January 9th, 2016

Gamit kenangan di laluan lama, 1,001 kisah Bukit Putus

1,001 kisah Bukit Putus

BICARA mengenai jalan lama Bukit Putus sememangnya tidak pernah lekang dengan cerita-cerita seram, aneh dan mistik. Sebut sahaja namanya, ada sahaja cerita yang menakutkan dan menggerunkan yang disampaikan sehingga boleh dihimpunkan menjadi sebuah koleksi cerita seram.


Keadaan jalan lama Bukit Putus yang berlengkok-lengkok memberi cabaran kepada pemandu untuk melakukan perjalanan.

Daripada cerita kemalangan jalan raya yang mengerikan, misteri orang hilang sehinggalah penampakan makhluk halus. Biasanya, peristiwa seram dan pelik sering dikaitkan dengan kewujudan makhluk halus di alam ghaib yang penuh misteri.

Bagaimanapun, dalam banyak-banyak kisah yang terdapat di Bukit Putus, mungkin tidak ramai yang mengetahui di bukit tersebut sebenarnya turut menyimpan nostalgia mengenai peristiwa bersejarah yang lebih penting dan bermakna kepada masyarakat.

Bukit itu menjadi saksi penting peristiwa berdarah yang berlaku ketika perang saudara yang tercetus sekitar 140 tahun dahulu. Namun, namanya lebih dikenali sebagai jalan lama yang penuh misteri berbanding tapak tinggalan sejarah.

Dalam pada itu, menyentuh tentang asal usul jalan berkenaan, tiada siapa yang tahu bagaimana bukit itu mendapat nama. Bagaimanapun, terdapat kisah legenda yang dikaitkan dengan laluan itu sehingga dinamakan sebagai Bukit Putus.

Menurut cerita yang disampaikan dari mulut ke mulut, kononnya berlaku peristiwa membabitkan dua raksasa yang bergaduh dan saling berlawan menggunakan senjata parang.

Ketika pergaduhan berlangsung, salah satu raksasa bertindak menetak lawannya. Malangnya, raksasa itu tertetak bukit berkenaan sehingga terputus. Daripada peristiwa itu, muncullah nama Bukit Putus.


Gamit kenangan di laluan lama

SEJAK laluan baharu menghubungkan Seremban ke Kuala Pilah dibuka pada 2009, jalan lama Bukit Putus yang berselekoh tajam berhampiran lokasi tersebut semakin lengang.

Tapak dan bangunan yang digunakan sebagai lokasi kem perkhemahan persatuan pengakap.

Pengguna kini lebih cenderung melalui jalan raya baharu itu kerana laluannya yang lurus menjadikan perjalanan lebih selesa dan pantas berbanding jalan lama yang mempunyai banyak selekoh tajam.

Lokasi jalan lama yang dikelilingi kawasan hutan itu juga menjadikan laluan tersebut tumpuan binatang liar seperti kera yang bebas berkeliaran. Jika bernasib baik, pengunjung berpeluang melihat kelincahan haiwan itu mencari makanan di kawasan berhampiran.

Tinjauan penulis ke lokasi mendapati suasana di persekitaran sunyi dan hanya terdapat beberapa bangunan dan premis perniagaan di laluan sebelum ke puncak bukit. Sementara itu, satu hingga dua kenderaan sesekali dilihat melalui jalan tersebut.

Keadaan jalan yang berselekoh tajam, curam dan tinggi terutama di bahagian puncak bukit sememangnya tidak mengizinkan penulis untuk membawa kenderaan pada kelajuan 
tinggi.

Memikirkan kecuaian boleh membawa padah, penulis mengambil sikap berwaspada memandangkan baru pertama kali melalui jalan tersebut.

Menyelusuri sepanjang jalan lama itu penulis singgah berhenti di sebuah tapak dan bangunan yang sering digunakan sebagai lokasi kem perkhemahan persatuan pengakap.

Berhampiran dengan bangunan itu pula, terletaknya lokasi yang menjadi kubu pertahanan angkatan Yam Tuan Seri Menanti, Tunku Antah ketika perang Bukit Putus tercetus pada 1875.

Setelah puas meninjau kawasan itu, perjalanan diteruskan ke puncak bukit bagi melihat jalan raya baharu yang terbentang di bawah sana. Sememangnya diakui jalan baharu lebih memudahkan perjalanan kerana jalannya yang lebar dan lurus.


Keadaan jalan yang berselekoh tajam, curam dan tinggi terutama di bahagian puncak bukit sememangnya tidak mengizinkan penulis untuk membawa kenderaan pada kelajuan tinggi.

Bagaimanapun, memori di jalan lama tidak mungkin dilupakan memandangkan laluan itu dahulunya sangat berguna kepada masyarakat.

Menurut seorang pesara guru, Ramlee Ujang, 73, sebelum jalan baharu siap dibina, jalan lama Bukit Putus merupakan satu-satunya laluan utama yang menghubungkan penduduk dari Segamat ke Kuala Pilah.

“Jadi, memang tiada pilihan dan kami terpaksa berdepan dengan masalah kesesakan setiap hari memandangkan jalan lama Bukit Putus merupakan laluan utama orang ramai untuk berulang alik dari Segamat ke Kuala Pilah.

“Keadaan jalan yang sempit dan mempunyai selekoh tajam yang banyak menyukarkan lagi pergerakan kenderaan. Setiap kali lori melalui jalan itu, pergerakan kenderaan akan menjadi lambat, sekali gus menyebabkan kesesakan yang amat teruk .

“Pengguna lain terpaksa mengekori dari belakang kerana sukar untuk memotong memandangkan hanya ada satu lorong bagi kedua-dua arah. Bayangkan kami berulang-alik menggunakan jalan tersebut 
setiap hari untuk pergi bekerja, memang mengambil masa 
yang agak lama untuk sampai,” katanya.

Ditanya mengenai dakwaan jalan berkenaan yang dikatakan sebagai laluan yang penuh misteri dan mistik, menurutnya, dia tidak pernah mengalami peristiwa sedemikian meskipun telah begitu lama menggunakan laluan itu.

Bahkan, dia bersama keluarga pernah terkandas di tengah-tengah perjalanan di Bukit Putus pada waktu malam disebabkan kereta yang dipandunya tiba-tiba sahaja rosak.

“Dalam kejadian kira-kira pukul 11 malam itu, saya bersama ibu dan seorang anak saya dalam perjalanan pulang menuju ke Tanjung.

“Namun, secara tiba-tiba kereta saya mengalami masalah. Jadi, kami terpaksa turun dari kenderaan untuk meminta bantuan. Memang keadaan agak sunyi dan menyukarkan untuk meminta bantuan.

“Mujur ada seorang lelaki berbangsa Cina berhenti dan memberi bantuan. Jadi, dia pun menghantar ibu dan anak saya ke destinasi yang hendak dituju.

“Tinggallah saya berseorangan sehinggalah datang seorang lagi lelaki berbangsa India yang membantu dan menghantar saya pulang ke rumah di Seremban untuk mengambil motosikal. Jadi, saya memang tidak pernah berdepan dengan situasi aneh mahupun menyeramkan,” katanya.

Sementara itu, Mohd. Harun Mihat, 47, dahulu juga sering menggunakan jalan lama yang berukuran kira-kira empat kilometer ke puncak dan empat kilometer ke kaki bukit itu, 
namun dia juga tidak pula 
pernah mengalami peristiwa 
seram atau aneh.

“Dahulu, saya sering menggunakan laluan itu. Malah, sekarang pun, ada masa tertentu saya akan melalui jalan tersebut. 
Bahkan saya pernah memandu berseorangan pada waktu malam namun, tidak pernah mengalami situasi yang menyeramkan seperti mana yang diceritakan oleh segelintir orang.

“Perasaan takut mungkin dialami segelintir orang disebabkan di tepi jalan adalah kawasan 
hutan dan apabila waktu malam memang sunyi. Jadi sudah tentu macam-macam difikirkan apatah lagi jika memandu sendiri,” katanya.

The culture of ‘mengampu’ and ‘membodek’

JANUARY 9 — You probably know what these terms refer to, but just for the sake of it, let’s refresh our understanding of the two words.

The definitions of mengampu and membodek according to the venerable Dewan Bahasa dan Pustaka are as follows:

Ampu: 1. To support an object from below with the palm of your hand to prevent its fall; 2. To revere and admire a person

Bodek: 1. Scrotum of the male genitalia; 2. Hernia; 3. Sycophantic behaviour for the purposes of gaining favour or something in return.

I was taken aback by the primary meaning of the word bodek which lends a whole new perspective (and graphic imagery) to what we refer to as sycophantic behaviour.

With all due respect to DBP, I prefer my version which can probably be used for both terms: to brown nose, kiss ass or to suck up.

The more commonplace and visually tolerated examples of the practices of membodek and mengampu can be seen from the many public events and ceremonies which we Malaysians seem to revel in organising.

Anybody who has ever worked in events management in Malaysia would recognise the section on “protocol” and our obsession with it. The original intent is to provide appropriate respect and honour to the relevant people for whom it is intended.

It is entirely acceptable that a head of government or state be afforded the necessary pomp, respect and deference (yes, including making way for a motorcade which rivals the US President’s).

What isn’t acceptable is that the same amount of protocol seems to be expected to be applied to public officials such as Ministers, Deputy Ministers, Members of Parliament, State Assemblymen and even senior members of the civil service.

Last I checked, these people work for us. They owe their jobs and positions to us.

Yet, these days what seems to happen is that there is an inordinate amount of energy spent during events and programmes, kissing the ass of this lot or whoever is considered worthiest. Sometimes it is just one ass but often it involves several sizable ones.

Meetings are convened to anticipate and avoid imagined and possible slights, insults and transgressions which would hurt the sensibilities and feelings of the designated dignitaries.

The amount of time expanded on these protocol discussions, especially if it involves the attendance of VIPs from kenduri kahwins and community events to seminars and conferences is mindboggling.

Speaking of VIPs, Malaysia must be one of the few countries in the world which has not only added on additional Vs to the acronym but also use them with regularity. At last count, based on a car windshield sticker I saw, there is such a thing as a VVVIP. Sedih betul lah.

Malaysians have also literally made the culture of mengampu and membodek into an art form.

The next time you attend a public event, check out the backdrop. In the past, it was sufficient to display the details of the event as well as the name of the officiating dignitary. These days, you will also see the smiling faces (occasionally blatantly Photoshopped) of not one, but possibly several persons crowded onto the printed tarpaulin surface.

It’s usual practice during the general elections to have faces of candidates printed onto flyers, publications, banners and buntings. That’s the norm and a form of electoral campaigning. But for many it seems that the elections never ended.

I remember one particular conference organised by the division of a particular Ministry. The faces of the Prime Minister, Minister, Secretary General, Director General and Head of Division were all on the backdrop. Five faces. Ya lah. Takut merajuk pulak if a particular face isn’t there.

Have you noticed the often humongous and pretentious chairs that are often used  for dignitaries? In almost every Malaysian hotel of a certain standard, there will be these huge heavy wooden mak datin chairs (nickname based on the likelihood of such furniture being found in the house of a Datin) tucked away in a store somewhere. Is that really necessary to have? What’s wrong with using the chairs which everyone else uses?

I know of some functions in villages where they have actually had to borrow and bring in such furniture by truck as no one was wealthy enough to own one.

Let’s not forget the budget allocations for gifts or cenderahati which organising committees often agonise over. Those painstakingly selected and customised pewter plates and trays, crystal shards often end up at the back of office cabinets, collecting dust and in one case that I have seen, used to keep the toilet door open.

What all of this is is sycophantic behaviour. A form of mengampu and membodek by subordinates who think that currying favour this way will matter or that their boss(es) will actually give a damn.

Small wonder that there is the flourishing of little Napoleons, whose puffed-up and insecure egos are heartened and warmed by such displays.

But be warned. Surrounding yourself with sycophants and those who excel in membodek and mengampu is a risky endeavour. They are most likely to hide unfavourable facts and opinions which they feel would displease the people that they are sucking up to. Takut kena marah pulak.

The higher you go up the totem pole, the more sycophants you are likely to have. By the time you reach the pinnacle of the highest elected position in the land, no one is going to tell you that the fresh whole chicken that you are holding so proudly doesn’t actually cost RM1 at the wet market. Or that a family really can’t survive on a cash handout of RM500 for the duration of a year. Bad news somehow become good news.

However, having said all of this, I have had the privilege and honour of meeting many who are great examples of politicians, senior civil servants, public figures and even foreign ambassadors who have insisted that protocol be done away or dispensed with especially when it involves unnecessary cost and effort.

These individuals are great examples of a way forward where we focus on the substance rather than the rituals and ceremony of apple-polishing and kissing ass.

So, the next time we think about membodek or mengampu someone, let’s remind ourselves that what we are actually doing is holding up some balls in the process.

Let’s have some dignity. - Azrul Mohd Khalib The Malay Mail Online Opinion Saturday January 9, 2016 07:48 AM GMT+8