October 27th, 2015

The case for ethical governance

In societies the world over, whenever something goes wrong, as it invariably will, the government is expected to take full responsibility whether or not it is of its making.

A responsible government has really little choice in the matter of providing leadership to govern well in the public interest.

Malaya, later Malaysia, a difficult multiethnic and multireligious country to govern at the best of times, has not always had an easy ride in social, economic and political terms.

However, if judged dispassionately against this background, successive governments have done a reasonable job of maintaining peace, security and creating general prosperity.

The government now faces the problem of maintaining growth and employment while keeping a lid on prices; and again if judged in a non-partisan fashion, the government is dealing with it in a pragmatic way. In the world outside, our country is a respected member of the global community, playing an active role in many United Nations sponsored initiatives, and generally well-regarded as a country that meets its international obligations squarely.

Yes, we could have done a lot better, and, I ask you, which country couldn’t?

Our leadership has by and large been responsive to the needs of the people. In discussing leadership in the context of social responsibility, while we see our political leadership has put great store by sustainable social development as part of the overall national strategies, the question that springs to mind is, social progress notwithstanding, what else are we entitled to expect from the leadership?

Social progress, seen as a human development process capable of freeing us from the constraints and tyranny of the cycle of vicious poverty, cannot be achieved and sustained unless we make a conscious effort to reduce poverty systematically.

The lot of the poor, given the right combination of imaginative planning and policies, can be improved so that they can be brought into the mainstream of national development activities.

Education holds the key to their future, and there is a need to review the kind of education being offered. An education system that produces hordes of educated unemployables is cruel, dangerous and criminal.

It is only through education that they will know their rights, including the right to realise their full potential, the right to make informed choices and, in a democratic society such as ours, the right to the benefits of good governance.

Through education, they will learn that with rights, they have concomitant responsibilities to society at large. All these will be impossible to bring about if there are serious ethical deficits in the systems of governance.

The leadership has a public duty to make good the credibility lapses as a matter of utmost urgency. Let the government not be economical with the truth and lead the people up the gum tree.

The opposition has the luxury of not being responsible to the people, but the government is accountable to the nation as a whole.

There is no escaping that duty.

The ethical dimension of governance cannot be neglected if the leadership is serious about its social responsibility to the people. This is an area of real concern because unethical behaviour, which inevitably leads to corrupt practices, has become a feature of public life in our country.

Not a day passes without reports of public service corruption hitting the headlines. This scourge is a blot on our ethical landscape, or whatever remains of it.

Why should we be concerned about corruption? Is the leadership concerned enough about it to allow, for example, the Malaysian Anti-Corruption Commission greater freedom of action based on more effective legal measures? Or is the political leadership long on rhetoric and woefully short on political will?

Government officials are happy enough to join the feel-good chorus denouncing corruption as poison. If rumours and perceptions are to be believed, probably half the cabinet, and thousands of civil servants have greedily consumed the poison: and they should have all been dead and buried a long time ago.

Perhaps they have discovered an antidote which is bad news for those of us who want to see the back of corruption in our country. The primary overriding principle of any government with pretensions of high ethical standards of behaviour must be to create an environment in which public trust in the integrity of the ruling elite is a paramount consideration.

If the leadership is corrupt, lacks integrity and is motivated by greed, we may as well revert to the rapacious Elizabethan age of privateering. It was at least a respected profession.

A leader has to help shape the national environment by promoting and setting the moral, ethical and spiritual tone so that society may live and work in peace, harmony and prosperity.

As we have seen, the idea of social responsibility can be as narrow or as wide as circumstances require, and leaders have to have clear ideas of what constitutes their responsibility in this area.

Whether or not they see this as their duty, it is clear to us the long-suffering often dismissed as the chattering masses, in short the governed, where their public duties lie. They neglect their sacred duties at their peril. Is the leadership up to the challenge?

Tunku Abdul Aziz NST Home News Opinion 26 October 2015 @ 11:00 AM

Journalism: Science, Art and Deadline

THEY say that the journalist is the first historian and that the writing of the scribe is the first draft of history. In recent weeks, I was engaged in several events integral to the narrative of journalism.

One was my talk on the functions of journalists and journalism as a profession and an institution. My initial response was that journalism functions in producing news and views.

These are integral to the journalistic enterprise. At the same time, journalists are witnesses to history. To understand how the journalist makes history, we have to examine journalism as knowledge — a science and an art.

On one occasion, I narrated what the scribe is (or should be understood as such), with regard to conceptualising journalism. At the recent Malaysian Press Institute National Media Forum, I reminded the audience, comprising journalists and academics, that we have to reconstitute journalism as a body of knowledge.

Subsequently, I addressed the problem of journalism as an object of inquiry. There certainly is a misrepresentation on the subject of journalism. In 30 years of my academic life among journalism educators in the country and the region, it is on rare occasions that I encountered an interest on journalism as a conceptual and theoretical mode of inquiry, having a corpus and a philosophy.

The thinking that has represented journalism in the country is that it is a practical discipline with much of the teaching and research involving writing (and editing) skills in the guises of introduction/principles/fundamentals of journalism, news-gathering and writing, copy editing, newspaper/magazine production, online journalism, opinion and feature writing, economic journalism, and law and ethics.

In recent times, we find course titles such as international journalism, multimedia journalism, and technology and journalism in response to perceived (market) needs or thrown in for good measure into the curriculum.

Courses on the sociology of journalism, journalistic genres, history of journalism, journalism as a profession and ideology or journalism and philosophy do not appear in journalism and communication schools.

I suppose too that the journalism student is not exposed to various writing genres — fiction and non-fiction. Much thought of (and taught) as a vocational course in Malaysian as well as many universities in the region, the subject of journalism needs to be reoriented and contextualised.

Further, the word “media” and all its ramifications have hijacked the meaning of journalism. Journalism is media, but media is not necessarily journalism.

Media is a catchword embracing an amorphous galaxy of subjects and objects. In the McLuhanian sense, it may mean everything, or nothing.

We are in a media sphere which penetrates into every fibre of our transaction, thought, impression and emotion of the immediate and remote reality.

Journalism now exists in many media platforms, but that does not mean that we have to substitute media for journalism.

I also argued that the Press (or if we mean the media) as the “fourth estate” is a feature of the past. Taking journalism to be a cognate of media, it is a sphere, dominating, intruding, influencing, producing and reproducing every aspect of society, government and governance.

We can no more see the “fourth” branch of government existing independently and acting as the sole conscience of society.

The institution of journalism not only mediates in the processes and functions of government, it also, through the ubiquitous media technology produces, consumes and reproduces facts, values and interpretations.

It mediates and adjudicates. It tends to blur social and political functions, conventions and formalities.

The event, movement or idea, witnessed and constructed through the profession of journalism, become cause and effect at the same time.

We cannot assume that society and governments live in isolation from the journalistic media. Note that I have used media, journalism and journalistic media interchangeably.

One senior journalist raised the issue of social media, linking it to citizen journalism and commenting that news gathered by users of new media are done without a sense of ethics and the conventions of the profession.

And then there are the perennial concerns — at times ambivalent, at times unforgiving, on the media council — the self-regulatory mechanism that has been the subject of discussion and much heightened debate over the last 15 years when a proposal was submitted to the government through the Malaysian Press Institute.

Such a council, however, was first mooted during the time of Tun Abdul Razak. This brings us to another problem — who is a journalist? Can anyone with a smartphone — capturing videos and transmitting/twittering or re-twittering events and other happenings — be called a journalist?

And bear in mind that journalism is not only about events, it is about ideas, movements and dynamics — both the tangible and intangible. Be reminded that both news and opinions are integral to the journalistic enterprise.

And both the news and opinion are generic genres in the literary and social functions of journalism.

Both are subject to an array of abstractions and concepts — it is not only writing skills. It is thought, factuality, objectivity, interpretation and imagination. It is semantics and representation.

And construction and deconstruction. And surely, journalism is cultural and intellectual expression. Such themes pertaining to thought, language and semantics are not taught as integral to the journalism programme in the country.

Semiotics and symbolism are removed and remote from the consciousness of journalism schools. And history too is imbuing us with the past tense and a proper sense of what brings us to the present.

And at the same time, be learned on the fleeting present. This brings us to the first draft of history — that raw, immediate and unprocessed reality captured on site by the reporting function both by the journalist and lay person engaged with social media.

The trained journalist — either by the newsroom or classroom — carries a different lens and a peculiar acuteness in judgment, compared to the so-called citizen journalist.

In this regard, an engagement with literature is critical to the student of journalism and continuously relevant to the journalist. There is a visible lacuna in the curriculum.

But the journalist is not a historian. He is a narrator and a storyteller. And by training, he knows the difference between a deadline and a dateline. At a recent luncheon in honour of National Journalism Laureate 2014 recipient Datuk Ahmad Rejal Arbee at Bernama, the national news agency chairman Datuk Abdul Rahman Sulaiman made one stark point — journalism trains us on punctuality.

Two other National Journalism Laureates — Tan Sri Zainuddin Maidin and Datuk A. Kadir Jasin — also spoke.

Both reflected punctuality through various parables. The latter two talked about having to find and use a telephone in unfamiliar places for sending their stories to catch deadlines then — before the age of mobile and digital devices. Indeed, punctuality is not only an act (of being punctual), but a thought and a process enabling the fulfilment of that act.

Either in daily life, or in the professions, time is of the essence.

But unlike the professional or the academic philosopher, where time is almost always celebrated as a discourse in progress, for the journalist, without deadlines, he can never be a witness in scribing the first draft of history, and what is to become of the nation.

A Murad Merican NST Home News Opnion 26 October 2015 2:13 PM

Kecilkan jurang dengan pendidikan

JURANG adalah garis yang menjadi pemisah atau satu kelompok dengan kelompok yang lain.

Dalam konteks ma­sya­rakat, perkataan ini membawa maksud perbezaan sama ada antara yang kaya dengan miskin; cerdik dengan bodoh; yang celik dan buta teknologi maklumat; mahupun di antara bandar dan kampung.

Perbezaan kelompok ini memberi kesan kepada sesebuah negara khususnya Malaysia yang sedang menuju ke arah negara maju 2020.

Justeru, jurang-jurang ini ha­rus disempitkan. Waima menghapuskannya amat sukar sekali.

Subjek ini amat sensitif kerana akarnya berpunca daripada sejarah yang telah mewujudkan garis sempadan antara kaum sehingga sukar untuk diruntuhkan biarpun negara ini telah mencapai kemerdekaan lebih separuh abad.

Era penjajahan British telah membentuk perbezaan-perbezaan ini demi mencapai matlamat mereka untuk memaksimumkan keuntungan ekonomi yang diangkut pulang ke Great Britain.

Menurut Muhammed Abdul Khalid dalam bukunya, The Colour of Inequality, pendatang dari Tanah Besar China mula melimpahi Tanah Melayu bermula tahun 1850 selepas dibawa masuk oleh British untuk industri perlombongan timah bagi menampung permintaan industri di Amerika Syarikat dan Eropah. Tanah Melayu ketika itu mempunyai simpanan bijih timah yang terbesar di dunia.

Pada masa sama, pendatang dari India mula dibawa masuk untuk mengusahakan ladang getah.

Perkembangan pesat industri perlombongan bijih timah menjadikan kawasan berkenaan berkembang menjadi bandar termasuk ibu kota, Kuala Lumpur.

Pengerusi Majlis Profesor Negara Chapter Universiti Malaysia Kelantan (UMK), Prof. Datuk Dr. Ibrahim Che Omar berkata, juste­ru jurang masyarakat semakin melebar apabila pengagihan kekayaan tidak berlaku secara adil.

Menurutnya, kawasan bandar telah menerima agihan kekayaan yang lebih banyak berbanding dengan luar bandar yang didiami oleh majoritinya kaum Melayu.

“Ekonomi adalah jurang utama berbanding jurang antara kaum atau jurang antara bandar dan luar bandar. Punca ekonomi juga berbeza, yang mana lebih cemerlang pastinya di bandar kerana disokong oleh pelbagai kemudahan hasil daripada pengagihan ekonomi yang tidak adil.

“Kecuali ada perubahan, Melayu yang berkebun di kawasan luar diberikan fasiliti yang lengkap, maksudnya, petani moden dan ilmu strategi pemasaran untuk pengeluaran secara besar-besaran seperti mana fasiliti yang dinikmati oleh perniagaan Cina di bandar,” katanya kepada Utusan Malaysia baru-baru ini.

Taburan penduduk di kawasan bandar yang lebih ramai juga telah mewujudkan pasaran yang lebih besar untuk menyokong perniagaan yang ada.

Kata Ibrahim, sekiranya perkara ini masih tidak seimbang maka jurang-jurang tersebut akan terus melebar yang sekali gus akan menjarakkan lagi perbezaan ekonomi dan pengasingan kaum kesan sejarah, serta faktor geografi.

Jadi tegasnya, usaha perlu dilakukan untuk mengecilkan jurang ini melalui aktiviti antara kaum dan luar bandar dengan sistem sokongan yang ada.

“Hendak mengurangkan jurang, caranya ialah melalui pendidikan. Contohnya petani, kalau ikut cara lama tidak ada teknologi, kita tidak boleh bersaing dengan aktiviti perniagaan, kecuali kita boleh mengubah aktiviti pertanian sebagai kegiatan ekonomi yang lumayan.

“Kita tidak kata semua orang Melayu berniaga, kena ada orang menghasilkan makanan tetapi jangan sampai orang yang menghasilkan makanan lebih miskin daripada orang berniaga, orang yang tanam padi lebih miskin daripada orang yang berniaga beras. Itulah masalah sekarang,” katanya.

Untuk merapatkan jurang pendidikan, tumpuan perlu diberikan dalam menangani ketidaksamarataan prasarana di antara bandar dengan luar bandar, misalnya dalam penyediaan teknologi digital.

Dalam pada itu, mereka yang berkeperluan khas juga tidak harus diabaikan agar mereka tidak tercicir daripada arus perdana pembangunan negara.

Ibrahim yang juga Pengarah UMK Kampus Jeli berkata, orang yang berilmu pasti akan memahami maksud jurang pendidikan yang merangkumi semua aspek.

Beliau menegaskan pembentukan sekolah satu aliran dalam sistem pendidikan negara amat penting bagi menghapuskan semua jurang yang ada pada masa ini sebagai jawapan ke arah mewujudkan asimiliasi kaum.

“Kuncinya adalah pendidikan. Kita perlu anjakan itu, pandangan jujur saya, kita sanggup tak ubah kepada sekolah satu sistem, yang boleh ubah hanya keazaman politik yang kuat.

“Cakap saja tidak guna, dasar ada tetapi tidak guna, tidak boleh buat sebab tidak ada keazaman politik, takut berlaku benda-benda lain seperti tidak mendapat sokongan, akan berlaku masalah itu dan ini, apakah kita mahu buat perubahan,” soalnya.

Tambahnya, kerajaan telah menghapuskan kuota kemasukan ke universiti awam dengan menggantikan kepada sistem meritokrasi ekoran tekanan daripada pelbagai pihak biarpun sasaran Dasar Ekonomi Baru masih belum tercapai.

“Kenapa kita boleh hapuskan kuota? Disebabkan tekanan dan ada keazaman politik. Jadi sekolah satu aliran juga boleh dilaksanakan. Saya berpendapat belum terlambat. Kita tidak perlu buat secara drastik, buat perlahan-lahan demi masa depan anak bangsa Malaysia,” katanya sambil memberi perumpamaan seperti menarik benang dalam tepung, benang tidak putus, tepung tidak berselerak.

- Azran Fitri Rahim Utusan Malaysia Rencana 27 Oktober 2015 6:20 PM

Ingatlah siapa yang ajar kita jadi orang

SEJURUS menamatkan pengajian di Universiti Malaya pada 1992, penulis tidak pulang ke kampung sebaliknya nekad mencari kerja di Kuala Lumpur sementara menunggu keputusan peperiksaan dan Hari Konvokesyen.

Bertemankan sepupu, Lemi, kami ‘meredah masuk’ Jabatan Pendidikan Wilayah Persekutuan di Jalan Haji Hussein, Chow Kit. Tujuannya tidak lain bertanya-tanya jika ada kekosongan jawatan guru sandaran di sekolah sekitar ibu kota.

Alhamdulillah, nasib penulis baik, Pengarah Pendidikan ketika itu, yang penulis tidak ingat namanya namun seorang lelaki, menerima kami dengan tangan terbuka. Tanpa banyak kerenah, beliau langsung bertanyakan niat kedatangan kami, dan terus menawarkan dua sekolah yang ketika itu ada kekosongan kerana guru wanitanya sedang cuti bersalin iaitu di Bukit Bintang Girls School (BBGS) dan Sekolah Menengah Teknik Kuala Lumpur (sekarang TIKL).

Dipendekkan cerita, penulis memilih TIKL dan beliau mengeluarkan surat untuk dibawa ketika melapor diri ke sekolah berkenaan dalam minggu itu juga.

Dari situ bermulalah tugas penulis sebagai guru sandaran selama tiga bulan - mengajar mata pelajaran Bahasa Malaysia (BM) dan Geografi kepada pelajar Tingkatan Empat dan Lima di TIKL. Di samping tugas utama mengajar, penulis juga diberi tugas sebagai guru kelas 4T1 iaitu Tingkatan Empat Teknikal 1. Ada 33 pelajar di dalam kelas itu, 30 lelaki dan tiga perempuan.

Sebagai guru kelas, penulis perlu merekodkan kedatang­an mereka ke sekolah setiap pagi di dalam buku kedatangan yang perlu dihantar ke bilik pengetua sebelum waktu rehat.

Setiap kali ujian bulanan, selain menyemak kertas jawapan peperiksaan bagi mata pelajaran yang penulis mengajar, sebagai guru kelas, penulis juga perlu memasukkan keputusan mereka di dalam buku rekod pelajar.

Sebagai guru BM pula, selain mengajar subjek berkenaan di kelas mengikut silibus yang ditetapkan, sekali-sekala penulis ditugaskan mengiringi pelajar yang menyertai pertan­dingan kuiz atau pidato di sekolah lain, bersama-sama guru tetap BM pada hari Sabtu. Pernah sekali dalam tempoh tiga bulan menjadi guru sandaran, penulis bersama-sama guru tetap ditugaskan mengiringi pelajar yang membuat rombong­an sambil belajar ke Pulau Langkawi.

Walaupun tempohnya cukup singkat iaitu hanya tiga bulan, bermacam-macam pengalaman yang penulis kutip dan bermacam-macam ragam pelajar serta kerenah ibu bapa yang penulis temui. Itu belum dikira pengalaman ‘luar silibus’ se­perti surat cinta dan sebagainya.

Seingat penulis setiap kali loceng akhir persekolahan berbunyi pada pukul 1.30 tengah hari, tidak pernah sekali pun kami guru TIKL ketika itu dapat bergegas keluar melintasi pagar sekolah untuk pulang ke rumah. Selalunya, masing-masing masih sibuk mengemas bahan mengajar di bilik guru.

Dan seingat penulis juga, buku coklat ringkasan mengajar akan dikepit balik ke rumah setiap hari, untuk diisi sebelum tidur, kerana keesokan harinya, pagi-pagi lagi perlu dihantar ke bilik pengetua untuk semakan.

Justeru membaca kenyataan Menteri Pendidikan tentang beban tugas guru baru-baru ini membuatkan penulis teringat kembali kenapa penulis mengambil keputusan untuk tidak meneruskan kerjaya itu pada masa itu. Sebab penulis pernah merasainya. Penulis tahu sangat hanya mereka yang penyabar dapat bertahan.

Laporan Kebangsaan Pemeriksaan Sekolah 2015 yang diumumkan menteri berkenaan baru-baru ini menemukan pelbagai perkara yang dirumuskan sebagai punca wujudnya beban tugas guru, sehingga menjejaskan masa berkualiti bagi melaksanakan proses pengajaran dan pembelajaran, serta amalan profesional keguruan.

Beban tugas atau pun tugas rencam yang ‘terpaksa’ dilakukan itu termasuk urusan data, perpustakaan, menjadi warden, guru kelas, guru disiplin, guru SPBT, Setiausaha PIBG, Setiausaha Peperiksaan, Setiausaha Kokurikulum, penyelaras ICT dan kerja-kerja perkeranian.

Guru juga terlibat dalam pelbagai aktiviti anjuran agensi lain, yang sebahagiannya tiada kaitan langsung dengan tugas utama sebagai guru iaitu mengajar anak murid di bilik darjah.

Kesemua ini telah menyumbang kepada kerencaman tugas guru atau dalam bahasa kasarnya, menambah beban guru di sekolah. Mengikut kajian kementerian juga, masa yang digunakan oleh seorang guru dalam aspek kurikulum sahaja adalah purata 48 jam seminggu. Jumlah masa itu tidak termasuk purata dua hingga enam jam seminggu untuk aktiviti kokurikulum, purata enam jam seminggu untuk pengurusan hal ehwal murid dan tugasan lain.

Jadi secara puratanya masa guru bertugas di sekolah adalah konsisten iaitu antara 56 jam hingga 66 jam seminggu.

Jika dicongak dalam seminggu ada 168 jam, ini bermakna guru hanya ada kira-kira 102 jam hingga 122 jam seminggu untuk dirinya dan keluarga.

Itu belum ditolak masa tidur dan perjalanan pergi balik ke sekolah. Malah kerap kali masa di rumah pun diisi dengan menyiapkan kerja-kerja sekolah seperti menyemak buku latihan murid, kertas peperiksaan dan buku persediaan mengajar untuk keesokan harinya.

Hakikatnya tugas guru tidak berkesudahan. Tugas guru tidak berhenti ketika mereka memasukkan punch card dalam mesin perakam waktu ketika hendak pulang ke rumah.

Hanya jauhari mengenal manikam. Hanya orang yang pernah jadi cikgu tahu beban tugas cikgu. Justeru penulis cukup tidak berkenan dengan tabiat pengguna Facebook yang gemar ‘berkongsi’ status menghina tugas guru atau sewenang-wenang menjadi nasi tambah memberi komen yang mengguris perasaan warga pendidik itu.

Kata-kata yang membayangkan kononnya guru memilih profesion itu kerana ‘level’ atau tahap pendidikan yang tidak setinggi mana sebenarnya menunjukkan kedangkalan kita.

Guru bukan profesion kelas dua. Bukan calang-calang orang boleh menjadi guru. Syarat untuk memasuki maktab atau kursus perguruan bukan setakat lulus Sijil Pelajaran Malaysia (SPM) sebaliknya perlu lulus cemerlang dengan sekurang-kurangnya Gred A dalam tujuh mata pelajaran.

Jadi janganlah kita memperlekeh atau meremeh-remeh­kan kerjaya guru atau peranan mereka di sekolah.

Lagipun ingatlah sehebat mana pun kita, setinggi mana pun jawatan kita, sehingga kini jadi doktor, peguam, CEO atau profesor, yang mengajar kita membaca, menulis dan mengira, dan yang paling penting, mendidik kita sampai jadi orang ialah guru atau cikgu.

Betul, dalam setandan pisang mungkin ada yang busuk. Begitu juga dalam ramai guru yang komited dengan tugas mendidik anak bangsa, akan ada yang kaki tuang dan meng­ajar ala kadar, namun situasi itu bukan hanya terhad bagi profesion keguruan sebaliknya berlaku dalam mana-mana kerjaya.

Lebih ramai guru yang dedikasi dan komited dengan kerjaya mulia itu. Bahkan kadang-kala lebih komited untuk memastikan dan teruja mahu menyaksikan kecemerlangan anak muridnya daripada ibu bapa anak-anak itu sendiri.

Sebagai bekas guru walaupun hanya sandaran, penulis faham perasaan mereka. Penulis tabik atas jasa bakti dan pe­ngorbanan mereka.

Terima kasih, cikgu! - Utusan Malaysia Rencana Coretan Marhaen 27 Oktober 2015 6:25 PM

Melonjakkan kecemerlangan UiTM

KITA berhadapan dengan rea­liti baharu abad ke-21 yang semakin mencabar dan bersaing untuk menjuarai apa jua persaingan, dalam apa jua arena di pentas global. Senario transformasi dunia menuntut agar institusi pendidikan merancang strategi agar kecemerlangan yang dilakarkan bukan sahaja hebat di dalam negara, tetapi juga gah di mata dunia.

Begitu juga dengan Universiti Teknologi MARA (UiTM) yang tidak terkecuali dalam melaksanakan langkah transformasi ke arah globalisasi. Atas dasar itu, UiTM telah mengambil inisiatif untuk menterjemahkan dasar kerajaan dan agenda transformasi sedia ada dengan mendukung aspirasi kementerian dalam memperkasa pendidikan tinggi negara berdasarkan Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia 2015-2025.

Untuk UiTM berdaya saing di dalam dan di luar negara dan terus kekal relevan maka Program Transformasi UiTM dilaksanakan yang matlamat utamanya untuk mencapai sasaran Rancangan Malaysia Ke-11, menghadapi cabaran dan mengoptimumkan peluang baharu serta melonjak ke tahap nilai tambah bagi peningkatan kecemerlangan dan menjuarai kelestarian bangsa.

Dengan motto ‘Menjuruterai Destini, Menjuarai Legasi’ usaha mentransformasikan universiti ini dilakukan agar menjadi lebih efektif dalam penyampaian perkhidmatan dan bertanggungjawab atas keberhasilan yang menjadi keutamaan kepada agenda bangsa dan negara.

Semasa melancarkan Tadbir Urus 1 UiTM Multisistem, Menteri Pendidikan Tinggi, Datuk Seri Idris Jusoh baru-baru ini menyatakan ingin melihat UiTM bertransformasi dan terus berjaya agar UiTM terus cemerlang dari segi akademik, penyelidikan dan pentadbiran. Malahan peranan UiTM membela pendidikan kaum Melayu dan Bumiputera sememangnya tidak dapat dinafikan lagi. Namun paling penting sekali adalah agar UiTM berjaya mengorak langkah ke arah kecemerlangan global.

Sejak permulaannya sebagai Dewan Latihan RIDA pada tahun 1956 dan kemudiannya Maktab MARA (1965), Institut Teknologi MARA (ITM) (1967) (di bawah pimpinan Tan Sri Arshad Ayub) dan akhirnya Universiti Teknologi MARA pada 26 Ogos 1999, UiTM memiliki sejarah yang kini mencecah hampir 60 tahun.

UiTM juga berjaya menghasilkan alumni seramai 631,816 orang dan impak UiTM dapat dirasai di seluruh pelosok negara dan dunia dan oleh setiap lapisan masyarakat.

Malahan pembangunan negara sememangnya banyak terhutang budi kepada graduan UiTM. Dalam pada itu, UiTM harus berbangga kerana telah melahirkan tokoh-tokoh cemerlang dan terbilang di dalam dan luar negara dalam pelbagai bidang.

Selaras dengan itu, UiTM telah mengorak strategi memandang ke hadapan dengan melaksanakan satu agenda besar demi memastikan UiTM terus kompetitif dan mapan yang dikenali sebagai Program Transformasi UiTM.

Program Transformasi yang telah dirancang rapi inilah menjadi platform terbaik dalam kembara universiti menganjak kedudukan sebagai sebuah universiti yang tangkas dan berani berubah, bersandarkan Konsep 3K, iaitu, kesedaran, kemahiran dan komitmen.

Melalui program transformasi ini maka, diwujudkan 13 universiti (UiTM) di 13 buah negeri, diketuai oleh rektor masing-masing yang diberikan autonomi untuk mentadbir sendiri manakala UiTM Puncak Alam menjadi pusat pentadbiran bagi UiTM Selangor yang buat kali pertama kali diwujudkan.

UiTM Selangor terdiri daripada UiTM Shah Alam, Puncak Alam, Puncak Perdana, Sungai Buloh, Selayang, Seksyen 17, Shah Alam, Jalan Othman dan UiTM Dengkil.

Setiap cawangan kampus UiTM boleh berkembang sendiri dan dalam tempoh lima tahun boleh menilai ranking atau kedudukannya berbanding universiti-universiti lain yang ada di seluruh dunia. Usaha ini mampu melonjak kecemerlangan berdasarkan bidang dan juga kemahiran setiap kampusnya.

Program Transformasi UiTM dirangka bagi melonjakkan kecemerlangan dan memastikan kelestarian universiti. Empat komponen utama transformasi adalah organisasi (O), modal insan (M), proses (P) dan teknologi (T). Agenda ini diterjemahkan menerusi 16 program transformasi yang me­rangkumi 65 projek.

Program ini melibatkan semua peringkat pengurusan universiti secara total termasuk kepimpinan tertinggi UiTM manakala setiap program dipimpin oleh seorang atau lebih pengarah bagi memastikan hala tuju dan hasil tercapai. Melalui transformasi organisasi, UiTM akan menjadi organisasi yang mantap dari segi tadbir urus institusi dan kemapanan kewangan demi memartabatkan agenda Bumiputera ke arah kemakmuran bangsa dan negara.

Menerusi transformasi modal insan pula, UiTM akan mempunyai warga kerja yang dinamik dan terkehadapan berteraskan keluhuran nilai, budaya dan agama dalam mendukung misi melahirkan graduan yang menepati keperluan negara.

Dengan 18,264 kakitangan akademik dan pentadbiran, serta 168,865 mahasiswa menawarkan sebanyak 485 program akademik, UiTM muncul salah sebuah universiti yang terbesar di rantau ini. Jelasnya UiTM bukan sekadar memiliki sumber fizikal dan tenaga manusia tetapi juga satu-satunya universiti yang menghasilkan mo­dal insan terbesar demi kemakmuran negara.

Sesungguhnya penubuhan UiTM ini didasari oleh agenda Melayu dan Bumiputera dengan sulaman rekayasa sosial yang menjadi pe­nyum­bang utama kepada modal insan dan pembangunan ekonomi negara. Maka, amat penting bagi UiTM untuk membangunkan falsafah melestari darjat, martabat dan hak bangsa pribumi melalui pendidikan tinggi.

Walaupun UiTM telah mencapai pelbagai kejayaan cemerlang, namun untuk mencipta keunggulan, prestasi perlu dilonjakkan ke tahap yang lebih tinggi, menerusi gaga­­s­an transformasi-transformasi cara kerja dan transformasi minda.

- Sahol Hamid Abu Bakar Utusan Malaysia Rencana27 Oktober 2015 6:30 PM