December 29th, 2015

Define the role of teacher assistants, Program penempatan pembantu guru bakal diperluas - Mahadzir

IT is reported that the Education Ministry (MOE) is set to recruit teacher assistants to help relieve teachers of their clerical, administrative and other related non-teaching duties. I believe this news is most welcome by teachers.

I decided to “chat” online with a few serving teachers to find out the actual goings-on and their thoughts on this matter.

These teachers’ observations and comments deserve to be shared with all stakeholders and those who are in authority. I have paraphrased below what some of the teachers had said:

“The idea of teacher assistants has been discussed by policy makers in the MOE for many years. My school has a sampling of this in practice. A form teacher for example has another teacher as his or her assistant.

Two or three years ago when I was a form teacher, I had an assistant form teacher. I did everything a form teacher needed to do.

The assistant only helped me to mark class attendance when I was not in school; but that was seldom.

So if the job specifications are not clearly stated or the jobs are not equally shared, it will make little or no difference.”

“I am now the school examination secretary. I need to key in passwords to access certain websites of the examination conducting body when I register candidates, submit results of school-based exams and other records from time to time.

Here, confidentiality is very important. So, I am advised not to allow my assistant to help me with this. As a result, my assistant only takes care of the logistics part of the exam and I also help him whenever we need to arrange the exam hall and classrooms.”

“In fact, I like the way the private colleges handle their co-curricular activities. It is all run by other staff instead of academic staffs/lecturers. That way, the lecturers can fully focus on academic matters or teaching.

In schools today, teachers are everything, namely, trainers/coaches for games/sports, instructors/helpers/judges in competitions. Well, everything that one can think of.

So teachers always have to leave schools to ferry students for all kinds of activities. Then parents complain that teachers do not enter classrooms and parents have no choice but to send their children for tuition.

I think if all these co-curricular activities and competitions are taken care of by a group of non-academic staff, it will reduce the burden and absence of teachers from classrooms.”

So, here it is. Teachers want clear job specifications for teacher assistants. Teachers know the constraints involved in certain tasks. They hope to see a reorganisation and restructuring of co-curricular activities and responsibilities in school.

Teachers know best. They are the warriors on the ground. It is wise to consider their views whenever we propose to take a new school initiative forward.

Program penempatan pembantu guru bakal diperluas - Mahadzir

KUALA LUMPUR: Strategi Lautan Biru Kebangsaan (NBOS) Ke-8 yang memberi fokus menangani isu beban tugas guru melalui inisiatif Penjajaran Tugas Utama Guru akan diperluaskan ke seluruh negara. Menteri Pendidikan, Datuk Seri Mahdzir Khalid, berkata langkah menempatkan pembantu guru itu dilihat sangat membantu dalam meringankan beban guru.

"Secara keseluruhannya, pelaksanaan projek rintis ini telah berjaya mengurangkan beban tugas guru dalam skop kerja perkeranian dan teknikal ICT daripada purata tiga jam hingga 7.4 jam seminggu bergantung kepada jenis tugas khas yang dipegang oleh guru," katanya pada persidangan Dewan Rakyat hari ini. Inisiatif penempatan pembantu guru yang dilaksanakan di bawah Program Rintis Pemantapan Profesion Guru (PPG) yang juga antara usaha dilaksana Kementerian Pendidikan dalam menangani beban tugas guru secara komprehensif, kini melalui projek perintis di Melaka dan Kedah.

Di bawah inisiatif itu, pembantu guru yang terdiri daripada Pembantu Tadbir (Pentadbiran/Operasi) Gred N17 (PT N17) dan Juruteknik Komputer Gred FT17 (JK FT17) telah ditempatkan di sekolah untuk mengurangkan beban tugas operasi dan pentadbiran serta teknikal ICT Guru Tugas Khas iaitu Guru Data (GD), Guru Perpustakaan dan Media (GPM) serta Guru Penyelaras Bestari (GPB). Mahdzir menjawab soalan Mohd Fasiah Mohd Fakeh (BN-Sabak Bernam) mengenai langkah kerajaan bagi mengurangkan bebanan kerja luar hakiki bagi lebih 500,000 guru supaya tugasan hakiki sebagai pendidik tidak terjejas.

Menurutnya, pengurangan beban tugas yang tiada kaitan dengan tugas hakiki guru itu dapat mengembalikan fungsi dan profesionalisme guru, namun, pelaksanaan rintis itu bergantung kepada kemampuan kewangan kerajaan.

Sementara itu, Menteri Pendidikan Tinggi, Datuk Seri Idris Jusoh, ketika menjawab soalan pada sesi sama berkata semua universiti awam perlu mengurangkan kebergantungan terhadap pembiayaan kerajaan dan menggunakan kepakaran, aset serta konsultansi swasta bagi meningkatkan pendapatan dan membiayai kos universiti susulan pengurangan bajet kementerian tahun depan.

"Ini soal membina masa depan di mana kebergantungan universiti kita terhadap kerajaan terlalu tinggi, ada antaranya sehingga hampir 95 peratus dan yang kurangnya daripada universiti penyelidik bergantung kepada kerajaan dengan lebih 80 peratus berbanding universiti di dunia seperti di Thailand yang hanya 30 peratus kebergantungan terhadap kerajaan," katanya.

Idris menjawab soalan tambahan Dr Tan Seng Giaw (DAP-Kepong) mengenai langkah alternatif kementerian berikutan kekurangan bajet yang diperuntukkan kerajaan pada Bajet 2016 yang dibentangkan Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak pada Jumaat lepas.

Bajet 2016 memperuntukkan RM13.378 bilion untuk Kementerian Pendidikan Tinggi iaitu lima peratus daripada keseluruhan belanjawan berbanding RM15.785 bilion dalam Bajet 2015.

Terdahulu, Idris berkata pada masa ini, terdapat sebanyak 107,838 pelajar antarabangsa yang sedang mengikuti pengajian di institusi pengajian tinggi (IPT) di Malaysia dan 27,812 daripadanya adalah pelajar program Sarjana dan Ijazah Doktor Falsafah (PhD).

"Kementerian berharap dengan usaha yang berterusan, Malaysia akan mampu menarik lebih ramai pelajar antarabangsa bagi mencapai aspirasi 250,000 pelajar antarabangsa menjelang tahun 2025 dan seterusnya merealisasikan hasrat menjadi hab pendidikan pilihan bagi pelajar antarabangsa," katanya.

Beliau menjawab soalan asal Datuk Hasbullah Osman (BN-Gerik) mengenai gambaran masa hadapan Sistem Pendidikan Tinggi Negara dari segi pelajar yang dihasilkan, pensyarah serta penyelidikan oleh universiti. - BERNAMA  Berita Harian Semasa 26 Oktober 2015

All subjects contain thinking skills

THE HOTS (Higher Order Thinking Skills) questions are making inroads into our public examinations. Be it SPM (Sijil Pelajaran Malaysia), PT3 (Pentaksiran Tingkatan Tiga) or UPSR (Ujian Pencapaian Sekolah Rendah), the plan is to gradually increase the percentage or number of HOTS questions in every relevant examination paper.

HOTS enables students to apply what they have learnt in new and different settings. It enhances their analysing, rationalising, reasoning, communicating and decision-making abilities which are all useful living skills.

The Education Ministry and all schools should rightly encourage HOTS, and students, especially those in secondary schools, must bravely take up the challenge to master it. Nevertheless, here are a few areas of concern that I hope the Education Ministry and/or Pemandu (Performance Management Delivery Unit) should address.

Firstly, HOTS entails and prerequires a thorough understanding and knowledge of the relevant subject matter. If a particular subject topic is not taught in your years of schooling up to the time you take an examination, no amount of training in thinking skills will be able to help you answer a question on that topic.

In this context, it is interesting to note that the lack of HOTS among our students has long been touted as a main cause of our students’ lackadaisical Pisa (Programme of International Students Achievements) performance. Is this a fair conclusion? I would not object to students being given “special” training in higher order thinking skills.

But, I would also think that properly conducted Science and Mathematics lessons would have many elements of HOTS already incorporated in them.

Do we still emphasise in our Science and Mathematics classes skills, such as observation, systematic data collection, tabulation and graphical presentation, interpretation, comparison, inferences, analysis, projection, induction, deduction and synthesis, among others?

A Science and Mathematics question of substance and quality, at any level, demands one or a combination of the above-mentioned skills.

So you can say, the higher order thinking skills are already in our classrooms, they just have not been fully exploited.

To bring them out requires much perseverance and sacrifice from both students and teachers.

Secondly, HOTS encapsulates critical and creative thinking. It results in creativity and innovativeness, bringing forth “creations” and innovations.

The mind has to be free and relaxed, and the environment has to be conducive to facilitate such adventures. So, is an examination setting in an enclosed hall or classroom and with limited time constraints the right avenue to exercise and test HOTS?

Real scientific discoveries, and artistic and creative works and master pieces are not done as “scheduled”.

And, when they are accomplished, they are usually welcomed with shouts of “Eureka!”, and much jubilations and celebrations.

There has to be liberty of the spirit. If answering HOTS questions are challenging, setting and designing the questions will certainly be a daunting task.

Turning the table around, can we expect teachers who are assigned to set HOTS questions to be able to write a required number of questions within the time and space constraints as encountered by students in examination?

We have heard how some CIT (Communication Information Technology) firms give much flexibility in both working hours and working environment to their professional staff just so that they can explore their creativity and innovativeness to the fullest.

Many of their final products are proofs of how the human minds work best. HOTS thrive in non-threatening environment.

Thirdly, HOTS transcend curricula that is across all syllabi and not confined to any particular subject.

We do not need specific HOTS questions in every examination subject paper.

We can have a stand-alone HOTS paper that transcends all subjects and this paper can take a longer duration than other subject papers.

Liong Kam Chong Seremban, 28 DECEMBER 2015 @ 11:01AM

8.9 juta Melayu mudah lupa?

KE mana menghilang 8.9 juta orang Melayu yang berumur 21 tahun ke atas? Mengapa mereka masih belum mendaftar sebagai pengundi? Malaskah? Liatkah? Perkara remehkah? Atau memang tak mahu sebab pemikiran tidak mencapai tahap sehebat kaum Cina yang tahu tanggungjawab mendaftar. Itu baharu benda mudah mendaftar pengundi. Kalau untuk mencecah tahap hebat sebagai pemain ekonomi macam orang Cina, baru melangkah setapak dua, sudah tersungkur.

Bukan sengaja atau sahaja-sahaja untuk dibangkitkan ingatan ini, tetapi fakta ini turut diluahkan oleh bekas Pengerusi Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR), Tan Sri Abd. Rashid Abd. Rahman.

Sepanjang penulis berurusan dengan Abd. Rashid semasa dalam SPR, beliau berperawakan serius. Tidak suka cakap berlapik. Kalau hendak bertanya kepadanya dalam sidang akhbar atau menerusi te­lefon, mesti yang bertanya itu perlu ada pengetahuan. Kalau tidak, sengaja buka ruang untuk ‘dicilinya’.

Marilah kita ambil serius dan renung dalam-dalam apa kata Abd. Rashid yang kini Naib Presiden Pertubuhan Pribumi Perkasa Malaysia (Perkasa). Katanya, bilangan pemilih pada 2013 adalah 13.2 juta. Pengundi Melayu berdaftar sebanyak enam juta tetapi bilangan orang Melayu berjumlah 8.9 juta berumur 21 tahun ke atas, lenyap entah ke mana.

PENGUNDI Cina Parlimen Sungai Besar berbaris panjang untuk membuang undi Sekolah Agama Sekinchan Sungai Besar, Selangor pada Mac 2008. - Utusan Saharuddin Abdullah

“Orang Melayu adalah 70 peratus daripada keseluruhan rakyat Malaysia tetapi mereka hanya mewakili 58 peratus jumlah pengundi. Kalau semua yang layak ini menunaikan hak, jumlah itu sepatutnya 65 peratus tetapi hakikatnya tidak begitu.

“Segelintir pemimpin Melayu berbangga dengan kuasa yang ada sekarang tetapi lupa untuk menambah pengundi. Sedangkan DAP sedang giat mencari pengundi baharu untuk ditempatkan di kawasan tertentu bagi memenangi pilihan raya akan datang,” kata Abd. Rashid.

Ya, memang benar, DAP menang besar pada pilihan raya umum 2013 kerana orang Cina adalah kaum nombor satu yang begitu rajin men­daftar sebagai pengundi. Le­bih-lebih lagi orang Cina di Selangor, Pulau Pinang, Perak, Negeri Sembilan dan Johor.

Tetapi bagi orang Melayu, cukup sedih sekali. Mereka tidak rajin mendaftar. Malah, amat malang sekali, ada orang Melayu yang bekerja di dalam kerajaan sendiri tidak mendaftarkan diri sebagai pengundi kerana malas. Mereka ini terlampau yakin Barisan Nasional (BN) masih akan menerajui negara lagi. Inilah sikap orang Melayu yang suka ambil sikap sambil lewa. Akibatnya, berdikit-dikit DAP sapu kerusi-kerusi Melayu daripada sekutu-sekutu Melayu mereka juga.

Cuba ambil contoh nyata di Pulau Pinang. Kaum Cina hanya 45 peratus komposisi penduduk. Secara logiknya mereka tidak boleh memenangi pilihan raya sendiri. Bagaimanapun apa yang berlaku di Pulau Pinang adalah Cina adalah 53.38 peratus daripada pengundi berdaftar. Sedangkan jumlah penduduk kaum Cina hanya 45 peratus.

Hal ini berlaku kerana orang Cina di negeri-negeri lain membantu dan menukarkan alamat mereka supaya dapat mengundi di Pulau Pinang. Matlamatnya hanya mahu ‘parti mereka’ memerintah negeri itu.

Cuba lihat orang Melayu di Pulau Pinang. Mereka membentuk lebih 46 peratus daripada jumlah penduduk di Pulau Pinang. Namun orang Melayu yang mendaftarkan diri sebagai pengundi hanyalah 35.7 peratus. Jadi, walaupun kesemua 35.7 peratus pengundi Melayu yang keluar mengundi memilih BN, mereka tidak akan menang berdepan dengan DAP kerana orang yang mendaftar mengundi hanyalah 35.7 peratus daripada 46 peratus.

Jika berdasarkan jumlah penduduk Melayu di Pulau Pinang, mereka mempunyai peluang untuk menakluki seluruh Pulau Mutiara asalkan dengan syarat kesemua 46 peratus orang Melayu mestilah mendaftarkan diri sebagai pengundi dan mengundi BN. Tetapi ini tidak akan terjadi kerana orang Melayu yang berminat mengundi hanyalah sebanyak 35.7 peratus, ditambah dari 35.7 peratus terpecah undi pula kepada empat, yakni undi Melayu BN, undi Melayu untuk Pas, PKR dan Parti Amanah pada pilihan raya umum ke-14 nanti.

Di Kuala Lumpur pula, lebih mengejutkan. Berdasarkan statistik pendaftaran pengundi Cina di ibu negara, sejumlah 52.15 peratus orang Cina mendaftarkan diri meskipun penduduk kaum Cina di Kuala Lumpur hanyalah 43.2 peratus. Ini sekali lagi terjadi kerana hampir kesemua kaum Cina di situ sudah mendaftar. Mungkinkah juga mereka sekali lagi mendapat bantuan dari penduduk Cina dari negeri lain untuk mengukuhkan DAP di Kuala Lumpur?

Orang Melayu yang tinggal di Kuala Lumpur pula mempunyai majoriti penduduk sebanyak 50 peratus. Peratusan ini lebih besar dari majoriti orang Cina di ibu negara. Tetapi Melayu yang mendaftarkan diri sebagai pengundi di Kuala Lumpur hanyalah sebanyak 37.5 peratus.

Sedih, cukup sedih melihat perangai orang Melayu yang malas menjadi pengundi ini. Sudahlah berpecah-belah, hendak daftar mengundi pun malas. Bukan setakat itu sahaja perangai orang Melayu. Sudah mendaftar, malas pula mengundi.

Di depan mata penulis sendiri, di mana-mana sahaja kawasan dan negeri dalam setiap pilihan raya negeri atau umum yang penulis buat liputan, perangai mahu mengundi di awal pagi boleh dikatakan tidak ada dalam kalangan orang Melayu. Apabila mereka melihat ramai sudah beratur panjang, sebahagian besarnya pengundi Cina, orang Melayu akan melekat di kepalanya, ‘tunggulah nanti tengah hari, ada masa lagi ni’. Tetapi menjelang tengah hari, cuaca tiba-tiba mendung, hujan.

Dengan sebahagian besar orang Melayu yang ambil sikap lewa ini penulis percaya mereka ini tidak mengikuti laporan kaji cuaca atau kini meteorologi. Akibatnya alasan hujan, mereka ‘bermalas-malasan’ di rumah. Natijahnya, kuasa diambil dek orang di atas kertas undi. Diri sendiri hanya menjadi ‘tunggul, melihat kejayaan orang lain sahaja’.

Selama mana parti Melayu mahu bergantung kepada sokongan orang Melayu di luar bandar. Rekod menunjukkan sokongan orang Melayu bandar kepada BN (yang perlu dibaca kepada UMNO sebenarnya) menurun secara besar di kawasan bandar pada 2013. Contohnya Selangor. Pada PRU-13 itu, terdapat 119 daerah Melayu dan hanya 20 dianggap bandar.

BN menyapu bersih 78 daripada 99 kerusi Melayu luar bandar tetapi di bandar, BN hanya mampu me­raih lima daripada 20 kerusi bandar. Sudah-sudahlah Melayu berpecah-belah.

Kalau kamu hanya sibuk hendak memeriahkan atau menyemarakkan majlis, perhimpunan atau demonstrasi tetapi malas hendak mendaftar sebagai pengundi dan kemudian, serius mengundi dari awal pagi lagi, kelak gigit jarilah kamu. Menang sorak kampung tergadailah kamu. Jangan mudah lupa. Jangan jadi pengkhianat kepada tumpah darah kamu sendiri.