumbuhan ekonomi, tingkatkan Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK), pendapatan perkapita, kurangkan kadar kemiskinan dan jurang pendapatan, tingkatkan kualiti hidup, dan atasi kos sara hidup demi kesejahteraan dan kemakmuran rakyat.

Kedudukan beberapa anggota Parlimen berubah di Dewan Rakyat Isnin ini

KUALA LUMPUR 17 Okt. - Mesyuarat Ketiga Penggal Ketiga Parlimen ke-13 yang bersidang Isnin ini akan menyaksikan perubahan tempat duduk beberapa anggota Parlimen daripada Barisan Nasional (BN) dan pembangkang berikutan rentetan peristiwa dalam senario politik kebelakangan ini.

Kedudukan barisan anggota Parlimen PAS, yang diketuai presiden Datuk Seri Abdul Hadi Awang, kini telah berubah dari Blok I ke Blok G dan ada yang di Blok F.

Sebelum ini, semasa bersama dalam pakatan pembangkang, Abdul Hadi berserta beberapa pemimpin kanan parti itu diletakkan bersama dengan kepimpinan parti PKR dan DAP di Blok I, mengikut rajah tempat duduk ahli-ahli Dewan Rakyat yang dimuatkan dalam laman web Parlimen Malaysia www.parlimen.gov,my.

Tempat duduk PAS kini telah diisi oleh parti baharu, Parti Amanah Negara (Amanah), yang merupakan parti serpihan PAS, yang kini telah bergabung dengan PKR dan DAP dan menamakan gabungan mereka sebagai Pakatan Harapan.

Naib Pengerusi parti itu, Datuk Dr Mujahid Yusof Rawa (Amanah-Parit Buntar) kini duduk sebaris dengan Presiden PKR, Datuk Seri Dr Wan Azizah Wan Ismail, yang merupakan ketua pembangkang dan Penasihat DAP, Lim Kit Siang dan Setiausaha Agung DAP, Lim Guan Eng (DAP-Bagan) di Blok I, iaitu di I-3.

Turut berada dalam Blok I tersebut adalah ahli jawatankuasa parti itu Mohamed Hanipa Maidin (Amanah-Sepang), ahli jawatankuasanya Khalid Abd Samad (Amamah-Shah Alam), ketua wanitanya Siti Mariam Mahmud (Amanah-Kota Raja) dan Datuk Raja Kamarul Bahrin Shah Raja Ahmad (Amanah-Kuala Terengganu).

Seorang lagi anggota parti itu iaitu ahli jawatankuasa parti itu, Dr Mohd Hatta Md Ramli (Amanah-Kuala Krai) ditempatkan di Blok H sebaris dengan Timbalan Pengerusi PKR, Mohamed Azmin Ali (PKR-Gombak), Timbalan Pengerusi DAP, Tan Kok Wai (DAP-Cheras) dan Naib Presiden PKR, Nurul Izzah Anwar (PKR-Lembah Pantai).

PAS kini hanya mempunyai 14 anggota Parlimen berbanding 21 sebelum ini.

Selain anggota Parlimen PAS yang menyertai Amanah, seorang lagi anggota Parlimen PAS dari Tumpat, Datuk Kamarudin Jaffar telah menyertai PKR pada 11 Sept lepas.

Sementara itu, anggota Parlimen DAP veteran, Dr Tan Seng Giaw kini telah dipindahkan ke Blok F. Sebelum ini, beliau adalah antara anggota Parlimen DAP yang ditempatkan bersama pemimpin kanan parti pembangkang di Blok I.

PARLIMEN-KEDUDUKAN 3 KUALA LUMPUR

Kedudukan tempat duduk ahli Parliamen dari Barisan Nasional (BN) di Dewan Rakyat turut berubah berikutan pengguguran lima anggota Parlimen BN daripada Kabinet pada rombakan 28 Julai lepas.

Datuk Seri Dr Ahmad Zahid Hamidi, yang menggantikan Tan Sri Muhyiddin Yassin sebagai Timbalan Perdana Menteri kini ditempatkan di barisan pertama Blok A sebelah Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak, manakala Muhyiddin diletakkan di barisan pertama Blok E, bersama Tengku Razaleigh Hamzah dan Tan Sri Joseph Pairin Kitingan.

Turut ditempatkan di Blok E ialah bekas menteri Kemajuan Luar Bandar dan Wilayah, Datuk Seri Mohd Shafie Apdal, bekas presiden MIC dan bekas menteri Sumber Asli dan Alam Sekitar, Datuk Seri G Palanivel, bekas menteri Perdagangan Dalam Negeri, Koperasi dan Kepenggunaan, Datuk Seri Hasan Malek dan bekas menteri Sains, Teknologi dan Inovasi, Datuk Dr Ewon Ebin.

Tempat Palanivel sebelum ini di Blok A, diganti oleh Presiden MIC baharu, Datuk Seri Dr S Subramaniam, yang juga Menteri Kesihatan.

Sementara kedudukan kerusi barisan menteri yang baharu dilantik turut berubah termasuk Datuk Hamzah Zainudin (Menteri Perdagangan Dalam Negeri, Koperasi dan Kepenggunaan) dan Datuk Seri Dr Wan Junaidi Tuanku Jaafar (Menteri Sumber Asli dan Alam Sekitar).

Datuk Seri Mahdzir Khalid (Menteri Pendidikan), Datuk Wilfred Madius Tangau (Menteri Sains, Teknologi dan Inovasi), Datuk Seri Azalina Othman Said (Menteri di Jabatan Perdana Menteri) dan Datuk Seri Ong Ka Chuan (Menteri Perdagangan Antarabangsa dan Industri II).

Selain beberapa perubahan dengan pelantikan baru jawatan Timbalan Menteri Dalam Negeri, Datuk Nur Jazlan Mohamed, Timbalan Menteri Luar, Datuk Seri Reezal Merican Naina Merican, Timbalan Menteri Pelancongan dan Kebudayaan, Datuk Mas Ermieyati Samsudin.

Timbalan Menteri Dalam Negeri, Masir anak Kujat, Timbalan Menteri Kewangan, Datuk Johari Abdul Ghani dan Timbalan Menteri Pertanian dan Industri Asas Tani, Nogeh anak Gumbek

Selain itu, muka baharu dalam Dewan Rakyat terdiri daripada Senator Datuk Seri Dr Mohd Salleh Tun Said Keruak yang dilantik sebagai Menteri Komunikasi dan Multimedia, Timbalan Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Senator Datuk Dr Asyraf Wajdi Dusuki dan Senator Chong Sin Woon, Timbalan Menteri Pendidikan.

Persidangan Dewan Rakyat yang akan bermula Isnin ini akan berjalan selama 25 hari dijangka hangat dengan pembentangan Bajet 2016 pada Jumaat ini oleh Najib serta isu-isu semasa.

Najib juga dijangka mengemukakan usul untuk menamakan anggota Parlimen Rompin, Datuk Hasan Arifin sebagai Pengerusi Jawatankuasa Kira-Kira Wang Negara (PAC) baharu bagi menggantikan Nur Jazlan yang telah dilantik sebagai Timbalan Menteri.

Dalam pada itu, laporan akhir persempadanan semula bahagian-bahagian Pilihan Raya Negeri (PRN) Sarawak dijangka dibentangkan pada persidangan kali ini berikutan kemungkinan ia akan diadakan awal tahun depan.

Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Nancy Shukri dipetik sebagai berkata pembentangan laporan itu bagi membolehkan 11 kerusi Dewan Undangan Negeri (DUN) yang baharu diwujudkan, mendapat kelulusan dan diwartakan, sekali gus menjadikan keseluruhannya 82 kerusi DUN dipertandingkan pada PRN Sarawak ke-11.

Dalam pada itu, lima rang undang-undang dijadual untuk dikemukakan bagi bacaan kali pertama iaitu Rang Undang-Undang Perbekalan 2016, Rang Undang-Undang Kumpulan Wang Simpanan Pekerja (Pindaan) 2015, Rang Undang-Undang Perbadanan Insuran Deposit Malaysia (Pindaan) 2015, Rang Undang-Undang Syarikat 2015 dan dan Rang Undang-Undang Skim Kepentingan 2015.

Empat lagi rang undang-undang yang dibawa dari mesyuarat lepas turut disenarai untuk dikemukakan bagi bacaan kali kedua iaitu Rang Undang-undang Keterangan (Pindaan) 2015, Rang Undang-undang Tatacara Jenayah (Pindaan) 2015, Rang Undang-undang Profesion Kesihatan Bersekutu 2015, Rang undang-undang Dadah Berbahaya (Pindaan) 2014.- BERNAMA

-Utusan Malaysia Berita Parlimen 18 Oktober 2015 4:17 PM - See

Bajet, Politik dan Semasa

BAJET HARAPAN?

Pembentangan Bajet 2016 oleh Perdana Menteri, Najib Tun Razak yang juga Menteri Kewangan pada Jumaat depan dinantikan seluruh rakyat Malaysia.

Awang lihat harapan terhadap bajet kali ini lebih tinggi. Persoalannya sejauh mana bajet tersebut dapat memberi impak t terutama kepada golongan berpendapatan rendah dan sederhana.

Kerajaan sudah memperlihatkan komitmen tinggi sejak beberapa bajet yang lalu bagi menangani tekanan kos sara hidup, meningkatkan pendapatan isi rumah, isu perumahan dan peluang pekerjaan golongan muda. Jika dibandingkan dengan bajet banyak negara, memang belanjawan Malaysia diakui oleh penganalisis dan diplomat asing lebih pemurah.

Namun apa yang dilakukan dilihat masih tidak memadai. Keluh kesah dan rintihan terus kuat kedengaran, menjadikan ia isu utama. Maknanya, banyak lagi yang perlu dilakukan. Inilah cabaran mana-mana kerajaan dalam memenuhi kehendak rakyat sambil memastikan bajet yang realistik demi menjamin pertumbuhan ekonomi.

Awang berharap polisi dan langkah drastik tertentu dapat dilaksanakan dalam Bajet 2016. Ini meliputi polisi yang memudahkan lagi rakyat terutama golongan muda memiliki rumah. Antaranya mengkaji semula wang deposit yang tinggi seperti dikenakan sekarang, mengurangkan lagi caj-caj berkaitan dan memastikan pembiayaan bank yang mudah bagi rumah pertama.

Kos sara hidup juga makin mencengkam sama ada penduduk di bandar mahupun luar bandar, menuntut formula terbaik bagi menanganinya. Kepada siapa lagi rakyat mahu berharap, jika bukan kerajaan yang diberi mandat. Lebih daripada itu, kita menanti jika ada kejutan yang menggembirakan, apatah lagi dalam senario sekarang.

KESAL SAHAJAKAH?

Pagi semalam, apabila Awang mendongak ke langit di sekitar Lembah Klang, jerebu masih melanda dengan kebanyakan tempat mencatatkan bacaan IPU pada tahap tidak sihat. Maka harapan untuk melihat masalah jerebu berakhir belum menjadi kenyataan. Hampir dua bulan situasi seperti ini berlarutan. Awang sudah bosan. Mudarat kepada rakyat di Malaysia selain Singapura, sebahagian Thailand dan Indonesia sendiri cukup besar. Begitu juga kesannya kepada ekonomi, pendidikan dan pelancongan. Di Kalimantan dan Sumatera, penduduknya jauh lebih kecewa. Keadaan di sana sangat buruk dengan IPU selalu sahaja mencecah ke tahap darurat.

Masalah jerebu kali ini bolah dikategorikan sebagai luar biasa atau singkatannya lubis, bak kata orang Indonesia. Cuma ia tidak melanda kota Jakarta, sebab itu kurang perhatian dan tindakan sewajarnya oleh kerajaan Indonesia pada peringkat awal. Di sebalik semua itu berlaku, Presiden Joko Widodo (Jokowi) sekadar melahirkan rasa kesal dengan apa yang berlaku termasuk kesan ke atas negara-negara jiran. Awang harapkan Jokowi yang terkenal dengan sikap budiman akan memohon maaf kepada semua tetapi rupa-rupanya tidak. Agaknya Jokowi tidak melihat masalah tersebut cukup serius apatah lagi lubis. Oh Jokowi.

AKHIRNYA ....

Awang sedikitpun tidak terkejut dengan keputusan Saifuddin Abdullah meninggalkan UMNO dan menyertai PKR, baru-baru ini. Spekulasi beliau akan lompat parti bukan baharu. Perilaku dan kenyataannya memang sentiasa bercanggah dengan aspirasi UMNO dan berbau pembangkang. Cuma hairan mengapa Saifuddin mengambil masa terlalu lama untuk berbuat demikian. Akhirnya beliau menyerlahkan dirinya yang sebenar. Maka mengesahkan lagi siapa Saifuddin, yang selama ini dilihat sebagai duri dalam daging kepada partinya. Sebab itu, Awang boleh faham mengapa majoriti ahli UMNO lega dengan keputusannya itu. Kononnya beliau ada pengaruh dalam kalangan orang muda, juga tidak benar. Saifuddin bukan ikon muda seperti Khairy Jamaludin. Semalam atas tiket PKR, beliau mula bersuara menghentam kerajaan berhubung isu 1MDB dan lain-lain. Beliau tidak sabar mahu menjadi ayam sabung PKR. Pada saat, beberapa pemimpin PKR teruja menerima Saifuddin, UMNO melihat pemergian beliau sebagai hilangnya beban besar. "Ia umpama PKR mendapat pemain bola sepak import yang bukan sahaja gagal menjaringkan gol dan kurang cergas tetapi menghadapi masalah ego, karektor serta disiplin yang serius,'' demikian komen sinikal seorang pemimpin UMNO kepada Awang.

Dengan kata lain, Saifuddin tidaklah cemerlang dan sehebat mana. Sejak tewas bertanding pada pilihan raya umum ke-13 di Temerloh, beliau bukan sahaja ditolak oleh akar umbi di Pahang malah pengaruh dan cengkamannya merudum. Maka benar kata ramai, UMNO tidak rugi apa-apa. Aura negatif Saifuddin sudah terbang daripada parti tersebut dan biarlah PKR pula menanggung liabiliti itu.

PKR DAN JANJI

Cakap tak serupa bikin. Segala janji untuk menurunkan tol pada setiap kali manifesto pilihan raya umum hanya sekadar retorik. Apabila berpeluang memerintah sebagaimana di Selangor, lain keadaannya.

Ketika kerajaan PKR Selangor membantah kenaikan tol di 18 lebuh raya utama di Lembah Klang berkuatkuasa Khamis lepas, anehnya Menteri Besar, Azmin Ali merelakan kenaikan tol di Lebuhraya Shah Alam (Kesas) dan SPRINT.

Meskipun kerajaan negeri mempunyai pegangan saham dalam kedua-dua syarikat berkenaan, tiada usaha untuk menyerap apatah lagi untuk menurunkan kadar tol berkenaan. Beliau mengakui sukar untuk turunkan kadar tol Kesas dan SPRINT. Azmin boleh memberikan apa sahaja alasan tetapi rakyat masih ingat janji berdegar-degar PKR untuk hapuskan tol dan lain-lain termasuk cukai tanah. Sekali lagi, lain keadaannya apabila berkuasa.

Di sebalik peringatan Kementerian Kesihatan agar orang ramai tidak menghisap vape atau rokok elektronik kerana boleh menjejaskan kesihatan, ia sudah menjadi fenomena.

FENOMENA VAPE

Bukan sahaja semakin ramai terutama orang muda dan remaja menghisap vape, kedai-kedai dan pusat jualan produk serta aksesori berkaitan, muncul di merata-rata tempat.

Ini membentuk golongan penyokong vape makin membesar dan berpengaruh. Awang tidak nampak arus gejala ini boleh dihalang melainkan ia susut dengan sendirinya. Pihak yang paling menerima kesannya adalah industri rokok, yang sudah mula terjejas. Tetapi ini adalah lumrah dalam teknologi alaf baharu sebagaimana penjualan dan pengeluaran kamera jatuh merudum dengan adanya telefon berkamera.

Dalam isu vape, Awang tidak mahu membuat sebarang rumusan. Menyokong tidak, membantah pun tidak. Perdebatan mengenai vape ini sudah lama tetapi tiada penyelesaiannya. Serahkan sahaja kepada pihak berkuasa, yang Awang tidak nampak akan dapat berbuat apa-apa lagi.

SEJARAH BERULANG

Kehadiran Timbalan Presiden UMNO, Muhyiddin Yassin, Naib Presiden UMNO, Mohd Shafei Apdal dan Tengku Razaleigh Hamzah bersama mantan Perdana Menteri, Dr. Mahathir Mohamad pada satu sidang akhbar baru-baru ini, menaikkan lagi suhu politik negara.

Ketiga-tiga tokoh UMNO itu menyertai Mahathir membantah penahanan bekas Naib Ketua UMNO Bahagian Batu Kawan, Khairuddin Abu Hassan dan peguam Matthias Chang yang didakwa di mahkamah atas tuduhan cuba sabotaj ekonomi serta kewangan negara.

Nampaknya Muhyiddin, Shafei dan Tengku Razaleigh telah memilih jalan mereka sendiri walaupun tindakan tersebut berlawanan dengan semangat dan prinsip dalam parti. Mana-mana parti politik sekalipun tidak akan membenarkan para pemimpinnya melakukan tindakan yang sedemikian.

Biar apa pun tafsiran, sudut pandangan dan hujah dalam isu-isu yang kritikal, kebersamaan dalam parti adalah landasan yang perlu dipertahankan.

Tentu Muhyiddin, Shafei dan Tengku Razaleigh sangat faham dan bersedia untuk hadapi apa sahaja risikonya. Awang percaya UMNO yang matang dalam menangani krisis akan dapat mencari penyelesaian. Gelora politik bukan asing dalam UMNO.

Krisis politik UMNO pada 1980an yang menyaksikan parti itu terpecah kepada pasukan A dan B, lebih buruk. Begitu juga ketika krisis pemecatan Timbalan Presiden, Anwar Ibrahim yang mengakibatkan perubahan landskap politik.

Kedua-dua krisis itu dapat diatasi akhirnya dan UMNO kembali kukuh. Bukan sedikit kemelut dan isu yang melingkari Mahathir ketika beliau berkuasa. Beliau terselamat termasuk daripada cubaan dijatuhkan oleh gerakan Tengku Razaleigh dan Anwar.

Sejarah berulang. Kini Perdana Menteri, Najib Tun Razak menempuh cabaran yang sama biarpun latarbelakang isu berbeza tetapi politik tetapi politik. Seperti juga Mahathir, Najib mahu mengharunginya walaupun getir.

- Awang Selamat Utusan Malaysia Rencana 18 Oktober 2015

Analisis DNA Forensik

Penerimaan bukti DNA dalam sistem perundangan di England dan Amerika Syarikat pada sekitar tahun 1980-an telah membawa kepada revolusi baharu dalam bidang Sains Forensik. Sir Alec Jeffreys, seorang saintis di England merupakan individu pertama yang memperkenalkan kaedah DNA Fingerprinting bagi mengenalpasti individu.

Dengan menggunakan teknik ini, seorang remaja berusia 17 tahun yang menghadapi tuduhan membunuh telah di­buk­tikan tidak terlibat dalam jenayah tersebut. Setahun ke­mudian, penjenayah sebenar telah berjaya dikenal pasti, juga dengan menggunakan kaedah DNA Fingerprinting.

Bermula dari kejayaan bukti DNA dalam kes ini, ia se­ma­kin diterima pakai oleh sistem perundangan di negara-ne­gara lain, termasuk juga Malaysia (sekitar tahun 1990-an). Berdasarkan ketepatan dan kebolehpercayaan analisis DNA forensik, ia telah menjadi bukti yang sangat penting, terutamanya untuk tujuan pengecualian individu yang tidak bersalah.

Semua sel, kecuali sel darah merah matang mengandungi DNA. Oleh yang demikian, semua jenis sampel biologi yang di­temui di tempat kejadian (crime scene) boleh digunakan dalam analisis DNA forensik. Kaedah DNA Fingerprinting yang diperkenalkan oleh Sir Alec Jeffreys menggunakan bahagian DNA yang mengandungi corak jujukan berulang yang unik bagi setiap individu. Pada hari ini, jujukan berulang yang dinamakan sebagai Short Tandem Repeats (STRs) merupakan penanda utama yang digunakan dalam analisis DNA forensik.

Perbezaan corak penanda STRs inilah yang akan memberikan profil DNA bagi setiap individu. Semakin banyak penanda STRs yang digunakan, semakin tinggilah perbezaan yang ditunjukkan di antara individu. Bagi 13 hingga 15 penanda STRs yang di­gunakan oleh kebanyakan mak­­­­mal forensik di se­­luruh dunia pada ma­sa kini, kuasa dis­kri­­minasi (power of discri­mination) adalah menghampiri satu dalam 1014-1023 populasi (jum­­­lah populasi dunia se­takat ini adalah 7.3 bilion).

Ini bermakna, se­tiap individu, ke­cuali kembar seiras, mem­­punyai DNA profil tersendiri yang tidak mungkin akan sama de­ngan mana-mana in­dividu lain di atas muka bumi ini. DNA yang ber­be­za mempunyai ke­­pentingan yang berbeza dalam analisis DNA forensik. Dalam kes-kes jenayah, pe­nan­da STRs pada DNA autosom (DNA nukleus selain daripada kromosom seks) merupakan pilihan utama kerana sifatnya yang unik bagi setiap individu. Berbeza dengan STRs pada kromosom Y, setiap lelaki daripada keturunan paternal yang sama akan mempunyai profil Y-STRs yang sama.

Walau bagaimanapun, analisis STRs pada kromosom Y adalah penting dalam kes jenayah seperti rogol kerana ia adalah spesifik kepada lelaki sahaja. Ini akan dapat membantu sekiranya jumlah DNA yang diperolehi dari tempat kejadian atau daripada mangsa (vaginal swab) mengandungi DNA penjenayah (lelaki) yang jauh lebih rendah daripada jumlah DNA mangsa (perempuan). Penggunaan STRs pada kromosom Y akan dapat mengesan DNA yang sedikit ini dan seterusnya memberikan profil DNA penjenayah tersebut. Selain daripada DNA autosom dan kromosom Y, DNA mitokondria juga mempunyai peranan yang tidak kurang pentingnya dalam analisis DNA forensik.

DNA yang hanya diwarisi secara maternal (daripada ibu sahaja) ini sangat berguna dalam kes yang memerlukan identifikasi mangsa seperti orang hilang atau mangsa yang tiada maklumat identititi. DNA mitokondria juga lebih tahan terhadap degradasi dan wujud dalam jumlah yang lebih ba­nyak dalam setiap sel. Oleh yang demikian, dalam kes-kes yang melibatkan sampel biologi yang telah mereput teruk atau tulang yang terbakar, DNA mitokondria boleh membantu dalam mengenal pasti identiti mangsa melalui perbandingan dengan saudara daripada keturunan maternal yang sama.

Penemuan

Kemajuan teknologi berkaitan analisis DNA forensik telah membolehkan sampel biologi yang seringkali ditemui dalam kualiti yang terhad di tempat kejadian, seperti kesan air liur, darah dan air mani, diguna pakai untuk tujuan iden­tifikasi. Walaupun jumlah DNA yang diperolehi sangat se­dikit, teknologi seperti Polymerase Chain Reaction (PCR) mem­bolehkan DNA diamplifikasi sehingga mencapai jumlah yang mencukupi untuk tujuan analisis. Kaedah PCR juga sangat spesifik di mana primer yang digunakan (primer adalah rantai pendek DNA yang menjadi pemula untuk sintesis rantai DNA yang baharu) telah direka untuk berpadanan dengan DNA manusia sahaja.

Spesifikasi adalah amat penting dalam kes forensik, ter­u­ta­manya apabila melibatkan sampel yang telah bercampur aduk antara DNA manusia dengan bukan manusia. Dengan menggunakan primer yang hanya spesifik kepada DNA manusia, semua DNA lain yang turut berada dalam sampel yang hendak diuji tidak akan mengganggu keputusan ujian.

Secara ringkasnya, setiap sampel biologi akan melalui proses berikut sebelum DNA profil diperolehi:

1) Pengestrakan: proses untuk membebaskan DNA daripada sel;

2) Kuantifikasi: untuk mengetahui jumlah sebenar DNA yang telah berjaya diekstrak;

3) Amplifikasi: untuk memperolehi DNA dalam kuantiti yang mencukupi;

4) Pemisahan: untuk memisahkan DNA yang telah diamplifikasi berdasarkan saiz masing-masing;

5) Analisis dan interpretasi: perbandingan profil DNA yang diperolehi dengan profil DNA rujukan/suspek;

6) Quality Assurance: bagi memastikan keputusan yang diperolehi serta laporan yang dikeluarkan adalah tepat.

Penemuan profil DNA yang lengkap di tempat kejadian adalah bukti yang sangat berguna dalam kes jenayah. Namun demikian, limitasi utama dalam analisis DNA forensik ada­lah ketiadaan profil DNA daripada suspek untuk dibuat per­ban­di­ngan. Sehubungan itu, penubuhan pangkalan data DNA di Malaysia merupakan satu langkah yang amat baik.

Pangkalan data ini menyimpan beberapa kategori profil DNA, termasuk profil DNA penjenayah. Di Amerika Syarikat, CODIS merupakan antara pangkalan data DNA yang terbesar di dunia. Ia menyimpan antaranya profil DNA penjenayah, orang hilang, bukti tempat kejadian dan orang yang tidak dikenali. Carian profil DNA melalui CODIS telah berjaya menemukan suspek dan menyelesaikan beribu-ribu kes jenayah. Kejayaan bukti DNA dalam kes-kes jenayah telah membuka mata masyarakat tentang kepentingannya. Namun demikian, persepsi masyarakat ka­dang-kala agak tersasar apabila bukti DNA dianggap sebagai penentu akan "kesalahan" seseorang suspek. Bukti DNA sahaja tidak boleh berdiri dengan sendiri tanpa sokongan bukti fizikal lain dan bukti DNA tidak semestinya diperlukan dalam setiap kes jenayah.

Sekiranya jenayah melibatkan saudara mara yang tinggal serumah dan kejadian berlaku dalam rumah tersebut, maka bukti DNA tidak berguna kerana sememangnya DNA pelaku dan mangsa akan ditemui di tempat kejadian. Kehadiran siri televisyen seperti CSI telah sedikit sebanyak menyebabkan ma­syarakat terpesona kepada kecanggihan teknologi yang "diwujudkan" mengikut gambaran penulis skrip dan pengarah sedangkan pada hakikatnya ia tidak lah semudah itu. Saintis berkot putih yang menjalankan analisis di dalam makmal tidak mungkin memegang senjata sejam kemudian, mengejar suspek dalam adegan kejar mengejar yang mendebarkan dan seterusnya menyelesaikan kes tersebut dalam masa kurang 24 jam!

- Prof Madya Dr Zafarina Zainudddin Utusan Malaysia Rencana 18 Oktober 2015 6:00 PM